itemscope itemtype="http://schema.org/WebPage"

Старший матрос Саймон, кот

Военные начальники неохотно раздают котам звания и медали. Ничем, кроме скаредности и боязни, что коты их могут вскорости подсидеть, это объяснить не получается. Например, в мире известно о существовании лишь одного кота в звании старшего матроса, награжденного медалью. Но любой стоящий боцман подтвердит вам, что кот на корабле куда полезнее многих двуногих.

/
31K
32
9
356
Серия:

Военные начальники неохотно раздают котам звания и медали. Ничем, кроме скаредности и боязни, что коты их могут вскорости подсидеть, это объяснить не получается. Например, в мире известно о существовании лишь одного кота в звании старшего матроса, награжденного медалью. Но любой стоящий боцман подтвердит вам, что кот на корабле куда полезнее многих двуногих.

Шел 1948 год, март. Не лондонский мерзкий март, забирающийся под телогрейку и заставляюший ёжиться, а гонконгский март, когда уже жарко и так и тянет делать глупости. Именно в такой день младший матрос британского сторожевого корабля «Аметист», Джордж Хикинботтом, подобрал на верфях Гонконга годовалого кота. Черно-белый, пушистый, не слишком породистый кот легко влился в корабельную команду.

Получив кличку Саймон, кот освоился на корабле Его Величества очень быстро. Несмотря на небольшой размер — «Аметист» относился к шлюпам типа «Блэк сван» — крыс на нем водилось предостаточно. Саймон с поразительным рвением взялся за их выведение и регулярно приносил зримые и вещественные доказательства своей полезности. Команда в котике души не чаяла, а командир корабля даже разрешал ему спать в своей фуражке в качестве поощрения.

Лейтенант Джон Керанс и кот Саймон
Лейтенант Джон Керанс и кот Саймон

В конце 1948 года «Аметист» был направлен вверх по течению Янцзы. И не просто так, а в столицу Китая Нанкин, чтобы сменить эсминец «Консорт», занимавшийся охраной британского посольства. Времена стояли тяжелые, коммунисты вовсю теснили гоминьдановские войска, приближая победу Интернационала и светлое будущее. Англичан китайские коммунисты любили не очень. Да и было, честно говоря за что. «Англичанка гадит» практически повсюду, и курс на полную опиумизацию Китая проводился в плотном сотрудничестве с британскими специалистами уже много десятилетий. К концу сороковых годов в Поднебесной насчитывалось около 70 миллионов опиумных наркоманов.

Встретив идущий вверх по течению британский корабль, китайские коммунисты, засевшие на одном из берегов Янцзы, горячо приветствовали его огнем из всех орудий. Сделано это было несмотря на вывешенные флаги, а может и благодаря им. Один из первых залпов пробил каюту капитана насквозь, убив капитана Скиннера и серьёзно ранив Саймона, кота. «Аметист» выскочил на мель ближе к республиканскому берегу, а его команда — то прекращала огонь по приказу первого лейтенанта Джеффри Уэстона, заменившего убитого капитана, то начинала отстреливаться, демонстрируя чёткую и продуманную тактику.

Положение «Аметиста» становилось безнадежным, но его спас спускавшийся вниз по течению на всех парах «Консорт», частым гребнем артиллерийских залпов проредивший коммунистическую делегацию и значительно поубавивший у солдат Мао желание воевать. Команда «Аметиста», потеряв 22 человека убитыми и 32 ранеными (31 человек и один кот), эвакуировалась на противоположный берег. Через два дня британцам удалось заделать пробоины, и уйти вверх по реке ближе к Нанкину.

HMS Amethyst
HMS Amethyst

Спуск к морю и Шанхаю оказался надежно перекрыт коммунистической батареей. Проверять надёжность британцы послали ни много ни мало тяжёлый крейсер «Лондон» и шлюп «Блэк сван». Однако комми так наподдали не предназначенному для действий в стесенных речных условиях крейсеру, что «Лондон», получив тяжелейшие повреждения, включая выведенные из строя три орудийные башни и пожар, рванул обратно со всей возможной скоростью.

