itemscope itemtype="http://schema.org/WebPage"

«Спейс шаттл»: последний из НАСА

«Спейс шаттл» — один из главных символов американской космической программы. Его считают вершиной возможностей по освоению космоса, технологическим шедевром, возможно, опередившим своё время. Но всё ли так просто и однозначно?

/
9.4K
17
9
98

«Спейс шаттл» — один из главных символов американской космической программы. Его считают вершиной возможностей по освоению космоса, технологическим шедевром, возможно, опередившим своё время. Но всё ли так просто и однозначно?

Тучные годы и большие планы

Первая половина 1960-х была по-настоящему золотым временем для НАСА. Деньги текли рекой, и казалось, что нет ничего невозможного. Да, первой и главной целью являлся полёт на Луну раньше Советов, но это было бы только начало.

Вслед за «маленьким шагом человека» последовал бы настоящий шаг человечества в космос. Планировалось широкомасштабное освоение орбиты — уже к 80-м годам там должны были появиться исследовательские лаборатории и промышленные станции, на космических верфях собирались бы межпланетные корабли. Долговременные базы сначала построили бы на светлой, а потом и на тёмной стороне Луны. Ну и наконец, человек отправился бы на ядерных космолётах к иным планетам: Марс, Венера…

Схема полёта на Марс с использованием ядерной ракеты. Полёт ожидался в середине 80-х годов
Схема полёта на Марс с использованием ядерной ракеты. Полёт ожидался в середине 80-х годов

Всё это требовало огромных денег, и казалось, что они будут. Ведь в лучшие годы бюджет НАСА достигал 0,5% от федерального. И пусть вас не смущает маленькая цифра — в денежном эквиваленте это очень много. Но где деньги — там и политика.

Обычные люди любят космос, только если он не тратит их финансы. Между человеком на Марсе и социальным пакетом всегда выберут второе. Этим и воспользовались американские политики.

Не знаешь, что пообещать простому народу? Обещай отобрать деньги у НАСА и потратить их на дорогих избирателей!

Это работало. Но предвыборные обязательства иногда полезно выполнять.

Space Transportation System — система по доставке и распределению полезного груза на орбите
Space Transportation System — система по доставке и распределению полезного груза на орбите

Выживший

С 1967 года началось сокращение бюджета, а сторонники освоения космоса стали терять поддержку политиков. Исчезли атомные ракеты, пропали планы на космические заводы. В 1969 году, когда стало ясно, что в лунной гонке победили США, бюджет урезали ещё сильнее. Надо было пытаться спасать хоть что‑то.

Практически все проекты были завязаны друг на друга — без орбитальных верфей не полететь на Марс, а сверхтяжёлые ракеты бесполезны без крупных объектов на орбите. Но оставался один вариант. Для обслуживания всей орбитальной инфраструктуры планировалось создать многоразовый челнок, который бы доставлял на орбиту грузы и пассажиров. Ради упрощения и удешевления он даже не должен был особо маневрировать в космосе. Полезные ништячки по орбите растаскивали бы специальные космические тягачи.

Всё вместе это называлось Space Transportation System («Космическая транспортная система»).

Один из ранних вариантов челнока выводит на орбиту спутник
Один из ранних вариантов челнока выводит на орбиту спутник

Именно этот челнок и решили использовать. Да, не будет космического тягача и будущему «Спейс шаттлу» самому придётся доставлять грузы по орбите. Но на него пойдут все оставшиеся у НАСА деньги, а значит можно сделать и «побогаче». Зато многоразовый, а значит выгодный!

Пока инженеры всех крупнейших аэрокосмических фирм вместе с многочисленными научными центрами рисовали первые варианты челнока, в НАСА продолжали сводить бюджет.

Эвакуация заболевшего или раненого космонавта с помощью раннего варианта Space Shuttle
Эвакуация заболевшего или раненого космонавта с помощью раннего варианта Space Shuttle

Конечно, хорошо бы сделать челнок полностью многоразовым. Чтобы и первая, и вторая ступени возвращались обратно на Землю — для дальнейшего использования. Но это усложняло и удорожало проект.

