Операция «Афродита»: дедушка дронов, погубивший Кеннеди

Беспилотные самолёты, до отказа набитые взрывчаткой, должны были стать мощным американским ответом немецким ракетам ФАУ. Однако операция, получившая название «Афродита», вошла в историю не только поэтому. На борту одного из управляемых «самолётов-бомб» погиб брат будущего президента США.

/
11K
14
6
152

Беспилотные самолёты, до отказа набитые взрывчаткой, должны были стать мощным американским ответом немецким ракетам ФАУ. Однако операция, получившая название «Афродита», вошла в историю не только поэтому. На борту одного из управляемых «самолётов-бомб» погиб брат будущего президента США.

Яблоко от яблони

Джозеф Патрик Кеннеди-старший, или просто «Джо», был весьма необычным человеком даже по меркам своего времени. Первую мировую он благополучно провел на верфи «Bethlehem Steel» в Куинси. Там завёл полезное знакомство с молодым Франклином Делано Рузвельтом, помощником секретаря по делам флота.

Джозеф Патрик Кеннеди-старший с сыновьями

В весёлую эпоху «ревущих двадцатых» Кеннеди-старший стал мультимиллионером, пользуясь инсайдерской информацией на бирже. Тогда это ещё не было противозаконным. А вот бутлегером Кеннеди не был: несмотря на стойкие слухи, он занимался только легальным алкогольным бизнесом.

Кеннеди всерьёз хотел стать президентом — но не вышло. Зато удалось стать личным советником Рузвельта и послом в Лондоне. На этой должности в годы Второй мировой Кеннеди не раз провоцировал скандалы, предлагая договориться с Гитлером и Муссолини.

Дети идут на войну

Поразительно, но сыновья такого влиятельного человека не стали отсиживаться в тылу. Они полезли в самое горнило войны.

Джон Кеннеди, будущий президент, в 1943 году сражался на Тихом океане против японцев. «Сын Кеннеди» — так называла его американская пресса — получил множество орденов и медалей.

Пока Джон геройствовал, его брат — Джо-младший — учился управлять летающей лодкой Martin PBM Mariner (неудачливым соперником знаменитой «Каталины»).

Получив предложение воевать на бомбардировщике PB4Y-1 (флотская версия знаменитого В-24), он не раздумывая согласился.

Джозеф Патрик Кеннеди-младший

Его эскадрилья обосновалась в Англии в конце сентября 1943 года. Молодой лётчик боролся с вражескими подлодками в Бискайском заливе. Однако вскоре ему подвернулось ещё более интересное и опасное дело…

Наш ответ вундерваффе

Роковую роль в судьбе Джо Кеннеди, сам того не зная, сыграл майор Генри Джеймс Ренд.

Во время боевого вылета далеко от Англии, на Средиземном море, Ренд увидел летевшую немецкую управляемую бомбу Fritz-X. Впечатлившись увиденным, лётчик начал звонить во все колокола, чтобы нечто подобное появилось и у США.

Fritz-X

Весной 1944 года майору позвонил легендарный генерал Дулиттл, лётчик-испытатель 20-30-х, а на тот момент уже командир Восьмой воздушной армии. Британии и США срочно требовалось оружие, о необходимости которого так долго говорил Ренд.

По данным разведки немцы вот-вот могли пустить в ход мощные и разрушительные ракеты. Их и предстояло уничтожить. Иначе противник сотрёт с лица земли Лондон, а потом и, чего доброго, Нью‑Йорк.

Так началась операция «Афродита».

Её идея заключалась в использовании беспилотных самолётов для уничтожения объектов противника.

На деле это выглядело следующим образом. Брали бомбардировщик В-17 (или В-24 — для последующего проекта «Наковальня»), вытряхивали из него всё ненужное (в рамках операции): оружие, броню, радио. Облегчив машину примерно на 4 т, укладывали внутрь 20-25 тысяч фунтов (порядка 9-11 т) нитрокрахмала или напалма. А также монтировали две телекамеры. Одна передавала изображение с носа получившейся «летающей бомбы», другая — информацию с приборной доски самолёта, получившего индекс BQ-7.

