Стрелковка

Оружие для умных: британские солдаты тоже плачут

В интернете сломано немало копий и клавиатур в спорах о том, что лучше: русский АК или американская М16? Зато вопрос о худшей штурмовой винтовке привлекает куда меньше внимания — тут мало что может сравниться с английской L85. И хотя говорят, что сейчас большая часть недостатков исправлена, но испорченную репутацию исправить куда сложнее, чем испорченную винтовку.
Андрей Бекасов
  • 25K
  • 31
  • 15
  • 389

Отзыв от Калашникова

Надо признать: если бы над L85 и другими видами оружия, входящими в комплекс SA80, трудилась группа советских шпионов, то вряд ли бы им удалось причинить британской армии больший ущерб, чем сделали сами англичане.

В одной из статей, посвящённых проблемам SA80, упоминается визит М.Т. Калашникова на завод в Энфилде вскоре после окончания холодной войны. Осмотрев британскую поделку, Михаил Тимофеевич после долгой паузы сказал: «У вас должны быть очень умные солдаты!».

Что вызвало такую нестандартную реакцию великого оружейника? Отмотаем назад.

А счастье было так близко

Первый заход на новую систему оружия англичане сделали в конце Второй мировой войны. Тогда под впечатлением от немецкого «Штурмгевера» под промежуточный патрон на острове разработали пулемёт «Таден» и автоматическую винтовку EM-2 в компоновке «булл-пап» — под свежеизобретённый патрон 7×43 мм (.280 British). По всему выходило, что и патрон, и оружие под него просто замечательные. Но как раз в это время создавался Северо-Атлантический альянс, где роль первой скрипки, дирижёра и большей часть духовых была у США.

Американские же генералы, в лучших традициях Форда, были согласны на любой новый патрон НАТО, при условии, что это будет их новый 7,62×51 мм. В результате EM-2 и Taden пали жертвой желания «могильщика Британской империи» Уинстона Черчилля сохранить хорошие отношения с американцами. А британская армия получила бельгийскую самозарядную винтовку FN FAL под американский патрон, переименовав её в L1A1.

Однако мечты о булл-папе с тех пор прочно угнездились в сердцах и мозгах британских военных.

Автомат EM-2 (фото: Источник)

Тем временем в самих США до некоторых генералов начало понемногу доходить, что их новый патрон, конечно, очень хороший и дальнобойный, но для массового автоматического оружия как-то чересчур мощный. Особую пикантность процессу обдумывания придавали недоуменные вопросы из джунглей вьетнамщины: «Почему у гуков есть русский автомат с рожком на 30 патронов, а у нас ничего такого нет?».

Впрочем, когда в джунгли завезли первые партии М16, лучше не стало.

Англичане первое время лишь злорадно хихикали. Но со временем часть «детских болезней» М16 подлечили, после чего уже в Англии начали раздаваться голоса: «на дворе вторая половина XX века, без штурмовых винтовок уже никто не воюет». Наконец разбуженное этим шумом MoD (британское Минобороны) зевнуло и попросило королевский завод в Энфилде прикинуть на счётах, какое стрелковое оружие надо бы сделать, чтобы все вокруг «ах» и вообще обзавидовались.

В Энфилде закинулись входящим в моду ЛСД и бодро сообщили: если им подкинуть ещё деньжат на колёса, то буквально через пару лет они выкатят комплекс SA80, основой которого будут штурмовая винтовка и лёгкий пулемет калибром до пяти мм.

На дистанции до 600 метров выкосят всё живое: хоть траву, хоть орды китайских коммунистов.

А если присобачить сверху оптический прицел, то можно будет в свободное от защиты свободного мира время вспомнить старые развлечения белых джентльменов, типа охоты на тигров: по пуле в каждый глаз, чтобы шкуру не портить.

Для пользователей SA80 характерно мрачное выражение лиц

Но тут проявилась ещё одна старинная британская традиция...