Денег было мало, а главное — не было права на ошибку. Шёл 1970-й год. Ещё только готовился «Аполлон-14» (корабль третьей лунной экспедиции. — Прим. ред.), но всем было прекрасно понятно, что «шаттл» станет главной и единственной надеждой НАСА. Потому от возврата первой ступени пришлось отказаться. С одной стороны, это удешевило весь процесс разработки, но с другой — чтобы всё окупить, предстояло совершить множество рейсов на орбиту. В идеале 55 в год, а по минимуму — хотя бы чуть больше 20.

Разделение первой и второй ступени Space Shuttle в полностью возвращаемом варианте
Разделение первой и второй ступени Space Shuttle в полностью возвращаемом варианте
Вариант челнока без использования первой ступени, только со вспомогательными бустерами
Вариант челнока без использования первой ступени, только со вспомогательными бустерами

Военный след

Такого количества груза у НАСА просто не было. Оставался один выход — обратиться к военным и разведчикам. И те и другие не слишком обрадовались гражданским, которые о секретности знали только из шпионских фильмов. Но в дело вмешалось правительство.

Увидев возможность сэкономить, оно постановило: все будущие пуски — и военные, и гражданские — будут использовать только челнок. Так что пришлось сотрудничать. «Шаттл» немного вырос по размерам (надо было возить немаленькие разведывательные спутники и получил большой запас топлива (для выхода на столь интересные военным полярные орбиты). Понятно, что дешевле он от этого не стал.

Space Shuttle выводит на орбиту разведывательный спутник KH-9 Hexagon
Space Shuttle выводит на орбиту разведывательный спутник KH-9 Hexagon

В 1972 году о программе «Спейс шаттл» объявили населению. Уже тогда было ясно, что выгодной она не станет. Но оставалась надежда, что позже для неё найдутся задачи в нужном количестве. Что интересно — советские специалисты точно так же видели бесполезность челнока для НАСА. Потому в нём пытались найти скрытый смысл — может, это космический бомбардировщик или даже истребитель? В поисках ответа Союз дошёл до того, что построил свой «Буран». Судьба у него оказалась даже более грустной, чем у старшего брата‑американца.

Возможные варианты развития Space Shuttle, закрытые из-за недостатка финансирования
Возможные варианты развития Space Shuttle, закрытые из-за недостатка финансирования

Применение «шаттлу» искали ещё долго. Предлагали возвращать спутники для обслуживания, но цена одного полёта была столь высокой, что проще было запустить новый спутник, чем чинить старый. Военные, на которых возлагали большие надежды, продолжили использовать для запуска обычные ракеты, признав челнок слишком дорогим. Программа Рейгана по постройке орбитальной станции «Свобода», которая могла дать работу челноку, в итоге превратилась в международный проект МКС. «Спейс шаттл» помог в постройке станции, но это его не спасло.

Проект полностью многоразового универсального космического строителя Space Shuttle 2 также не получил финансирования
Проект полностью многоразового универсального космического строителя Space Shuttle 2 также не получил финансирования

Закономерный конец «Спейс шаттл» был неизбежен — ведь он предназначался для совсем другой работы. Тем не менее он доказал, что космические аппараты могут быть многоразовыми, и сейчас мы наблюдаем ренессанс этой идеи.

Впрочем, каков будет итог — пока никто не готов предсказать.

Hoвости СМИ2
«‡„ÛÁ͇...
Илон Маск опять доставляет
На сей раз — космический беспилотник

Американские ВВС запускают в космос Илона Маска. В смысле, не его самого, а ракеты SpaceX Falcon 9. К одной из них будет пришпандорен X-37B — засекреченный космический челнок, который в сентябре совершит свой пятый полёт.

6.9K
7
3
56
Бумажный космос Вернера фон Брауна

Благородному искусству заработка на космическом стартапе давно стукнуло полвека. Семьдесят не за горами. Но из всех адептов космической многоразовости Вернер фон Браун оказался автором не только одного из самых первых, но и самых запоминающихся проектов.

11K
17
3
69
Пепелац с транклюкатором
Атомный космос Страны Советов

Мирным космосом в далёкие пятидесятые и не пахло. Заведомое преимущество США в ядерных вооружениях нужно было хоть как-то парировать. Желательно — «ещё вчера». Одним из таких несимметричных ответов предсказуемо стал проект советского орбитального бомбардировщика с ядерным оружием на борту.