B-17 переделанный в BQ-7 на аэродроме

На другой бомбардировщик, получивший название CQ-17, устанавливали экран телевизора и радиопередатчики.

Первым взлетал CQ-17, за ним — «летающая бомба» BQ-7, тоже под управлением пилота. На борту «бомбы» эксперт-электрик включал всю электронику, а пилот взводил взрыватели.

Система дистанционного управления в самолете-снаряде

Набрав нужную высоту — порядка 550 м — экипаж покидал самолёт, выпрыгивая с парашютами. А «бомба» летела дальше, управляемая по радио с CQ-17. В финале, столкнувшись с целью, она должна была взорваться в стиле японских камикадзе.

Антон Железняк
Антон Железняк
Эксперт по техническим и инженерным вопросам

В «летающие бомбы» BQ-7 переделали в общей сложности не менее 25 бомбардировщиков B-17, но система вышла не слишком удачной. 24 машины были запущены по целям в Германии с августа 1944 по январь 1945 года, и лишь одна из них взорвалась достаточно близко, чтобы нанести какие-то повреждения своей цели (заводу по производству синтетического топлива). Остальные либо промахнулись, либо были сбиты, либо упали не долетев до цели из-за выхода из строя системы управления. «Летающих бомб» BQ-8 на базе PB4Y-1 построили всего две.

Испытаниям мешала присущая Англии облачность: наведение требовало постоянного зрительного контакта. К тому же самолёт-матка (бомбардировщик CQ-17), находясь выше бомбы, постоянно норовил её обогнать. А беспилотный В-17, слишком устойчивый в полёте, упорно отказывался пикировать — сервомоторам автопилота не хватало мощности. Радиочастоты часто перекрывались.

Зато нитрокрахмал заменили более мощным и надёжным британским торпексом — смесью тротила, гексогена и алюминиевой пудры.

Антенна телеуправления самолетом

В случае с бомбардировщиком В-24 (BQ-8) использовали два самолёта управления: первый передавал «эстафету» второму. Одним из пилотов «бомбы» и стал доброволец Джо Кеннеди‑младший.

Боевой вылет

30 июля 1944 года лейтенант Джо Кеннеди поднял переделанный, но ещё не нагруженный PB4Y-1 в воздух (флот не хотел отставать от армии с её В-17). Затем последовали тестовые полёты с грузом из мешков с песком.

Телеуправляемый самолет в полете

В начале августа всё было готово к проведению боевой операции. Однако дождливая погода приковала самолёт к земле. На его борту находилось около 9600 кг напоминающей масло взрывчатки, общей мощностью более 11 т тротила.

До появления атомной бомбы самолёт Кеннеди фактически был самым мощным оружием в мире.

Первая попытка запустить четыре В-17 состоялась 4 августа. Но завершилась она тотальным провалом. Началось с того, что британские зенитки радостно обстреляли свои же самолёты.

Ни один беспилотник и близко не поразил цели. Более того, не успев выпрыгнуть из забарахлившего самолёта, погиб пилот Джон Фишер. Вторая миссия, 6 августа, тоже окончилась пшиком.

Подрыв самолета-снаряда

Из-за непогоды «летающая бомба» BQ-8 Джо Кеннеди смогла отправиться в вылет только 12 августа. Целью операции было уничтожение ФАУ-3 в районе французского Кале.

Антон Железняк
Антон Железняк
Эксперт по техническим и инженерным вопросам

ФАУ-3 (V-3) — очередной немецкий проект «оружия возмездия» (Vergeltungswaffe), представлявший собой многокаморную суперпушку дальностью стрельбы до 165 километров. Суть проекта — в дополнительном разгоне снаряда в канале ствола за счёт срабатывания пороховых зарядов в дополнительных каморах по мере прохождения снаряда по стволу. Так же, как и ракеты V-1 и V-2, пушка V-3 предназначалась для обстрела целей на территории Великобритании; в первую очередь — Лондона.

