Смертельный футбол: история необычной атаки британцев

С чего началась битва на Сомме? Для бойцов капитана Невилла — с игры в футбол. Утром 1-го июля 1916 года британские солдаты пошли в атаку, пиная мячи в сторону немецких позиций. Глупость и бравада или героизм?

/
16K
34
3
239

С чего началась битва на Сомме? Для бойцов капитана Невилла — с игры в футбол. Утром 1-го июля 1916 года британские солдаты пошли в атаку, пиная мячи в сторону немецких позиций. Глупость и бравада или героизм?

Первый день на Сомме

В 7:20 утра 1 июля длившаяся неделю артподготовка, предварявшая небывалое доселе наступление британцев на французской земле, перешла в финальную стадию.

Всё, что могло стрелять, стреляло со всей мощью. Гул орудий превратился в непрерывный грохот. Всполохи взрывов на немецких позициях слились в единую стену огня. Поднятая разрывами пыль закрыла небо. Ничто и никто не способно пережить такого напора стали и взрывчатки.

Словно этого было мало, в 7:27 под немецкими позициями взорвались заложенные мины. Британские сапёры — как кроты — много дней прокладывали подземные галереи под вражеские опорные пункты и таскали туда мешки со взрывчаткой.

Британская артиллерия на Сомме

8-й батальон Восточно-Суррейского полка застыл в своих передовых окопах в ожидании сигнала к атаке. До немцев — почти 300 метров перепаханной ничейной земли и изломанной колючей проволоки.

Для британцев это был итог тщательной многомесячной подготовки и тренировок. Решающий момент настал. Бойцы прорвут немецкие позиции и погонят врага прочь из Франции.

В 7:28 командир роты, капитан Уилфред Невилл выбросил из окопа два футбольных мяча и, выбравшись следом, ударил по одному из них.

Наступление на Сомме, которое должно было повернуть войну вспять, началось…

Добровольцы

8-й батальон состоял из добровольцев, поддавшихся патриотическому порыву первых месяцев Великой войны. Тысячи молодых людей по всей Британской империи спешили на «главное приключение поколения», плохо представляя, что их ждёт. С каждой стены к ним взывал знаменитый плакат с военным министром Китченером.

Одним из таких добровольцев был студент кембриджского университета Уилфред Невилл. Великолепный спортсмен и прилежный учащийся, он ушёл в армию в ноябре 1914 года в возрасте 20 лет.

Армейская подготовка далась ему легко, он быстро рос в чинах. К весне 1916 года капитан Невилл уже командовал ротой. Большинство его подчинённых были такими же как и он, ещё недавно далёкими от военной службы молодыми людьми.

Уилфред «Билли» Невилл

Невилл стал популярным командиром, которого ценили и любили солдаты. В своём последнем отпуске, в мае 1916, он купил и привёз в часть два футбольных мяча. Футбол оставался одним из любимых развлечений солдат, когда их отводили в тыл. Футбольные поля — необходимый атрибут тыловых лагерей, где даже проводились разнообразные турниры.

Этим мячам, однако, была уготована особая роль.

На одном из них была надпись: «Финал главного европейского кубка, Суррей против Баварии. Первый удар в отметку ноль», а на втором: «Без судьи».

Капитан Невилл сообщил своим людям, что они будут пинать эти мячи до немецких позиций. А кто первым забьёт гол в немецкий окоп, получит специальный приз.

Атака

Вслед за своим командиром из окопа вышла и вся рота. Все предшествовавшие атаке дни бойцам обещали: особого сопротивления не будет. Немецкие позиции будут стёрты в порошок вместе с защитниками. Британцы просто перешагнут через развороченные неприятельские окопы, добивая оглушённых снарядами уцелевших.

В первые мгновения казалось, что так и будет. Невилл и его люди, пиная перед собой мячи, начали двигаться в сторону противника. Но уже через мгновение дела пошли не так, как планировалось.

Атака британских войск 1 июля 1916 года

Над головами атакующих засвистели вражеские снаряды. Со стороны фрицев замерцали язычки дульного пламени пулемётов и застучало характерное стаккато.

