Велодрагуны в бою: война с педальным приводом

Зачем нужны велосипеды в армии? Как велопехота завоевала себе место в боевых порядках? И как вообще применяли механических «коней» на войне? Мы разобрались во всех деталях.

/
11K
13
1
186

Зачем нужны велосипеды в армии? Как велопехота завоевала себе место в боевых порядках? И как вообще применяли механических «коней» на войне? Мы разобрались во всех деталях.

«Пенни-фартинги» против кавалерии

Военных порой ругают за консерватизм, а зря. Сложно найти изобретение, которое не поставили бы на армейскую службу. Так и велосипеды — как только стали более надёжными и удобными в использовании, быстро оказались замеченными стратегами многих армий мира.

Первые эпизоды применения велосипедов датируются ещё франко-прусской войной. Двухколёсный транспорт оценили связисты, которые смогли доставлять сообщения и приказы быстрее, чем пешим порядком.

Эволюция военных велосипедов, журнал The Illustrated War News

Но роль велотранспорта в войне будущего виделась гораздо более широкой. Тренированная пехота хоть и могла совершать марши по 40-50 километров в день, но после дневного перехода ей требовался отдых. А велосипедисты, двигаясь по хорошей дороге, мало чем уступали в скорости и дальности кавалерии. В свою очередь, механический транспорт не требовал фуража и отдыха, а содержать его было проще и дешевле. Не говоря уж о конюшнях и стоимости настоящего боевого коня.

Футурологи и фантасты видели в велокавалерии альтернативу классической коннице. Ведь будущая война большинству виделась манёвренной и механизированной.

В 1880-х году «стимпанковые пенни-фартинги» (так по аналогии с разным диаметром английских монет называли велосипеды с огромным передним колесом и небольшим задним) достались Brighton Rifles (стрелкам Брайтона). И даже были задействованы в учебном бою с кавалерией. Противоборство, надо полагать, выглядело весьма эпично: ведь посадка стрелков была явно не ниже, чем у конников. Жаль, что в тот момент не нашлось человека с фотографическим аппаратом, который бы запечатлел эту фантасмагорию.

Постепенно пришло понимание, что стрелок на гигантском велосипеде-пауке — цель, мягко говоря, заметная.

А уланы с пиками на велосипедах вряд ли будут эффективными в бою.

Свои велосипеды стрелки могли использовать и как заграждение против вражеской кавалерийской атаки.

Постепенно пришли к тому, что тактика действий велопехоты должна быть схожа с драгунской: велосипедисты быстро перемещаются к месту боя на железных конях, а в атаку идут на своих двоих.

Чтобы не бросать армейское имущество на рубеже (а также для удобства транспортировки), разработали специальные армейские складные модели.

Складной велосипед конструкции Анри Жерара, 1892 год

Бурский враг прогресса

Одним из полигонов боевой обкатки новых технических средств стала Англо-бурская война, в ходе которой — помимо пулемётов, колючей проволоки, формы цвета хаки и бронепоездов — активно применялись велосипеды. Причём с обеих сторон.

Трансваальский адвокат Даниэль Йохансон Стефанус «Дэни» Терон предложил создать разведподразделение на велосипедах. Армейскому руководству он доказал полезность этого транспорта, проведя 75-километровую гонку велосипедиста и всадника на лошади. На длинной дистанции первый оказался лучше.

Разведывательный отряд успешно партизанил на коммуникациях англичан. Дэни Терона называли «тяжелейшей занозой в теле британского прогресса». За его голову даже назначили награду в 1000 фунтов.

Британцы байков тоже не чурались, поставив их и на железнодорожный ход. Они даже соорудили коллективные велотранспортёры, с помощью которых можно было патрулировать местность. Восьмиместный транспорт развивал скорость до 48 километров в час и мог перевозить пулемёт Максима. Бурские партизаны частенько подрывали рельсы и атаковали британские поезда.

Велосипеды на железнодорожном ходу использовались и в Российской империи.

