itemscope itemtype="http://schema.org/WebPage"

Космическое ядерное кладбище, или зачем СССР запускал реакторы в космос

Прямо над нашей головой, на орбите, в настоящее время находятся почти три десятка нерабочих военных спутников с ядерным реактором внутри. Как так получилось и что случится, если эти спутники вернутся на Землю под действием гравитации?

/
24K
17
8
393

Прямо над нашей головой, на орбите, в настоящее время находятся почти три десятка нерабочих военных спутников с ядерным реактором внутри. Как так получилось и что случится, если эти спутники вернутся на Землю под действием гравитации?

В 1963 году космические державы подписали соглашение о запрещении ядерного космического оружия. На дворе уже 2018 год, однако если вы прямо сейчас заглянете в космос, то совсем недалеко от Земли — в каких-то семистах километрах (как от Москвы до Питера) — обнаружите несколько десятков советских военных спутников с ядерными реакторами на борту. Гравитационное поле Земли постепенно притягивает их к себе, и в какой-то момент они упадут обратно. И что делать?

Космическое питание

Жрать нужно всем, даже если ты секретный военный спутник. Чаще всего этот вопрос решают при помощи солнечных батарей. Технология старая, испытанная, существует уже более ста лет.

Выходишь на орбиту, срабатывают специальные замки, и несколько панелей солнечных батарей раскрываются, словно паруса. Дальше всё просто: получаешь электроэнергию, пока это возможно. Основное противопоказание солнечной диете — орбита; часто спутник летит по такой траектории, что большую часть времени находится в тени Земли. А нет солнца — нет мультиков.

Космическое ядерное кладбище, или зачем СССР запускал реакторы в космос

Есть второй вариант: РИТЭГ, он же — радиоизотопный источник получения электроэнергии. Тут ещё проще — горсть оксида плутония или другого радиоактивного химического элемента в надёжной свинцовой скорлупе. Внутри происходит распад, свинцовый корпус нагревается, а выделяющаяся температура используется для получения электроэнергии. Именно к ребристому тёплому боку РИТЭГа нежно прижимался Мэтт Деймон в фильме «Марсианин».

Подобными источниками энергии оснащают большинство спутников, работающих далеко от Земли. Например, аппараты «Галилео», «Кассини» и «Новые горизонты» питаются именно РИТЭГами. Срок службы — около тридцати лет, в зависимости от типа радиоактивного вещества.

Дальше (как и любая батарейка) он начинает работать всё слабее, а постучать по нему или покусать, как в детстве, не получится.

Проблема у РИТЭГа только одна: он выдаёт не очень много энергии — от 120 до 300 ватт. А если у вас на спутнике и чайник, и плитка, и требуется несколько киловатт? При этом орбита такая, что солнца не видно. Нужно более серьёзное решение. Например, ядерный реактор. Именно так — с плеча — рубанули советские конструкторы, создавая спутники морской космической разведки.

Ну что же, реактор так реактор.

О «Легенде» без мифов

Чтобы пристально рассматривать вражеские авианосцы и подмечать даже котиков, вылезших погреться на бак, спутник должен висеть как можно ниже. Для этой цели и разработали систему морской космической разведки и целеуказания МКРЦ «Легенда» (RORSAT — если по-НАТОвски).

На низкой орбите, на расстоянии всего 270 километров от Земли, спутники «Легенды» большую часть времени должны были работать в тени, а потому солнечные батареи стали бесполезными. РИТЭГа тоже оказалось недостаточно — у спутника есть один радар, жрущий энергию как не в себя. Вот советские конструкторы и предложили устанавливать на спутник УС-А («управляемый спутник активный») энергетическую установку БЭС-5 «Бук».

Один из спутников серии УС-А — Космос-954
Один из спутников серии УС-А — «Космос-954» (источник фото)

Тут всё серьёзно: пятьдесят килограммов урана-235, 37 тепловыделяющих элементов (ТВЭЛ), собранных в максимально плотный пучок, теплоноситель (калиево-натриевая смесь). Весил такой реактор без малого тонну, выдавая около ста киловатт тепла, из которых получалось три киловатта электроэнергии. Этого уже хватит на радар и ещё останется. Экранировали реактор только со стороны радара, во все остальные стороны он нещадно фонил.

Срок службы тоже оказался небольшим, всего 120 дней. Предполагалось запускать по три спутника ежегодно, чтобы обеспечить военную разведку самой свежей информацией круглогодично.