Далеко не все немцы, укрывавшиеся в глубоких подземных бункерах, утратили способность сопротивляться. Дождавшись переноса артиллерийского огня британцев они быстро выбрались наверх. Вызвали собственную артиллерию и обрушили на атакующих огонь пулемётов, прячась в остатках траншей и многочисленных воронках.

Атака была на грани провала, хотя мячи всё ещё летели вперёд. Англичане успели добежать до остатков проволочных заграждений в нескольких десятках метров от плюющихся металлом немцев. Видя, что атака начала захлёбываться, а рота — залегать, капитан Невилл вырвался вперёд. Он встал в полный рост с гранатой в руке. Спустя секунду командир упал, сражённый выстрелом в голову.

Бравада или героизм?

История о «футбольной атаке» довольно быстро стала известна в Англии. В СМИ новость обросла самыми невероятными подробностями. Британцы увидели в этом достойный пример небывалого героизма и национальной стойкости перед лицом врага.

Об этом написали и немецкие газеты, увидевшие в случившемся яркий пример гигантского британского самомнения и глупости, граничащей с безумием.

Потомки также неоднозначно оценили поступок Невилла. Пинание мячей в сторону противника действительно могло показаться ненужной бравадой. Более того, некоторые посчитали, что британцы были слишком самоуверены, раз позволили себе такие глупые выходки.

Намерения же Невилла приоткрываются в его письмах домой, написанных за недели и дни до гибели. Радевший за подчинённых командир хотел как-то ободрить бойцов, идущих в первое крупномасштабное наступление.

Футбольные мячи были чем-то знакомым и безопасным. Чем-то, что позволит отвлечь солдат от плохих мыслей и грядущих опасностей.

С помощью мячей Невилл, довольно реалистично оценивавший перспективы наступления, надеялся придать дополнительный порыв атаке.

8-й батальон Восточного Суррея стал одним из немногих сумевших выполнить свою боевую задачу в тот роковой день. Ворвавшись в немецкие окопы, британцы гранатами, штыками и винтовками проложили себе путь через первую полосу немецкой обороны.

Потери, однако, были очевидными: за день боёв батальон лишился половины своих солдат и офицеров.

Оба футбольных мяча капитана Невилла похоронные команды нашли среди груд мёртвых тел возле немецких окопов. Их доставили обратно на Остров и выставили в музее, как необычные военные артефакты.

Один из них и по сей день можно увидеть в Дуврском замке.

Hoвости СМИ2
«‡„ÛÁ͇...
Битва при Сволли
Двое против тридцати

5 сентября 1612 года маленькая английская эскадра из четырех кораблей — Red Dragon, Hosiander, James и Solomon, — бросила якорь на рейде индийского порта Сурат в устье реки Тапти. Командовал ей капитан Томас Бест. Его экспедиция была последней отчаянной попыткой Ост-Индской компании наладить в здешних краях торговый пост. В 1609 году король Иаков, разозлённый отсутствием результатов, дал ей три года сроку. Если бы Бесту не удалось добиться успеха, Компании оставалось бы несколько месяцев.

22K
21
6
0
15 головоломных фактов о войне в Корее

Что мы знаем о чучхе? Ничего. И то не все. Корейская война 50-53 годов — из разряда тех исторических событий, где все участвующие стороны «предательски напали из засады», виноватых не найти, да и кому перед кем извиняться — непонятно.

54K
49
59
30
Дарфурская резня
Кровавое наступление сахарских песков

О резне в суданской провинции Дарфур все уже успели подзабыть за более яркими конфликтами. Но её стоит вспомнить в качестве примера, как изменения климата могут влиять на судьбы стран и народов.

31K
21
3
73
Война за ухо Дженкинса
«Псс, не хотите немного Casus Belli?»

