Вторая мировая

«Чёрные пантеры» против сверхлюдей: как негры-танкисты боролись с нацизмом

У большинства американцев словосочетание «Чёрные пантеры» ассоциируется с организацией чернокожих национал-марксистов, золотой век которых пришёлся на буйные 60-е годы. Остальной же мир сразу вспоминает об одноимённом герое комиксов «Марвел» из страны Ваканда. Однако так было далеко не всегда.
Александр Бовдунов
  • 12K
  • 16
  • 4
  • 149

Сегрегированный юнит

Первыми гордое наименование «Чёрных пантер» приняли вовсе не борцы за права афроамериканцев и появившийся почти одновременно с ними в 60-х годах персонаж комиксов. «Чёрными пантерами» называли бойцов 761-го танкового батальона Сухопутных войск США, сформированного в 1942-м году. История его тесно связана с таким неприглядным явлением американской жизни той поры, как расовая сегрегация.

В 1941 году, когда США вступили во Вторую мировую, в обществе существовал весьма серьёзный скепсис в отношении чёрных солдат. Считалось, что они не слишком хорошо показали себя в Первую мировую. Отношение былых сослуживцев тоже было так себе. Подразделения чернокожих снабжали хуже всех, а по поводу санитарии и гигиены даже не заморачивались.

Генерал Лэсли Макнейр

Однако по настоянию командующего сухопутными войсками генерала Лесли Макнейра, упорно боровшегося с предрассудками, в 1941 году американцы начали создавать первые негритянские боевые части. Это были сегрегированные подразделения, где большинство младших офицеров — а также все сержанты и рядовые — были чёрными.

Командовали афроамериканцами, однако, представители белой расы.

Одной из таких частей стал 761-й батальон. Его символом стала чёрная пантера, а девизом — немудрёный слоган: Come out fighting (приблизительный перевод — «Дерись как мужик!». — Прим. ред.).

Поскольку боевую подготовку батальон проводил в штатах старого доброго Юга, где на тот момент процветала сегрегация, законы Джона Кроу, суды Линча и прочие милые традиции «добропорядочных джентльменов», то без эксцессов по расовой части не обошлось. 10 января 1942 года шесть экипажей танков на боевых машинах даже отправились на разборку с белыми военными полицейскими в городе Александрия, штат Техас, но их остановили увещевания руководства.

Широкое внимание привлёк случай старшего лейтенанта Джека Робинсона, который, направляясь в госпиталь 6 июля 1944 года, отказался выполнить требование белого водителя автобуса и пересесть на место, предназначенное для чёрных. Командир батальона полковник Пол Бейтс отказался отдавать своего подчинённого под суд, и начальству для соблюдения расовой законности пришлось перевести Робинсона в другой батальон для чёрных — 758-й танковый.

Джек Робинсон

Позже Робинсон хоть и не попал на войну из-за судебного процесса, но поквитался с сегрегацией, став первым афроамериканцем в Главной лиге бейсбола в XX веке и одним из членов движения за права афроамериканцев — впрочем, очень консервативным. В отличие от «Чёрных пантер» 1960-х, он, например, поддерживал войну во Вьетнаме.

Негры Паттона

Попасть на поля Второй мировой войны «Чёрные пантеры» смогли 10 октября 1944 года, высадившись в Нормандии. Подразделение передали 3-й армии генерала Джорджа Паттона, одного из наиболее выдающихся американских военачальников Второй мировой — по его личному распоряжению.

«Парни, вы первые негры-танкисты в армии США. Я даже не буду спрашивать, хороши ли вы. В моей армии только лучшие. И меня не заботит, какого вы цвета, до тех пор, пока вы будете идти и убивать этих сукиных сынов фрицев, — не преминул обратиться острый на язык генерал к своим новым подчинённым. — На вас все смотрят и ждут великих дел. Большая часть вашей расы ждёт вашего успеха. Не подведите их, чтобы они вас не прокляли. Не подведите меня! Они говорят, что умирать за свою страну патриотично. Отлично давайте посмотрим, сколько патриотов мы сделаем из этих немецких сукиных детей».

