Байки

«Непотопляемый Сэм»: а был ли котик?

Моряки всегда любили животных. На кораблях вместе с людьми на волнах качались собаки, кошки и другая живность, милая сердцам суровых морских волков. За судьбы живых талисманов переживали порой сильнее, чем за людские. Но все ли истории про четвероногих на борту — правда?
Владимир Нагирняк
  • 7.8K
  • 11
  • 3
  • 82

Англичане, нация мореплавателей, практически на каждом корабле держали зверей или птиц. Хвостатые и пернатые друзья матросов и офицеров становились талисманами, их ставили на довольствие и относились к ним, как к членам экипажа. Но война не щадит никого, и если кораблю было суждено погибнуть, то на дно вместе с экипажем уходил и талисман.

На флоте Его Величества служили исключительно мужественные хвостатые «матросы». Примером тому может служить история корабельного пса Плуто — талисмана британского эсминца «Коссак». Однако история этой собаки, принимавшей участие в нескольких знаменитых эпизодах битвы за Атлантику во время Второй мировой войны, остаётся для многих неизвестной, поскольку её задвинула в тень знаменитая выдумка об Оскаре, известном как «Непотопляемый Сэм» — мифическом коте с линкора «Бисмарк». Восстановим справедливость и отделим настоящих хвостатых героев «Коссака» от липовых.

Согласно «официальной» истории Оскар был одним из самых удачливых котов за время существования мира — или самым неудачливым (зависит от того, как на это посмотреть). Он начал свою военно-морскую карьеру в возрасте одного года на флагмане флота Третьего рейха, линкоре «Бисмарк». Когда последний ушёл ко дну, спустя несколько часов мурлыку подобрал из воды эсминец «Коссак». Экипаж нарёк его Оскаром и сделал корабельным талисманом. Спустя полгода эсминец потопила немецкая подлодка, но кота снова спасли. На этот раз его принял к себе на борт британский авианосец «Арк Ройал», который спустя две недели был также потоплен подлодкой. Коту опять удалось выжить, после чего он был доставлен в Гибралтар, откуда перебрался в Белфаст, где и закончил свои дни после войны.

Время шло, а байка обрастала новыми подробностями, которые придали вымышленной истории подобие реальности. Однако в подобного рода фольклоре правда и неправда сплетаются воедино, и отделить истину от лжи со временем всё труднее. Но факты вещь упрямая: не существует никаких свидетельств о том, что на немецком линкоре был кот, которого подобрал британский корабль. В документах нет упоминаний о том, что 27 мая 1941 года «Коссак» подобрал из воды хоть одно живое существо с «Бисмарка», а вот свидетельства тому, что никаких котов англичане не вылавливали, имеются. Вот как описал конец немецкого линкора участник тех событий — радист эсминца «Коссак» Эрик Фармер:

Радист Эрик Фармер

— Так как было видно, что немцы прыгают в воду, 4-й флотилии эсминцев вместе с крейсером «Дорсетшир» было приказано приблизиться и спасать выживших, если таковые обнаружатся. Во время этой миссии милосердия под эсминцем «Маори» прошла торпеда, выпущенная немецкой субмариной, поэтому 4-я флотилия ушла, не успев никого подобрать. «Дорсетширу» же удалось до отхода подобрать из воды более 100 человек и переправить их в Англию в статусе военнопленных.

Версия, что кота подобрали при возвращении на базу, тоже не выдерживает критики. Чтобы кот оказался на пути «Коссака», артиллеристам «Бисмарка» пришлось бы пальнуть мурлыкой из орудий главного калибра линкора, после чего эсминцу предстояло обнаружить и вытащить кота из моря — а волнение в тот день достигало восьми баллов. Задача сама по себе фантастическая, не правда ли?

В пользу версии о мифичности «непотопляемого Сэма» говорит и полное отсутствие каких-либо фотографий этого кота. В то время как Саймона, прожившего на «Аметисте» всего полтора года, фотографировали не раз и не два. Именно его портреты чаще всего выдают за Оскара. Ну уж хоть парочка-то снимков с «непотопляемым котом» должны были остаться в личных архивах?..

Однако в сказки хочется верить, поэтому ассоциация ветеранов эсминца «Коссак» долго не опровергала историю Оскара, поддерживая огонь в котле, где варилась эта байка. В частности, один из её председателей, контр-адмирал Энтони Девис говорил: «Не давайте фактам портить хорошую байку, поэтому байка продолжает жить!»

Но что же скрывалось за этой выдумкой? Ведь за каждой сказкой стоит реальная и правдивая история — увы, чаще всего с не самым радостным концом. Об этом и о собаке по кличке «Плуто» — в следующий раз.

Подписки в соцсетях