Война

Битва при Сволли

Двое против тридцати
5 сентября 1612 года маленькая английская эскадра из четырех кораблей — Red Dragon, Hosiander, James и Solomon, — бросила якорь на рейде индийского порта Сурат в устье реки Тапти. Командовал ей капитан Томас Бест. Его экспедиция была последней отчаянной попыткой Ост-Индской компании наладить в здешних краях торговый пост. В 1609 году король Иаков, разозлённый отсутствием результатов, дал ей три года сроку. Если бы Бесту не удалось добиться успеха, Компании оставалось бы несколько месяцев.
Алексей Куприянов /
19K
15
6
0
5 сентября 1612 года маленькая английская эскадра из четырех кораблей — Red Dragon, Hosiander, James и Solomon, — бросила якорь на рейде индийского порта Сурат в устье реки Тапти. Командовал ей капитан Томас Бест. Его экспедиция была последней отчаянной попыткой Ост-Индской компании наладить в здешних краях торговый пост. В 1609 году король Иаков, разозлённый отсутствием результатов, дал ей три года сроку. Если бы Бесту не удалось добиться успеха, Компании оставалось бы несколько месяцев.

У Беста дела шли ни шатко, ни валко: отношения с местными индийскими чиновниками он наладил, но Великий Могол, не желая ссориться с португальцами, обладавшими монополией на торговлю с Индией, не спешил давать разрешение на основание поста. В ноябре эскадра Беста разделилась: два корабля ушли, а оставшиеся под его флагом Red Dragon и Hosiander отплыли к Сували (Сволли на английский манер) — маленькому городку в 12 милях от Сурата. 28 ноября туда подошла португальская эскадра: четыре больших галеона и 26 фрегатов — весельных барок. Португальцы бросили якорь на внешнем рейде, отрезав путь в океан. Во время маневрирования два их корабля — адмиральский и вице-адмиральский — вынуждены были бросить якорь в стороне от остальных. Бест решил воспользоваться случаем и атаковать.

Утром 29 ноября его Red Dragon двинулся в сторону португальцев. Осыпаемый ядрами, он шел без единого выстрела. И тут Бест внезапно понял, что остался один: команда Hosiander не сумела выбрать якорь. Тем не менее, Бест ввел свой корабль прямо в промежуток между двумя галеонами, после чего открыл огонь с обоих бортов. Португальские корабли в общей сложности получили 56 попаданий ядрами крупного калибра, Red Dragon пострадал сравнительно слабо.

Ночь прошла спокойно, но как только забрезжил рассвет 30 ноября, Бест снова атаковал. На этот раз Red Dragon шел не один: команда Hosiander сумела справиться с якорем и теперь горела желанием компенсировать вчерашнее бездействие. Эстуарий Тапти со сложным фарватером, сильными течениями, мелями и банками благоприятствовал англичанам, команды которых были лучше подготовлены, а мелкосидящие корабли могли маневрировать не в пример лучше тяжелых португальских галеонов, команды которых к тому же считали позором уклоняться от боя.

Red Dragon прорвался через строй португальцев. Пытаясь помешать ему, три португальских галеона сели на мель и оказались легкой добычей для Hosiander, который «отплясывал вокруг португальцев так, что ни один из их матросов не рисковал высунуться из люка». Однако вскоре англичане, опасаясь коварных течений, ушли на глубину, и гребные барки наконец стащили галеоны с мели. Как раз вовремя: с приливом Бест снова двинулся на португальцев.

Сражение длилось до заката. Ночью португальцы попытались поджечь Hosiander при помощи брандера (в него переделали одну из барок), но англичане расстреляли его еще на подходе. 2 декабря Бест снялся с якоря и двинулся вдоль берега, надеясь выманить противника в море, где его гребные барки оказались бы бесполезными. Но португальцы, наученные горьким опытом, не рискнули преследовать англичан.

В бою при Сволли португальцы имели очевидное преимущество: у них было больше кораблей, больше людей, их галеоны были больше по размерам и быстроходнее при полном ветре, нежели английские. Но они имели большую осадку, были менее маневренны, их команды были хуже обучены и, наконец, они уступали англичанам по количеству пушек. Португальцы полагались на картечь на ближней дистанции и на брандеры, которые разбивали строй противника, после чего следовал абордаж. Эта тактика отлично зарекомендовала себя во многих сражениях, но не в этот раз. При этом стоит отметить, что ни один из португальских крупных кораблей в этом бою не был серьезно поврежден или тем более потоплен.

Битва при Сволли стала первой в череде сражений между англичанами и португальцами, которые в конце концов сумели изменить мнение Великого Могола и привели к основанию первой английской фактории в Индии, но об этом мы надеемся рассказать далее.

Hoвости СМИ2
«‡„ÛÁ͇...