Занимательное огнемётоведение: горячие штучки мировых войн

Когда долгими зимними вечерами особенно хочется тепла, приходит время вспомнить о самом горячем оружии двадцатого века — огнемётах. Путь к эффективному применению этого оружия оказался непростым и крайне извилистым, но уж очень зажигательным.

Что с ними вообще можно делать?

«Из всех зажигательных средств самое бесполезное — огнемёт. В Службе уже давно сложилась привычка не упоминать о них, пока кто-нибудь не задаст вопрос. Даже немцы, которые их изобрели и после двух лет окопной войны имели все возможности для усовершенствований, в конце концов начали использовать огнемёты для наказания людей».
Генерал Фрайс, глава Службы химических войск США

Огнемёты маскировали под винтовки, но особого толку не вышло. Они всё равно притягивали вражеские пули почище магнита.

Практически везде и всегда огнемётчикам приходилось действовать парами, чтобы дотащить по грязи к противнику хотя бы один исправный огнемёт.

Ответ на вопрос «Что же делать?» казался очевидным — надо забронировать огнемёт и воткнуть его хотя бы на танкетку!

К сожалению, даже такие красивые решения реализовались с трудом. Достаточно решительный боец мог расстрелять танкетку вблизи из винтовки, а то и докинуть гранату.

В ответ на это в тридцатые годы в СССР выкатили малой серией телеуправляемый огнемётный танк без экипажа. Он даже успел немного поучаствовать в боевых действиях.

В США эксперименты с огнемётными танками обошлись без телеуправления, да и выпускались они скромными количествами в один-два пробных экземпляра.

Впрочем, непрерывная конкуренция атаки и защиты превратила в мишени и танки. Экранированный советский ХТ-134 — вершина развития огнеметных танков на шасси легкого Т-26 — оказался почти не защищённым от пушечного огня даже малого калибра.

В Британии дело обстояло ещё хуже — впечатляющие языки пламени годились только для парадов.

Неудивительно, что британские военные смотрели на работы своих многочисленных оборонных комитетов с горечью и недоумением. В лучшем случае им выкатывали почти беззащитную мишень (размером с автобус), которая горела от каждого чиха.

Оставалось или ставить огнемёты на коробочки бронетранспортёров и учить «зажигалки» прятаться в складках местности…

…или перенимать опыт советских конструкторов, которые без особого стеснения ставили огнемёты на танки с противоснарядным бронированием!

Что, впрочем, не помешало советским товарищам регулярно выдавать невразумительные трубы с ручками вроде многострадального ампуломёта — чуть ли не самого бесполезного оружия этого типа. Сделать нечто жизнеспособное по тому же принципу советская военная промышленность смогла только к 1970-м годам.

Абсолютное же лидерство по бесполезности в двадцатом веке прочно удерживает детище сограждан писателя-фантаста Герберта Уэллса: зенитный огнемёт!

Не то что советский фугасный огнемёт, который можно вместо мин в полосе обороны прикопать…

…или на вполне серийный «Т-34» сразу целой батареей с электроспуском взгромоздить!

Но это всё импровизации. Штатная установка огнемёта внутри танка оказалась ещё интереснее. Вот он ничем не отличается от обычного…

…а вот добрался к цели и жжёт! Огнемётные танки США на той же Окинаве порой успешно переживали попадания тяжёлых снарядов противника, а огнемётная смесь не вспыхивала сама, когда бак от удара лопался внутрь боевого отделения.

Даже сумеречные британцы хоть и набили несколько шишек о проблему размещения топлива на корпусе…

…но всё же сумели выдумать «крокодила» — универсальный танковый прицеп на почти две тысячи литров смеси и пять баллонов высокого давления. В извилистых лабиринтах французских бокажей даже такие сложносоставные комплексы вполне могли доехать к противнику и успешно по нему отработать.

Конец Второй мировой и ядерное зарево новой эпохи, разумеется, не означали, что история огнемётов закончилась. Даже война так и не свела зоопарк экзотического железа к нескольким постоянным схемам. Впереди этот вид химического оружия ждали новые увлекательные и причудливые вывихи конструкторской мысли.

Кстати, осмелимся поспорить с генералом Фрайсом и напомнить, что изобрели огнемёты таки в России.

Похожие статьи