Шизомилитаризм

Сумчатые сапёры: как крысы Африку спасают

После небольших, но многочисленных войн на африканском континенте стало совсем плохо. Ни в футбол погонять, ни в лес сходить. Везде поджидают оставшиеся с войны мины. Сапёров мало, их время очень дорого стоит. Что же делать? Один бельгиец предложил использовать в качестве сапёров гигантских крыс.
Михаил Котов
  • 10K
  • 21
  • 9
  • 254

Допустим, ты крыса. Нет, не мастер Сплинтер, а самая обыкновенная крыса. И вот ты хочешь прожить свою крысиную жизнь достойно. Подняться над собой, достигать целей, приносить обществу пользу. И как быть? В космонавты тебя не возьмут, в корпус морской пехоты тоже. Но не отчаивайся, можно пойти в сапёры!

Эхо войны

Противопехотные и противотанковые мины — оружие простое, дешёвое и эффективное. Сапёры быстро засеивают участки земли минами и превращают вчерашние поля и дороги в непроходимые полосы смерти.

Проблема тут одна: мамин принцип «намусорил — убери за собой» с военными не работает. После окончания боевых действий никто не спешит заниматься разминированием. Это долго, дорого и опасно. А минные поля так и продолжают ждать своих новых жертв: грибников, заблудившихся туристов и любопытных пацанов.

Наиболее остро вопрос с минными полями стоит в Африке. Частые войны, отсутствие денег и высокий уровень пофигизма превратили многие страны чёрного континента в некое подобие игры «сапёр». Только вот в финале «игрока» ждёт не game over, а искалеченные жизни и новые могилы на окраине деревень.

Мировой общественности как правило пофиг. Денег на этом не сделаешь, а возни много.

APOPO — это звучит гордо

Не пофиг стало бельгийцу Барту Витдженсу. Он так впечатлился статистикой смертей и увечий от мин, что в 1998 году организовал бельгийскую некоммерческую организацию APOPO (в переводе на русский — «разработка средств обнаружения противопехотных мин»).

В детстве Барт держал крыс и других грызунов, а во время обучения в университете узнал об их умении находить мины и взрывчатку по запаху. Кроме того — в отличие от собаки — крыса не сможет случайно активировать боеприпас: грызун слишком лёгкий.

Барт Витдженс с одним из сапёров (источник фото)

Итак, что мы имеем? Если обучить крыс, то можно получить на выходе недорогую, хорошо тренированную и массовую армию хвостатых сапёров, способных обнаруживать противопехотные и противотанковые мины. Причём без дорогостоящей техники.

На роль сапёров из всего многообразия грызунов выбрали африканских (гамбийских) сумчатых крыс (Cricetomys gambianus). Почему именно их? Африка для них — родной дом. Они хорошо ориентируются и привычны к жаркому климату. Выносливы и устойчивы к болезням. По сравнению с другими родственниками достаточно долго живут. Но главное — у них превосходное обоняние.

Мина — дура, сапёр — молодец

Первые эксперименты в Бельгии в конце прошлого века дали положительные результаты. Грызуны отлично чуяли даже следовые количества взрывчатки (этот термин применяется для обозначения крайне малого количества вещества, на пределе обнаружения), хорошо обучались и рвались работать.

В 2003 году проект вместе с «хвостатой армией» переехал в Танзанию, в Морогоро, на базу местного агротехнического университета.

Именно там стартовала программа HeroRAT («Крыса-герой») по обучению крыс-сапёров на постоянной основе.

Всё проходит по заветам великого Ивана Павлова.

Сначала зверька приучают к тому, что по щелчку пальцами он получает вкусный орех или кусочек банана. Затем процесс усложняют: крыса чует нужный запах, встает в стойку, щелчок — и снова кусочек лакомства. По итогу щелчки отменяют и остаётся только чёткая работа: почуяла нужный запах, встала столбиком, получила угощение.

(Источник фото)

Затем тренировки переводят в поля. Длительность обучения — около года, по окончании которого из крыс-курсантов отбирают самых лучших. «Троечников» отправляют на другие проекты APOPO, где цена ошибки не так высока.

Крыса-трамвай

Как происходит процесс разминирования? Увы, но без профессиональных сапёров всё же никак. Они проделывают в минных полях узкие, безопасные дорожки на расстоянии 20 метров друг от друга. По двум дорожкам идут крысиные тренеры, держа за два конца длинную проволоку. На проволоке — кольцо, привязанное к «упряжи» крысы. И на этом кольце, как трамвай или троллейбус по проводу, она бегает от одного конца проволоки к другому. Пробежала двадцать метров, проволочную струну подвинули вперёд, и бегом в обратную сторону. Крыса не убежит: проволока нужна лишь для уверенности, что зверёк обнюхал всю обрабатываемую площадь.

Если крыса остановилась, на этом месте ставят флажок и продолжают работу. «Крысиные гонки» сильно экономят время профессиональных сапёров. 100 квадратных метров площади грызун пробегает и обследует всего за полчаса. Что быстрее, чем мог бы сделать военный.

Боевое крещение хвостатые труженики прошли в 2003 году и с тех пор постоянно работают на территории нескольких африканских стран. Обследуют потенциально опасные места.

А нюх как у собаки, а глаз как у орла

Есть ещё одна задача, которую помогают решить крысы: поиск мест, где потенциально требуется работа сапёров. Для этого воздух с различных участков вдоль безопасных дорог собирают в пробирки и везут в APOPO. А там уже смотрят, на какие из образцов отреагировали крысы. Другими методами решить эту проблему очень сложно.

Кроме прочего грызунов учат чуять туберкулёз в образцах слюны. И это получается у них даже лучше, чем у специалистов с оборудованием. Так что крысиный метод практикуют чтобы исключить ошибку, когда врач ставит диагноз, а тесты не показывают наличия туберкулезных бактерий. Крыса может за десять минут обнюхать четыре десятка проб, получая лакомство за каждый проблемный экземпляр.

Крыса — это звучит гордо

Вот так усилиями нескольких человек и крыс удалось создать проект, спасающий десятки — а то и сотни — жизней ежегодно. АРОРО существует исключительно за счёт пожертвований и спонсорской помощи.

Только в Мозамбике крысы обнаружили 13274 наземные мины и вернули людям более 11 миллионов квадратных метров площади. В Камбодже «хвостатая армия» обследовала более 14 миллионов квадратных метров площади и нашла 4599 боеприпасов.

И это далеко не всё. Грызуны и люди продолжают свою работу в Анголе и Зимбабве. Везде, где земля напичкана смертоносной «начинкой», на помощь придут маленькие смешные зверьки.

Вы всё ещё не считаете, что сумчатая крыса — звучит гордо?