itemscope itemtype="http://schema.org/WebPage"

«Спейс шаттл»: последний из НАСА

«Спейс шаттл» — один из главных символов американской космической программы. Его считают вершиной возможностей по освоению космоса, технологическим шедевром, возможно, опередившим своё время. Но всё ли так просто и однозначно?

/
12K
24
10
98

«Спейс шаттл» — один из главных символов американской космической программы. Его считают вершиной возможностей по освоению космоса, технологическим шедевром, возможно, опередившим своё время. Но всё ли так просто и однозначно?

Тучные годы и большие планы

Первая половина 1960-х была по-настоящему золотым временем для НАСА. Деньги текли рекой, и казалось, что нет ничего невозможного. Да, первой и главной целью являлся полёт на Луну раньше Советов, но это было бы только начало.

Вслед за «маленьким шагом человека» последовал бы настоящий шаг человечества в космос. Планировалось широкомасштабное освоение орбиты — уже к 80-м годам там должны были появиться исследовательские лаборатории и промышленные станции, на космических верфях собирались бы межпланетные корабли. Долговременные базы сначала построили бы на светлой, а потом и на тёмной стороне Луны. Ну и наконец, человек отправился бы на ядерных космолётах к иным планетам: Марс, Венера…

Схема полёта на Марс с использованием ядерной ракеты. Полёт ожидался в середине 80-х годов
Схема полёта на Марс с использованием ядерной ракеты. Полёт ожидался в середине 80-х годов

Всё это требовало огромных денег, и казалось, что они будут. Ведь в лучшие годы бюджет НАСА достигал 0,5% от федерального. И пусть вас не смущает маленькая цифра — в денежном эквиваленте это очень много. Но где деньги — там и политика.

Обычные люди любят космос, только если он не тратит их финансы. Между человеком на Марсе и социальным пакетом всегда выберут второе. Этим и воспользовались американские политики.

Не знаешь, что пообещать простому народу? Обещай отобрать деньги у НАСА и потратить их на дорогих избирателей!

Это работало. Но предвыборные обязательства иногда полезно выполнять.

Space Transportation System — система по доставке и распределению полезного груза на орбите
Space Transportation System — система по доставке и распределению полезного груза на орбите

Выживший

С 1967 года началось сокращение бюджета, а сторонники освоения космоса стали терять поддержку политиков. Исчезли атомные ракеты, пропали планы на космические заводы. В 1969 году, когда стало ясно, что в лунной гонке победили США, бюджет урезали ещё сильнее. Надо было пытаться спасать хоть что‑то.

Практически все проекты были завязаны друг на друга — без орбитальных верфей не полететь на Марс, а сверхтяжёлые ракеты бесполезны без крупных объектов на орбите. Но оставался один вариант. Для обслуживания всей орбитальной инфраструктуры планировалось создать многоразовый челнок, который бы доставлял на орбиту грузы и пассажиров. Ради упрощения и удешевления он даже не должен был особо маневрировать в космосе. Полезные ништячки по орбите растаскивали бы специальные космические тягачи.

Всё вместе это называлось Space Transportation System («Космическая транспортная система»).

Один из ранних вариантов челнока выводит на орбиту спутник
Один из ранних вариантов челнока выводит на орбиту спутник

Именно этот челнок и решили использовать. Да, не будет космического тягача и будущему «Спейс шаттлу» самому придётся доставлять грузы по орбите. Но на него пойдут все оставшиеся у НАСА деньги, а значит можно сделать и «побогаче». Зато многоразовый, а значит выгодный!

Пока инженеры всех крупнейших аэрокосмических фирм вместе с многочисленными научными центрами рисовали первые варианты челнока, в НАСА продолжали сводить бюджет.

Эвакуация заболевшего или раненого космонавта с помощью раннего варианта Space Shuttle
Эвакуация заболевшего или раненого космонавта с помощью раннего варианта Space Shuttle

Конечно, хорошо бы сделать челнок полностью многоразовым. Чтобы и первая, и вторая ступени возвращались обратно на Землю — для дальнейшего использования. Но это усложняло и удорожало проект.

