«Греческий огонь» — неработающая легенда?

Что собой представляет ужасающий «греческий огонь», способный гореть в воде, — неизвестно никому. Состав смеси держался в строгом секрете. Ни один историк или химик так и не воссоздал это загадочное оружие. И возникает вопрос — а было ли оно вообще хоть сколько-нибудь эффективным?

/
19K
23
12
222

Что собой представляет ужасающий «греческий огонь», способный гореть в воде, — неизвестно никому. Состав смеси держался в строгом секрете. Ни один историк или химик так и не воссоздал это загадочное оружие. И возникает вопрос — а было ли оно вообще хоть сколько-нибудь эффективным?

678 год. Четвёртый год идёт осада Константинополя. Громадная армия и флот халифа Муавии окружили город. Казалось, ещё немного — и столица восточного христианства падёт, открыв арабам путь к завоеванию южной Европы. Но у халифа вышел облом. Его флот был уничтожен и не смог помочь осаждавшим. Столица Византии была спасена. В роли спасителя выступил никому до этого не известный грек Каллиникос и его изобретение — греческий огонь.

В воде горит, в огне тонет

Об изобретателе известно немногое. Некий грек по имени Каллиникос (Каллиник), бежавший в Константинополь из захваченной арабами Сирии, предложил императору Константину IV рецепт огненной смеси. По его задумке, это ноу-хау помогло бы отразить осаду столицы империи и разгромить арабский флот.

Оружие прекрасно показало себя. Византийский флот в 678-м, а затем и в 717-718 годах разгромил флот арабов, практически испепелив их корабли. Согласно византийским историкам, смесь горела в воде. Потушить её можно было лишь песком, уксусом или мочой. Выстрел смеси производился с большим шумом и дымом.

Греческий огонь — неработающая легенда?

Правда, современники никогда не называли византийскую вундервафлю «греческим огнём». Русские, болгары, арабы и другие противники ромеев именовали её «жидким огнём», «приготовленным огнём», «искусственным огнём» и, наконец, «римским огнём». Окончательное название смесь получила благодаря крестоносцам. Уже в XII веке разнообразные европейские и арабские источники говорили об использовании «греческого огня» на флоте. Хотя в этот самый «огонь» они записывали всё, что горело и было пригодно для военного использования.

Из чего состояла оригинальная огненная смесь Каллиникоса, до сих пор точно не известно.

Сочетание описанных характеристик позволяет точно определить в составе нефть той или иной степени очистки, а также негашёную известь. А вот со всем остальным — непонятки. Историки и химики включали в рецепт серу, селитру, пороховые смеси, растительные смолы.

Целенаправленные эксперименты в XIX–XX веках показали, что многие подобные смеси подходили под описание «греческого огня» из византийских, арабских и европейских источников. Они, кстати, живописуют действие огня по-разному: чем дальше источник от времени и места осады Константинополя, тем сильнее расхождения в описании.

Однако «греческий огонь» — это не только смесь, но и технология.

Устройство чудо-оружия

Изобретение Каллиникоса подразумевало довольно сложную техническую систему, в состав которой входили котёл, бронзовые насосы, трубы и сифоны. Без них «греческий огонь» оставался бы просто горючей жидкостью, пригодной больше для ритуальных костров.

Согласно хронисту Феофану Исповеднику, император Константин IV ещё за два года до первого применения «греческого огня» приказал установить на дромонах аналогичную систему. Выходит, Каллиникос предложил улучшенный вариант уже известного оружия. К тому же, судя по истории применения «огня», это оружие было не только разных типов, но и с различными вариантами смесей.

Одна из реконструкций его устройства
Одна из реконструкций его устройства

Первый тип, наиболее известный, предполагал подогрев воспламеняющейся жидкости в котле, подачу её под давлением в сифон и выстреливание из него на расстояние от 15 до 35 метров. Во втором варианте воспламеняющейся жидкостью снаряжались гранаты и метательные снаряды, которые забрасывали либо посредством катапульт, либо вручную. Причём уже во время первого применения «греческого огня» — в 678 году — применялись и первый, и второй способ. Они были наиболее эффективными в морских сражениях.