Машину Кеннеди сопровождали два самолёта управления: Lockheed Ventura и B-17. За боевой группой летел разведчик F-8 с кинокамерой. Казалось, всё шло хорошо.

Никто не подозревал, что для Кеннеди первый боевой вылет с новым оружием окажется последним.

Последний полет Джо Кеннеди

Через 26 минут после взлёта его самолёт внезапно взорвался в небе над Англией. Джо Кеннеди и второй пилот, лейтенант Уилфорд Вилли, погибли.

Буквально чудом обошлось без других жертв на земле и в воздухе. Что именно пошло не так, неизвестно до сих пор. Флотский проект с переделкой PB4Y-1 свернули уже осенью 1944. А весь проект «Афродита» закрыли зимой 1945 года. Причиной послужила трагическая череда неудач экипажей «летающих бомб».


Гибель Джо Кеннеди-младшего стала не последней в известной семье. Жизнь его брата, Джона Кеннеди, ставшего одним из самых известных президентов США, оборвалась не менее трагически 22 ноября 1963 года.

Hoвости СМИ2
«‡„ÛÁ͇...
Пистолет, появившийся раньше времени
Где-то на пару тысяч лет

Болтеры — самое знаменитое, наверное, стрелковое оружие фантастической вселенной Warhammer 40k — известны тем, что используют реактивные снаряды, стабилизируемые в полете вращением. Этим чудовищем, например, штурмовые отряды Adepta Sororitas (сплошь гарные девицы!) устрашают еретиков по всей галактике в далёком будущем. Есть у него и современный реальный прототип, который тоже известен, но в основном в кругу фанатов стрелковки.

22K
14
8
2
Пять патронов от собак и кобелей

В конце позапрошлого века четвероногие друзья человека, собиравшиеся в стаи, были одной из главных опасностей для велосипедистов. Двухколёсная тарахтелка была собакам в новинку, и они часто реагировали агрессивно. Угроза оценивалась настолько высоко, что на свет появилось особенное оружие самообороны (несмотря на крайнее неодобрение нашей Полковой Лайки).

12K
11
0
1
Вьетнамские хоббиты
Тихое оружие тоннельной войны

Мы знаем о войне на суше, воде и в небе, а вот в 1967 году, в самый разгар войны во Вьетнаме, американцам пришлось повоевать под землей. Вьетконговцы выкопали целые лабиринты тоннелей, в которых находилось всё нужное для жизни. Прямо как у хоббитцов во «Властелине колец», только эти хоббитцы ни разу не были добродушны и гостеприимны. Разбомбить их сверху не получалось, и американцам приходилось спускаться в тесные переходы, кое-где перемещаясь чуть ли не ползком. Обычное оружие в тоннелях только мешало.

14K
18
4
0
Стреляй, кисть качай!
Пистолет для фитоняшек XIX века

В конце XIX века самозарядные пистолеты были новинкой. И, конечно, многим хотелось выделиться и приобрести не револьвер «как у всех», а что-нибудь эдакое, но при этом всё-таки доступное уму. Например, затейливый неавтоматический пистолет, перезаряжающийся с помощью мускульной силы. Такие в шутку называли «эспандерами». Мы расскажем об одном из примеров пистолетного хайпа начала века.

8.6K
12
2
0
А есть такой же, но без гильзы?
Как усложнить оружие, попытавшись сделать его проще

Огнестрельное оружие ранней поры было, конечно, крутым для своего времени, а на тех, кто был с ним не знаком, наводило страх почти мистический — достаточно вспомнить о приключениях конкистадоров и поселенцев в обеих Америках или об отечественных покорителях Сибири. Эти дядьки, бывало, парой мушкетов могли разогнать целую толпу туземцев. Но вот каким оружие тех времён точно не было — так это простым и удобным.

