Занимательное огнемётоведение: адская жара послевоенной эпохи

Жечь на земле и в небе! Вторая половина XX века стала для огнемётов серьёзным испытанием, и эти машины смогли показать себя. Следим за зажигательной историей железных драконов.

Вторая мировая война должна была расставить всё по местам и отделить красивые идеи от жизнеспособных. Многие системы, казавшиеся весьма перспективными и многообещающими, эту проверку не прошли. А потом появилась атомная бомба — и перечеркнула все основные наработки вчерашнего дня в два удара. В том числе и огнемёты, признанные бесполезными в ожидаемой войне великих держав, где тактическое ядерное оружие должно было взять на себя роль палочки-выручалочки при штурме любых укрепленных позиций.

В локальных войнах же привычные и отработанные механизмы оказались совершенно непригодными. Как правило, они шли на сложном рельефе, где неповоротливая сцепка «крокодила» не могла свободно ездить и даже не умела поворачиваться.

Антон Железняк
Антон Железняк
Эксперт по техническим и инженерным вопросам

«Крокодилом» в Британии назвали огнеметную систему, смонтированную в бронированном полуприцепе, внутри которой находились емкости с огнесмесью и нагнетательная система. Через трубопроводы прицеп соединялся с установленным на танке брандспойтом. Такая конструкция, действительно, не отличалась маневренностью и проходимостью, но зато в случае попадания в прицеп сгорал только он один, а не весь танк вместе с экипажем.

Попытки цеплять «крокодилы» на что-то более подвижное закончились ничем. Прицепы с завидной регулярностью взлетали на первой же кочке, после чего отрывались от буксировщика или просто ломались.

Нет, соединить прицеп с обычным танком нового поколения, конечно, попробовали. Но толку вышло мало.

Младшие партнёры социалистического лагеря испытывали схожие проблемы. Ранние послевоенные разработки освобождённых стран Восточной Европы выглядели как совершенно несерьёзные клёпаные вёдра.

Более поздние издевательства над всё тем же многострадальным чешским шасси выглядели приличнее, но только снаружи. Ради скромных 200 метров эффективной дальности экипаж пришлось буквально усадить на баллоны верхом! Занимали они почти весь объём боевого отделения, а что не влезло даже после этого, вынесли на корму в отдельный ящик.

Американо-канадская разработка безбашенной платформы на основе танка выглядела, конечно, несколько лучше. Давала знать о себе конструкторская школа.

Но даже сравнительно поздние американские машины эпохи войны во Вьетнаме упрямо доказывали один и тот же факт: традиционные огнемётные платформы неумолимо приближались к пределу технического развития. Да и воевали они к тому времени преимущественно с хозяйственно-бытовыми постройками и придорожной растительностью.

Ранние послевоенные советские разработки выглядели интереснее, но лучше всего смотрелись бы на прошлой войне. В случае близкого ядерного взрыва трёхголовый змей-горыныч ТПО-50 в компании пары сапёров, несомненно, утрачивал любую эффективность. Да и к более традиционным обстрелам был весьма уязвим.

Итогом создания защищённой огнемётной платформы стал этот чудовищный объект, способный метнуть огневую смесь на дистанцию в сотни метров. Но его похоронила эволюция противотанковых снарядов — в новой войне танку без пушки делать нечего.

Впрочем, за пушкой дело не стало. Т-55, танк-икона ранней «холодной войны», получил чуть худший по возможностям, но куда более компактный фугасный огнемёт. С ним вполне можно было выполнять любые задачи: хоть инженерно-химические, хоть обычные танковые.

К сожалению, любому танку для успешного огнеметания требовалось ползти к цели долгие минуты, а за это время его вполне мог остановить любой партизан с РПГ. Было два способа повысить защищённость огнеметания. Первым стал перенос огнемётов в небеса. Решение не самое новое, его использовали ещё на Тихом океане в годы Второй мировой. Но в комбинации с реактивной авиацией — крайне эффективное. На этом постановочном кадре отлично видно, что такое современная напалмовая бомбардировка — сплошная полоса огня шириной в десятки метров и длиной в сотни.

Вторым решением стал качественный переход. Вместо зажигательной смеси военные пришли к аэрозолю объёмной детонации. На поражённой территории возникали множественные очаги возгорания. Удар по эпицентру оказывался примерно равен подрыву хорошего артиллерийского снаряда, но всё необходимое паковалось в маленький переносной контейнер с ракетой.

По загадочному совпадению, успешные работы над этим проектом сопровождались демонстративным отказом армий от классических огнемётов как «негуманных» видов оружия. Возможности новой схемы оказывать схожий эффект на дальности в многие километры, разумеется, были совершенно ни при чём.

Так для огнемётов закончилось прошлое тысячелетие. За короткое время они пережили бурное развитие с несколькими прорывными решениями. Увидим ли мы такое в новом тысячелетии? Это покажут время и новые войны!

Всё АТО-41 и его потомки не были фугаснями. А были поршневыми.

12 января, 11:000

Верно подмечено!

12 января, 18:120

Фугасные огнеметы делятся на поршневые и беспоршневые.

12 января, 18:270
Похожие статьи