Подборки

Ход слоном: пять советов командиру отряда элефантерии

Разбить и растоптать врага. В буквальном смысле. Такие умения во времена Александра Македонского и Ганнибала демонстрировали отряды боевых слонов. Как применяли трубящие вундервафли, и как следовало бы их использовать для пущего эффекта — в нашем материале.
Кристина Велижковская
  • 7.9K
  • 26
  • 5
  • 249

Человечество издавна пыталось использовать братьев наших меньших на поле боя. Если в будущем многие боевые задачи, возможно, будут выполнять насекомые-киборги, то в прошлом для этих целей нередко применяли слонов. О чём необходимо было помнить полководцу, отправляя в атаку сверхтяжёлую бригаду?

Слон в битве. Индия, XVIII век

Археологические находки и исследования фольклора доказывают, что уже во времена самых ранних цивилизаций древних Индии и Китая млекопитающих использовали как оружие. Вероятно, полководцы осознали: слон — это не только ценная кость и обильный провиант в голодные времена, но и во всех смыслах весомый аргумент на поле боя. Недаром фигура с хоботом заняла своё символическое место даже на шахматной доске — на зависть колесничим, которых в этом смысле, что называется, прокатили.

Неприкосновенный запас

Первым достоверным письменным упоминанием об элефантерии являются описания битвы при Гавгамелах 331 года до нашей эры. В том сражении Александр Македонский отвоевал империю у незадачливого Дария III. Однако не бросайтесь штудировать труды Птолемея I и Арриана в ожидании сочных сцен боя македонцев и живых ушастых танков. В этот раз трубящие индо-арийские вундервафли так и не получили приказа двинуться в атаку. В итоге все они достались победителям в качестве трофеев.

Битва при Гавгамелах. Вдалеке трётся пара слонов

Совет № 1: Если вам достался такой сильный козырь, как отряд боевых слонов — не забудьте его использовать, а то останетесь в дураках.

Топот в джунглях

В 326 году до нашей эры на реке Гидасп македонцы наконец-то увидели, на что способны слоны. Пор — один из многочисленных индийских правителей — поставил их в центре своего войска. Македонцы долго не решались атаковать строй боевых животных, а разбитая лёгкая пехота индусов стекалась под защиту живой стены в надежде перегруппироваться. Однако вскоре слоны испугались обрушившегося на них ливня стрел и, изрядно потоптав союзников, устремились вперёд. Благодаря таланту Александра, а также дисциплине и опыту его воинов македонцы сумели одержать победу.

Правда, вид растоптанных и растерзанных бивнями воинов заставил засомневаться в успехе даже самого полководца.

Рассказы о том, что чем дальше в джунгли, тем толще слонопотамы больше плотность боевых слонов на душу воюющего населения, несомненно стали одним из главных факторов, склонивших сильнейшую армию Ойкумены не идти дальше на Восток.

Трофейные слоны вошли в смешанные македонско-индийские боевые отряды, однако попрактиковаться в их применении Александр, к сожалению, не успел.

Совет № 2: Не допускайте скученности пехоты в непосредственной близости от слонов: животному совершенно всё равно, кого топтать.

«Прохоровка» Древнего мира

В 301 году до нашей эры при Ипсе состоялось крупнейшее встречное сражение слонов в истории. На относительно небольшом пространстве помимо других родов войск сошлось более 500 боевых животных.

75 из них привёл на поле боя Антигон Одноглазый. Остальные выступали на стороне сборной других диадохов — бывших сподвижников Александра Македонского, а теперь расхитителей и его наследия.

Итог оказался закономерным. Слоны диадохов оттеснили конницу и элефантерию Антигона, а его фалангу окружили и разгромили. Не помогли тогда даже специальные противослоновые доски с гвоздями.

Совет № 3: Если и вы, и противник делаете ставку на мощь боевых слонов, постарайтесь, чтобы у вас их было больше.

Откуда слоны, говоришь?

В 217 году до нашей эры уже не диадохи, а эпигоны, их потомки — Птолемей IV из Египта и Антиох III из Сирии — решили выяснить геополитические отношения. Не без участия боевых слонов.

Антиох использовал проверенную веками индийскую разновидность млекопитающих. Птолемей же решил положиться на «отечественного производителя» — африканских лесных слонов, которых снарядили на скорую руку.

Несмотря на то, что общую победу одержали египетские греки Птолемея, в личном слоновьем зачёте индийские «бойцы» Антиоха одержали верх. А «африканцы» позорно бежали. Что неудивительно. Североафриканский лесной слон, ныне вымерший, был гораздо мельче индийского или своего собрата из саванны.

Совет № 4: Ни в коем случае не забывайте, что качество элефантерии зависит от страны-производителя. Опасайтесь несертифицированных подделок!

Атака сверхтяжёлой бригады

Карфагенский полководец Ганнибал так и не сумел привести достаточное количество слонов из Испании, чтобы качественно вытоптать поля Аппенинского полуострова.

За плечами Ганнибала было множество великих побед. А его армия почти 15 лет терроризировала римские владения, угрожая самому вечному из городов. Однако теперь полководцу пришлось спешно возвращаться в Африку для защиты родных стен от легионов Публия Корнелия Сципиона.

Битва при Заме

Полноценный шанс применить тяжелейшие боевые единицы древнего мира Ганнибалу представился в битве при Заме в 202 году до нашей эры. Незадолго до сражения жадный карфагенский сенат внезапно выписал ему космические дотации — целое стадо свежевыловленных и малообученных слонов. Тех самых — мелких (по сравнению с другими) лесных бедолаг.

У римлян слонов не было, но к карфагенской атаке они подготовились основательно. Когда элефантерия Ганнибала ринулась крушить центр римского войска, её галантно пропустили вглубь и отсекли от пехоты. А после расчёты боевых животных истребили велиты с дротиками и союзные нумидийские всадники.

В этом бою Ганнибал потерпел самое сокрушительное поражение в своей карьере. II пуническая война завершилась победой Рима.

Совет № 5: Не переоценивайте мощь элефантерии и не используйте её автономно, в отрыве от других родов войск. Против хорошо подготовленного противника этот приём не сработает.

Бонус: Пиррова победа не как фразеологизм

В 280 году до нашей эры при городе Гераклее эпирский царь Пирр готовился дать римлянам своё первое крупное сражение на итальянской земле. Его силы уступали римским и в пехоте, и в кавалерии. Но в распоряжении царя было 20 хорошо экипированных и обученных боевых слонов.

Он не стал хвастаться ими перед противником или пытаться напугать издалека, а до поры до времени спрятал, используя рельеф местности. В решающий момент битвы неожиданно для противника Пирр выпустил слонов, и римская конница обратилась в бегство. Это была решительная, безоговорочная победа. А известный фразеологизм появился после сражения эпирской армии при Аускуле.

Бонусный совет: Делай, как Пирр: применяй слонов дозированно, скрытно и вовремя. Тогда богиня Ника просто потеряет голову от твоего таланта.


Теперь вы знаете, как положить к ногам крупнейшие армии величайших цивилизаций. Если осведомлён — значит вооружён. Но лучше всё-таки любые конфликты решать мирным путём. Тогда и бойцы живы, и слонов жалеть не придётся. И вы спокойны. Как слон.