Стрелковка

8 марта: выпьем за «Максим»!

Говорим «пулемёт», подразумеваем — «Максим»! За что Анка-пулемётчица должна благодарить Александра III и почему 8 марта стоит выпить не только за любовь и прекрасных дам, но и за легендарное оружие — сейчас расскажем.
Наталья Макеева
  • 9.4K
  • 23
  • 2
  • 371

Хотя, конечно же, правильно говорить «пулемёт Максима», потому что разработал его сэр Хайрем Стивенс Максим — человек любознательный и образованный в разных научных сферах… так что его вернее будет называть инженером, а не оружейником. Помимо станкового пулемёта Максим изобрёл… мышеловку и аппарат для лечения астмы, а также занимался разработками самолёта. Не очень, впрочем, успешными. Не исключено, что лампу накаливания так же изобрёл он. По крайней мере, известно о спорах между ним и Томасом Эдисоном из-за патента на неё.

Но нам-то что до мышеловок и лампочек? Пулемёт — вот что действительно будоражит воображение и затуманивает взгляд.

Хайрем Максим со своим изобретением

Годом появления на свет гениального изобретения Максима считается 1883, однако это не совсем верно. Первый образец этого «enfant terrible» был создан немного раньше: в 1873 году, а в 80-х годах XIX века пулемёт пережил значительную доработку, и уже новенького красавца показали американскому правительству. Впрочем, в США новинка никого не заинтересовала. Максим был вынужден переехать в Великобританию, где поначалу также не встретил понимания. И кто знает, может быть сама история пошла бы иначе, и знаменитый пулемёт сгинул бы на каком-нибудь богом забытом чердаке, если бы не… банкир из династии Ротшильдов, решивший рискнуть деньгами. Так появилась «Оружейная компания Максима».

Первые «максимы», конечно, были мало похожи на известные нам. Выглядели они, прямо скажем, неказисто. Но даже такими они производили впечатление. Русский император Александр III лично испытал пулемёт (ещё под американский патрон 11,43 мм) 8 марта 1888 года, задолго до того, как эта дата стала днём борьбы женщин за свои права. Подробностей этого небанального события, увы, не сохранилось. Известно лишь, что испытания проходили в манеже Аничкова дворца. Кстати, тот самый экземляр, из которого стрелял император, можно увидеть в Артиллерийском музее Санкт-Петербурга. И игрушку, надо сказать, царь-батюшка оценил: начались закупки «максимов» для армии.

(Фото: Михаил Котов)

С императорских пострелушек началось победоносное шествие по тогда ещё Российской Империи пулемёта, прозванного в народе «Максимом». Со временем «берданочный» калибр 10,67-мм был изменён на привычный нам винтовочный 7,62×54-мм.

Свой законченный, воспетый в фильмах, живописи и скульптуре облик «Максим» принял в 1910 году. По «цитируемости» он уступает разве что автомату Калашникова — один «Чапаев» чего стоит! Ну и, конечно же, многочисленные памятники, картины, посвящённые преимущественно гражданской войне в России начала XX века. Просто не пулемёт, а эстетико-художественный объект!

Последняя серийная модификация "Максима" на станке Соколова. Видна широкая "финская" горловина кожуха

В нём великолепно всё — от роскошного колёсного станка до системы охлаждения. Неудивительно, ведь это итог многих лет полёта инженерной мысли не только, собственно, Максима, но и множества подчас безымянных русских специалистов. Некоторые из модификаций использовались даже для противовоздушной обороны.

Он победил многих конкурентов, принял участие в двух мировых войнах и во всех, наверное, вооружённых конфликтах — вплоть до наших дней! А почему бы и нет? В конце концов, если оружие «ест» доступные патроны и эффективно в бою — так почему бы, батенька, его не использовать? Тяжёлый, конечно — 60 с лишним кг… Такие богатыри, чтоб «с руки» красиво крошить из него врага, в наше время почти не родятся, но в качестве стационарной огневой точки сгодится. Ибо темп стрельбы у старичка вполне достойный для его преклонных лет: 650-850 выстрелов в минуту и два километра эффективной дальности стрельбы.

Евгений Башин-Разумовский
Евгений Башин-Разумовский
Эксперт по историческим вопросам

Хайрем Максим, как и все американские дельцы умевший в рекламу, заявлял скорострельность своих первых образцов в «сатанинские» 666 выстрелов в минуту. Получалась эта цифра довольно просто. На рекламных стрельбах использовались ленты в 330 патронов, две такие ленты, соединенные вместе, пулемет как раз за минуту через себя и протаскивал. Ну, а меньше 1 сотой секунды на шесть лишних выстрелов — кто это считать-то станет.

Так что, уважаемые любители оружия, 8 марта в этом году есть повод выпить не только за прекрасных дам, но и за великолепное оружие — пулемёт Максима, в этот день ровно 130 лет назад пришедший в Россию, которая приняла его, обласкала, усовершенствовала и дала путёвку в жизнь.