Экипировка

Ликбез: бронежилеты XVII века

Эпоха огнестрела превратила рыцарские латы в бесполезное железо. На смену пришла защита, которая позволила польским гусарам и «чёрным всадникам» громить врагов и эффективно закрывать себя от пуль и ядер.
Михаил Диунов
  • 10K
  • 14
  • 11
  • 220

Последние рыцари Европы

Революция в вооружениях и военной тактике стала причиной исчезновения железной брони. Плотный ружейный огонь пехоты — а также увеличение мощи и числа артиллерийских орудий — быстро сделали доспехи бесполезными.

Именно это время стало эпохой последних побед всадников в тяжёлых доспехах. Речь, конечно, о крылатых гусарах, которые уже в конце XVI века превратились в главную ударную силу польского войска. Но для «ударов» легковооружённым гусарам требовались прочные доспехи и шлемы. В отличие от остальной Европы поляки в XVII веке не только усилили защиту своих всадников, но и увеличили их число.

Причиной стали главные военные противники Польши. Османские и русские пешие и конные полки полагались на обстрел неприятеля. Их конница была лёгкой и вместо таранного удара делала ставку на маневрирование и дистанционный бой. Хорошо защищённый польский доспешный гусар с копьём, которое длиной превосходило пехотную пику, становился очень грозной силой.

Долгое время ни турки, ни русские не могли эффективно сражаться с польским гусарством.

Тяжелейшее поражение османов под Веной в 1683 году не только остановило натиск турок на Европу, но и стало последним моментом славы польских латных гусар. Тяжёлая кавалерия в роскошных доспехах и на могучих лошадях оказалась слишком дорогим и бесполезным удовольствием для беднеющей Польши.

Защитное вооружение гусар

Самый запоминающийся элемент облика польского гусара, если не считать знаменитых «крыльев», — эффектный стальной шлем-шишак. Изобретённый на востоке, он был более лёгким, чем поздние шлемы европейских рыцарей. Шишаки неплохо спасали голову всадника, боковые пластины закрывали щёки, а задний козырёк защищал от рубящих ударов по шее. Спереди у шишаков чаще всего не было никакой защиты, или же они закрывали верхнюю часть лица наносником. Такая конструкция позволяла гусару иметь хороший обзор и в целом увеличивала его боевую эффективность.

Доспех состоял из нагрудника-кирасы и металлических пластин, закрывавших плечи и руки всадника. Под доспехами порой носили кольчугу, защищавшую бёдра. Дополнительной защитой верхней части груди и шеи всадника служил горжет, изготавливаемый из массивной стальной пластины. Его надевали поверх кирасы или «сарматского доспеха» и часто украшали затейливыми геральдическими узорами.

В XVII веке вместе с модой на теорию «сарматизма» (мол, польское шляхетство произошло от древних воинов из племени сарматов), распространился доспех из клёпаных чешуек. Кочевые народы Евразии использовали его ещё со времён скифов.

Защитные свойства у чешуйчатой брони были весьма неплохие. Лёгкий и прочный доспех не мешал управлять конём и сражаться холодным оружием. Такую броню постоянно носил король Ян Собеский, но цена её могла разорить даже богатого шляхтича.

Доспех польского короля Яна Собеского, который он носил в битве при Вене

Доспехи спасают от пуль и даже ядер

На Западе ситуация была иной. Хотя кирасиры сохранили рыцарские копья, главным оружием тяжёлой кавалерии стали тяжёлые мечи и пистолеты. Вплоть до конца Тридцатилетней войны у кирасир и рейтар было довольно массивное защитное вооружение — прежде всего из-за желания военачальников защитить кавалерию от угрозы в виде оружейного огня и холодного оружия.

Доспехи тогда очень эффективно справлялись со своей задачей. Стальные листы нагрудников хорошо защищали владельцев. Только благодаря им многие офицеры выживали после ружейного выстрела. А в музеях и частных оружейных коллекциях можно найти кирасы с многочисленными следами от пуль, которые оставили после себя лишь вмятины.

Есть даже доспехи со следами попадания небольших ядер!

Судя по ним, воины, облачённые в доспехи, получали серьёзные переломы рёбер, но, скорее всего, выживали.

В чём причина эффективности?

Стальной доспех толщиной в несколько миллиметров прекрасно справлялся с пулей, если только стреляли не в упор. Как же обеспечивалась такая защита?

Во-первых, вплоть до появления нарезного оружия и пуль с металлической оболочкой тяжёлые свинцовые шарообразные пули обладали мощной кинетической энергией удара, но слабым пробивным действием.

Во-вторых, в XVII и XVIII веках огнестрельное оружие заметно потеряло в весе. Уменьшились вес ружья, пороховой заряд и калибр. Дешевизна оружия, малый вес и простота перезарядки стали главными требованиями. Ствол укоротился, и в сочетании с уменьшением веса порохового заряда это привело к уменьшению убойной дистанции. Зато тем немногочисленным воинам, что сохранили защитные доспехи, стало гораздо легче жить.

Защитное вооружение кирасир и рейтар

И кирасиры, и рейтары в первой половине семнадцатого века носили доспех «в три четверти». Фактически это был рыцарский доспех, но без защиты голеней и железных ботинок-сабатонов. Ноги всадника защищались высокими ботфортами из толстой кожи. В них было проще управлять конём, вскакивать в седло и быстро спешиваться.

Верхнюю часть ног закрывали пластинчатые набедренники, не мешавшие двигаться. На руках всадник носил наплечники, наручи и латные перчатки. На голове у европейской тяжёлой кавалерии был металлический шлем бургиньот: с гребнем, защитой щёк и шеи.

Доспехи чаще всего делали чёрного цвета, откуда и появилось грозное прозвище рейтар XVII века — «чёрные всадники».

Этот цвет выбрали по той причине, что кавалерия уже не была рыцарской, и солдата-всадника не сопровождал в походе оруженосец или паж. Доспехи старались делать так, чтобы они требовали меньше ухода в полевой обстановке. Для защиты от коррозии применяли воронение, а иногда поверх ещё наносили слой лака, который придавал кирасе блеск.

В первой половине XVII века тяжёлая кавалерия армий Европы постепенно отказалась от массивных доспехов. Пример подали шведы. Их король Густав-Адольф создал «лёгкую» кавалерию, защищённую лишь кирасами и шлемами. За ним в 1645 году последовал английский парламент, сформировавший «армию нового образца» для борьбы с войсками короля Карла I. Элитой этой армии стали конные полки с кожаными колетами, кирасами и лёгким шлемами.

Сражение при Данбаре, 3 сентября 1650 года

Именно такой вид кирасир стал образцом на следующие сто лет. Эпоха сурового рыцарства, закованного в металл, завершилась.