«Сasus belli» — формальный повод к войне. Этот термин ввели в оборот юридически грамотные римляне, задолго до нас знавшие свои права. Классический пример повода к войне — пресловутый «сараевский выстрел». Но история знает и куда более сюрреалистические casus belli. Не правда ли, занятно, когда в названии войны присутствует часть человеческого тела? Осталось ответить на вопрос: кто, кому и что отрезал, а главное, зачем? И почему только ухо? Чего так скромно? Отправимся за ответами в не столь далёкий XVIII век.

15K
22
2
63
4 примера идиотских поражений
Когда «логику придумали трусы!»

Иногда провальность выбранной стратегии и тактики лежат на поверхности. Но тщеславие и жажда лёгкой победы настолько застилают глаза полководцам, что ведут их прямиком к позорному поражению.

35K
43
0
76
Сэндвич «Цезарь»
Самая необычная осада древности

«Пришёл, увидел, победил», — сказал про себя великий Цезарь в 47 году до н.э. Однако в 52 до н.э. крылатое выражение могло бы звучать как «пришёл, увидел, осадил». Или, если ещё точнее: «пришёл, организовал инженерно-сапёрные работы, построил осадные укрепления, чуть было не лишился головы, когда подошло галльское подкрепление, но в последний момент, благодаря контратаке и личному обаянию, всё-таки победил».

17K
23
4
93
Атака лёгкой кавалерии здорового человека
Как польская конница совершила невозможное и открыла Наполеону дорогу на Мадрид

Любители истории прекрасно знают, что такое «Атака лёгкой кавалерии» (ей посвящены и картина, и поэма, и фильм с одноимённым названием). В битве под Балаклавой элитная бригада британской конницы из-за ошибки командования угодила под перекрёстные залпы русских пушек и ружей. И хотя отчаянные британцы под ураганным огнём прорвались-таки к назначенной им целью батарее и попутно опрокинули казачий полк, контратака русских улан заставила их отступить. Бригада понесла катастрофические потери, а бой стал для бриттов образцом «слабоумия и отваги» — первое в отношении командования, второе — всадников.

26K
26
25
249
Самые глупые поводы для войны (1/2)
За что умирали люди: футбол, гуано и религиозные видения

Война — дело серьёзное. И повод для неё нужен серьёзный. Например, уникальные месторождения невредных ископаемых, фокусы с оружием массового поражения, геноцид… Но попадаются и ещё более уважительные причины.

21K
19
4
100
Самые глупые поводы для войны (2/2)

В первой части нашей подборки перечислены далеко не все идиотские причины кровопролитных войн. К сожалению, таких примеров в истории было довольно много. Вот ещё несколько.

20K
14
10
111
Партизанские реалии: насколько точными были полевые сводки?

«Чем дальше в лес, тем толще партизаны», гласит известная шутка. В начале 1944 года, когда Красная армия освободила значительную часть Украины, штаб партизанского движения захотел проверить — а так ли были точны сводки?

52K
61
66
862
Пожалуй, худшее историческое кино: сериал «Екатерина. Самозванцы»

Если вы хотите в подробностях узнать, как не надо снимать исторические сериалы, то сейчас для этого есть все шансы — на экраны страны вышел сериал «Екатерина. Самозванцы». В нём плохо абсолютно всё — от сценария до игры актёров. WARHEAD с огромным усилием начал знакомиться с новым масштабным телепроектом.

32K
44
56
843
Топ-5 безбашенных воинов Средневековья

Знаете, говорят про некоторых «вообще отбитый»? И при этом у «отбитого» нередко вполне получается то, за что он берётся, — то ли благодаря, то ли вопреки лихости и отчаянности. Вот о таких «отбитых» средневековых воинах, вошедших в легенды, мы и поговорим.

28K
60
15
875
Как американский робот выбрал свободу: «побег» D-21 в СССР

Американский шпион из Зоны 51 убил американского же пилота, разбил новейший самолёт — а потом вообще сбежал в СССР! Причём шпион был роботом! Как секретный беспилотный разведчик оказался у Туполева — в нашей статье.

21K
61
13
422
Тест: хорошо ли вы знаете историю Античности и Древнего мира?

Вы уверены, что прекрасно знаете историю. Но сможете ли вы сопоставить события, происходившие в различных странах в одно время? Проверим?

