Война

Животные на войне: за что дают медаль Марии Дикин?

Этот знак отличия не получал ни один человек. Только животные: голуби, собаки, лошади и кот. Медаль Марии Дикин — это высшая военная награда для братьев наших меньших. За что же её выдают?
Михаил Котов
  • 2.9K
  • 6
  • 0
  • 70

За что и почему?

Солдат знает, за что воюет. У него под сердцем фотография любимой, детей, родителей. Позади родина, а впереди враг, которого надо уничтожить. И это хотя бы немного помогает жить и воевать.

Но кроме людей в боевых действиях участвовали десятки — если не сотни — тысяч животных. Они не знали, на чьей стороне воюют и кто начал эту войну. Они любили хозяев и просто старались делать своё дело как можно лучше. Лошади, собаки и почтовые голуби гибли тысячами, не понимая, за что и почему.

Сложно переоценить помощь, оказанную братьями нашими меньшими. В Британии даже учредили специальную медаль для животных, совершивших скромный, но такой важный подвиг.

Тихий подвиг

Всё началось с Марии Элизабет Дикин, дочери проповедника-методиста, с самого детства вставшей на путь помощи другим людям. Дикин вела бурную общественную деятельность — то создавала студию звукозаписи, то обучала пению.

Мария Дикин около первого передвижного ветеринарного пункта, 1921 год

В 1917 году Мария основала бесплатную клинику для бездомных животных PDSA (People’s Dispensary for Sick Animals — Народная ветеринарная амбулатория). «Ветеринария — не женское дело», — считали в те годы британцы, а потому женщинам вход в Королевский ветеринарный колледж запрещали. Отправить девушек-волонтёров на обучение было нельзя, поэтому Марии пришлось искать уже обученных ветеринаров, разделяющих идею бесплатной работы на благо животных. На дверях зоолечебницы появилась короткая, но ёмкая надпись, отражающая основные идеи организации:

«Приносите своих больных животных. Не допускайте их страданий. Мы лечим любых животных. Всё лечение бесплатно».

Уже через несколько дней к лечебнице ежедневно направлялся усиленный наряд лондонских «бобби». Уж слишком много людей приходило с хвостатыми пациентами, надеясь на помощь. Меньше чем за тридцать лет в PDSA открылось более двухсот отделений, а организация стала крупнейшей в мире.

Я согласен на медаль

В 1943 году Мария Дикин предложила создать аналог ордена Креста Виктории, но для животных. Награду решили назвать «медаль Марии Дикин», а награждать ею стали за «выдающуюся храбрость и преданность долгу во время службы в любом роде войск или в гражданских службах спасения».

Мария Дикин вручает награду голубю Уинки

За шесть лет существования награды её получили тридцать два голубя, восемнадцать собак, три лошади и корабельный кот Саймон, единственный и неповторимый.

За что животные получали эту награду? Голубям её выдавали за исполнение прямых обязанностей — донесение важных сообщений и депеш в максимально короткие сроки.

Некоторые крылатые почтальоны преодолевали более семисот километров в течение суток!

Именно столько пролетел голубь All Alone в августе 1943 года. На пределе возможностей, рискуя в любой момент стать жертвой ястреба или другой хищной птицы, зачастую с травмами, маленькие пернатые посланники упрямо возвращались домой, неся привязанную к лапкам важную информацию.

У некоторых голубей даже не было кличек, лишь номер. Но это не помешало им совершить подвиг.

Евгений Башин-Разумовский
Евгений Башин-Разумовский
Эксперт по историческим вопросам

Времена голубятен во дворах давно прошли. Сейчас современному человеку сложно понять, как именно работала голубиная почта. Голубю нельзя шепнуть на ушко: «Лети в Воронеж, улица Лизюкова, 17». У них всегда только один маршрут — возвращение домой. Делается это так: голубь постоянно живёт в одной голубятне, привыкает к ней. Затем его забирают туда, откуда требуется написать сообщение. Депешу привязывают в специальной упаковке (чтобы не пострадала от влаги) к лапе голубя и отпускают его. Дальше включается уникальный для голубей механизм поиска домашней голубятни. Даже стартуя из неизвестного места, голуби за сотни километров находят путь домой.

Если в СССР много служебных собак во время войны работали сапёрами, то в Великобритании проблема мин не стояла так остро. Большинство кавалеров медали Марии Дикин — это собаки-спасатели. Они помогали искать людей под завалами после бомбардировок.

Джуди награждают медалью Марии Дикин

Но были и другие подвиги. Например, корабельный пойнтер Джуди стала первой официально зарегистрированной военнопленной собакой Второй мировой войны. Она помогала пленникам концлагеря в Японии держаться и не падать духом. Собака разделила все тяготы плена с людьми. А колли Роб, служивший в SAS, совершил более двадцати парашютных высадок во время Африканской кампании.

С лошадьми не так интересно. Они служили в полиции, помогали во время бомбардировок и сохраняли спокойствие, даже когда на конюшне случался пожар. Почему их наградили? Наверное, в мире существует какое-то тайное лошадиное лобби.

Ну, а что касается котиков — что тут сказать… Корабельные коты — это святое.

Награды нового века

С 2000 года животным вновь стали выдавать медаль Марии Дикин. Её получили собаки, работавшие на расчистке завалов Всемирного торгового центра после теракта 11 сентября 2001 года. Также медаль получили две собаки-поводыря, которые не имели отношения к военной службе — просто за выполнение своих обязанностей.

На данный момент последней собакой, получившей медаль Марии Дикин, стала бельгийская овчарка Дизель. Она погибла во время контртеррористической операции по поимке исламских террористов, устроивших теракты в Париже 13 ноября 2015 года. Увы, мир в наше время не назвать спокойным, а значит животным придётся и дальше работать и сражаться бок о бок с людьми.

Пёс Дизель

Кавалеры медали Марии Дикин — лишь капля в море преданных и героических животных. Спасающих, помогающих, работающих вместе с людьми. Это не их война, и выбора у них по-прежнему нет. Но это не мешает четвероногим помощникам продолжать свою работу. И медаль Марии Дикин — лишь один из способов сказать «спасибо» всем тем, кто помогает, не покладая крыльев и лап.

Подписки в соцсетях