Денег было мало, а главное — не было права на ошибку. Шёл 1970-й год. Ещё только готовился «Аполлон-14» (корабль третьей лунной экспедиции. — Прим. ред.), но всем было прекрасно понятно, что «шаттл» станет главной и единственной надеждой НАСА. Потому от возврата первой ступени пришлось отказаться. С одной стороны, это удешевило весь процесс разработки, но с другой — чтобы всё окупить, предстояло совершить множество рейсов на орбиту. В идеале 55 в год, а по минимуму — хотя бы чуть больше 20.

Разделение первой и второй ступени Space Shuttle в полностью возвращаемом варианте
Разделение первой и второй ступени Space Shuttle в полностью возвращаемом варианте
Вариант челнока без использования первой ступени, только со вспомогательными бустерами
Вариант челнока без использования первой ступени, только со вспомогательными бустерами

Военный след

Такого количества груза у НАСА просто не было. Оставался один выход — обратиться к военным и разведчикам. И те и другие не слишком обрадовались гражданским, которые о секретности знали только из шпионских фильмов. Но в дело вмешалось правительство.

Увидев возможность сэкономить, оно постановило: все будущие пуски — и военные, и гражданские — будут использовать только челнок. Так что пришлось сотрудничать. «Шаттл» немного вырос по размерам (надо было возить немаленькие разведывательные спутники) и получил большой запас топлива (для выхода на столь интересные военным полярные орбиты). Понятно, что дешевле он от этого не стал.

Space Shuttle выводит на орбиту разведывательный спутник KH-9 Hexagon
Space Shuttle выводит на орбиту разведывательный спутник KH-9 Hexagon

В 1972 году о программе «Спейс шаттл» объявили населению. Уже тогда было ясно, что выгодной она не станет. Но оставалась надежда, что позже для неё найдутся задачи в нужном количестве. Что интересно — советские специалисты точно так же видели бесполезность челнока для НАСА. Потому в нём пытались найти скрытый смысл — может, это космический бомбардировщик или даже истребитель? В поисках ответа Союз дошёл до того, что построил свой   «Буран». Судьба у него оказалась даже более грустной, чем у старшего брата‑американца.

Возможные варианты развития Space Shuttle, закрытые из-за недостатка финансирования
Возможные варианты развития Space Shuttle, закрытые из-за недостатка финансирования

Применение «шаттлу» искали ещё долго. Предлагали возвращать спутники для обслуживания, но цена одного полёта была столь высокой, что проще было запустить новый спутник, чем чинить старый. Военные, на которых возлагали большие надежды, продолжили использовать для запуска обычные ракеты, признав челнок слишком дорогим. Программа Рейгана по постройке орбитальной станции «Свобода», которая могла дать работу челноку, в итоге превратилась в международный проект МКС. «Спейс шаттл» помог в постройке станции, но это его не спасло.

Проект полностью многоразового универсального космического строителя Space Shuttle 2 также не получил финансирования
Проект полностью многоразового универсального космического строителя Space Shuttle 2 также не получил финансирования

Закономерный конец «Спейс шаттл» был неизбежен — ведь он предназначался для совсем другой работы. Тем не менее он доказал, что космические аппараты могут быть многоразовыми, и сейчас мы наблюдаем ренессанс этой идеи.

Впрочем, каков будет итог — пока никто не готов предсказать.

Мнение редакции не всегда совпадает с мнением автора.
Илон Маск опять доставляет
На сей раз — космический беспилотник

Американские ВВС запускают в космос Илона Маска. В смысле, не его самого, а ракеты SpaceX Falcon 9. К одной из них будет пришпандорен X-37B — засекреченный космический челнок, который в сентябре совершит свой пятый полёт.

7.9K
8
3
56
Бумажный космос Вернера фон Брауна

Благородному искусству заработка на космическом стартапе давно стукнуло полвека. Семьдесят не за горами. Но из всех адептов космической многоразовости Вернер фон Браун оказался автором не только одного из самых первых, но и самых запоминающихся проектов.

14K
26
3
69
Пепелац с транклюкатором
Атомный космос Страны Советов

Мирным космосом в далёкие пятидесятые и не пахло. Заведомое преимущество США в ядерных вооружениях нужно было хоть как-то парировать. Желательно — «ещё вчера». Одним из таких несимметричных ответов предсказуемо стал проект советского орбитального бомбардировщика с ядерным оружием на борту.