Впоследствии эти речные подвиги британцев получили название «Инцидент на реке Янцзы», и статья в Википедии, посвященная им до сих пор имеет «спорный» статус, что символизирует.

Нам же гораздо важнее судьба Саймона, кота. Кот получил аж четыре осколка шрапнели, и не отправился на радугу только благодаря умелым действиям корабельных эскулапов. Разменяв одну из девяти полагающихся ему жизней, Саймон быстро пошёл на поправку и уже через несколько дней продолжил свое любимое дело по уменьшению поголовья корабельных крыс.

История эта попала на радио, и к моменту возвращения «Аметиста» в Великобританию Саймон, кот, уже успел получить медаль Марии Дикин — награду для животных, проявивших себя во время военных действий. До этого момента такую награду получали лишь лошади, собаки и почтовые голуби.

Команда HMS Amethyst и кот Саймон
Команда HMS Amethyst и кот Саймон

Отдельно стоит упомянуть и формулировку «Вы, невзирая на раны, выполняли свой долг. Ваша храбрость и беззаветное служение королю заслуживают всяческих похвал». Также коту было присвоено звание старшего матроса.

Однако британская бюрократия не щадит ни чужих ни своих. Вернувшегося кота-героя поместили в карантин, чтобы избежать ужасных коммунистических вирусов, и занесения в страну левых идей, очевидно. Тут Саймон, кот, подхватил какую-то инфекцию и несмотря на старания врачей, умер 28 ноября 1949 года. На похоронах присутствовали сотни людей и команда «Аметиста» в полном составе. Кот был похоронен в Илфорде, районе на северо-востоке Лондона.


А где же мораль, спросят самые внимательные читатели. А её нет. Наверное, надо просто хорошо делать своё дело, не вешать нос, не курить опиум и избегать всяческих встреч с чиновниками и шрапнелью. Здоровее будете.

Мнение редакции не всегда совпадает с мнением автора.
Наша Царь-пушка VS ихней Царь-койки

Нередко, когда хотят сказать что-то обидное в адрес России, говорят: вот, мол, у вас главные реликвии — это Царь-колокол, который никогда не звонил, и Царь-пушка, которая никогда не стреляла! Этим исчерпывается классический боекомплект обижалок в культурном диспуте Россия vs. Запад.

27K
40
36
85
Республика воздушных пиратов
Самое безумное государство в истории

При словах «воздушные пираты» мы вспоминаем или террористов с бомбами, требующих лететь вместо Парижа в Ливию во имя борьбы с сионизмом, или что-то наивно-ретрофутуристичное: персонажей стимпанка, «Порко Россо» или «Чудес на виражах». Первые удручающе реалистичны, вторые кажутся чистым полётом фантазии. Однако у небесных последователей Флинта и Джека Воробья были вполне реальные прототипы. И как ни странно — ближе всего к реальности они изображены мэтром Миядзаки.

73K
75
12
1.2K
Раджпуты — индийские самураи
Храбрость, жестокость и самоубийственно строгий кодекс чести

На западе современной Индии, у границы с Пакистаном есть суровая и живописная пустынная земля — Раджастан. Имя ему дали раджпуты, «сыны раджей». Фанатично приверженные кшатрийским воинским идеалам и древней вере Индии, они предпочитали гордо шагнуть в пылающий костёр, но не склонить головы перед торжествующим врагом.

30K
30
3
221
Как Джордж Вашингтон не стал офицером британской армии

Прежде чем стать отцом-основателем США и очутиться на купюре, Джордж Вашингтон прошёл квест «Как выжить среди идиотов».

11K
36
7
150
«Kilroy was here»
Откуда взялся главный военный мем Второй мировой

Встречался ли вам когда-нибудь незамысловатый рисунок-граффити «Kilroy was here»? Прямая линия — это стена. Из-за неё выглядывает лысый тип с внушительного размера носом (аж перевешивается наружу — Буратино и Пиноккио обзавидовались бы). Вот и всё, не считая пальцев, которыми тип держится за стену. Это и есть тот самый овеянный легендами Килрой, который «был здесь».

