Война

Как Малайский Тигр сожрал Сингапур

15 февраля 1942 года сэр Артур Персиваль сдал Сингапур генералу Ямасите. Самая большая и позорная капитуляция в истории Британии отправила в японский плен 80 тысяч англичан, австралийцев, индийцев и малайцев.
Алексей Костенков
  • 20K
  • 8
  • 1
  • 264

«Малайский Тигр» отчаянно блефовал. Его смертельно уставшие за два месяца боёв и маршей через джунгли войска в три раза уступали числом британцам. Они полностью израсходовали боеприпасы и горючее. Окажись сэр Артур смелее — быть может, именно японцев ждала бы катастрофа?

Но Сингапур пал — вместе с ковавшейся веками репутацией англичан как непобедимых белых сахибов. Почему?

Виной всему забавное сочетание военных и психологических причин.

В метрополии бритты были готовы стоять против тевтонской стальной машины насмерть, прекрасно зная по опыту Первой мировой силу и боевые качества немецкого солдата. Но в Азии всё было иначе. Времена, когда в восточных колониях английские солдаты и офицеры ели, жили и спали вместе со своими местными бойцами давно остались в прошлом. В соответствии с модой XIX века британцев, над империей которых не заходило солнце, охватил безудержный расизм. Они всерьёз считали, что один британский солдат стоит десятка японских — тем более в ставших за два века почти родными джунглях.

Да и что могут сделать японские лоханки и пепелацы против несокрушимого королевского флота? Ведь это мы знаем, какими прекрасными машинами обладала японская морская авиация. А тогдашние военные аналитики в один голос утверждали, что азиаты расово неспособны создать хорошие самолёты. И у японцев есть только криво собранные поделки, уступающие даже польским и румынским машинам и не представляющие угрозы для орлов британской империи.

Веря, что от одного рыка похмельного английского капрала сотня японцев с перепугу заберётся на пальмы и постарается для маскировки приделать себе хвосты, британцы в колониях предавались чему угодно, кроме подготовки к отражению нападения. Офицеры сутками вкушали джин с тоником под вентиляторами баров, рассуждая о «расовой неполноценности» собственных индийских солдат и китайско-малайских подданых, а бойцы попроще гудели со скуки так, что венеролог в Сингапуре делал себе состояние за пару лет.

Подвели англичан по старой памяти французы. Коварно слившись проклятым бошам и выйдя из войны. Вдруг оказалось, что флот империи должен и метрополию от обнаглевших морских львов сторожить, и коммуникации в Средиземном море перед носом у разгильдяйских, но всё же опасных итальянцев. Запланированных для Дальнего Востока на случай войны с японцами 8 линкоров, 8 тяжёлых крейсеров и 4 авианосца взять оказалось решительно неоткуда — как и несколько сот самолётов палубного и берегового базирования. Хуже того, французы ещё и впустили японцев в Индокитай, откуда те бодро вошли в Таиланд и учинили там базы ВВС.

«Принц Уэльский» выходит из Сингапура 8 декабря 1941 года

И вот, вместо ожидаемого могучего флота и подобающего масштаба ВВС оборона Сингапура оказалась возложена на пару линейных кораблей и сотню самолётов, многие из которых морально устарели ещё до войны в Испании. Всё это японцы смахнули с карты, не заметив. Три дивизии Ямаситы высадились на полуострове и пошли на юг по «непроходимым» джунглям, наступая на пятки стремительно откатывающимся британцам. О боевом духе его войск исчерпывающе говорит то, что во время высадки на берег первые волны сознательно шли на минные поля, расчищая своими жизнями путь следующим. Просто потому что так нужно императору и империи.

Ну, а о «боевом» духе британцев говорит то, что Персиваль запретил выключать в городе электричество во время бомбёжек — ибо господам офицерам будет жарко спать без вентиляторов. На составлявших до половины британских войск индийцев, успевших проникнуться идеями Ганди и Бооса, полагаться и вовсе не стоило — не зря большинство попавших в плен в Сингапуре индийцев радостно пошли воевать на стороне японцев.

И тут уже не помогли бы ни батареи у пролива между Сингапуром и Малайзией, ни приход подкреплений. Армия с высоким боевым духом может держаться при потере господства в воздухе и на море. Армия без боевого духа может держаться, имея таковое господство. Если потерять и то, и то — шансов нет. И телеграммы разъярённого Черчилля, требовавшего драться за Сингапур до последнего Томми и Сингха, были пустым сотрясанием воздуха.

Персиваль под белым флагом идёт на переговоры о капитуляции

А когда находившаяся за гранью последнего издыхания, но продолжавшая упрямо рваться вперёд армия Ямаситы взяла склады и резервуары с водой — британцев не спасло бы уже ничто. И другого выхода у сэра Персиваля, кроме как поднять белый флаг, не осталось.

Hoвости СМИ2
Подписки в соцсетях