itemscope itemtype="http://schema.org/WebPage"

Рождественский дух в пустыне: как британцы праздновали на задворках Первой мировой

Первая мировая для Британской Империи гремела не только на зелёных полях Франции и пологих холмах Бельгии. Солдаты Империи сражались в оазисах Синая, песках Ирака, долинах Палестины, на Апеннинском полуострове и на Балканах. И им всем, даже в самых экзотических местах, нужен был праздник.

/
9K
14
1
125

Первая мировая для Британской Империи гремела не только на зелёных полях Франции и пологих холмах Бельгии. Солдаты Империи сражались в оазисах Синая, песках Ирака, долинах Палестины, на Апеннинском полуострове и на Балканах. И им всем, даже в самых экзотических местах, нужен был праздник.

Рождество в дальних уголках Великой войны имело свою специфику. Об отпусках — роскоши, вполне доступной на Западе, — здесь приходилось только мечтать. А доставка подарков, несмотря на все титанические усилия британского почтового ведомства и их военных коллег, превращалась в затяжной процесс.

За четыре с небольшим года войны только на фронт ушло 114 миллионов посылок и более двух миллиардов писем и открыток. Но, если на Западный фронт с островов письмо добиралось в среднем за три-четыре дня (иногда доходило и за два), а посылка — неделю, то в Восточное Средиземноморье посылки доходили в среднем за четыре недели. В окопах, упирающихся в Тигр, солдатам приходилось ждать бандероли два-три месяца. Всё это вынуждало отправлять подарки сильно заранее. И никто не мог гарантировать, что они дойдут вовремя или что они вообще дойдут. За годы войны было потоплено 132 судна с почтовыми отправлениями на фронт.

Почтовый сортировочный пункт в преддверии рождества
Почтовый сортировочный пункт в преддверии рождества

С рождественским ужином тоже всё было не так однозначно — привычных продуктов и рождественских деликатесов в необходимом количестве не достать. Например, с гусями, свининой и индюшатиной на Ближнем Востоке было плохо. В основном в ход шли специальные наборы праздничных консервов, которые по вкусу и наполнению варьировались от «печёных подошв сапог» до «если не думать, что именно ты ешь, и пристально не вглядываться, то сойдёт».

Британские связисты изучают свой рождественский ужин 1916 года под Эс-Синном, современный Ирак
Британские связисты изучают свой рождественский ужин 1916 года под Эс-Синном, современный Ирак

Но иногда солдатам везло. Например, британцы, отправившиеся в 17 году в Италию с задачей спасти своего союзника от очередных гуннских орд из-за Альп, с большим удовольствием вспоминали рождество. Оказалось, что всего за несколько пенсов даже во фронтовой зоне можно разжиться неплохим вином, свежими фруктами и овощами и отличным мясом.

Случались и забавные накладки. Например, после эвакуации с турецкого Галлиполийского полуострова австралийские части встречали рождество в полевых лагерях в Египте. В связи с тем, что любая связь с далёкой Родиной занимала многие недели, большинство подарков и пайков им отправили ещё в октябре–ноябре. В итоге чудом ускользнувшие от турок войска получили на Рождество вот такие котелки с бравым кенгуру, который дает туркам хвостом по зубам:

Рождественский дух в пустыне: как британцы праздновали на задворках Первой мировой

Но австралийцы, массово страдающие от малярии, дизентерии и жизни в палатках в совсем не теплые египетские ночи, были довольны и этому обидному напоминанию.

Австралийцы в Египте на Рождество 1915 года
Австралийцы в Египте на Рождество 1915 года

Домой бойцы слали открытки, часто заготовленные ещё в окопах. Например, вот такой нехитрый гербарий из турецких трав:

Рождественский дух в пустыне: как британцы праздновали на задворках Первой мировой

Дополнительные усилия приходилось прилагать и для создания рождественского духа. Скажем, елей на востоке не найдешь.

Особенно в этом смысле запомнилось рождество 1917 года на Святой Земле. Генерал Алленби выполнил категорический приказ взять Иерусалим к празднику для поддержания боевого духа уже порядком уставших от войны британцев. Множество бойцов встретили праздник в библейских местах, названия которых были хорошо им знакомы с детства. Однако суровая действительность вокруг не способствовала религиозному экстазу.

