Железо

Летающие крепости: зачем Китай строит дроны-гиганты

Это должно было случиться! Китайцы создают дрон-гигант, способный лететь с грузом до двадцати тонн. Чем Поднебесная собирается нагружать свои беспилотники, и сможет ли Китай обогнать США в дроностроении?
Фарид Мамедов
  • 15K
  • 7
  • 0
  • 186

Первый в очереди рекордсменов

В октябре прошлого года корпорация «Тэндунь» удивила всех: её новый дрон AT200 поднимал вес в 1,3 тонны. До этого никому не удавалось создать гражданский дрон с такой грузоподъёмностью. Первый удачный полёт, который происходил в гористой местности и длился менее получаса, дрон совершил в автоматическом режиме.

В 2018 году корпорация анонсировала постройку очередного дрона, но уже с полезной нагрузкой 2,8 тонны. Дальше — больше. Компания заявила, что в 2020 году все увидят дрон с полезной нагрузкой в 20 тонн.

Много это или мало? Для сравнения: самый тяжёлый груз, который могут поднять современные дроны — военные гиганты типа «Глобал Хоук» или MQ-9 «Рипер» — не превышает двух тонн.

Компания уже превзошла все известные рекорды и пытается задрать грузоподъёмность на максимум.

Для Китая, в котором объём только срочных грузоперевозок достиг 40 миллиардов посылок, такие дроны — то, что доктор прописал.

Но, как и принято в приличных компаниях, любая подобная разработка носит двойной характер.

Корпорация, конечно, анонсировала только гражданское применение дрона: тушить пожары, осуществлять стратосферные полёты, выполнять функцию экстренных служб и т. д. Но для всех этих занятий есть и военное отражение. Тонны воды, чтобы тушить пожары? Значит, дрон сможет работать как воздушный танкер для ВВС. Стратосферные полёты на 20-тонном грузовике? Не удивлюсь, если он в итоге будет использоваться как самолёт РЭБ или выпускать в стратосфере мелкие дроны‑разведчики.

Единственной экстренной службой такого дрона может быть высадка десанта или же работа в качестве бомбардировщика. Благо нести на себе ракетное вооружение он может с запасом.

Дрон CH-5

Например, китайские боевой дрон СН-5 несёт на себе восемь ракет AR-1 или бомб FT-7, и весь этот смертельный боезапас весит около тонны. А тут их все 20! Это уже не дрон, а какая-то «летающая крепость» с китайской спецификой.

Догнать и перегнать Америку

Разумеется, китайская армия заинтересовалась таким замечательным аппаратом. А кто бы не заинтересовался? Сейчас в любом уважающем себя военном ведомстве спрашивают: что же ещё можно превратить в дрон?

В 2017 году три полковника ВВС Норвегии радостно написали в специализированном журнале НАТО, что пришла эра «автономных дронов». Если перевести на русский — пора заменять пилотов кремниевыми мозгами и роботами.

Ещё раньше — в начале 2010-х годов — в США решили переоборудовать F-16 и F-15 в дроны. Сделали это под влиянием успешных кампаний охоты при помощи дронов за террористами. Мол, висит себе такая железка в воздухе, обозревает окрестности, засекает террориста и выпускает ракету.

Террористу конец, потерь среди мирных жителей минимум, всем хорошо и удобно.

Однако скептики грешили на совершенно дикие цены новых боевых самолётов F-22 и F-35. Посмотрев на ценники, Пентагон вздохнул и начал аккуратно закатывать губу.

Полёт беспилотной версии F-16 (фото: U.S. Air Force)

Дело продвинулось настолько далеко, что теперь для якобы переоборудования боевого самолёта в дрон нужно всего лишь обновить ему прошивку: раз! — и тебе для боя уже не нужен пилот. Конечно, тут же подсуетились специалисты по безопасности. Мол, китайские хакеры могут прямо в полёте взломать электронные мозги старенького F-15/F-16.

Но Пентагон на это не повёлся: отделался словами, что принимаются нужные меры и все свободны. А потом в 2014 году Конгресс взял и сократил на пару миллиардов долларов такую замечательную программу. Хорошо, хоть новый президент опять увеличил военный бюджет.

В отличие от Вашингтона, для Пекина разработка военных дронов никогда не была вынужденной мерой. Китай идёт на это вполне сознательно — ему на поле боя нужно как можно больше роботов, на которых можно будет переложить рутинную и грязную работу. Поэтому, вместо попыток приспособить старую военную технику к новым задачам, армия КНР просто заказывает новые разработки своим кампаниям.

Мастерство не пропьёшь

В отличие от Китая, у которого мало опыта строительства дронов-гигантов, у США его навалом.

Уже во времена Второй мировой войны американские ВВС экспериментировали с переделыванием В-17, В-24 и ряда других бомбардировщиков в дроны-камикадзе. Правда, тогда из этого ничего не вышло.

Подвела техника — она была слишком несовершенной для таких задач. В результате практически все дроны-бомбардировщики, которые участвовали в бомбежках Третьего рейха и Японии, либо сбили ПВО противника, либо они разбились. А если «недодрон» всё-таки долетал до цели, результат его действий был неясным.

С наступлением реактивной и ракетной эры таким поделкам пришел конец, хотя накопленный опыт пригодился для создания американских высотных дронов-разведчиков D-21. Правда, результат был столь же мало вменяемым: кучу образцов потеряли во время испытаний. В 1969 году (через пять лет этого безумия) дрон встал в строй. И проработал всего два года: четыре запуска оказались неудачными и лавочку прикрыли.

D-21 (фото: U.S. Air Force)

Впрочем, это тогда. Сейчас переделать летающие бомбардировщики в дроны не представляет особого труда. Вот только станут ли?

К 2040 году у США на вооружении должен стоять новый бомбардировщик, который заменит В-2 и В-52 — старикан уже более 60 лет в строю. Новый бомбардировщик будет дроном, хотя пилот ему тоже полагается: просто кремниевому болвану никто не хочет доверить атомную бомбу, а вот десятки тонн обычных — ради бога, пусть хоть в стекловату превращает пейзаж очередной страны.

Но к тому моменту, когда у США в строю будут десятки (если не сотни) дронов-гигантов, у Китая их могут оказаться тысячи.

Ещё тысячи можно будет взять из гражданской отрасли. Она сейчас растёт, как на дрожжах.

Пока не очень понятно, во что выльется гонка воздушных линкоров. Но больше столетия назад она была свидетельством надвигающейся мировой войны.