itemscope itemtype="http://schema.org/WebPage"

Гарем вместо Берлина: как один боевой вылет закончил войну

Этот самолёт готовили для удара по Берлину, но Первая мировая успела закончиться раньше. Правда, переломить ход войны и отбомбиться по вражеской столице — уже не немецкой — воздушному гиганту V/1500 всё же довелось. Удивительная история крупнейшего бомбардировщика Первой мировой — в нашей статье.

/
12K
46
7
86

Этот самолёт готовили для удара по Берлину, но Первая мировая успела закончиться раньше. Правда, переломить ход войны и отбомбиться по вражеской столице — уже не немецкой — воздушному гиганту V/1500 всё же довелось. Удивительная история крупнейшего бомбардировщика Первой мировой — в нашей статье.

«Чёртов парализатор»

Сидели однажды вместе три джентльмена. Капитан Мюррей Фрайзер Суэтер — начальник авиационного департамента британского Адмиралтейства, Фредерик Хендли Пейдж — глава авиафирмы имени себя (всего в тридцать лет) и Джордж Рудольф Волькерт — главный конструктор у вышеупомянутого Хендли Пейджа. На дворе была Первая мировая война.

Разговор шёл, как нетрудно догадаться, об авиации. Суэтер посмотрел на крохотные самолётики, которые ему предлагали, и сказал: «Слушайте, мистер Хендли Пейдж. Мне нужен чёртов парализатор (bloody paralyzer), а не игрушка». Пусть новый бомбардировщик поднимет дюжину стофунтовых (45-килограммовых) бомб — вот это будет что надо.

По другой версии, «чёртовым парализатором», предназначенным для того, «чтобы остановить гуннов» (то есть немцев), машину впервые назвал коммодор Чарльз Самсон в письме всё тому же Суэтеру.

Бомбардировщик Хендли Пейдж, 1915 год
Бомбардировщик «Хендли Пейдж», 1915 год

Как бы то ни было, ночью 9 декабря 1915 года эта грозная машина появилась на свет — прототип бомбардировщика «Хендли Пейдж Тип О». Биплан с тридцатиметровым верхним крылом (нижнее — 24 м) и двумя моторами «Роллс-Ройс» по 260 «лошадей» каждый, обтянутый некрашеным ирландским полотном.

Неделей позже, 17 декабря, крупнейший самолёт Британской империи впервые поднялся в воздух. Вскоре ему заменили закрытую застеклённую кабину на открытую и добавили оборонительное пулемётное вооружение. А с конца 1916 года уже серийные бомбардировщики пошли на войну, где действительно «парализовывали» по ночам германские заводы, станции железных дорог и базы подводных лодок.

Наиболее массово сбрасывали 50-килограммовые бомбы — до шестнадцати с одной машины. Модификация самолёта О/400 с новыми, более мощными моторами, появившаяся в 1918 году, могла поднять даже сверхмощную (по тем временам) бомбу SN в 748 кило (или 1650 фунтов). Одну.

Хендли Пейдж О/400 на фоне истребителя
«Хендли Пейдж» О/400 на фоне истребителя (источник фото)

Но военные хотели ещё большего. И тогда появился супербомбардировщик.

Дорога на Берлин

Новый самолёт должен был нести 28 50-килограммовых бомб — почти вдвое больше, чем вмещали прежние машины. 22 мая 1918 года V/1500 — прототип первого британского четырёхмоторного бомбардировщика — впервые поднялся в воздух.

Русские «Ильи Муромцы» и немецкие «гиганты» давно бороздили небеса, но новый самолёт затмил их всех. Размах крыла — чуть меньше, чем у американской «Летающей крепости» В-17, появившейся почти двадцать лет спустя. Скорость — около ста миль в час (159 км/ч).

13 июня 1918 года на авиабазе Бирхем Ньютон в Англии создали специальную эскадрилью — № 166 (но самолёты прибыли лишь в октябре). Задача авиачасти — бомбардировка глубоких тылов Второго рейха. И даже… Берлина.

Окончательно план операции был составлен поздней осенью 1918 года. Топлива до вражеской столицы вполне хватило бы. После бомбардировки машины сели бы в Праге, на территории уже нейтральной на тот момент Австро-Венгрии. Там им предстояло дозаправиться, восполнить боекомплект и на обратном пути в Британию отбомбиться по Дюссельдорфу.

Хендли Пейдж V/1500
«Хендли Пейдж» V/1500

9 ноября 1918 года три V/1500, с тысячей фунтов (чуть меньше полтонны) бомб на борту каждого, были готовы к вылету. Однако плохая погода заставила отложить рейд на два дня. Задержку использовали, чтобы заменить движки на новые.