Что такое не везёт, и как с этим бороться

А что делать с отработавшим своё спутником? Советские разработчики просто переложили эту проблему на плечи следующих поколений. По окончании работы реактор глушили, а спутник отправляли на «орбиту захоронения» высотой 700 километров. Там ему и предполагалось болтаться несколько сотен лет, пока земное притяжение не вернёт реактор обратно.

Точно предсказать время падения спутников на Землю сложно — если ничего не случится, то сотни три лет у нас есть.

Предлагали сжигать спутник в плотных слоях атмосферы, но — как показала реальность — это плохая, очень плохая идея. Вообще реакторы БЭС-5 «Бук» оказались капризными и ненадёжными. Едва ли не в каждом пятом полёте реактор сбоил и не работал как должно. Пару раз фиксировали даже расплав активной зоны реактора, едва успевая увести неисправный аппарат на орбиту захоронения.

Последний путь Космоса-954
Последний путь «Космоса-954»

Хуже всего получилось со спутником «Космос-954». Его запустили в сентябре 1977 года, а уже через пару месяцев позвонили американские военные и вежливо спросили:

— Не ваш ли спутник с ядерным реактором на борту сошёл с орбиты и, беспорядочно кувыркаясь, летит к Земле?
— С ядерным реактором? Сошёл с орбиты? Весит 4300 килограммов? Точно не наш, — ответили в ЦУПе и спешно начали молиться, чтобы он упал в океан или на нашу территорию.

Увы, чуда не произошло, и в январе 1978-го «Космос-954» щедро разбросал все свои радиоактивные запчасти по территории Канады. США вместе с канадцами постарались собрать все детали, а СССР, признав прискорбный факт, выплатил несколько миллионов долларов компенсации.

В поисках упавшего спутника
В поисках упавшего спутника (источник фото)

Береги природу, мать твою!

Спустя ещё почти двадцать спутников и несчётное количество зарубежных жалоб советская космонавтика официально признала неэффективность подобных космических аппаратов и прекратила работы по системе «Легенда». Всего же запустили больше тридцати таких спутников с реактором внутри… И — за исключением уже упавших — они так и висят немым укором на орбите захоронения. Ждут времён, когда люди дорастут до их утилизации.

Бояться спутников не стоит, но и забывать не следует. И да, утилизировать — не значит зашвырнуть в космос ещё дальше, хотя для этого существующих технологий уже достаточно.

Мнение редакции не всегда совпадает с мнением автора.
Hoвости СМИ2
Илон Маск опять доставляет
На сей раз — космический беспилотник

Американские ВВС запускают в космос Илона Маска. В смысле, не его самого, а ракеты SpaceX Falcon 9. К одной из них будет пришпандорен X-37B — засекреченный космический челнок, который в сентябре совершит свой пятый полёт.

7.9K
8
3
56
Бумажный космос Вернера фон Брауна

Благородному искусству заработка на космическом стартапе давно стукнуло полвека. Семьдесят не за горами. Но из всех адептов космической многоразовости Вернер фон Браун оказался автором не только одного из самых первых, но и самых запоминающихся проектов.

13K
21
3
69
Пепелац с транклюкатором
Атомный космос Страны Советов

Мирным космосом в далёкие пятидесятые и не пахло. Заведомое преимущество США в ядерных вооружениях нужно было хоть как-то парировать. Желательно — «ещё вчера». Одним из таких несимметричных ответов предсказуемо стал проект советского орбитального бомбардировщика с ядерным оружием на борту.

21K
18
6
91
Лунная соната для бластера
Чем и как армия США хотела воевать за Луну

В далёком 1959 году армия США всерьёз готовилась в недалёкой перспективе воевать на Луне: логика «холодной войны» предполагала скорую милитаризацию космоса. К грядущим боям готовились по-настоящему, в том числе разрабатывали и оружие вида ужасного для космодесанта.

14K
17
7
138
С орбиты на Землю вручную и на глаз

Бывает, пишешь об исторических фактах и понимаешь: не поверят. Потому как вместо фактов чаще всего сочиняется сплошная дичь. Тем не менее, реальная космическая программа двадцатого века состоит из такой вот «дичи» чуть ли не полностью.

11K
17
5
160
Лунные мусорщики
Космический сбор металлолома

Прошлый век ― эпоха космических свершений. Больших и маленьких, популярных и забытых. Одним из них стал первый межпланетный сбор мусора.