Танцы по граблям

Спроектированный британскими учёными новый патрон 4,85×49 мм был хорош. Но — сюрприз! сюрприз! — оказалось, что бывшая колония и старший партнёр по НАТО снова согласны на любой новый патрон, при условии, что это будет 5,56×45 мм, подходящий для их любимых теперь М16.

Увы, на придумывание оригинальной схемы автоматики своих запасов веществ вдохновения уже не хватило. Но далеко за идеями ходить не пришлось. Создавшая М16 американская компания «Армалайт» как раз выкатила ещё одну винтовку — AR-18. В отличие от «космических» AR-10 и AR-15 с широким применением пластика и лёгких сплавов, для AR-18 нужна была штампованная сталь и точечная сварка. По замыслу создателей, простая и дешёвая «арка» должна была заинтересовать покупателей из стран «третьего мира». Но в реальности в число заинтересованных попали ирландские террористы… и небольшая английская фирма «Стерлинг».

В 1976 году бывший директор этой фирмы Джеймс Эдмистон и его инженер Фрэнк Уотерс увидели на выставке прототип новой штурмовой винтовки британской армии. В процессе разборки они с удивлением обнаружили в нём свой затвор, ударник, магазин и ещё несколько деталей. «Это были даже не копии. Они купили несколько наших винтовок и использовали их детали для создания прототипа SA80». «Я знаю по крайней мере один компонент, — рассказывал потом в интервью Эдмистон, с трудом сдерживая хихиканье, — который они скопировали неправильно, и это могло сказаться на надёжности».

AR-18

Увы, в Энфилде не просто использовали AR-18, а «честно» попытались совершить перекрёстное опыление американской винтовки с их собственной переделкой старого EM-2 под новый 4,85×49 мм. Получившийся островной мутант органично вобрал недостатки обеих систем. В частности, из него нельзя было нормально стрелять с левого плеча, а штампованная ствольная коробка не отличалась прочностью.

Наконец, имелись ещё одни грабли, с лежащей около них запиской от дяди Сэма: «Мы здесь только что попрыгали, лупит больно!». И это, конечно же, смена типа пороха в патроне. Изначально для патронов предполагался «обычный» (порошковый/зернистый) порох. Но затем эффективные менеджеры из фирмы Нобель (под управлением которой в тот момент находился государственный пороховой завод в Пауфуте) заменили его на более дешёвый трубчатый… благо, условия контракта им это позволяли.

Задолго до Чубайса

Вообще действия родного британского правительства добавляли особой пикантности процессу. Если поминавшегося выше У. Черчилля именуют «могильщиком Британской империи», то М. Тэтчер ещё более заслуженно зовут «могильщицей английской промышленности».

В один из «расстрельных» (читай, предназначенных для продажи в частные руки) списков госпредприятий попал и завод в Энфилде. При этом большой и вкусный госконтракт повышал цену завода при продаже, а значит правительство было весьма заинтересовано в его выдаче. В таких условиях никому не хотелось стать гонцом, приносящим дурные вести о проблемах с SA80.

Даже испытания прошли достаточно бодро — всего-то потребовалось не учитывать как критические те задержки, которые стрелки устраняли своими силами.

С 1985 года армия Её Величества начала получать штурмовую винтовку L85 (в народе «лаха») и LSW (оно же «лёгкое оружие поддержки» под индексом L86). «Восемьдесят шестой» отличался более длинным стволом и наличием сошек — назвать это пулемётом (даже лёгким) даже у великобританцев наглости в итоге не хватило. Согласно требованиям, L86 должен был обеспечить «эффективный подавляющий огонь» на дистанции в 600 м. Правда, что такое «эффективный» нигде в требованиях не формулировалось. Когда же оказалось, что у L86 при стрельбе очередями первая пуля идёт в одну точку, а остальные — немного не туда, разработчики просто скромно промолчали.