Разъезд Отдельного корпуса жандармов

В России старались не отставать от модных армейских трендов и начали закупки велосипедов ещё в 1891 году. В 1897-м создали первую самокатную (велосипедную) часть, принявшую участие в манёврах под Белостоком в присутствии самого императора Николая II.

Строевая самокатная команда на манёврах под Белостоком

Военные велосипеды закупали в основном во Франции. Импортозамещение проводили на заводе «Дукс», где сравнительно небольшой серией выпускалась складная модель «Дукс боевой». Также военные велосипеды делали на рижской фабрике «Россия».

Велотачанки и велосипеды скорой помощи

Но не идти же в бой с одними винтовками? На велосипеды нужно было поставить пулемёты. К началу Первой мировой во многих армиях мира в пехотные и даже в кавалерийские полки ввели велороты.

Первым делом попробовали с помощью велосипедов перевозить картечницы‑митральезы.

Британцы также решили, что велотрицикл вполне способен перевозить пулемёт Максима на велоколёсах. Остальные члены расчёта передвигались на обычных велосипедах вслед за «тягачом».

Соорудили даже тандем-велотачанку с парой пулемётов. Трицикл при этом одновременно выступал станком, с которого можно было вести огонь.

Велопулемётная машина производства Gregory & Co, 1901 год

А станковый пулемёт «Кольт» на велоколёсах можно было таскать и цугом.

Для перевозки приспособили велосипед и итальянцы. На этот транспорт они достаточно массово пересадили элитных стрелков — берсальеров.

При огневой поддержке велосипед использовали в качестве станка для пулемёта.

Bianchi Model 1912 со стременем-упором

Поставили итальянцы на велосипед и первый в мире двуствольный пистолет-пулемёт «Вилар-Пероса» M1915.

Пригодилась новинка и в перевозке раненых. Для этого сооружали различные конструкции — от закрепления носилок между четырьмя велосипедами до велокарет скорой помощи.

Велосипеды активно применяли для связи. У специальной модели была на вооружении катушка с телефонным проводом, который прокладывался при движении. Специальный звонок сообщал телефонисту, что провод кончился и катушка нуждается в замене.

К тому же мускульная сила с велоприводом могла питать генератор полевой радиостанции.

Веломухи Первой мировой

Во Франции веловойска за бесшумность и быстроту передвижения прозвали «военными мухами». Им предстояло сыграть большую роль в предстоящей войне.
К началу 1914 года только в британской армии метрополии насчитывалось 14 тысяч велосипедистов. В России при пехотных дивизиях организовали 25 самокатных рот. Не уступали в этом отношении и германские вооружённые силы, в которых сформировали целые велобатальоны. Своих велосипедистов вооружили Австро-Венгрия, Турция, Бельгия и другие страны‑участницы.

Германские велосипедисты на учениях

Служить в самокатных войсках было очень почётно. Британская пропаганда призывала «покататься на велосипеде ради Короля».

Бельгийские «мухи» 14 августа 1914 года отразили атаку германской кавалерии, вдвое превосходившей их по численности. В историю этот бой вошёл как «битва серебряных шлемов», а немцы прозвали этих самокатчиков «чёрными дьяволами».

Велосипедисты могли совершать марши от 80 до 150 километров в сутки, с колёс вступая в бой. Легко прятались от авиации и маскировались на местности, но малейшее бездорожье — и велодрагуны моментально утрачивали мобильность. Потери они тоже несли, особенно если наездников заставали на марше.

В 1915-м году в окрестностях Вентспилса русский кавалерийский разъезд заметил германский велодозор из 30 человек. Драгуны устроили засаду на выезде из мызы (усадьбы. — Прим. ред). Внезапно попав под огонь, немцы не успели спешиться и залечь. Потеряли несколько человек убитыми и ранеными и собрались сдаваться.

Тут подоспела ещё сотня самокатчиков врага, но окрылённый успехом командир отряда поручик Минаков решил взять противника «в сабли». Немцы успели рассредоточиться и встретили атаку кавалеристов слаженным огнём. Минакова ранили, он попал в плен, а остальные, бросив пленных и трофейные велосипеды, ретировались.