21K
19
6
91
Лунная соната для бластера
Чем и как армия США хотела воевать за Луну

В далёком 1959 году армия США всерьёз готовилась в недалёкой перспективе воевать на Луне: логика «холодной войны» предполагала скорую милитаризацию космоса. К грядущим боям готовились по-настоящему, в том числе разрабатывали и оружие вида ужасного для космодесанта.

14K
18
7
138
С орбиты на Землю вручную и на глаз

Бывает, пишешь об исторических фактах и понимаешь: не поверят. Потому как вместо фактов чаще всего сочиняется сплошная дичь. Тем не менее, реальная космическая программа двадцатого века состоит из такой вот «дичи» чуть ли не полностью.

11K
17
5
160
Лунные мусорщики
Космический сбор металлолома

Прошлый век ― эпоха космических свершений. Больших и маленьких, популярных и забытых. Одним из них стал первый межпланетный сбор мусора.

5.3K
12
6
40
Красота без здравого смысла
Правда о чудо-скафандре Давы Ньюмен

Первое письмо в редакцию, которое мы решили опубликовать.

17K
24
9
272
К вечной славе десанта!
Мобильная пехота подполковника Ригга

Водку пьянствовать и безобразия творить подполковник Боб Ригг начал ещё в 1943 году, когда служил военным наблюдателем у красных казаков. В его биографии отмечают даже аресты, пусть и без особых уточнений, за что именно. Месяц в китайской тюрьме у коммунистов в 1947 году окончательно сломал и без того нестойкую психику подполковника.

16K
18
1
20
«Итака», полная десанта
Вокруг света за 45 минут

Ранние шестидесятые породили целую россыпь проектов тяжёлых и сверхтяжёлых космических транспортных систем. Морпехи США в целом и генерал Уоллес М. Грин, в частности, полагали, что им не помешает ракетная мобильность в пределах земного шара. Потому что нельзя просто взять и не полетать на межконтинентальном ракетном слонопотаме!

20K
24
4
159
Азербайджанский эксперт — о войне и мире в Нагорном Карабахе

Сегодня президент Азербайджана Ильхам Алиев написал в Твиттере о взятии под контроль города Джебраил (Мехакаван) и нескольких сел, прилегающих к Нагорному Карабаху. Армянская сторона не подтверждает это заявление и сообщает о гибели мирных жителей под обстрелами в городах Шуша и Степанакерт.

133K
49
124
132
Правда ли? Эсэсовцы массово воевали во французском Иностранном легионе

Французский Иностранный легион имел германский акцент с первых дней: король Луи-Филипп создал его в 1831 году из наёмных немецких и швейцарских полков. Непростое, но массовое присутствие немцев в Легионе продлилось полтора века — его не прекратили ни мировые войны, ни взаимная ненависть французов и немцев.

132K
100
20
336
Зенитная самоходка «Деривация»: отличная новинка — или полный провал?

В последние годы российский ВПК показал большое количество новых образцов военной техники. Многие из них вызывают критику — и часто справедливую. Но порой ругают проекты, которые этого не заслуживают. Один из подобных примеров — новая ЗСУ «Деривация». Давайте разберёмся подробно.

202K
69
90
114
Спецслужбы и яды ХХ века: как КГБ и ЦРУ травили врагов

Политические отравления в обыденном сознании связаны с древностью. Борджиа и их современники по Ренессансу вовсю травили окружающих — но со временем это вышло из моды и приличий. Однако ХХ век с его научными открытиями, тайными играми разведок и жёсткими политическими противостояниями стал временем возрождения искусства отравления.

129K
75
58
530
Чёрные и белые мифы о ленд-лизе: в трёх соснах

Вторая мировая война — и ленд-лиз. А можно ли было вообще без него? Здесь не будет срывания покровов и погружения в нюансы, но большинство спорщиков о ленд-лизе обычно блуждают именно в этих трёх соснах.

116K
146
445
884
Поездка в Тихий Холм. История одной командировки
Игра WARHEAD.SU

Странная командировка в маленький городок, который не найти даже на карте. Смутное ощущение тревоги от встречи с Тихим Холмом перерастает в настоящий ужас, когда становится понятно — этот город вовсе не то, чем кажется.

