Шизомилитаризм

Бомбическая авантюра: как Аргентина чуть не стала ядерной державой

Это была информационная бомба. В феврале 1951-го президент Аргентины Хуан Доминго Перон выступил с сенсационной новостью: «Наши учёные, используя только местные материалы, осуществили управляемое высвобождение атомной энергии, то есть атомный взрыв. (…) Он не потребовал ни урана, ни плутония»…
Анна Новикова
  • 7.1K
  • 13
  • 1
  • 135

Фантазёры

Президентом Хуан Перон стал в 1946 году. Победил он вполне законно. Оппозиция, правда, упоминала о вмешательстве госдепартамента США и каких-то чеках на очень крупную сумму… Ну да бог с ними, не о том речь.

Одной из самых значительных мер, вскоре принятых новым президентом, стало открытие границ для иммигрантов из послевоенной Европы. Приоритетным въездным контингентом стали бывшие немецкие и австрийские военные, особенно с высшим техническим образованием.

Рональд Рихтер

На этой волне в страну попал некто Рональд Рихтер. Австриец 45 лет, уверявший, что является исследователем в сфере естественных наук.

Исследователем он, безусловно, был, и энтузиазма ему было не занимать… Но вот с наличием соответствующих дипломов и, главное, знанием матчасти всё оказалось не так гладко.

Отучился австриец в Карловом университете в Праге. Набор предметов вроде как относился к естественным наукам. Однако наличие учёной степени ничем не подтверждалось, и специализация, в общем-то, была неясна. Кандидатскую диссертацию ему благополучно завернули. В ней Рихтер пытался доказать наличие дельта-лучей прямо на поверхности земли, но запутался в расчётах и принял за них обычное рентгеновское излучение. Тем не менее, с 1939 по 1943 годы он отработал в Германии в команде известного авиационного инженера Курта Танка. Именно Танк, перебравшийся в Аргентину ещё раньше, и представил Перону обаятельного и харизматичного коллегу.

Вскоре Рихтер пообещал президенту создать «карманную» атомную бомбу. Президент согласился…

«Южноандский олень» и «абсолютная правда» президента Перона

Рихтер убедил потерявшего бдительность Хуана Доминго, что атомную энергию можно получить из воды. Да к тому же в лабораторных условиях! А воды в Аргентине, как известно, хоть залейся. Ну и чтобы проблем с ней уж точно не возникло, для проведения испытаний Рихтеру отстегнули целый остров в красивейшем месте — на озере Науэль-Уапи в провинции Рио‑Негро.

Строительство «реактора»

На картах небольшой остров площадью 74 га фигурирует под названием Уэмуль — так на языке индейцев мапуче величают южноандского оленя. Сам проект в результате тоже получил название Уэмуль.

Можно считать, что официально он был запущен в конце 1949 года, когда на острове стали возводить лабораторные помещения. Сам Рихтер перебрался туда несколькими месяцами раньше с женой и котом по имени Эпсилон (не иначе как ностальгия по дельта-лучам и незащищённой диссертации нахлынула на австрийца).

Лаборатория Рихтера

16 февраля 1951 года с острова поступил отчёт о термоядерных реакциях, якобы осуществлённых в лабораторном формате. Перон был в восторге. Перон дрожал от вожделения. Он предвкушал кардинальные изменения в мировой геополитике… и поэтому немедленно собрал пресс‑конференцию.

Пресс-конференция 1951 года

Аргентинские газеты пестрели соответствующими заголовками. Из иностранцев новость подхватили такие монстры, как «Нью-Йорк Таймс» и британская «Таймс».

Именно тогда Перон произнёс спич, ставший впоследствии достоянием местной оппозиции и изрядно развеселивший мировую общественность: «…Когда я что-то говорю, то знаю, о чём говорю. Я это говорю со всей серьёзностью и предварительно проверяю информацию. По крайней мере я до сих пор старался не лгать и думаю, что это получилось. В общем, то, что я говорю — это абсолютная правда, не подвергающаяся сомнению».

Бомбы не будет

Так или иначе, «правду» подвергло сомнению и международное сообщество, и родные, аргентинские физики.

Рихтер за диспетчерским пультом

Препирательства продлились до сентября 1952 года, когда разбираться с «южноандским оленем» послали специальную комиссию во главе с доктором физических наук Хосе Антонио Бальсейро. Его специально отозвали со стажировки из Манчестера для проверки.

Вскоре Бальсейро представил правительству отчёт. В нем учёный особо отметил, что рабочая гипотеза Рихтера лишена научного основания, а лабораторных установок, способных генерировать управляемую термоядерную реакцию, на острове попросту не нашлось.

Интересно, что Рихтера не расстреляли, не посадили и не сослали — и даже Перон не перестал с ним общаться. Более того, получив аргентинское гражданство во внеочередном порядке, австриец Рональд Рихтер умер своей смертью в 1991 году в городке Вьедма — недалеко от озера, воды которого предполагалось использовать для расщепления мирного атома… К слову сказать, именно для этого они впоследствии и пригодились. В 1955 году на острове Уэмуль начал функционировать НИИ Атомной Энергии. Его возглавил доктор Бальсейро.

Но атомной бомбы — ни карманной, ни обычной — Перон так и не получил.

Подписки в соцсетях