11K
9
0
1
Неудачник ближнего боя
Пистолет-пулёмет-мутант австрийского происхождения

Во время Первой мировой войны выяснилось, что в пехотном вооружении стран-участниц имеется дыра — нет оружия, способного обеспечить плотный огонь на дистанциях 100-150 метров. То есть на тех, когда до рукопашной остаются считанные секунды, и потратить их лучше с пользой.

12K
12
0
0
Ясновельможный гранатомет
Как всё модифицировать и ничего не понять

Польша по сей день продолжает грезить крылатыми гусарами, а также бояться внезапного вторжения злой русской бабайки. Иначе не объяснишь их постоянную возню вокруг перевооружения армии. Как раз сейчас у панов дошли руки до модификации автоматического гранатомёта.

26K
19
23
22
Пыщь-пыщь с двух рук
Как пытались убить друг друга первые военные летчики

Когда началась Первая мировая, выяснилось, что встретившись в воздухе, «коллеги» с противоположных сторон почему-то стремятся друг друга уничтожить. Однако самолеты в то время ещё не были вооружены. Можно, конечно, выхватить револьверы и устроить дуэль, но неудобно. Самолётам потребовалось вооружение. Большинство авиаконструкторов пытались использовать то, что было под рукой, и присобачить обычные пулеметы, но итальянский майор Бетель Ревелли пошёл другим путем.

13K
10
1
10
Револьвер, который при этом ещё и дробовик

До изобретения револьвера перестрелка больше напоминала пошаговую стратегию: выстрелил, а потом возись, перезаряжай. Модная новинка, которая могла выстрелить 5-6 раз подряд, оказалась несомненно круче.

14K
12
0
5
«Месть за муки»: как сражались освобождённые из плена красноармейцы

Те, кто прошёл ужасы немецкого плена, рвались в бой, едва лишь выйдя на свободу. Ими двигала жажда мести, желание расплатиться с мучителями. Вновь оказавшись в строю, они показывали себя отличными, дисциплинированными солдатами. Пример тому — участие бывших пленных в форсировании Одера в составе 47-й гвардейской танковой бригады.

37K
53
75
1.7K
Невозможное: как немецкая подлодка прорвалась в Скапа-Флоу

Восемьдесят лет назад осуществился самый страшный кошмар британского флота. Подлодка кригсмарине всё-таки проникла в святая святых — базу Скапа-Флоу — и нанесла удар. О безбашенной операции, которую даже Черчилль признал подвигом, — в материале WARHEAD.SU.

19K
38
28
277
Рак против ботов: берлинский нагиб

Иногда военная история преподносит сюрпризы, которые кажутся сюрреалистическим анекдотом. Бой СУ-76 лейтенанта Рака против сухопутных торпед в Берлине весной 1945-го — как раз из таких.

19K
80
22
502
Скьявона и скьявонеска: славянские клинки на венецианской службе

Небольшая Венецианская республика постоянно воевала с могучими османами, германскими императорами и множеством других врагов. Её боевым козырем были славянские наёмники и их мечи, со временем ставшие «фирменным» венецианским оружием. Как «противотурецкий» меч сербских рыцарей превратился в «вампирский» палаш венецианской гвардии — и причём тут ультрамарины и котики?

18K
52
41
678
Партизанские реалии: насколько точными были полевые сводки?

«Чем дальше в лес, тем толще партизаны», гласит известная шутка. В начале 1944 года, когда Красная армия освободила значительную часть Украины, штаб партизанского движения захотел проверить — а так ли были точны сводки?

17K
51
56
638
Попытка линкора «Шарнхорст»: последний шанс больших кораблей Третьего рейха

«Шарнхорст» не был самой мощной боевой единицей кригсмарине. Но именно ему предстояло стать последним крупным кораблём Германии, погибшим в бою с себе подобными, — другие стали жертвами бомбардировок, газовых резаков и даже ядерных испытаний. Как же выглядело это последнее сражение?