5.1K
12
6
40
Красота без здравого смысла
Правда о чудо-скафандре Давы Ньюмен

Первое письмо в редакцию, которое мы решили опубликовать.

17K
25
9
272
К вечной славе десанта!
Мобильная пехота подполковника Ригга

Водку пьянствовать и безобразия творить подполковник Боб Ригг начал ещё в 1943 году, когда служил военным наблюдателем у красных казаков. В его биографии отмечают даже аресты, пусть и без особых уточнений, за что именно. Месяц в китайской тюрьме у коммунистов в 1947 году окончательно сломал и без того нестойкую психику подполковника.

16K
18
1
20
«Итака», полная десанта
Вокруг света за 45 минут

Ранние шестидесятые породили целую россыпь проектов тяжёлых и сверхтяжёлых космических транспортных систем. Морпехи США в целом и генерал Уоллес М. Грин, в частности, полагали, что им не помешает ракетная мобильность в пределах земного шара. Потому что нельзя просто взять и не полетать на межконтинентальном ракетном слонопотаме!

20K
23
4
159
Вагенбург против рыцарской конницы: рождение и гибель тактики

Все знают, что такое вагенбург. Все знают, что эта тактика сложилась в ходе Гуситских войн. Однако мало кто скажет, какие у этого явления были предпосылки, как развивалась тактика, кто её перенял и как же побеждали противника, засевшего в импровизированной крепости. Об этом мы и расскажем.

46K
79
69
513
Тяжёлый и тупой: 5 «школьных» заблуждений о европейских средневековых мечах

Мало какое оружие овеяно таким количеством мифов, как меч. Оружие рыцаря, оружие кары, оружие короля… превратилось в оружие дезинформаторов и лжецов в наше время. Обнажим же наши мечи в борьбе с заблуждениями!

39K
110
262
664
Как очки-авиаторы спасли лётчиков от небесного сияния и покорили весь мир
История самых культовых военных очков от пионеров авиации

Американские лётчики Второй мировой оказали сильное влияние не только на ход самой войны, но и на мировую моду. Им мы обязаны куртками-пилотами и кожаными косухами, а также очками-авиаторами. О том, как аксессуар для лётчиков покорил военных и модников по всему миру, — в нашей статье.

37K
78
24
295
«Афера Дарьена»: как разрушить экономику Шотландии

Шотландцы мечтали сделать свою страну великой, основать колонию и собирать огромные прибыли — но едва не стали банкротами. Как попытка Эдинбурга обскакать Лондон привела к объединению двух стран, — сейчас расскажем.

36K
52
17
251
Дым над водой, огонь в небесах: как Красная армия брала Кюстрин

В январе 1945 года наступающие советские части переправились через Одер и захватили плацдарм в районе города Кюстрин. Немцы отлично понимали значимость «первых ворот Берлина» — город был объявлен «фестунгом» и серьёзно укреплён. Чтобы плацдарм на Одере стал для фронта Жукова настоящими «воротами на Берлин», с них требовалось сбить замок.

35K
88
18
273
Что, если? Советские войска в 1945-м высадились на острове Хоккайдо

Вторая мировая война закончилась без вторжения в Японию. Атомные бомбардировки и советское наступление в Маньчжурии сломили волю самураев к сопротивлению. Но что, если бы верх всё же взяли фанатичные сторонники продолжения войны «до последнего японского солдата»?

35K
71
161
249
«Мы получим то, что требуем»: интервью с турецким адмиралом

Швейцарская Neue Zürcher Zeitung 2 сентября 2020 года опубликовала интервью с адмиралом-геополитиком, создавшим стратегию морской экспансии Турции. О том, что рассказал контр-адмирал в отставке Джем Гюрдениз о роли доктрины «Голубой Родины» в конфликте с Афинами, — читайте в переводе Алексея Костенкова.

34K
33
53
99
Одним рисом сыт не будешь. Чем питались японские войска в годы Второй мировой

Суточная калорийность рациона японского солдата составляла 4000 калорий. Чтобы накормить свою армию, самураи стали использовать нетрадиционные для своей кухни продукты. Вопрос с дефицитом калорий был решён, но нашлись и более серьёзные проблемы. Чем кормили в армии и на флоте и почему тысячи японских солдат умерли от недоедания, — в материале WARHEAD.SU

31K
105
100
836
Самые первые компьютерные игры: археологические раскопки для геймеров

Необычная статья ко дню археологии. Мы решили покопаться в культурном слое, подобно настоящим археологам, раскопать парочку древностей и рассказать вам о них — самых первых в истории компьютерных играх популярных (сегодня или не так давно) жанров.

