Лунный гелий? Это фантастика!

Исполинский комбайн неторопливо едет по Луне, жадно загребает в себя реголит и добывает из него такой редкий и дорогой лунный гелий-3. Как сказали бы на китайском русском сами лунные старатели, — «нужное, полезное вещество». Но насколько реальна эта картинка?

Так ли честны авторы подобных работ — фантасты, художники и популяризаторы науки? И не увлекаются ли они ради большего воздействия на аудиторию явным вымыслом?

Гелий-3 наиболее часто упоминается как перспективное термоядерное горючее, которого мало на Земле и много в космосе (на Луне, например). В подобной формулировке это действительно так. Но вот дальше начинается ряд нюансов — и переворачивает всё на уши!

Гелий-3 и животноводство

Безвредный инертный газ используют повсеместно. Современные детекторы запретной контрабанды в аэропортах и зонах безопасности. Геологическое оборудование разведки скважин. Медицинские усилители МРТ-сканирования. Но всё это меркнет перед самым разрекламированным вариантом:

Гелий-3 — начинка термоядерных высокотехнологичных топок светлого завтра. Ну, в теории. И вот здесь-то и начинается самое интересное.

Склад запчастей ИТЭР в процессе строительства (фото: Антон Судников)

Для начала — их нет, этих топок. Физически нет, совсем. Куда более доступные в разработке варианты с выгодным экономически выходом энергии — и те до сих пор толком не смогли построить. Но, допустим, какой-то термояд у человечества всё же появился. Что это нам сулит?

Прощай, бензиновая удавка!

Топливо, способное вырабатывать буквально океаны дешёвой энергии всего из одной тонны? Даже если с электромобилями «не взлетит», к чему есть изрядные предпосылки, с термоядерным горючим можно перегонять углекислый газ и водяной пар из атмосферы в метан, заправлять им двигатели внутреннего сгорания, кататься вволю, а потом всё по новой.

Да и многие «бесперспективные» нефтяные месторождения при низких ценах на электричество вполне пригодны к разработке.

Насколько подешевеют перевозки и коммуналка, и говорить не стоит. Так и коммунизм ненароком построить можно!

Кадр из фильма The Moon (в нашем прокате - «Луна 2112»)

Разумеется, в планах строительства термоядерных Нью-Васюков такое горючее полностью окупает заброску на Луну любой добывающей техники. От скромных комбайнов до исполинских кочующих городов. Но оставим до поры эпические полотна вдохновенных художников, гигантомании которых позавидуют даже иллюстраторы готического будущего 41-го тысячелетия, и подумаем совсем о другом.

Луна, бессердечная ты стерва!

Поначалу на этих серо-бурых пустошах не сумели отыскать даже воду. Даром что двенадцать человек, натасканных в том числе настоящими геологами, разгуливали в несколько визитов по её поверхности.

(Фото: NASA)

С промышленными количествами гелия-3, увы, всё ещё печальнее. Добывать лунный гелий-3 из реголита — примерно то же самое, что золото из морских водорослей. В теории можно, но есть проблема. На 38 миллионах квадратных километров лунной поверхности оценочно находится порядка двух с половиной миллионов тонн желанного гелия-3. Не ровным слоем на поверхности, только собирай, и уж тем более не рудными жилами, которые легко выкапывать.

Нет, всё гораздо хуже. Газ о-о-очень понемногу размазан на глубине от четырех до десяти метров под верхним слоем пересушенной мелкой пыли.

Ради жалких 65 кило заветного вещества потребуется снять и обработать пару десятков миллионов тонн грунта.

Ну и как это делать, если в ближайшей перспективе человечество туда сможет доставить не угодную Богу-Машине готическую конструкцию в километр длиной, а что-то среднее между городской малолитражкой и радиоуправляемой моделькой?

(Изображение: NASA)

Для сравнения: на Земле запас гелия-3 объёмом в десятки, а то и сотни тысяч литров накоплен в результате текущего обслуживания термоядерного оружия в стратегических арсеналах. Боеголовки на активном дежурстве, конечно, не единственный доступный его источник… просто наиболее стабильный.

(Изображение: NASA)

Значит ли это, что на Луне нечего брать и не за что бороться? Отнюдь. Там ждут своего часа почти безграничные запасы легкодобываемого кислорода. В изобилии лунные кремний и железо. Вся аэрокосмическая триада — алюминий, титан, магний. Воды в крупных скоплениях льда на полюсах в постоянной тени, по самым приблизительным оценкам, — с российскую Ладогу. Калий, фосфор, редкоземельные элементы. Даже неплохое местное ядерное топливо найдётся — торий.

(Изображение: NASA)

А главное, большую часть всего этого богатства можно собирать довольно простенькими и скромными драгами. Без необходимости рыть котлованы и уж тем более шахты. И вот до начала этой лунной ресурсной программы, как и многих других элементов современного освоения космоса, у нас с вами есть все шансы дожить.

Да и термояд у нас в конечном итоге будет. Куда он нафиг денется? Правда, вряд ли сразу гелиевый. И уж тем более вряд ли первое топливо для наших термоядерных реакторов окажется неземного происхождения.

Похожие статьи