И негры-танкисты отлично справились с этой задачей. «Чёрные пантеры» вступили в бой 7 ноября 1944 года. Их «шерманы» участвовали в освобождении северной Франции и в Арденнской операции, прорывали неприступную «Линию Зигфрида». А противостояли надежде чёрной расы и генерала Паттона истинные арийцы из 11-й добровольческой танково-гренадерской дивизии войск СС «Нордланд» и 5-й танковой дивизии войск СС «Викинг».

Вот как описывал манеру ведения боевых действий чернокожих освободителей сержант Уильям Ист из 409-го пехотного полка:

«Город Зильц ярко горел от огня, зажжённого танковыми снарядами. Опытные негры-солдаты, управлявшие танками, вели огневую разведку. Каждый клочок земли на направлении движения колонны систематично и безжалостно исследовался… Как сказал один из цветных заряжающих: „Парень, генерал Паттон научил нас этой херне…“ Танки беспрепятственно прошли сквозь Зильц. На месте творился какой-то конец света. Адский огонь давал странные тени, крики испуганных гражданских слились со стонами агонизирующих раненых противников… Бывшие сверхчеловеки с криками бежали по дороге, пытаясь сдаться».

Кроме участия в боевых операциях, чернокожие солдаты пригодились «сумасшедшему ковбою» — как по уверениям американских историков называл Паттона сам фюрер — ещё для одной миссии. Немецкие диверсанты навострились маскироваться под американских часовых, заманивая доверчивых янки в засаду. Для решения этой проблемы Паттон ставил на проблемных участках в качестве часовых исключительно негров, разрешив им отстреливать в случае чего подозрительных белых.

Шах и мат, немецкие сукины дети!

Нечего терять, кроме жизни

За 183 дня боевых действий 761-й танковый батальон принял участие в освобождении 30 городов и нескольких филиалов концентрационных лагерей Маутхаузен и Дахау, уничтожил 461 единицу колёсной техники противника, 34 танка, 87 противотанковых орудий, 58 дотов и 49 пулемётных гнёзд. Боевые потери составили 70 подбитых танков и более 300 убитых и раненных — из них 34 человека погибли на поле боя. К моменту прибытия во Францию в батальоне служили шесть белых офицеров, 30 чёрных, а также 676 афроамериканцев в званиях сержантов и рядовых.

Среди наград «Чёрных пантер» одна «Медаль почёта» — высшая военная награда США, 69 «Бронзовых звёзд» (за героизм на поле боя), 11 «Серебряных звёзд» и 296 «Пурпурных сердец» (вручается раненым и погибшим на военной службе).

Джордж Паттон награждает «Серебряной звездой» рядового Эрнеста Дженкинса

Впрочем, единственную «Медаль почёта» вручили только в 1997 году — посмертно, штаб-сержанту Рубену Риверсу. Несмотря на тяжёлое ранение, 19 ноября 1944 года он взялся прикрыть отступление танковой роты, натолкнувшейся на сильный огонь немецкой артиллерии, возле города Геблен во Франции и пожертвовал жизнью ради спасения товарищей.

Хотя командир капитан Дэвид Уильямс представил документы на награждение Риверса ещё 20 ноября 1944-го, высшую военную награду США отказались давать чернокожему.

«Мы были просто кучкой детей, которым было нечего терять кроме своих жизней, — вспоминал в 2004-м году ветеран «Чёрных пантер», Андерсон, который после возвращения с фронта всю жизнь проработал водителем автобуса в Сан-Франциско. — Мы дрались как черти, поскольку все ждали, что мы не выдержим. Наши собственные генералы думали, что мы одноразовые солдаты, но мы в это никогда не верили».

6 мая 1945 года 761-й батальон вышел к реке Энс в районе австрийского города Штайр и увидел на противоположном берегу солдат Красной армии. Война закончилась. Впрочем, ветераны «Чёрных пантер» думали, что не будь проблем с топливом, которые намеренно вызывало командование, они бы встретились с русскими раньше знаменитой встречи на Эльбе. И тогда весь мир обошли бы фотографии русских и чернокожих танкистов — как символ победы над нацизмом.

Но многим в Вашингтоне такое бы не понравилось.