Был и третий вариант — использование специального корабельного крана. С его помощью «греческий огонь» лили на корабль противника, когда тот подходил очень близко.

Греческий огонь — неработающая легенда?

Наконец, существовал и сухопутный вариант — ручное сифонное устройство, выстреливающее столб огня. Эдакий раннесредневековый огнемёт.

Греческий огонь — неработающая легенда?

Секрету формулы и устройства «греческого огня» власти Византии придавали самое серьёзное значение. Тайну, судя по историческим хроникам, знали только члены императорской фамилии (явно не все), а также некое семейство Лампрос, предположительно причастное к его изготовлению. Но, как историки ни бились, обнаружить упоминание Лампросов в византийских официальных документах так и не смогли. Никаких похожих фамилий в списках знатных родов тоже не нашлось.

К тому же разные части оружия изготавливали в разных военных мастерских. Котлы для подогрева жидкости — отдельно, сифоны — отдельно, трубы и насосы — отдельно. Даже нефть и различные компоненты зажигательной смеси доставлялись из разных мест. Судя по всему, изготовление смеси и соединение всех частей оружия в единое целое производилось непосредственно в морском арсенале, перед установкой на специально подготовленные для этого дромоны. Так что, кроме императорской фамилии и некоторых мастеров военно-морского арсенала в заливе Золотой Рог, секрета никто не знал.

Греческий огонь — неработающая легенда?

Такой подход исключал возможность утечки и передачи сведений противнику. Помимо этих предосторожностей, дополнительной защитой также служила и техническая сложность «вундервафли».

Мало было захватить оружие — требовалось знать, как им пользоваться, а также уметь его чинить.

За всё время существования Византии «греческий огонь» не раз оказывался в руках противника. В 814 году болгары захватили 36 сифонов и запас жидкости к ним, но применить не смогли — технических знаний не хватило.

Примерно около 900 года у арабов, которые были более технически подкованными и грамотными, чем болгары, появилось нечто весьма похожее на «греческий огонь». По-видимому, заимствованная технология. Однако до эффектности византийского оружия «арабскому огню» было очень далеко.

Sic transit gloria mundi

Земная слава скоротечна, но с боевой эффективностью дела обстоят ещё хуже. Несмотря на яркие описания в исторических хрониках, уже через сто лет после начала применения «греческого огня» результат он давал весьма скромный.

По большому счёту «огонь» был эффективен против неопытного противника, застигнутого врасплох. И то лишь при хорошей погоде, причём когда в бою сходились корабли определённых конструкций (например, византийские дромоны и русские ладьи или болгарский флот). В остальных условиях «греческий огонь» никак не мог уравнять шансы слабого флота, когда он сталкивался с более сильным.

Греческий огонь — неработающая легенда?

После ряда побед над арабским флотом у византийцев пошла полоса неудач. Уже в 825 году арабы высадились на Крит, а в 827 году вторглись на Сицилию. Византия лишилась удобнейших баз, её господство на Средиземном море было серьёзно подорвано. Никакой греческий огонь не смог помешать арабам захватить эти стратегически важные острова.

В битве при Фасосе в 829 году византийский флот разгромили пираты. Многочисленные морские экспедиции македонской династии в IХ-XI веках в Южную Италию и Сицилию (всего — 13 экспедиций), а также в Малую Азию, тоже далеко не всегда были успешными. Так, в 911 году византийский стратиг («полководец» — греч.) Имерий потерпел ужасающее поражение от арабов при Самосе. Причём в этой крупнейшей морской экспедиции Х века «греческий огонь» вообще не применялся.

Как ныне сбирается Вещий Олег щиты прибивать на ворота

Не повезло ромеям и при схватке с русскими князьями. В 907 году флот не смог помешать появлению князя Олега под Константинополем. Более того, только один из четырёх набегов русских князей на столицу Византии сопровождался использованием «греческого огня». В чём же дело?

Греческий огонь против флота князя Игоря
Греческий огонь против флота князя Игоря

Во-первых, суда с установками «греческого огня» сосредоточили непосредственно в Константинополе. Императоры не желали рисковать своей тушкой, властью и столицей. К тому же они боялись, что оружие попадёт в руки к противнику, и тот поймёт, как им пользоваться и как его создать. Тогда прости-прощай ромейский мир, здравствуй мир исламский.