20K
18
6
91
Лунная соната для бластера
Чем и как армия США хотела воевать за Луну

В далёком 1959 году армия США всерьёз готовилась в недалёкой перспективе воевать на Луне: логика «холодной войны» предполагала скорую милитаризацию космоса. К грядущим боям готовились по-настоящему, в том числе разрабатывали и оружие вида ужасного для космодесанта.

13K
17
7
138
С орбиты на Землю вручную и на глаз

Бывает, пишешь об исторических фактах и понимаешь: не поверят. Потому как вместо фактов чаще всего сочиняется сплошная дичь. Тем не менее, реальная космическая программа двадцатого века состоит из такой вот «дичи» чуть ли не полностью.

10K
15
5
160
Лунные мусорщики
Космический сбор металлолома

Прошлый век ― эпоха космических свершений. Больших и маленьких, популярных и забытых. Одним из них стал первый межпланетный сбор мусора.

4.7K
12
6
40
Красота без здравого смысла
Правда о чудо-скафандре Давы Ньюмен

Первое письмо в редакцию, которое мы решили опубликовать.

16K
23
9
272
К вечной славе десанта!
Мобильная пехота подполковника Ригга

Водку пьянствовать и безобразия творить подполковник Боб Ригг начал ещё в 1943 году, когда служил военным наблюдателем у красных казаков. В его биографии отмечают даже аресты, пусть и без особых уточнений, за что именно. Месяц в китайской тюрьме у коммунистов в 1947 году окончательно сломал и без того нестойкую психику подполковника.

14K
13
1
20
«Итака», полная десанта
Вокруг света за 45 минут

Ранние шестидесятые породили целую россыпь проектов тяжёлых и сверхтяжёлых космических транспортных систем. Морпехи США в целом и генерал Уоллес М. Грин, в частности, полагали, что им не помешает ракетная мобильность в пределах земного шара. Потому что нельзя просто взять и не полетать на межконтинентальном ракетном слонопотаме!

19K
21
4
159
Ад над Германией: самый огромный провал «летающих крепостей»

17 августа 1943 года американские лётчики готовились к масштабному рейду вглубь Германии — это должно было стать жёстким и впечатляющим ударом по вражеской промышленности. Но на деле американцев ждала самая кровавая воздушная битва в небе над Третьим рейхом.

18K
66
34
688
Почему Россия массово скупает патроны: мини-расследование WARHEAD.SU

Мы расспросили экспертов и выяснили: скупают не только патроны, но и оружие; спрос местами вырос не на 130%, а на 500%; и ещё — средний чек некоторых оружейных магазинов достиг 1,5 млн рублей.

15K
39
1
460
На грани жизни и смерти: прошло ли время штурмовиков?

Одни классы самолётов появляются, другие исчезают, но вокруг некоторых из них не утихают споры. И самый главный объект для обсуждений — штурмовики. Казалось, они окончательно погибли в 50-х, с наступлением сверхзвуковой эры. Затем их класс возродился, но сейчас вновь стоит на пороге исчезновения. Почему так сложилось и какая судьба ждёт штурмовики?

11K
66
92
384
Как заразить Сан-Франциско: незаметно и безнаказанно

Американская военщина распыляет микробы по американскому же городу… 70 лет назад это было не фантастикой и не бредом, а просто скучной реальностью. Осенью 1950 года американский тральщик бороздил воды бухты Сан-Франциско. Но бороздил не просто так, а с абсолютно секретной миссией. Он распылял в воздухе бактерии. Зачем?

12K
51
58
340
Китай в ловушке: как довести до краха великую империю

Нанкинский договор заставил Китай открыть для свободной торговли с европейцами порты Амой, Фучжоу, Нинбо и Шанхай. Остров Гонконг перешёл в вечное владение Великобритании. Империи Цин предстояло выплатить Лондону 21 миллион долларов в течение трёх лет! Это был первый унизительный и неравноправный договор Китая с европейцами. Но как же так получилось?