7.8K
26
27
88
Как фантаст Хайнлайн боролся с американскими военными: «последние дни США»

Мечтаете о крахе США? А вот фантаст Роберт Хайнлайн дал детальный прогноз о конце Соединённых Штатов ещё в далёком 1946 году. Что сбылось из его предсказаний, а что нет — в нашей статье.

18K
79
76
209
Тест: а что там у союзников?

Мы привычно презираем невежественных иностранцев, ничего не знающих про битву за Сталинград или Курскую дугу. Но намного ли мы сами лучше их? Конечно, никто не сомневается, что читатели хорошо знают ход войны на советско-германском фронте — а как насчёт того, что в это же время происходило у наших союзников по антигитлеровской коалиции?

58K
33
45
260
Консоль Sega Mega Drive: ежи, комиксы и вертолёты

Каждому поколению — свои игры. Те, кто родились в 80-е, всегда будут считать знаковыми для себя игрушки с консолей «Денди» и, конечно, Sega Mega Drive. Именно о последней мы сегодня и будем вспоминать.

4.2K
34
38
48
10 «школьных» заблуждений о русской военной истории

На Куликовом поле не было пехоты, стрельцы не воевали в красном, Карл XII не нападал на Россию!

375K
152
100
897
Как начинают войны: ликбез

Чтобы пересчитать все горячие точки планеты в 2017, вам не хватит пальцев обеих рук. В 2016 году в них погибло более 130 тысяч человек, что значительно меньше, чем в 2014, но примерно столько же, сколько в 2015. Хотя официально ни одной войны сейчас не идёт. Война вообще-то запрещена.

222K
73
12
274
Плавучие ветераны Второй мировой: самые старые действующие военные корабли

Вторая мировая была настолько давно, что корабли, принимавшие в ней участие, уже давно превратились в плавучие музеи. Но не все! Некоторые всё ещё стоят в строю и гордо несут флаги своих стран. Мы собрали для вас подборку самых интересных кораблей-ветеранов.

170K
45
14
81
Азербайджанский эксперт — о войне и мире в Нагорном Карабахе

Сегодня президент Азербайджана Ильхам Алиев написал в Твиттере о взятии под контроль города Джебраил (Мехакаван) и нескольких сел, прилегающих к Нагорному Карабаху. Армянская сторона не подтверждает это заявление и сообщает о гибели мирных жителей под обстрелами в городах Шуша и Степанакерт.

133K
49
124
132
Правда ли? Эсэсовцы массово воевали во французском Иностранном легионе

Французский Иностранный легион имел германский акцент с первых дней: король Луи-Филипп создал его в 1831 году из наёмных немецких и швейцарских полков. Непростое, но массовое присутствие немцев в Легионе продлилось полтора века — его не прекратили ни мировые войны, ни взаимная ненависть французов и немцев.

132K
100
20
336
Зенитная самоходка «Деривация»: отличная новинка — или полный провал?

В последние годы российский ВПК показал большое количество новых образцов военной техники. Многие из них вызывают критику — и часто справедливую. Но порой ругают проекты, которые этого не заслуживают. Один из подобных примеров — новая ЗСУ «Деривация». Давайте разберёмся подробно.

202K
69
90
114
Острее бритвы: как правильно точить ножи

Пришли на шашлыки, а тупой «дедушкин» ножик не режет мясо? Вовремя затачивать надо было! Чтобы вы больше не попали впросак в такой ситуации — наша статья о том, как же правильно «лечить» затупившиеся клинки.

145K
80
59
467
Взгляд Запада: каким видели советский спецназ в Афганистане

Советского спецназа на Западе очень боялись — и заслуженно. О наших бойцах писали в зарубежной прессе, рассказывали душманы. За Spetsnaz пристально следили за океаном. О подвигах бойцов в Афганистане ходило много легенд. Какие из них правда? Сейчас расскажем.

137K
105
27
869
Спецслужбы и яды ХХ века: как КГБ и ЦРУ травили врагов

Политические отравления в обыденном сознании связаны с древностью. Борджиа и их современники по Ренессансу вовсю травили окружающих — но со временем это вышло из моды и приличий. Однако ХХ век с его научными открытиями, тайными играми разведок и жёсткими политическими противостояниями стал временем возрождения искусства отравления.

129K
75
58
530
WARBLOGS