Ликбез

Кто такие гренадеры: могучие великаны военной истории

Многие почему-то зовут их гренадёрами. Это ошибка, но возможно, в таком наименовании подсознательно отразилась сама суть этого рода войск. Ведь гренадеры всегда были не прочь надрать пятую точку любому противнику.
Михаил Диунов
  • 23K
  • 21
  • 7
  • 358

Боевая новинка

Что делали солдаты, когда сходились на поле боя? Обычно били друг друга разнообразным холодным оружием, стреляли — сначала из луков, затем из ружей. Но все эти средства уничтожения неприятеля были, если можно так выразиться, слишком «точечными». Полководцы нуждались в чём-то более ужасающем, уничтожающем сразу множество бойцов врага. Эту проблему отчасти решала артиллерия, но пушки тяжёлые, их сложно перетаскивать на новые позиции, да и стреляют они не слишком часто.

И тогда изобрели ручную гранату.

Гренадеры выходят на поля сражений

Первенство в изобретении гранат, не смущаясь, присваивают себе китайцы. Но что в действительности происходило в глубокой древности на просторах Поднебесной империи, мы не знаем. Зато есть точные документы, что уже во второй половине XVI столетия в Европе придумали и начали использовать шарообразные ручные бомбы из металла, глины и стекла. Начиняли их порохом и пулями.

Во время Тридцатилетней войны, когда европейцы увлечённо резали друг друга за священное право не слушаться папу римского, гранаты уже неплохо помогали им в этом кровавом деле. Но создание гренадерских частей произошло чуть позже. В 1667 году гренадеры как отдельный род войск появились во французской королевской армии.

Теперь это были специально обученные солдаты, сильные и высокие. Они тренировались в метании и бросали гранаты — которые тогда на французский манер назывались гренады (от чего и произошло название — «гренадЕр») — гораздо дальше, чем простые пехотинцы‑стрелки.

Изобретение французов оказалось крайне эффективным. Буквально в течении десятка лет его переняло большинство европейских армий. Действительно — глупо оставлять войска без поддержки «гранатомётчиков», в то время как противник будет забрасывать твоих солдат несущими смерть чугунными шарами.

В митрах, но не епископы

Естественно, в эпоху увлечения яркой и эффектной военной формой не могли обойтись без того, чтобы придумать особые гренадерские отличия. Главным признаком «гранатомётчика» стала его шапка. Писатель Джон Эвелин уже в 1678 году так описывал шапки английских гренадер: «У них высокие жёсткие головные уборы, украшенные вензелями и коронами, похожие на те, что носят турецкие янычары».

Причина появления столь экзотической шляпы простая — в XVII столетии главными головными уборами армии были роскошные шляпы с большими полями, украшенные султанами и плюмажем (наверное, все помнят, какие шляпы носили мушкетёры — вот именно такие). В XVIII веке им на смену пришли треуголки.

(Фото: David Morier)

Но и те и другие отличались одной особенностью — размером. Размахиваться и бросать тяжёлую гранату в такой шляпе было крайне неудобно — она наползала на глаза в самый неудачный момент или во время броска; а зацепив поля шляпы рукавом мундира, солдат мог просто сбить её на землю.

Высокие гренадерские шапки лишились этого недостатка. Они были без полей, и зацепить их во время метания гранаты стало практически невозможно. Кроме того, шапки украшали вышивкой, гербами, металлическими налобниками, сверкавшими на солнце, и они не только радовали глаз любого полководца, но и позволяли быстро определить, где же в дыму сражения находятся наши гренадеры.

Такая шапка из-за сходства с головным убором епископов очень скоро получила шутливое название «митра». Шутка прижилась и стала официальным термином.

Тактическое использование

Каждый гренадер носил с собой особую гранатную сумку на перевязи через плечо. В этой сумке хранилось всего несколько гранат, поэтому особо долго метать их в неприятеля не приходилось. Сделав несколько бросков, гренадеры брались за ружья и шли в атаку.

Наиболее эффективным считалось применение гранат против возводимых на поле боя временных деревоземляных укреплений.

Во второй половине XVIII века «гренады» быстро вышли из употребления. Выучка пехоты и совершенствование кремнёвых ружей позволили значительно увеличить темп стрельбы. При использовании линейной тактики это давало полководцам возможность обеспечить необычайную плотность огня. Но гренадеры сохранились в качестве отборных войск.

В них по-прежнему брали самых рослых, сильных и выносливых, а гренадерские полки ставили на самых ответственных местах боевого порядка.

Когда на противника неумолимо надвигалась плюющаяся ружейным огнём стена могучих великанов, уже одно это могло заставить вражеских солдат отступить.

Ну и конечно же, в ближнем бою гренадер чаще всего заметно превосходил среднего пехотинца.

Но «гренады» не исчезли совсем. Когда у полевых войск их отобрали, они превратились в крепостное оружие и применялись при защите укреплений вплоть до конца XIX века.

Гренадеры в России

Первые гренадерские роты появились в потешных полках Петра ещё в 1694 году. Были гренадеры и в полках «иноземного строя». Спустя десять лет царь, положительно оценив результаты применения гранат в боях, ввёл гренадер в состав всех армейских пехотных полков. А в 1708 году началось создание особых гренадерских полков. Впрочем, после Петра их расформировали. Четыре гренадерских полка вновь появились в русской армии в 1756 году — перед началом Семилетней войны.

Число этих полков постоянно увеличивалось. Ведь армии, которая пользовалась линейной тактикой, требовались самые отборные части — основа боевого порядка. Самые обученные, стойкие и дисциплинированные. Так, Екатерина II за время своего правления увеличила число гренадерских полков до 11. Последние гренадерские полки образовали уже в XIX веке, в 1856 году — в составе Кавказской гренадерской дивизии.

Старейший и самый прославленный русский гренадерский полк назывался Бутырский. Имя он получил от Бутырской слободы — именно там находились полковые квартиры в XVII веке. Создали его в 1642 году как полк «иноземного строя». Он успел поучаствовать во многих войнах и кампаниях неспокойного XVII века и поддержал Петра во время стрелецкого мятежа. При Екатерине «бутырцы» оказались на Кавказе.

В 1827 году, после героического штурма Эривани (Еревана), полк получил имя Эриванского гренадерского.

Гренадерские части не исчезли из современных армий. Многие гвардейские формирования до сих пор носят имя гренадерских — например, известные панцергренадерские бригады в составе бундесвера. Во французской армии сохраняются гренадеры-вольтижеры, ведущие свою историю со времён Наполеона. Старейший полк армии Индии тоже называется гренадерским.

Возможно, в будущем гренадеры вновь окажутся элитой. Или же просто останутся частью истории — удивительными великанами, выносливыми и суровыми воинами давних битв и сражений.