Однако даже когда суда провинциального флота оснащали «греческим огнём», его использование не могло гарантировать победу.

Морские битвы тех времён напоминали столкновение плохо управляемых барж.

Их команды либо шли на абордаж, либо пытались огнём лучников выбить гребцов и потом опять же взять противника на абордаж, — или просто поджечь судно. Суда были тихоходными и мелкими. Даже диремный вариант дромона (с двумя рядами вёсел), который появился ближе к Х веку, не мог взять на себя большое количество лучников. Его скорость, в среднем, приближалась к трём-четырём, максимум пяти узлам, а число гребцов не превышало 120-150 человек.

Ко всему прочему, ромейский флот «в процессе эволюции» перестал пользоваться тараном. Мол, зачем в наши просвещённые христианские времена это варварское изобретение? В результате с тактическими приёмами было совсем негусто, а основным построением флотов стал классический полумесяц. Главное — охватить врагов и успеть утопить или захватить галеру командующего. Если этого не удавалось сделать быстро, сражение распадалось на схватки между отдельными кораблями. И тут уже побеждали обладавшие хорошим вестибулярным аппаратом мастера по битью рож подручными предметами и насаживанию противника на любую заточенную живопырку.

С течением времени враги придумали, как защищаться от «греческого огня», — например, с помощью войлока, пропитанного уксусом, которым накрывались деревянные части судна. К тому же империя сжималась как шагреневая кожа, и очень скоро противники стали превосходить её в численности кораблей. Поскольку Византия наследовала римским традициям, в споре приоритетов между армией и флотом победила армия. Флот котировался невысоко, расходы на него были не особо большими, да и те с 11 века постоянно оптимизировались.

Греческий огонь — неработающая легенда?

Но, несмотря на это, византийцы держали в тайне устройство своего оружия и унесли его секрет с собой в могилу.

В XII веке о «греческом огне», включая рецепт изготовления, стали открыто писать греческие хронисты и даже члены императорской фамилии (соответственно, Марк Грек и Анна Комнина). Но к оригинальной смеси это не имело никакого отношения. Оружие утратило секретность и стало легендой, но лишь спустя века после того, как стало неэффективным. С массовым применением пороховой артиллерии оно окончательно кануло в Лету.

Насколько мало были заинтересованы в оригинальном оружии тогдашние военные, говорит секретность его формулы — она остаётся неразгаданной до сих пор.

Hoвости СМИ2
«‡„ÛÁ͇...
Увидеть Пентагон и умереть

Согласно распространённому мифу американцы никогда не воевали на своей территории. На самом деле — воевали, да ещё как.

31K
31
14
362
«И полилось на асфальт красное вино марки 11 сентября…»

Сегодня 11 сентября в массовом сознании — день атаки на американские башни-близнецы. Но кровавый ореол эта дата приобрела почти за 30 лет до трагических событий 2001 года.

26K
32
11
170
Как Англия и Франция захватывали Камчатку
…или о важности знания географии

Мы говорим: Крымская война, думаем, конечно: Чёрное море. А ведь англо-французская коалиция тогда покушалась и на другой полуостров империи, но чуточку дальше — Камчатку.

19K
30
13
136
Как джентльмены спалили Вашингтон
Самое учтивое и аккуратное сожжение вражеской столицы в истории

В то время, когда Великая армия Наполеона бодро маршировала на Москву, а потом с печалью брела обратно по русским снегам, на американском континенте шла своя атмосферная война.

27K
36
10
84
Ракеты для ракетного кризиса

В эти дни мир отмечает 55-летнюю годовщину событий, едва не ставших началом Третьей, уже ядерной, мировой войны — кризиса, известного в нашей стране как Карибский, а в США — как «Кубинский ракетный». Здоровой ядерной вишенкой на торте была ракетная дивизия с ракетами средней дальности (БРСД), способными поразить цели на большей части территории США.

17K
26
9
148
Загадки Мальтийского Ордена

Госпитальеры — самый древний и влиятельный из рыцарских орденов. Они продолжают существовать и по сей день под именем Суверенного иерусалимского военно-монашеского ордена госпитальеров им. Святого Иоанна, Родоса и Мальты. Каждое слово в названии Ордена — небольшая головоломка.