Британская пехота на учениях. У бойца справа «недопулемёт» L86

То ли британские солдаты оказались менее умными, чем считали британские же генералы, то ли ещё что, но по итогам Первой войны в Заливе образовалась толстая пачка рапортов в духе «эта чёртова винтовка в пустыне нихрена не стреляет!». Ещё была не менее толстая пачка анонимок, которые массово приходили парламентариям… Те засуетились: мол, что за хрень тут приняли на вооружение! В палате общин островного парламента захотели учинить небольшое расследование на тему.

Итогом явился документ с чисто британским юмором: «Урок, который получило Министерство, заключается в том, что оружие должно быть проверено в руках солдат, (то есть пройти войсковые испытания. — Прим. ред.) на этапе проектирования и разработки. Мы должны выразить некоторое удивление, что для этого открытия британской армии потребовалось более трёхсот лет».

Если у вас есть «Лаха», то возиться с ней вам придётся часто и долго

Главное, чтобы костюмчик сидел!

Английское Минобороны с тяжким вздохом согласилось, что в SA80 надо бы что-то слегка поправить. Некоторое время рассматривался вопрос, не проще ли будет плюнуть и купить М16/М4, как нормальные люди из SAS сделали, но патриотизм в очередной раз победил здравый смысл.

Было решено модернизировать «лахи», причем занялись этим немцы из «Хеклер унд Кох»; они тогда как раз принадлежали британскому концерну и были вроде даже и не чужие. Тем более, что и выбора особого не имелось — привет политике Маргарет Тэтчер по приватизации. Завод в Энфилде, как оказалось, был слишком большим, с устаревшим оборудованием, зданиями неправильной формы… ну и, как говорили злые языки, стоял на участке земли, ценном для коммерческой и жилой застройки. В итоге было решено отдать немцам только 200 тыщ «лах» для переделки, а ещё 100 тыщ оставить на запчасти. Ну и для «экспортных поставок» — то есть, для дармовых подачек всяким дружественным африканским вождям. Потому что брать такое за живые деньги желающих как-то не находилось даже в Африке.

«Хеклер унд Кох» свою часть работы выполнили с немецкой аккуратностью, подлечив большую часть — если не недостатков, то их симптомов. В основном это касалось L85. Превратить L86 в нормальный пулемёт смог бы разве что Гарри Поттер с волшебной палочкой, так что эта проблема для новых ватсонов в Афганистане была решена закупкой бельгийских FN Minimi.

Справа налево: что было, что хотели, что получили в итоге. EM-2, прототип XL 60 и L85A2

Правда, после начала боевых действий жалобы начали поступать и на модернизированные винтовки. Тут уж MoD отреагировало с необычной для себя быстротой. Как оказалось, виновато было не оружие, а солдаты, которые инструкцию не читали, оружие не чистили и всё остальное делали тоже неправильно. И вообще вели себя так, словно им выдали «Калашников», а не шедевр конструкторской мысли оплота европейской демократии.

Прослужите с моё — получите моднявую A2 c ручкой и «рельсами»

По данным агентства ОБС, это вызвало серию разборок между британской армией и Королевской морской пехотой. Морпехов обвиняли, будто они вообразили себя спецназом и нарочно портят свои крутые L85A2, чтобы получить немецкие G36.

Ответ офицеров морской пехоты сводился к фразе: «Если вы прыгаете из «Чинука» в облако пыли, не важно, насколько чистым было ваше оружие до этого. Через минуту оно будет покрыто дерьмом!» «А вашу грёбанную инструкцию на тридцать страниц никто не читал и читать не будет!»

Последней (пока что) серией драмы «Британские солдаты тоже плачут» стало появление в 2016 году модификации L85A3 от всё тех же «Хеклер унд кох». Британское MoD надеется, что с ней удастся повоевать и в 2020‑х.

L85A3. «Эта музыка будет вечной...»

А там и на очередную переделку денег дадут…