Война

Дело «Алабамы»: как Британия чуть не разорилась из-за США

алабама, алабама сша
Что самое трудное на войне? Соблюдать нейтралитет! Особенно, когда война гражданская и идёт в твоей бывшей колонии. У Британии не вышло — страна решила нажиться на конфликте и едва не разорилась.
Варвара Стешевич /
11K
14
3
142
Что самое трудное на войне? Соблюдать нейтралитет! Особенно, когда война гражданская и идёт в твоей бывшей колонии. У Британии не вышло — страна решила нажиться на конфликте и едва не разорилась.

Хлопок, Баллок и Энрика

Дружба между «бывшими» (колонией и метрополией) была, конечно, не бескорыстной, а экономически взаимовыгодной. Англия хотела хлопок — быстро, много и дешево. Конфедератам (а именно они выращивали хлопок и поставляли его в Англию) требовалось оружие, а особенно — военные корабли. Однако было одно «но».

13 мая 1861 года королева Виктория подписала прокламацию о нейтралитете. Созданный в духе британской дипломатической школы, документ говорил о многом — и одновременно ни о чём.

Британским подданным запрещалось принимать участие в военных действиях без разрешения Её Королевского Величества, поскольку война — дело государственное, вмешательство частных лиц не допускается.

Однако в первых же строках майской Прокламации Конфедеративные Штаты Америки признаны сражающейся стороной, причём заранее. Активные боевые действия начались только в июне 1861. Если бы война пошла иначе, королева могла и передумать.

Джеймс Баллок (слева) со своим сводным братом

4 июня 1861 года в Ливерпуль прибыл Джеймс Данвуди Баллок, отставной морской офицер, неформально представлявший интересы Конфедерации. В то же самое время на верфях в Биркенхеде заложили гражданское судно, которое в июле 1862 года спустили на воду под именем «Энрика».

Азоры, Агриппина и Алабама

«Энрика» была 220 футов в длину, 32 фута в ширину, водоизмещение — 1000 тонн. Её оснастили безредукторным оппозитным конденсационным паровым двигателем с двумя горизонтальными цилиндрами, которые приводили в действие выдвижной винт. Дымовая труба тоже была выдвижной.

Антон Железняк
Антон Железняк
Эксперт по техническим и инженерным вопросам

Выдвижной винт регулярно применялся на парусно-паровых судах того времени — машина рассматривалась как вспомогательное оборудование, для маневрирования в узкостях и сохранения хода в штиль. А когда корабль шёл под парусами, машина бездействовала и винт убирался в специальную шахту, чтобы сократить сопротивление подводной части.

Трубы тоже в ряде случаев делали выдвижными — в частности, для дезориентации противника.

По типу парусного вооружения это была баркентина — с косыми парусами на всех мачтах, кроме фок-мачты, несшей прямые паруса. Ход под парусами достигал 11 узлов, при совместном использовании парусов и машины — превышал 13. Корпус и набор — деревянные, с отдельными железными элементами. Подводная часть корпуса была обшита медью — для уменьшения обрастания.

Контракт на постройку был замаскирован под покупку прогулочной яхты, но как и сегодня, дорогие яхты были наперечёт, и постройка нового быстроходного корабля с туманными целями заинтересовала янки.

Консул США настолько заинтересовался судном, что даже нанял шпионов.

По его настоянию офицеры британской таможни проинспектировали корабль, но не обнаружили никакого вооружения.

В июле 1862 года «Энрика» с гражданским экипажем отплыла на Азорские острова. Там она встретилась с другим частным британским судном — «Агриппиной», с которого на барк перегрузили шесть 152-миллиметровых гладкоствольных орудий, одно 203-миллиметровое и одну 178-мм пушку конструкции Блейкли, а также порох и снаряды к ним. Вместе со всем этим богатством на борт поднялся новый капитан — Рафаэль Сэмс, морской офицер, юрист и конфедерат. 24 августа 1862 на корабле был поднят флаг Конфедерации. Так гражданское судно «Энрика» превратилась в военный шлюп «Алабама».