31K
51
30
61
Спецслужбы и яды ХХ века: как КГБ и ЦРУ травили врагов

Политические отравления в обыденном сознании связаны с древностью. Борджиа и их современники по Ренессансу вовсю травили окружающих — но со временем это вышло из моды и приличий. Однако ХХ век с его научными открытиями, тайными играми разведок и жёсткими политическими противостояниями стал временем возрождения искусства отравления.

125K
71
58
530
Средневековые убийцы, или О чём на самом деле сказка про Красную Шапочку?

Все мы в детстве слышали историю про девочку и волка. Но вряд ли догадывались, какая тьма, какой ужас стоят за ней. О событиях, ставших основой всеми любимой сказки, — в материале WARHEAD.SU.

91K
138
68
979
Партизанские реалии: насколько точными были полевые сводки?

«Чем дальше в лес, тем толще партизаны», — гласит известная шутка. В начале 1944 года, когда Красная армия освободила значительную часть Украины, штаб партизанского движения захотел проверить — а так ли были точны сводки?

69K
84
78
862
10 «школьных» заблуждений о предвоенных репрессиях в Красной армии

Красную армию обезглавили перед войной. 1941 года не было бы, если бы не 1937-й. А может быть, наоборот, репрессии — это очищение? Так как же всё было на самом деле?

57K
116
380
786
В лучах чужой славы: липовые ветераны

Эти люди появляются практически на каждом крупном мероприятии, посвящённом Великой Отечественной войне. Они получают свою толику славы, почёта и уважения, зачастую проникая туда, куда «простым смертным» путь оказывается заказан. Они попадают на страницы печатных изданий, в статьи, телепередачи, открытки, картины. Это — липовые ветераны.

48K
131
134
6.1K
Самый тёмный час: штурм Грозного

Штурм Грозного зимой 1994-95 годов стал крупнейшей катастрофой современной российской армии. Операция, которую планировали провести быстро и красиво, обернулась оглушительной трагедией. Как же так вышло?

46K
139
110
1.4K
Вагенбург против рыцарской конницы: рождение и гибель тактики

Все знают, что такое вагенбург. Все знают, что эта тактика сложилась в ходе Гуситских войн. Однако мало кто скажет, какие у этого явления были предпосылки, как развивалась тактика, кто её перенял и как же побеждали противника, засевшего в импровизированной крепости. Об этом мы и расскажем.

46K
79
69
513
Маниакальный ужас: топ-7 серийных убийц древности и Средневековья

Жиль де Ре, граф Дракула, кровавая графиня Батори — их вы и так прекрасно знаете. Но были и другие — те, кому не довелось попасть в учебники, хотя деяния их были едва ли не более омерзительными. Семёрка забытых убийц далёкого прошлого — в нашем сегодняшнем материале.

44K
46
14
238
Невозможная эвакуация Ханко: как пулемёты-призраки прикрывали отход советского гарнизона

У советских войск, оборонявшихся на полуострове Ханко, не было сложной электроники. Однако они сумели превратить пулемёты в дотах и дзотах в автоматические, чтобы обмануть финнов и получить шанс на эвакуацию. Она была почти невозможной, но стала первым успехом советского флота в годы войны.

43K
154
46
1.2K
10 «школьных» заблуждений о русской военной истории

На Куликовом поле не было пехоты, стрельцы не воевали в красном, Карл XII не нападал на Россию!

309K
146
99
897
Плавучие ветераны Второй мировой: самые старые действующие военные корабли

Вторая мировая была настолько давно, что корабли, принимавшие в ней участие, уже давно превратились в плавучие музеи. Но не все! Некоторые всё ещё стоят в строю и гордо несут флаги своих стран. Мы собрали для вас подборку самых интересных кораблей-ветеранов.

170K
45
14
81
Как начинают войны: ликбез

Чтобы пересчитать все горячие точки планеты в 2017, вам не хватит пальцев обеих рук. В 2016 году в них погибло более 130 тысяч человек, что значительно меньше, чем в 2014, но примерно столько же, сколько в 2015. Хотя официально ни одной войны сейчас не идёт. Война вообще-то запрещена.