17K
42
11
247
Тамбовское восстание: как крестьяне с большевиками воевали

В августе 1920 года на борьбу за хлеб поднялось практически всё крестьянство губернии. Тамбовские партизаны не были порождением «старого мира»: они исповедовали формулу «советы без большевиков», не жаловали офицеров и даже имели своих комиссаров. И, хоть они и проиграли восстание, — в итоге, пусть и временно, добились своего.

17K
47
52
1.5K
Мортен-1944: как провалилось решающее наступление Хауссера и Клюге

Августовской ночью 1944 года эсэсовские танки выкатывались из тумана на позиции американцев. У неопытной 30-й пд, казалось, не было никаких шансов. Здесь, у маленького французского городка Мортен, решалось, кто попадёт в «котёл»: армия Паттона или армия Хауссера.

17K
56
25
543
Тест: кто вы в Тридцатилетней войне?

Эта война сотрясала Европу с 1618-го до 1648 года, унесла миллионы жизней, перепахала весь Старый Свет и превратила целые страны в разорённые пустоши. На её полях сражались армии всей Европы и даже литературные персонажи — от трёх мушкетёров и шевалье д’Артаньяна до капитана Диего Алатристе. Пройдите наш тест и узнайте, в какой армии вы могли воевать.

16K
11
25
375
Советская пехота держит удар: как растерялись «тигры»

«Разгромить!» — такой безапелляционный приказ получил свежий 507-й тяжёлый танковый батальон «тигров». Его машины 21 марта 1944 года выгрузились с платформ в районе Львова прямо к началу нового наступления Красной армии. Ожидания немецкого командования по поводу чудесной силы «тигров» оказались обмануты самым подлым образом.

77K
66
19
742
Острее бритвы: как правильно точить ножи

Пришли на шашлыки, а тупой «дедушкин» ножик не режет мясо? Вовремя затачивать надо было! Чтобы вы больше не попали впросак в такой ситуации — наша статья о том, как же правильно «лечить» затупившиеся клинки.

76K
42
31
467
Плавучие ветераны Второй мировой: самые старые действующие военные корабли

Вторая мировая была настолько давно, что корабли, принимавшие в ней участие, уже давно превратились в плавучие музеи. Но не все! Некоторые всё ещё стоят в строю и гордо несут флаги своих стран. Мы собрали для вас подборку самых интересных кораблей-ветеранов.

63K
21
11
81
Я только спросить: 10 наивных вопросов о ваффен СС

В ваффен СС брали настоящих арийцев с безупречной родословной? Эсэсовцы были помешаны на оккультизме? Вермахт и СС конкурировали? WARHEAD.SU собрал самые простые и одновременно сложные вопросы об организации войск СС.

56K
40
77
361
Стройка века по-немецки: Атлантический вал

«Мы построим свою линию укреплений, с пушками и адским пламенем!» — решили немцы в 30-е годы, обиженно наблюдая, как тем же самым вовсю уже занимается весь остальной мир. Немецкая пропаганда утверждала, что Атлантический вал неприступен и любая попытка высадки обречена. Но союзники решили, что этот вал не так страшен, как его малевал доктор Геббельс.

50K
42
10
432
Ликбез: численность средневековых армий

Ничто не вызывает столько споров у историков, как вопрос о численности средневековых армий. По страницам серьёзных монографий и научно-популярных книг ходят цифры, порой очень плохо сопоставимые с реальностью. Так сколько же воинов могло выставить средневековое государство? WARHEAD.SU разобрался.

50K
40
54
591
Битва за Радзехов: анти-Расейняй Великой Отечественной

«Советские КВ и Т-34 были неуязвимы для немецкой артиллерии летом 1941 года!» — такие утверждения можно встретить и сегодня. Обычно дальше вспоминают прибалтийский Расейняй и одинокий КВ против 4-й танковой группы. Но ход боевых действий подсказывает, что была и полная его противоположность. Имя ей — Радзехов.