11 ноября лётчики проходили последний инструктаж перед вылетом. «Крылатые монстры» готовы. Взлети они — и уже никто в мире не смог бы связаться с пилотами, пока они не вернулись бы.

Машины уже выруливали на взлётную полосу, когда пришла весть о перемирии.

Только представьте, как изменился бы мир, если бы курьер задержался всего на несколько минут и на Берлин всё-таки сбросили бомбы? Но для нескольких британских экипажей Первая мировая закончилась как нельзя некстати.

Монах и гарем

Сверхтяжёлые самолёты в мирное время никому не нужны. Секретный план налёта на Берлин даже опубликовали в газете «Дейли ньюс» 19 декабря 1918 года. Дескать, вот мы могли бы. Причём журналисты «увеличили» вес бомб до двух тонн.

«Не было бы счастья…» — 28 февраля 1919 года на престол в Кабуле взошёл Аманулла-хан. Новый хозяин Афганистана объявил, что британцам у них теперь не место.

Аманулла-хан слева
Аманулла-хан (слева)

6 мая началась англо-афганская война. Уже третья.

Британцы решили воевать, как положено в двадцатом веке. «Где там у нас самолёты?»

В индийском Лахоре (ныне — территория Пакистана) со склада достали испытанный 0/400 за номером C9700 и послали в бой. Но увы — как только 13 мая он приземлился на аэродроме в Рисалпуре, налетела песчаная буря. Машину «немного» перевернуло и расплющило. К счастью, экипаж не пострадал — успел спрятаться.

И тогда англичане вспомнили о супербомбардировщике V/1500. В Индии как раз был один такой, со снятым вооружением. Носил имя собственное «Старый Картезианец» и катал публику из высшего общества.

«Картезианца» послали в Индию ещё в декабре 1918 года. Капитан Арчибальд Макларен пригнал его в Карачи в январе.

Теперь это был единственный самолёт во всей Индии, способный долететь до столицы мятежных афганцев.

Старый Картезианец
«Старый Картезианец» (источник фото)

Машине быстро прикрутили бомбодержатели для четырёх 50-килограммовых бомб, снятые с бипланов B.E.2. Ещё 16 бомб в десять кило каждая положили просто внутрь — их и руками можно сбросить. Груз, конечно, курам на смех, но хоть как-то уязвить врага.

24 мая 1919 года, на День империи (Британской), капитан Роберт Хелли повёл воздушного гиганта на Кабул. С высоты пары сотен метров четыре бомбы из двадцати попали во в дворец Амануллы-хана, чуть не убив самого правителя. Одна из бомб обрушила стену гарема, обитательницы которого с криками разбежались по городу, посеяв панику среди жителей.

Шестичасовой полёт принёс Хелли наградную планку к кресту «За выдающиеся лётные заслуги».

Афганцы впечатлились ещё больше: уже 3 июня подписали договор о прекращении огня, а 8 августа заключили с британцами мир.

Супергиганту всё же удалось совершить единственный боевой вылет, который закончил войну. Пусть и не ту, что предполагалось.

Мнение редакции не всегда совпадает с мнением автора.
Увидеть Пентагон и умереть

Согласно распространённому мифу американцы никогда не воевали на своей территории. На самом деле — воевали, да ещё как.

36K
38
15
362
«И полилось на асфальт красное вино марки 11 сентября…»

Сегодня 11 сентября в массовом сознании — день атаки на американские башни-близнецы. Но кровавый ореол эта дата приобрела почти за 30 лет до трагических событий 2001 года.

34K
42
17
170
Как Англия и Франция захватывали Камчатку
…или о важности знания географии

Мы говорим: Крымская война, думаем, конечно: Чёрное море. А ведь англо-французская коалиция тогда покушалась и на другой полуостров империи, но чуточку дальше — Камчатку.

24K
40
13
136
Как джентльмены спалили Вашингтон
Самое учтивое и аккуратное сожжение вражеской столицы в истории

В то время, когда Великая армия Наполеона бодро маршировала на Москву, а потом с печалью брела обратно по русским снегам, на американском континенте шла своя атмосферная война.

33K
51
15
84
Ракеты для ракетного кризиса

В эти дни мир отмечает 55-летнюю годовщину событий, едва не ставших началом Третьей, уже ядерной, мировой войны — кризиса, известного в нашей стране как Карибский, а в США — как «Кубинский ракетный». Здоровой ядерной вишенкой на торте была ракетная дивизия с ракетами средней дальности (БРСД), способными поразить цели на большей части территории США.