12K
51
38
374
Лучшие аниме для «настоящих пацанов»

Многие терпеть не могут аниме. Дескать, это всё какая-то «девчачья дичь». И совершенно зря. Аниме — огромный мир, по разнообразию сравнимый с игровым кинематографом. В нём есть настолько лихие и крутые боевики разных видов и стилей, что многие классические образчики жанра могут разве что постоять в стороне и нервно покурить.

11K
20
29
204
В погоне за чудом. Мифы о реактивных истребителях Третьего рейха

Третий рейх в свои последние годы имеет очень противоречивый образ в массовом сознании. С одной стороны, это уже обречённое преступное государство, а с другой — страна с немыслимым уровнем технологий, особенно в авиации. Многие уверены, что немцы опережали своих противников чуть ли не на десятилетия. Но так ли это? Мы разобрались.

11K
72
84
459
Самая большая в мире мышь: сверхтяжёлый танк «Маус»

Масса и размеры боевых машин неуклонно растут. Сходите на «Армию» и обалдейте от габаритов того же Т-15! Но даже новейшие танки не «разжирели» настолько, чтобы составить конкуренцию «Маусу» — порождению 40-х годов. Как немцы дошли до создания двуухсоттонного танка, мог ли существовать батальон «маусов» и как бы с ним стали бороться?

11K
56
31
415
Гибель первой женщины-палубника, или Что скрывает американский флот

Не успела американская морская авиация привыкнуть к первой женщине за штурвалом F-14, как она погибла в авиакатастрофе. Официальной версией признали отказ техники, но дальнейшее расследование поставило её под сомнение. О гибели Кары Халтгрин, споры о которой не утихают и по сей день, — в нашем материале.

11K
43
32
163
Острее бритвы: как правильно точить ножи

Пришли на шашлыки, а тупой «дедушкин» ножик не режет мясо? Вовремя затачивать надо было! Чтобы вы больше не попали впросак в такой ситуации — наша статья о том, как же правильно «лечить» затупившиеся клинки.

125K
64
48
467
Советская пехота держит удар: как растерялись «тигры»

«Разгромить!» — такой безапелляционный приказ получил свежий 507-й тяжёлый танковый батальон «тигров». Его машины 21 марта 1944 года выгрузились с платформ в районе Львова прямо к началу нового наступления Красной армии. Ожидания немецкого командования по поводу чудесной силы «тигров» оказались обмануты самым подлым образом.

97K
90
27
742
Средневековые убийцы, или О чём на самом деле сказка про Красную Шапочку?

Все мы в детстве слышали историю про девочку и волка. Но вряд ли догадывались, какая тьма, какой ужас стоят за ней. О событиях, ставших основой всеми любимой сказки, — в материале WARHEAD.SU.

66K
98
58
979
Ликбез: численность средневековых армий

Ничто не вызывает столько споров у историков, как вопрос о численности средневековых армий. По страницам серьёзных монографий и научно-популярных книг ходят цифры, порой очень плохо сопоставимые с реальностью. Так сколько же воинов могло выставить средневековое государство? WARHEAD.SU разобрался.

62K
54
57
591
Монгольские нукеры против рыцарей: битва при Легнице

Сравнивать крестоносцев и монголов, казалось бы, заведомо бесполезное занятие. Ведь где рыцарство, а где хитрые азиаты? Однако 9 апреля 1241 года под Легницей, что в Силезии, произошла великая битва, которая поможет ответить на вопрос: какая же военная культура прошлого превосходит остальные?

59K
59
47
1.1K
Партизанские реалии: насколько точными были полевые сводки?

«Чем дальше в лес, тем толще партизаны», гласит известная шутка. В начале 1944 года, когда Красная армия освободила значительную часть Украины, штаб партизанского движения захотел проверить — а так ли были точны сводки?

57K
69
68
862
Битва за Радзехов: анти-Расейняй Великой Отечественной

«Советские КВ и Т-34 были неуязвимы для немецкой артиллерии летом 1941 года!» — такие утверждения можно встретить и сегодня. Обычно дальше вспоминают прибалтийский Расейняй и одинокий КВ против 4-й танковой группы. Но ход боевых действий подсказывает, что была и полная его противоположность. Имя ей — Радзехов.