«Алабама» спешит в бой

Уже пятого сентября «Алабама» одержала первую победу. В течение следующих двух недель капер уничтожил десять торговых судов янки, причинив ущерб в размере 230 тысяч долларов.

Это оказался самый успешный капер в истории: 65 побед и один потопленный боевой корабль за два года. Реальный ущерб — шесть миллионов долларов. Ведь основная цель «Алабамы» была экономической: ослабление торгового флота Союза в ответ на морскую блокаду, организованную Севером против Конфедерации.

Шербур, Кирсардж и Дирхаунд

Однако к июню 1864 года «Алабама» отчаянно нуждалась в ремонте. Во французском Шербуре кораблю и капитану отказали — под предлогом, что для использования сухих доков нужно распоряжение императора Наполеона III, который в тот момент находился в отпуске. Кроме того посол США в Париже немедленно сообщил о о местонахождении «Алабамы» всем американским военно-морским кораблям в Европе . 

14 июня в шербургскую гавань вошел корабль США «Кирсардж». «Алабама» с капитаном Сэмсом оказались в западне. Французы, пересмотревшие политику в отношении Конфедерации, настойчиво намекали, что «Алабаме» ждать нечего и лучше побыстрее покинуть порт. А за пределами французских территориальных вод её поджидал «Кирсардж».

Капитан Сэмс принял бой, понимая, что не победит.

В плачевном состоянии находился не только корпус корабля, но и орудия, и порох. Кроме того, экипаж имел меньшую практику в артиллерийской стрельбе. После часового боя «Алабама» начала тонуть. Сэмс спустил флаг и послал на «Кирсардж» баркас с формальным объявлением о сдаче и просьбой спасти команду. Капитан Уинслоу отправил шлюпки, чтобы подобрать матросов с «Алабамы», но внезапно на помощь пришла британская яхта «Дирхаунд», которая приняла на борт 41 члена экипажа и капитана Сэмса и доставила их в Англию, позволив избежать плена.

Лондон, Вашингтон и Женева

«Алабама» затонула, но дело её осталось живо — в прямом смысле.

Гибель «Алабамы»

Дело «Алабамы» — ряд претензий, заявленных Правительством США Соединенному Королевству в 1869 году в связи с ущербом, прямым и косвенным, причинённым каперами, по большей части «Алабамой». Ведь Британия обязалась не вмешиваться в гражданскую войну в США. И, конечно, настаивала, что вмешательства и не было, ведь «Алабама» покинула британские верфи без орудий. Но США заявили: Лондон не мог не знать, что корабль поступит на вооружение Конфедерации.

Если Британия знала и не препятствовала, то имела умысел. А коли имела умысел — несёт ответственность.

В качестве компенсации Вашингтон потребовал 15 миллионов долларов (в современном эквиваленте — около ста миллиардов). Или Канаду. Лондон был против.

В 1871 году создали англо-американскую Комиссию, которая пришла к выводу, что противоречия слишком острые и стороны никогда не разрешат спор сами. В итоге созвали международный арбитраж в Женеве.

Карикатура тех лет, посвящённая «Делу Алабамы»

Арбитрами выступили Италия, Бразилия и Швейцария. Британии присудили выплатить 15 миллионов долларов прямого ущерба. От требований возместить косвенный ущерб, причинённый торговле и системе страхования — а также от притязаний на Канаду — США отказались, чтобы не усугублять конфликт.

Однако в историю дело вошло не только тем, что Британия едва не разорилась из-за пары шлюпов. Появились новые принципы нейтралитета на море и прецедент для урегулирования международных споров в международном арбитраже.

Дело «Алабамы» стало предвестником Гаагской мирной конференции 1899 года и учреждения Постоянной палаты третейского суда. В дальнейшем идеи мирного урегулирования международных споров легли в основу Лиги Наций и ООН.

Hoвости СМИ2
«‡„ÛÁ͇...