23K
29
9
148
Загадки Мальтийского Ордена

Госпитальеры — самый древний и влиятельный из рыцарских орденов. Они продолжают существовать и по сей день под именем Суверенного иерусалимского военно-монашеского ордена госпитальеров им. Святого Иоанна, Родоса и Мальты. Каждое слово в названии Ордена — небольшая головоломка.

20K
14
6
22
Remember, remember the fifth of November!

Даже те, кто никогда не слышал имени Гая Фокса, наверняка видели его маски, ставшие популярными благодаря комиксу и фильму «V — значит вендетта». Будучи, как и положено английскому дворянину того времени, ярым монархистом, реальный Гай Фокс стал символом революционера-анархиста. И ключевой фигурой заговора против монарха.

13K
28
5
218
1917: Незнакомая революция

Грянул залп крейсера «Аврора», и красные с белыми бросились убивать друг друга… Ага, три раза. Начнём с того, что выстрел «Авроры» не был сигналом к восстанию. Захват Зимнего происходил иначе, чем его изображает политический лубок, и вообще всё было «немного не так».

38K
65
35
484
Как Фрэнсис Дрейк угробил Английскую армаду

Любой двоечник хоть что-то, да слышал об испанской «Непобедимой армаде» и её печальной судьбе. Куда менее известна другая армада с не менее тяжкой долей — английская. А ведь возглавлял её не юнга и не похмельный боцман, а Фрэнсис Дрейк собственной персоной.

25K
39
17
359
10 «школьных» заблуждений о русской военной истории

На Куликовом поле не было пехоты, стрельцы не воевали в красном, Карл XII не нападал на Россию!

375K
152
100
897
Правда ли? Эсэсовцы массово воевали во французском Иностранном легионе

Французский Иностранный легион имел германский акцент с первых дней: король Луи-Филипп создал его в 1831 году из наёмных немецких и швейцарских полков. Непростое, но массовое присутствие немцев в Легионе продлилось полтора века — его не прекратили ни мировые войны, ни взаимная ненависть французов и немцев.

276K
101
20
336
Азербайджанский эксперт — о войне и мире в Нагорном Карабахе

Сегодня президент Азербайджана Ильхам Алиев написал в Твиттере о взятии под контроль города Джебраил (Мехакаван) и нескольких сел, прилегающих к Нагорному Карабаху. Армянская сторона не подтверждает это заявление и сообщает о гибели мирных жителей под обстрелами в городах Шуша и Степанакерт.

133K
49
124
132
Зенитная самоходка «Деривация»: отличная новинка — или полный провал?

В последние годы российский ВПК показал большое количество новых образцов военной техники. Многие из них вызывают критику — и часто справедливую. Но порой ругают проекты, которые этого не заслуживают. Один из подобных примеров — новая ЗСУ «Деривация». Давайте разберёмся подробно.

202K
69
90
114
Как начинают войны: ликбез

Чтобы пересчитать все горячие точки планеты в 2017, вам не хватит пальцев обеих рук. В 2016 году в них погибло более 130 тысяч человек, что значительно меньше, чем в 2014, но примерно столько же, сколько в 2015. Хотя официально ни одной войны сейчас не идёт. Война вообще-то запрещена.

222K
73
12
274
Плавучие ветераны Второй мировой: самые старые действующие военные корабли

Вторая мировая была настолько давно, что корабли, принимавшие в ней участие, уже давно превратились в плавучие музеи. Но не все! Некоторые всё ещё стоят в строю и гордо несут флаги своих стран. Мы собрали для вас подборку самых интересных кораблей-ветеранов.

170K
45
14
81
Чёрные и белые мифы о ленд-лизе: в трёх соснах

Вторая мировая война — и ленд-лиз. А можно ли было вообще без него? Здесь не будет срывания покровов и погружения в нюансы, но большинство спорщиков о ленд-лизе обычно блуждают именно в этих трёх соснах.

116K
146
445
884
Острее бритвы: как правильно точить ножи

Пришли на шашлыки, а тупой «дедушкин» ножик не режет мясо? Вовремя затачивать надо было! Чтобы вы больше не попали впросак в такой ситуации — наша статья о том, как же правильно «лечить» затупившиеся клинки.

145K
80
59
467
Взгляд Запада: каким видели советский спецназ в Афганистане

Советского спецназа на Западе очень боялись — и заслуженно. О наших бойцах писали в зарубежной прессе, рассказывали душманы. За Spetsnaz пристально следили за океаном. О подвигах бойцов в Афганистане ходило много легенд. Какие из них правда? Сейчас расскажем.

137K
105
27
869
WARBLOGS