На Палестину обрушились проливные дожди, превратившие землю в море жидкой глины, а холодные ветра не давали даже нормально обсушиться. Многие вдруг обнаружили, что реальные библейские места — это не сусальные пейзажи с открыток, а бедные восточные городки, окончательно обнищавшие в результате долгой войны.

Особенно всем запомнился Иерихон — «самая жалкая из восточных клоак, в которых нам приходилось бывать». Но, несмотря на это, каждый чувствовал свою причастность к великим делам. Шутка ли, они были первыми христианами, пришедшими на эту землю как завоеватели, со времён Крестовых походов!

Австралийские кавалеристы отмечают Рождество 1917 года в Палестине. На первый план выставлен главный символ праздника, а палатка украшена имеющимися под рукой пальмами
Австралийские кавалеристы отмечают Рождество 1917 года в Палестине. На первый план выставлен главный символ праздника, а палатка украшена имеющимися под рукой пальмами

Рождество сохранило своё значение даже посреди одной из самых жестоких войн в истории человечества. Прадник дарил надежду тем, кто очутился в местах, о существовании которых и не подозревал. Символом военного праздника, объединяющего самых непохожих людей в самых неожиданных местах, может служить эта поздравительная открытка с Салоникского фронта:

Рождественский дух в пустыне: как британцы праздновали на задворках Первой мировой

На ней собрались представители всех национальностей, которых занесло на эти задворки Первой мировой, включая даже экзотических кочинских китайцев из французского Вьетнама.

Рождество на фронте отмечали не только англичане и не только в Первую мировую. О том, как праздновали солдаты других армий и на других войнах, мы вам тоже обязательно расскажем. Оставайтесь на связи!

Мнение редакции не всегда совпадает с мнением автора.
Битва при Сволли
Двое против тридцати

5 сентября 1612 года маленькая английская эскадра из четырех кораблей — Red Dragon, Hosiander, James и Solomon, — бросила якорь на рейде индийского порта Сурат в устье реки Тапти. Командовал ей капитан Томас Бест. Его экспедиция была последней отчаянной попыткой Ост-Индской компании наладить в здешних краях торговый пост. В 1609 году король Иаков, разозлённый отсутствием результатов, дал ей три года сроку. Если бы Бесту не удалось добиться успеха, Компании оставалось бы несколько месяцев.

29K
22
7
0
15 головоломных фактов о войне в Корее

Что мы знаем о чучхе? Ничего. И то не все. Корейская война 50-53 годов — из разряда тех исторических событий, где все участвующие стороны «предательски напали из засады», виноватых не найти, да и кому перед кем извиняться — непонятно.

76K
92
115
30
Дарфурская резня
Кровавое наступление сахарских песков

О резне в суданской провинции Дарфур все уже успели подзабыть за более яркими конфликтами. Но её стоит вспомнить в качестве примера, как изменения климата могут влиять на судьбы стран и народов.

49K
28
4
73
Война за ухо Дженкинса
«Псс, не хотите немного Casus Belli?»

«Сasus belli» — формальный повод к войне. Этот термин ввели в оборот юридически грамотные римляне, задолго до нас знавшие свои права. Классический пример повода к войне — пресловутый «сараевский выстрел». Но история знает и куда более сюрреалистические casus belli. Не правда ли, занятно, когда в названии войны присутствует часть человеческого тела? Осталось ответить на вопрос: кто, кому и что отрезал, а главное, зачем? И почему только ухо? Чего так скромно? Отправимся за ответами в не столь далёкий XVIII век.

18K
26
2
63
4 примера идиотских поражений
Когда «логику придумали трусы!»

Иногда провальность выбранной стратегии и тактики лежат на поверхности. Но тщеславие и жажда лёгкой победы настолько застилают глаза полководцам, что ведут их прямиком к позорному поражению.