19K
3
18
87
Ас-торпедоносец Разгонин: как из истории вычеркнули героя

Далеко не каждый подвиг, даже совершённый всем опасностям назло, находит своё признание. Но куда хуже, если это признание потом стирается по политическим мотивам. Именно в такой ситуации оказался один из лучших советских лётчиков-торпедоносцев — Александр Разгонин.

18K
53
34
707
Диванная аналитика: бомбардировщик Ту-160 обогнал пару F-35A, но это не точно

Стратегический бомбардировщик Ту-160, разработанный ещё в 1980-е, легко оторвался и ушёл от новейших истребителей пятого поколения F-35A, которые пытались преследовать его над Японским морем. По крайней мере, так сказали нам китайские журналисты. Было ли это на самом деле, а если было, то что именно? Отдел диванной аналитики WARHEAD.SU разобрался.

17K
35
69
319
Тест: знаете ли вы историю Древней Руси?

Вы давно окончили школу, но интерес к истории сохранили? А вот давайте проверим, хорошо ли вы знаете историю Древней Руси.

17K
5
12
259
Торгутский побег: цена возвращения на историческую родину

В 1771 году калмыки откочевали в Джунгарию с Волги. Стремились ли они вернуться под власть Великого государя Вселенной или им стало тесно на насиженных территориях? О том, чем обернулось возвращение ойратов на землю предков, — в материале WARHEAD.SU.

16K
36
32
923
Советская пехота держит удар: как растерялись «тигры»

«Разгромить!» — такой безапелляционный приказ получил свежий 507-й тяжёлый танковый батальон «тигров». Его машины 21 марта 1944 года выгрузились с платформ в районе Львова прямо к началу нового наступления Красной армии. Ожидания немецкого командования по поводу чудесной силы «тигров» оказались обмануты самым подлым образом.

81K
68
21
742
Острее бритвы: как правильно точить ножи

Пришли на шашлыки, а тупой «дедушкин» ножик не режет мясо? Вовремя затачивать надо было! Чтобы вы больше не попали впросак в такой ситуации — наша статья о том, как же правильно «лечить» затупившиеся клинки.

79K
45
33
467
Плавучие ветераны Второй мировой: самые старые действующие военные корабли

Вторая мировая была настолько давно, что корабли, принимавшие в ней участие, уже давно превратились в плавучие музеи. Но не все! Некоторые всё ещё стоят в строю и гордо несут флаги своих стран. Мы собрали для вас подборку самых интересных кораблей-ветеранов.

73K
23
11
81
Я только спросить: 10 наивных вопросов о ваффен СС

В ваффен СС брали настоящих арийцев с безупречной родословной? Эсэсовцы были помешаны на оккультизме? Вермахт и СС конкурировали? WARHEAD.SU собрал самые простые и одновременно сложные вопросы об организации войск СС.

58K
41
77
361
Партизанские реалии: насколько точными были полевые сводки?

«Чем дальше в лес, тем толще партизаны», гласит известная шутка. В начале 1944 года, когда Красная армия освободила значительную часть Украины, штаб партизанского движения захотел проверить — а так ли были точны сводки?

52K
61
66
862
Ликбез: численность средневековых армий

Ничто не вызывает столько споров у историков, как вопрос о численности средневековых армий. По страницам серьёзных монографий и научно-популярных книг ходят цифры, порой очень плохо сопоставимые с реальностью. Так сколько же воинов могло выставить средневековое государство? WARHEAD.SU разобрался.

51K
41
54
591
Стройка века по-немецки: Атлантический вал

«Мы построим свою линию укреплений, с пушками и адским пламенем!» — решили немцы в 30-е годы, обиженно наблюдая, как тем же самым вовсю уже занимается весь остальной мир. Немецкая пропаганда утверждала, что Атлантический вал неприступен и любая попытка высадки обречена. Но союзники решили, что этот вал не так страшен, как его малевал доктор Геббельс.