Впрочем, и русские самокатчики показывали себя с самой лучшей стороны. Действуя в составе кавалерийских корпусов у границ Австро-Венгрии, они показали, что в сухую походу гораздо «проходимее» кавалерии. Да и при атаке «коноводов» возле велосипедов можно было оставлять меньше людей, чем у кавалеристов.

Огромное количество велосипедов было и во французской армии. В боях Первой мировой погибли трое обладателей жёлтой майки лидера «Тур-де-Франс» и 15 участников последней предвоенной велогонки, которая стартовала в день убийства эрц-герцога Фердинанда в Сараево.

Велосипедисты на Сомме, 1916 год

К тому же на основных фронтах манёвренная война быстро сменилась позиционным противостоянием, и на «лунных ландшафтах» Соммы велосипедные войска стали бесполезными. Впрочем, для связи, разведки, доставки раненых и прочих подобных дел велосипеды использовали достаточно активно.

Индийские велосипедисты на Сомме, 1916 год

Успешно действовали русские самокатчики в Брусиловском прорыве. Их действия поддерживали «мотоциклетчики» с пулемётами.

В 1916-м один из самокатных батальонов не только отразил атаку германского полка, но и гнал его обратно три версты. В июле 1917 года самокатчики оставались одними из немногочисленных боеспособных частей, прикрывая вместе с бронеавтомобильными дивизионами отход деморализованной армии.

Сводный русский самокатно-мотоциклетный взвод, 1916 год

В феврале отряды немецких велосипедистов в составе боевых групп продвинулись к Петрограду и вступили в бой со свежеиспечёнными частями Красной армии.

Сыграли свою роль самокатчики и в Октябрьской революции, приняв участие в городских боях в Москве. Троих убили в перестрелках — в их честь одну из столичных улиц назвали Самокатной. Велосипедисты-самокатчики побывали и на сражениях Гражданской войны.

Несмотря на все сложности применения, велосипеды не утратили своей актуальности вплоть до Второй мировой войны. Но затем их постепенно начали вытеснять: люди жаждали новых технологий, совершенствовали технику, научились делать беспилотные летательные аппараты… и маленькие «железные лошадки» вновь вернулись на спортивную стезю.

Но кто знает — быть может, их время снова придёт.

Hoвости СМИ2
«‡„ÛÁ͇...
Летающие тарелки
Которые могли бы приземлиться в Чертаново

Услышав слова «летающая тарелка», мы автоматически думаем о пришельцах, людях в шапочках из фольги или секретных разработках Третьего Рейха… Но, на самом деле, это типичный случай материализации идей наоборот — ещё на заре авиации люди осознали преимущества летательных аппаратов в форме диска и пытались поднять их в воздух. Давайте взглянем на космические блюдца родом с родной Земли.

17K
21
3
1
Не только ковровые бомбардировки
Высокоточные удары стратегов Второй мировой

Дальние бомбардировщики Второй мировой ассоциируются в первую очередь с чудовищными ковровыми бомбардировками, жертвами которых чаще всего становились мирные жители. Однако на самом деле возможности этих самолетов позволяли наносить и высокоточные удары с большим эффектом при сравнительно небольшом числе задействованных машин. Вот пять самых удивительных.

44K
38
19
2
Газ до отказа
Одной ногой в рай! — на сирийском шахидмобиле

Особенность текущей войны в Сирии заключается в том, что всевозможные исламские радикалы впервые со времен Второй мировой стали регулярно применять в бою смертников. Японцы, в своё время, дошли до того, что стали конструировать специальные самолёты и торпеды для камикадзе, а сегодня в тайных сирийских гаражах точно так же клепают одноразовые броневики — самоходные бомбы огромной мощности. И выглядят они впечатляюще!

21K
23
3
3
Не узнаю вас в гриме
Метаморфозы Т-34

Это только нам кажется, что наш «лучший танк Второй мировой», как та Дуся, не менял своего облика, разве что разок отрастил хобот подлиннее — а вот во всём остальном мире думали иначе. Да и у нас находились свои любители поизмываться над «тридцатьчетверкой». С них и начнём…

32K
34
5