57K
77
35
719
Стройка века по-немецки: Атлантический вал

«Мы построим свою линию укреплений, с пушками и адским пламенем!» — решили немцы в 30-е годы, обиженно наблюдая, как тем же самым вовсю уже занимается весь остальной мир. Немецкая пропаганда утверждала, что Атлантический вал неприступен и любая попытка высадки обречена. Но союзники решили, что этот вал не так страшен, как его малевал доктор Геббельс.

57K
52
11
432
Бомбардировщик «Сотка»: бесполезный шедевр

Великий самолёт, превосходящий все аналоги, но погубленный интригами похлеще, чем в «Игре престолов». Речь идёт, разумеется, о бомбардировщике Сухого Т-4 «Сотка». Многие считают провал этой программы чуть ли не трагедией государственного масштаба. Так ли это и кого можно обвинить? Мы разобрались.

50K
38
9
466
10 «школьных» заблуждений о русской военной истории

На Куликовом поле не было пехоты, стрельцы не воевали в красном, Карл XII не нападал на Россию!

233K
105
63
897
Острее бритвы: как правильно точить ножи

Пришли на шашлыки, а тупой «дедушкин» ножик не режет мясо? Вовремя затачивать надо было! Чтобы вы больше не попали впросак в такой ситуации — наша статья о том, как же правильно «лечить» затупившиеся клинки.

125K
64
48
467
Взгляд Запада: каким видели советский спецназ в Афганистане

Советского спецназа на Западе очень боялись — и заслуженно. О наших бойцах писали в зарубежной прессе, рассказывали душманы. За Spetsnaz пристально следили за океаном. О подвигах бойцов в Афганистане ходило много легенд. Какие из них правда? Сейчас расскажем.

125K
83
21
869
Плавучие ветераны Второй мировой: самые старые действующие военные корабли

Вторая мировая была настолько давно, что корабли, принимавшие в ней участие, уже давно превратились в плавучие музеи. Но не все! Некоторые всё ещё стоят в строю и гордо несут флаги своих стран. Мы собрали для вас подборку самых интересных кораблей-ветеранов.

119K
33
13
81
Советская пехота держит удар: как растерялись «тигры»

«Разгромить!» — такой безапелляционный приказ получил свежий 507-й тяжёлый танковый батальон «тигров». Его машины 21 марта 1944 года выгрузились с платформ в районе Львова прямо к началу нового наступления Красной армии. Ожидания немецкого командования по поводу чудесной силы «тигров» оказались обмануты самым подлым образом.

97K
90
27
742
Ликбез: зачем танку бревно

Танк — это вам не шуточки, а грозная боевая машина, обвешанная орудиями смерти! Но кроме привычных всем пушек, пулемётов и гусениц на нём частенько можно увидеть самые странные навороты. И по степени непонятности одно из первых мест занимает обычное бревно. Казалось бы, зачем оно на танке? Мы разобрались.

95K
45
29
457
Тест: Какой вы военачальник?

Всегда мечтали стать Верховным Главнокомандующим, но что-то мешало? Опыт знаменитых военачальников прошлого поможет подготовиться как следует и избежать ошибок. Пройдите тест WARHEAD.SU и узнайте, какой стиль командования войсками ближе именно вам.

90K
7
4
276
Гиганты в тупике
Мы не увидим их в небе

Бомбардировщики — самые большие, сложные и дорогие боевые самолёты своего времени. Ведь доставлять на территорию противника смертельный груз — это задача, на которую сил и средств не жалеют. Однако, попытка внедрения даже самых амбициозных идей часто даёт осечку. Взглянем на чудовищ, которых породил временный сон разума некоторых конструкторов.

78K
35
14
172
Рожок, бубен и мясорубка: что поможет перезарядить быстрее?

Запас патронов бывает двух видов: «мало» и «всё равно мало». Однако просто забить рюкзак патронами — тоже не выход. Процесс перезарядки для противника вовсе не повод по-джентльменски прекратить стрельбу. Перезаряжаться желательно как можно быстрее и реже, а патроны таскать уже «готовыми к употреблению». Что же для этого придумали?

77K
28
17
346