51K
42
10
432
Битва за Радзехов: анти-Расейняй Великой Отечественной

«Советские КВ и Т-34 были неуязвимы для немецкой артиллерии летом 1941 года!» — такие утверждения можно встретить и сегодня. Обычно дальше вспоминают прибалтийский Расейняй и одинокий КВ против 4-й танковой группы. Но ход боевых действий подсказывает, что была и полная его противоположность. Имя ей — Радзехов.

51K
64
34
719
Монгольские нукеры против рыцарей: битва при Легнице

Сравнивать крестоносцев и монголов, казалось бы, заведомо бесполезное занятие. Ведь где рыцарство, а где хитрые азиаты? Однако 9 апреля 1241 года под Легницей, что в Силезии, произошла великая битва, которая поможет ответить на вопрос: какая же военная культура прошлого превосходит остальные?

48K
44
33
1.1K
10 «школьных» заблуждений о русской военной истории

На Куликовом поле не было пехоты, стрельцы не воевали в красном, Карл XII не нападал на Россию!

199K
89
55
897
Взгляд Запада: каким видели советский спецназ в Афганистане

Советского спецназа на Западе очень боялись — и заслуженно. О наших бойцах писали в зарубежной прессе, рассказывали душманы. За Spetsnaz пристально следили за океаном. О подвигах бойцов в Афганистане ходило много легенд. Какие из них правда? Сейчас расскажем.

106K
58
16
869
Ликбез: зачем танку бревно

Танк — это вам не шуточки, а грозная боевая машина, обвешанная орудиями смерти! Но кроме привычных всем пушек, пулемётов и гусениц на нём частенько можно увидеть самые странные навороты. И по степени непонятности одно из первых мест занимает обычное бревно. Казалось бы, зачем оно на танке? Мы разобрались.

86K
39
29
457
Тест: Какой вы военачальник?

Всегда мечтали стать Верховным Главнокомандующим, но что-то мешало? Опыт знаменитых военачальников прошлого поможет подготовиться как следует и избежать ошибок. Пройдите тест WARHEAD.SU и узнайте, какой стиль командования войсками ближе именно вам.

82K
7
3
276
Советская пехота держит удар: как растерялись «тигры»

«Разгромить!» — такой безапелляционный приказ получил свежий 507-й тяжёлый танковый батальон «тигров». Его машины 21 марта 1944 года выгрузились с платформ в районе Львова прямо к началу нового наступления Красной армии. Ожидания немецкого командования по поводу чудесной силы «тигров» оказались обмануты самым подлым образом.

81K
68
21
742
Острее бритвы: как правильно точить ножи

Пришли на шашлыки, а тупой «дедушкин» ножик не режет мясо? Вовремя затачивать надо было! Чтобы вы больше не попали впросак в такой ситуации — наша статья о том, как же правильно «лечить» затупившиеся клинки.

79K
45
33
467
Гиганты в тупике
Мы не увидим их в небе

Бомбардировщики — самые большие, сложные и дорогие боевые самолёты своего времени. Ведь доставлять на территорию противника смертельный груз — это задача, на которую сил и средств не жалеют. Однако, попытка внедрения даже самых амбициозных идей часто даёт осечку. Взглянем на чудовищ, которых породил временный сон разума некоторых конструкторов.

75K
33
14
172
Рожок, бубен и мясорубка: что поможет перезарядить быстрее?

Запас патронов бывает двух видов: «мало» и «всё равно мало». Однако просто забить рюкзак патронами — тоже не выход. Процесс перезарядки для противника вовсе не повод по-джентльменски прекратить стрельбу. Перезаряжаться желательно как можно быстрее и реже, а патроны таскать уже «готовыми к употреблению». Что же для этого придумали?

73K
27
17
346
Плавучие ветераны Второй мировой: самые старые действующие военные корабли

Вторая мировая была настолько давно, что корабли, принимавшие в ней участие, уже давно превратились в плавучие музеи. Но не все! Некоторые всё ещё стоят в строю и гордо несут флаги своих стран. Мы собрали для вас подборку самых интересных кораблей-ветеранов.

73K
23
11
81