50K
64
34
719
Монгольские нукеры против рыцарей: битва при Легнице

Сравнивать крестоносцев и монголов, казалось бы, заведомо бесполезное занятие. Ведь где рыцарство, а где хитрые азиаты? Однако 9 апреля 1241 года под Легницей, что в Силезии, произошла великая битва, которая поможет ответить на вопрос: какая же военная культура прошлого превосходит остальные?

47K
43
33
1.1K
Бомбардировщик «Сотка»: бесполезный шедевр

Великий самолёт, превосходящий все аналоги, но погубленный интригами похлеще, чем в «Игре престолов». Речь идёт, разумеется, о бомбардировщике Сухого Т-4 «Сотка». Многие считают провал этой программы чуть ли не трагедией государственного масштаба. Так ли это и кого можно обвинить? Мы разобрались.

47K
35
9
466
10 «школьных» заблуждений о русской военной истории

На Куликовом поле не было пехоты, стрельцы не воевали в красном, Карл XII не нападал на Россию!

190K
85
54
897
Взгляд Запада: каким видели советский спецназ в Афганистане

Советского спецназа на Западе очень боялись — и заслуженно. О наших бойцах писали в зарубежной прессе, рассказывали душманы. За Spetsnaz пристально следили за океаном. О подвигах бойцов в Афганистане ходило много легенд. Какие из них правда? Сейчас расскажем.

102K
57
15
869
Ликбез: зачем танку бревно

Танк — это вам не шуточки, а грозная боевая машина, обвешанная орудиями смерти! Но кроме привычных всем пушек, пулемётов и гусениц на нём частенько можно увидеть самые странные навороты. И по степени непонятности одно из первых мест занимает обычное бревно. Казалось бы, зачем оно на танке? Мы разобрались.

83K
39
29
457
Тест: Какой вы военачальник?

Всегда мечтали стать Верховным Главнокомандующим, но что-то мешало? Опыт знаменитых военачальников прошлого поможет подготовиться как следует и избежать ошибок. Пройдите тест WARHEAD.SU и узнайте, какой стиль командования войсками ближе именно вам.

81K
7
3
276
Советская пехота держит удар: как растерялись «тигры»

«Разгромить!» — такой безапелляционный приказ получил свежий 507-й тяжёлый танковый батальон «тигров». Его машины 21 марта 1944 года выгрузились с платформ в районе Львова прямо к началу нового наступления Красной армии. Ожидания немецкого командования по поводу чудесной силы «тигров» оказались обмануты самым подлым образом.

77K
66
19
742
Острее бритвы: как правильно точить ножи

Пришли на шашлыки, а тупой «дедушкин» ножик не режет мясо? Вовремя затачивать надо было! Чтобы вы больше не попали впросак в такой ситуации — наша статья о том, как же правильно «лечить» затупившиеся клинки.

76K
42
31
467
Гиганты в тупике
Мы не увидим их в небе

Бомбардировщики — самые большие, сложные и дорогие боевые самолёты своего времени. Ведь доставлять на территорию противника смертельный груз — это задача, на которую сил и средств не жалеют. Однако, попытка внедрения даже самых амбициозных идей часто даёт осечку. Взглянем на чудовищ, которых породил временный сон разума некоторых конструкторов.

74K
32
14
172
Рожок, бубен и мясорубка: что поможет перезарядить быстрее?

Запас патронов бывает двух видов: «мало» и «всё равно мало». Однако просто забить рюкзак патронами — тоже не выход. Процесс перезарядки для противника вовсе не повод по-джентльменски прекратить стрельбу. Перезаряжаться желательно как можно быстрее и реже, а патроны таскать уже «готовыми к употреблению». Что же для этого придумали?

73K
27
17
346
Мгновение до апокалипсиса: что происходит внутри термоядерной бомбы

Что происходит внутри дошедшей до цели термоядерной боеголовки? Много удивительных и красивых, с точки зрения физики, вещей. Правда, перед самым апокалипсисом о них вряд ли кто-нибудь подумает, поэтому мы расскажем о зарождении ядерного взрыва прямо сейчас.

67K
33
28
679