42K
57
0
76
Сэндвич «Цезарь»
Самая необычная осада древности

«Пришёл, увидел, победил», — сказал про себя великий Цезарь в 47 году до н.э. Однако в 52 до н.э. крылатое выражение могло бы звучать как «пришёл, увидел, осадил». Или, если ещё точнее: «пришёл, организовал инженерно-сапёрные работы, построил осадные укрепления, чуть было не лишился головы, когда подошло галльское подкрепление, но в последний момент, благодаря контратаке и личному обаянию, всё-таки победил».

20K
27
5
93
Атака лёгкой кавалерии здорового человека
Как польская конница совершила невозможное и открыла Наполеону дорогу на Мадрид

Любители истории прекрасно знают, что такое «Атака лёгкой кавалерии» (ей посвящены и картина, и поэма, и фильм с одноимённым названием). В битве под Балаклавой элитная бригада британской конницы из-за ошибки командования угодила под перекрёстные залпы русских пушек и ружей. И хотя отчаянные британцы под ураганным огнём прорвались-таки к назначенной им целью батарее и попутно опрокинули казачий полк, контратака русских улан заставила их отступить. Бригада понесла катастрофические потери, а бой стал для бриттов образцом «слабоумия и отваги» — первое в отношении командования, второе — всадников.

30K
27
27
249
Самые глупые поводы для войны (1/2)
За что умирали люди: футбол, гуано и религиозные видения

Война — дело серьёзное. И повод для неё нужен серьёзный. Например, уникальные месторождения невредных ископаемых, фокусы с оружием массового поражения, геноцид… Но попадаются и ещё более уважительные причины.

24K
20
4
100
Самые глупые поводы для войны (2/2)

В первой части нашей подборки перечислены далеко не все идиотские причины кровопролитных войн. К сожалению, таких примеров в истории было довольно много. Вот ещё несколько.

22K
15
10
111
Спецслужбы и яды ХХ века: как КГБ и ЦРУ травили врагов

Политические отравления в обыденном сознании связаны с древностью. Борджиа и их современники по Ренессансу вовсю травили окружающих — но со временем это вышло из моды и приличий. Однако ХХ век с его научными открытиями, тайными играми разведок и жёсткими политическими противостояниями стал временем возрождения искусства отравления.

129K
75
58
530
Азербайджанский эксперт — о войне и мире в Нагорном Карабахе

Сегодня президент Азербайджана Ильхам Алиев написал в Твиттере о взятии под контроль города Джебраил (Мехакаван) и нескольких сел, прилегающих к Нагорному Карабаху. Армянская сторона не подтверждает это заявление и сообщает о гибели мирных жителей под обстрелами в городах Шуша и Степанакерт.

79K
48
124
132
Правда ли? Эсэсовцы массово воевали во французском Иностранном легионе

Французский Иностранный легион имел германский акцент с первых дней: король Луи-Филипп создал его в 1831 году из наёмных немецких и швейцарских полков. Непростое, но массовое присутствие немцев в Легионе продлилось полтора века — его не прекратили ни мировые войны, ни взаимная ненависть французов и немцев.

87K
99
20
336
Зенитная самоходка «Деривация»: отличная новинка — или полный провал?

В последние годы российский ВПК показал большое количество новых образцов военной техники. Многие из них вызывают критику — и часто справедливую. Но порой ругают проекты, которые этого не заслуживают. Один из подобных примеров — новая ЗСУ «Деривация». Давайте разберёмся подробно.

51K
68
90
114
Чёрные и белые мифы о ленд-лизе: в трёх соснах

Вторая мировая война — и ленд-лиз. А можно ли было вообще без него? Здесь не будет срывания покровов и погружения в нюансы, но большинство спорщиков о ленд-лизе обычно блуждают именно в этих трёх соснах.

48K
144
445
884
В лучах чужой славы: липовые ветераны

Эти люди появляются практически на каждом крупном мероприятии, посвящённом Великой Отечественной войне. Они получают свою толику славы, почёта и уважения, зачастую проникая туда, куда «простым смертным» путь оказывается заказан. Они попадают на страницы печатных изданий, в статьи, телепередачи, открытки, картины. Это — липовые ветераны.

48K
131
134
6.1K
Вагенбург против рыцарской конницы: рождение и гибель тактики

Все знают, что такое вагенбург. Все знают, что эта тактика сложилась в ходе Гуситских войн. Однако мало кто скажет, какие у этого явления были предпосылки, как развивалась тактика, кто её перенял и как же побеждали противника, засевшего в импровизированной крепости. Об этом мы и расскажем.