15K
29
0
54
Няшный милитаризм
Как японцев служить заманивают

Японцы, как всегда, удивили всех. Что, казалось бы, нужно рисовать на плакате, агитирующем вступать в армию? Танки, грозно едущие, самолёты, грозно летящие, бойца с автоматом и квадратной челюстью, грозно символизирующего… Плюс красотки в обтягивающей униформе, в этом Америка толк знает. Но в Стране восходящего солнца пошли совершенно иным путём.

32K
20
3
100
Армия Её Величества под ЛСД

Все мы любим классический образ Джеймса Бонда, который стильно заправляется водкой с мартини, а потом бодро разбирается с врагами британской короны. В хипповские 60-е MI6 поддалась атмосфере эпохи и решила переплюнуть героя Яна Флеминга, отбросив замшелые стереотипы. Британских учёных озарила идея повысить боеспособность бойцов Её Величества с помощью психоделиков.

23K
41
2
188
Как казаки даты переводили
18 октября — День памяти войсковой казачьей славы

Этот праздник отмечают уже восемнадцатый год ― и не то чтобы широко, но заметно, особенно в регионах, которые по традиции считаются казачьими. Но вот какая штука: сама его дата определенно является следствием странной ошибки.

8.7K
7
5
39
Как угнать Боинг и размножить танки

При слове «контрабанда» представляется грузовичок с каким-нибудь санкционным сыром, или романтичный разбойник, пробирающийся в горах с потайным фонарем. В общем, частный бизнес. Но бывает и контрабанда в масштабах государства, и масштаб у неё соответствующий — контрабандой везут танки, самолёты и вертолёты.

14K
16
7
106
Правда ли? Эсэсовцы массово воевали во французском Иностранном легионе

Французский Иностранный легион имел германский акцент с первых дней: король Луи-Филипп создал его в 1831 году из наёмных немецких и швейцарских полков. Непростое, но массовое присутствие немцев в Легионе продлилось полтора века — его не прекратили ни мировые войны, ни взаимная ненависть французов и немцев.

276K
101
20
336
Азербайджанский эксперт — о войне и мире в Нагорном Карабахе

Сегодня президент Азербайджана Ильхам Алиев написал в Твиттере о взятии под контроль города Джебраил (Мехакаван) и нескольких сел, прилегающих к Нагорному Карабаху. Армянская сторона не подтверждает это заявление и сообщает о гибели мирных жителей под обстрелами в городах Шуша и Степанакерт.

133K
49
124
132
Зенитная самоходка «Деривация»: отличная новинка — или полный провал?

В последние годы российский ВПК показал большое количество новых образцов военной техники. Многие из них вызывают критику — и часто справедливую. Но порой ругают проекты, которые этого не заслуживают. Один из подобных примеров — новая ЗСУ «Деривация». Давайте разберёмся подробно.

202K
69
90
114
Чёрные и белые мифы о ленд-лизе: в трёх соснах

Вторая мировая война — и ленд-лиз. А можно ли было вообще без него? Здесь не будет срывания покровов и погружения в нюансы, но большинство спорщиков о ленд-лизе обычно блуждают именно в этих трёх соснах.

116K
146
445
884
Поездка в Тихий Холм. История одной командировки
Игра WARHEAD.SU

Странная командировка в маленький городок, который не найти даже на карте. Смутное ощущение тревоги от встречи с Тихим Холмом перерастает в настоящий ужас, когда становится понятно — этот город вовсе не то, чем кажется.

7.8K
26
27
88
Как фантаст Хайнлайн боролся с американскими военными: «последние дни США»

Мечтаете о крахе США? А вот фантаст Роберт Хайнлайн дал детальный прогноз о конце Соединённых Штатов ещё в далёком 1946 году. Что сбылось из его предсказаний, а что нет — в нашей статье.

115K
80
76
209
Тест: а что там у союзников?