157K
66
12
274
Острее бритвы: как правильно точить ножи

Пришли на шашлыки, а тупой «дедушкин» ножик не режет мясо? Вовремя затачивать надо было! Чтобы вы больше не попали впросак в такой ситуации — наша статья о том, как же правильно «лечить» затупившиеся клинки.

145K
79
59
467
Взгляд Запада: каким видели советский спецназ в Афганистане

Советского спецназа на Западе очень боялись — и заслуженно. О наших бойцах писали в зарубежной прессе, рассказывали душманы. За Spetsnaz пристально следили за океаном. О подвигах бойцов в Афганистане ходило много легенд. Какие из них правда? Сейчас расскажем.

137K
104
27
869
Спецслужбы и яды ХХ века: как КГБ и ЦРУ травили врагов

Политические отравления в обыденном сознании связаны с древностью. Борджиа и их современники по Ренессансу вовсю травили окружающих — но со временем это вышло из моды и приличий. Однако ХХ век с его научными открытиями, тайными играми разведок и жёсткими политическими противостояниями стал временем возрождения искусства отравления.

125K
71
58
530
Ликбез: зачем танку бревно

Танк — это вам не шуточки, а грозная боевая машина, обвешанная орудиями смерти! Но кроме привычных всем пушек, пулемётов и гусениц на нём частенько можно увидеть самые странные навороты. И по степени непонятности одно из первых мест занимает обычное бревно. Казалось бы, зачем оно на танке? Мы разобрались.

111K
62
34
457
Советская пехота держит удар: как растерялись «тигры»

«Разгромить!» — такой безапелляционный приказ получил свежий 507-й тяжёлый танковый батальон «тигров». Его машины 21 марта 1944 года выгрузились с платформ в районе Львова прямо к началу нового наступления Красной армии. Ожидания немецкого командования по поводу чудесной силы «тигров» оказались обмануты самым подлым образом.

105K
105
29
742
Тест: Какой вы военачальник?

Всегда мечтали стать Верховным Главнокомандующим, но что-то мешало? Опыт знаменитых военачальников прошлого поможет подготовиться как следует и избежать ошибок. Пройдите тест WARHEAD.SU и узнайте, какой стиль командования войсками ближе именно вам.

105K
13
5
276
WARBLOGS
О чем песня. Ария — 1100

Статья о смысле и содержании песни «1100» группы Ария. О том, что эта цифра не просто фигура речи, а непосредственно связана с техническими характеристиками Пе-2. И написан текст на основе реального применения Пе-2.

9.5K
24
23
0
Нешкольные заблуждения о Бородинском сражении. Часть первая

За последние тридцать лет отечественной исторической наукой в области изучения Отечественной войны 1812 года и участия России в наполеоновских войнах сделано немало открытий. Часть из них существенно меняет сложившиеся представления о Бородинском сражении. В данной статье рассмотрены типичные заблуждения, связанные с этим событием.__

5.6K
21
12
0
Про флотскую смекалку

Море ошибок не прощает. Поэтому в моряках особенно ценятся такие качества как быстрота реакции, находчивость и сноровка.

3.6K
18
2
0
Пиксельный музей. Объект 775

Пиксельные истории известных проектов и вундервафель от Юрия Кужелева

2.5K
6
0
0
История и мифы песни «Serbia Strong»

Разбираемся что такое REMOVE KEBAB и Dat Face Soldier

2.8K
12
1
0
Эффект кумулятивного действия: Саяно-Шушенская ГЭС

Сегодня рассмотрим вопрос: как угробить ГЭС? Умные люди скажут, что надо повредить плотину. Это, конечно, самый очевидный вариант, но мы ведь не ищем лёгких путей? Итак, пошаговая инструкция «Авария на ГЭС для чайников» без смс и регистрации.

2.8K
25
2
0
Убийца советских дроздов

Проект перспективного гиперзвукового американского перехватчика начала семидесятых годов.

2.6K
5
0
0
Эффект кумулятивного действия: Бхопал

У нас есть адово вредное производство, куча дешевого низкоквалифицированного персонала, жадное руководство, устаревшее оборудование и город-миллионник под боком. Что может пойти не так?

2.5K
25
9
0
Рубрика «Имперские неудачники» — Петр Столыпин

В этот день, сто девять лет назад, был убит великий реформатор, оратор и главный по галстукам в Российской Империи — Пётр Аркадьевич Столыпин. Он явился из русской крестьянской глубинки аки феникс из пепла, чтобы спасти Россию от «черного передела» своими великими делами и пламенными речами! Или нет....

2.4K
11
19
0