46K
80
69
513
«Блажен, кто воздаст тебе»: штурм Грозного 1999–2000 года

Кошмарный штурм Грозного в 1994–1995 годах не стал последним бедствием этого города. Тяжёлые бои за Грозный шли в марте 1996 года, летом 1996 российская армия снова понесла огромные потери в уличных боях — и это сражение стало финалом первой войны в Чечне. Однако злополучному городу предстояло превратиться в поле большой битвы ещё раз.

47K
161
90
896
Тяжёлый и тупой: 5 «школьных» заблуждений о европейских средневековых мечах

Мало какое оружие овеяно таким количеством мифов, как меч. Оружие рыцаря, оружие кары, оружие короля… превратилось в оружие дезинформаторов и лжецов в наше время. Обнажим же наши мечи в борьбе с заблуждениями!

42K
112
264
664
10 «школьных» заблуждений о русской военной истории

На Куликовом поле не было пехоты, стрельцы не воевали в красном, Карл XII не нападал на Россию!

337K
150
100
897
Как начинают войны: ликбез

Чтобы пересчитать все горячие точки планеты в 2017, вам не хватит пальцев обеих рук. В 2016 году в них погибло более 130 тысяч человек, что значительно меньше, чем в 2014, но примерно столько же, сколько в 2015. Хотя официально ни одной войны сейчас не идёт. Война вообще-то запрещена.

170K
72
12
274
Плавучие ветераны Второй мировой: самые старые действующие военные корабли

Вторая мировая была настолько давно, что корабли, принимавшие в ней участие, уже давно превратились в плавучие музеи. Но не все! Некоторые всё ещё стоят в строю и гордо несут флаги своих стран. Мы собрали для вас подборку самых интересных кораблей-ветеранов.

170K
45
14
81
Острее бритвы: как правильно точить ножи

Пришли на шашлыки, а тупой «дедушкин» ножик не режет мясо? Вовремя затачивать надо было! Чтобы вы больше не попали впросак в такой ситуации — наша статья о том, как же правильно «лечить» затупившиеся клинки.

145K
80
59
467
Взгляд Запада: каким видели советский спецназ в Афганистане

Советского спецназа на Западе очень боялись — и заслуженно. О наших бойцах писали в зарубежной прессе, рассказывали душманы. За Spetsnaz пристально следили за океаном. О подвигах бойцов в Афганистане ходило много легенд. Какие из них правда? Сейчас расскажем.

137K
105
27
869
Спецслужбы и яды ХХ века: как КГБ и ЦРУ травили врагов

Политические отравления в обыденном сознании связаны с древностью. Борджиа и их современники по Ренессансу вовсю травили окружающих — но со временем это вышло из моды и приличий. Однако ХХ век с его научными открытиями, тайными играми разведок и жёсткими политическими противостояниями стал временем возрождения искусства отравления.

129K
75
58
530
Ликбез: зачем танку бревно

Танк — это вам не шуточки, а грозная боевая машина, обвешанная орудиями смерти! Но кроме привычных всем пушек, пулемётов и гусениц на нём частенько можно увидеть самые странные навороты. И по степени непонятности одно из первых мест занимает обычное бревно. Казалось бы, зачем оно на танке? Мы разобрались.

113K
64
34
457
Азербайджанский эксперт — о войне и мире в Нагорном Карабахе

Сегодня президент Азербайджана Ильхам Алиев написал в Твиттере о взятии под контроль города Джебраил (Мехакаван) и нескольких сел, прилегающих к Нагорному Карабаху. Армянская сторона не подтверждает это заявление и сообщает о гибели мирных жителей под обстрелами в городах Шуша и Степанакерт.

79K
48
124
132
Тест: Какой вы военачальник?

Всегда мечтали стать Верховным Главнокомандующим, но что-то мешало? Опыт знаменитых военачальников прошлого поможет подготовиться как следует и избежать ошибок. Пройдите тест WARHEAD.SU и узнайте, какой стиль командования войсками ближе именно вам.

105K
13
5
276
WARBLOGS