Мы привычно презираем невежественных иностранцев, ничего не знающих про битву за Сталинград или Курскую дугу. Но намного ли мы сами лучше их? Конечно, никто не сомневается, что читатели хорошо знают ход войны на советско-германском фронте — а как насчёт того, что в это же время происходило у наших союзников по антигитлеровской коалиции?

58K
33
45
260
Консоль Sega Mega Drive: ежи, комиксы и вертолёты

Каждому поколению — свои игры. Те, кто родились в 80-е, всегда будут считать знаковыми для себя игрушки с консолей «Денди» и, конечно, Sega Mega Drive. Именно о последней мы сегодня и будем вспоминать.

80K
35
38
48
Партизанский квест: выживете ли вы в тылу врага?
Игра WARHEAD.SU

Вы — молодой парень, вплотную разминувшийся с призывом по возрасту. На дворе — 1941-й год, ваша деревенька оккупирована врагом. Сможете ли вы выжить и сохранить человеческое лицо? Узнайте в новой игре от WARHEAD.SU!

16K
38
44
191
10 «школьных» заблуждений о русской военной истории

На Куликовом поле не было пехоты, стрельцы не воевали в красном, Карл XII не нападал на Россию!

375K
152
100
897
Правда ли? Эсэсовцы массово воевали во французском Иностранном легионе

Французский Иностранный легион имел германский акцент с первых дней: король Луи-Филипп создал его в 1831 году из наёмных немецких и швейцарских полков. Непростое, но массовое присутствие немцев в Легионе продлилось полтора века — его не прекратили ни мировые войны, ни взаимная ненависть французов и немцев.

276K
101
20
336
Азербайджанский эксперт — о войне и мире в Нагорном Карабахе

Сегодня президент Азербайджана Ильхам Алиев написал в Твиттере о взятии под контроль города Джебраил (Мехакаван) и нескольких сел, прилегающих к Нагорному Карабаху. Армянская сторона не подтверждает это заявление и сообщает о гибели мирных жителей под обстрелами в городах Шуша и Степанакерт.

133K
49
124
132
Зенитная самоходка «Деривация»: отличная новинка — или полный провал?

В последние годы российский ВПК показал большое количество новых образцов военной техники. Многие из них вызывают критику — и часто справедливую. Но порой ругают проекты, которые этого не заслуживают. Один из подобных примеров — новая ЗСУ «Деривация». Давайте разберёмся подробно.

202K
69
90
114
Как начинают войны: ликбез

Чтобы пересчитать все горячие точки планеты в 2017, вам не хватит пальцев обеих рук. В 2016 году в них погибло более 130 тысяч человек, что значительно меньше, чем в 2014, но примерно столько же, сколько в 2015. Хотя официально ни одной войны сейчас не идёт. Война вообще-то запрещена.

222K
73
12
274
Плавучие ветераны Второй мировой: самые старые действующие военные корабли

Вторая мировая была настолько давно, что корабли, принимавшие в ней участие, уже давно превратились в плавучие музеи. Но не все! Некоторые всё ещё стоят в строю и гордо несут флаги своих стран. Мы собрали для вас подборку самых интересных кораблей-ветеранов.

170K
45
14
81
Чёрные и белые мифы о ленд-лизе: в трёх соснах

Вторая мировая война — и ленд-лиз. А можно ли было вообще без него? Здесь не будет срывания покровов и погружения в нюансы, но большинство спорщиков о ленд-лизе обычно блуждают именно в этих трёх соснах.

116K
146
445
884
Острее бритвы: как правильно точить ножи

Пришли на шашлыки, а тупой «дедушкин» ножик не режет мясо? Вовремя затачивать надо было! Чтобы вы больше не попали впросак в такой ситуации — наша статья о том, как же правильно «лечить» затупившиеся клинки.

145K
80
59
467
Взгляд Запада: каким видели советский спецназ в Афганистане

Советского спецназа на Западе очень боялись — и заслуженно. О наших бойцах писали в зарубежной прессе, рассказывали душманы. За Spetsnaz пристально следили за океаном. О подвигах бойцов в Афганистане ходило много легенд. Какие из них правда? Сейчас расскажем.

137K
105
27
869
WARBLOGS