«Охота на Винни»: как в небе Черчилля ловили

Тайна погибшего самолёта «Дуглас» DC-3. Что это? Тщательно спланированное покушение на премьер-министра Уинстона Черчилля или трагическая случайность? Рассказываем об одной из самых интересных шпионских историй Второй мировой.

1 июня 1943 года в 7:35 утра из аэропорта Лиссабона вылетел в Англию гражданский самолёт «Дуглас» DC-3. На борту находилось тринадцать пассажиров и четыре члена экипажа. В 10:54 авиалайнер, принадлежавший британской авиакомпании BOAC, был сбит над Бискайским заливом восьмёркой немецких Ju-88С-6. Все находившиеся на борту люди погибли. Вы скажете: «А что тут такого? Обычные сопутствующие потери». Но не всё так однозначно.

Немного истории. Во время Второй мировой войны многие европейские страны сохраняли нейтралитет. Одна из них — Португалия — поначалу не воспринималась как особо ценная территория, но после падения Франции (а значит, и закрытия для союзников всех французских колоний) стала важным центром транспортировки грузов из Великобритании в Африку и далее в Индию, Сингапур и Австралию. Туда же стекались лётчики и солдаты, избежавшие немецкого плена, дипломаты, шпионы и гражданские специалисты. Португалия строго придерживалась нейтралитета и в небе, позволяя в равной мере совершать гражданские рейсы как авиации союзников, так и странам «оси».

Примерно так выглядела окраска голландских KLM

В это самое время и выполнял регулярные рейсы наш DC-3. Его судьба тоже довольно интересна: до начала войны он принадлежал голландской авиакомпании KLM и носил гордое имя «Ибис». Начало германского вторжения в Нидерланды застало его и ещё пять самолётов за пределами страны. Подумав, пилоты решили, что возвращаться не хочется, и быстренько перелетели в Великобританию. Там подарку обрадовались и поставили на гражданскую службу, перекрасив из оранжевого цвета в камуфлированный, а также нанесли знаки британской авиакомпании BOAC и маркировку государственной принадлежности. Экипажи, правда, оставались родные, собственно, как и оформление салона в стиле KLM.

«Ибис» собственной персоной

Рейсы до Лиссабона не представляли опасности, но «Дугласу» определённо «везло»: к середине 1943 года он дважды попадал под обстрел люфтваффе. 15 ноября 1942 года его обстрелял Bf.110, пробив крыло, фюзеляж и гондолу одного из двигателей, но лётчики смогли дотянуть до города.

Повреждения «Дугласа» после обстрела Bf.110

Во второй раз самолёт опять спасла выучка пилота, который 9 апреля 1943 года смог уйти от шестёрки тех же Bf.110, спустившись до высоты в 15 метров над уровнем моря. После замены части крыла и общего ремонта DC-3 снова встал в строй…

…чтобы окончательно погибнуть 1 июня того же года в Бискайском заливе. И вот тут начинается самое интересное. Почему же восемь немецких Ju-88С-6 из 14-й эскадрильи 40-й бомбардировочной эскадры атаковали невооружённый гражданский самолёт?

Ju-88С-6 

По словам самих пилотов люфтваффе, с утра они вылетели на сопровождение двух подводных лодок, но командование не предупредило их ни о каких гражданских рейсах, выполнявшихся из Лиссабона. Не обнаружив субмарины из-за плохой погоды, восьмёрка Ju-88 получила новый курс и отправилась в патрулирование. Буквально через пять минут несчастный «Дуглас» был обнаружен, идентифицирован как силуэт вражеского самолёта и атакован с трёх направлений. Когда узнали об ошибке, было уже слишком поздно…

Но всё же… Если предположить (а многие историки придерживаются такого мнения), что происшедшее — не случайность? Чем был важен именно этот рейс?

Основной версией остаётся «охота на Винни» (детское прозвище британского премьер-министра), то есть на Уинстона Черчилля. В конце мая 1943 года он вместе с министром иностранных дел Энтони Иденом посетил Северную Африку, где встретился с американским генералом Дуайтом Эйзенхауэром. По мнению немецких агентов, британский премьер мог возвращаться домой на рейсовом самолёте из Лиссабона. Как мы уже отмечали выше, аэропорт и окрестности были нашпигованы агентами всех возможных разведок. Вероятно, кто-то из них идентифицировал «тучного человека, постоянно курящего сигары» в зоне вылета. На свою беду, им оказался Альфред Т. Ченхоллс, бухгалтер Лесли Говарда, известного актёра, сыгравшего в «Унесённых ветром» и… летевшего тем же злополучным рейсом.

Лесли Говард и Альфред Ченхоллс

Известно, что сам Черчилль поддерживал версию о попытке своего устранения и с негодованием отмечал: «Как можно подумать, что, имея в руках все ресурсы, я полечу на обычном гражданском рейсе»? В итоге «британский бульдог» вернулся домой 4 июня 1943 года на личном B-24 «Либерейтор» королевских ВВС.

Впрочем, другие теории намекают на то, что целью немецких агентов было устранение самого актёра Лесли Говарда, который отличился яркой антинацисткой риторикой и только что закончил турне по Испании и Португалии, в котором рекламировал свой новый фильм. По мнению берлинской разведки, он вёл пропаганду, чтобы дискредитировать гитлеровский режим и усилить влияние союзников на Пиренеях, а заодно… ну да, шпионил за немцами.

Евгений Башин-Разумовский
Евгений Башин-Разумовский
Эксперт по историческим вопросам

Есть версия, что Говард как фигура светская и широко известная выступал посредником в деликатных переговорах Лондона с руководством нейтральных стран.

Совсем уж зыбкой кажется версия убийства Уилфреда Исраэля — активиста антинацисткого движения, оказавшего помощь в британской программе «Kindertransport» — по ней от Холокоста спасли более 10 000 еврейских детей. Он приезжал в Испанию и Португалию, чтобы определить количество еврейских беженцев, укрывавшихся на территории этих стран. За два месяца встреч и наблюдений Уилфред собрал обширный материал и предоставил его Лондону.

Было ли это нападение случайным, или это была попытка «достать Винни»? Большинства свидетелей и участников тех событий уже нет в живых, а значит, история рейса ляжет на полку со множеством таких же загадок, чья тайна никогда не будет разгадана.

Ju-88-С6 тяжелый истребитель, а не бомбардировщик

8 декабря, 15:250

бомбардировщик, торпедоносец, тяжёлый истребитель и разведчик

8 декабря, 15:270
Похожие статьи