16K
9
6
22
Remember, remember the fifth of November!

Даже те, кто никогда не слышал имени Гая Фокса, наверняка видели его маски, ставшие популярными благодаря комиксу и фильму «V — значит вендетта». Будучи, как и положено английскому дворянину того времени, ярым монархистом, реальный Гай Фокс стал символом революционера-анархиста. И ключевой фигурой заговора против монарха.

11K
27
5
218
1917: Незнакомая революция

Грянул залп крейсера «Аврора», и красные с белыми бросились убивать друг друга… Ага, три раза. Начнём с того, что выстрел «Авроры» не был сигналом к восстанию. Захват Зимнего происходил иначе, чем его изображает политический лубок, и вообще всё было «немного не так».

31K
54
35
484
Как Фрэнсис Дрейк угробил Английскую армаду

Любой двоечник хоть что-то, да слышал об испанской «Непобедимой армаде» и её печальной судьбе. Куда менее известна другая армада с не менее тяжкой долей — английская. А ведь возглавлял её не юнга и не похмельный боцман, а Фрэнсис Дрейк собственной персоной.

21K
32
16
359
Самый тёмный час: штурм Грозного

Штурм Грозного зимой 1994-95 годов стал крупнейшей катастрофой современной российской армии. Операция, которую планировали провести быстро и красиво, обернулась оглушительной трагедией. Как же так вышло?

26K
111
101
1.4K
Революция вампиров: как свергали Чаушеску

30 лет назад в Румынии пал режим Николае Чаушеску. Споры о румынской революции не утихают по сей день. Кому был нужен переворот? На чьей совести сотни погибших? Причастны ли к свержению диктатора русские? В мифах и реальных фактах разбирался WARHEAD.SU.

18K
45
24
188
Играй, гармонь: советские разведчики против гармонистов вермахта

Каждый офицер вермахта на Восточном фронте должен был знать — никаких концертов на передовой. А иначе на звуки музыки придут русские разведчики и «поаплодируют» музыкантам гранатами и автоматными очередями. Именно так нашёл свою смерть гауптман Краум — большой любитель балалаек и гармошек.

19K
50
16
258
Кто кого? Сталин против Сталина

Когда Сталин умер, люди тут же стали рассказывать небылицы про «управление войной по глобусу». Сейчас Иосифа Виссарионовича часто представляют непогрешимым и несгибаемым. Истина же в том, что в военном отношении Сталин был неплохой стратег, но никудышный тактик.

18K
67
644
522
Операция «Козлёнок»: как спецназ ЮЗА встречал Рождество

Что делать, если Рождество встретить хочется за накрытым столом, а всех припасов — сухой паёк? Правильно — проявить недюжинную смекалку. Как южноафриканские полицейские в разгар войны в Анголе отметили новогодние праздники — в нашем материале.

16K
56
15
97
Карлсоны против сталинских соколов: шведский авиаполк Зимней войны

Формально Швеция не воевала с 1814 года. Империя Густава II Адольфа и Карла XII ещё в XIX веке предпочла сосредоточиться на самосовершенствовании. Но, когда Сталин решил исправить границу с Финляндией, а заодно принести финнам счастье коммунизма, девять тысяч шведов пошли помогать соседям. Треть всей шведской авиации отправилась оборонять небо Лапландии.

15K
45
138
243
Тест: знаете ли вы биографию маршала Победы Георгия Жукова?

Георгий Константинович Жуков — полководец, сыгравший ключевую роль в победе над нацизмом. Давайте посмотрим, знаете ли вы биографию великого маршала.

15K
7
16
283
Самолёты-«невидимки» и русский вклад: 7 мифов о «стелс»

«Стелс» придумали в СССР. Технологии снижения заметности делают самолёт полностью невидимым. Самолёт-«невидимка» должен быть из фанеры. WARHEAD.SU — против заблуждений. Поэтому мы собрали популярные мифы — и готовы дать им бой.

13K
59
44
32
Воздушный дредноут: как СССР чуть не построил стометровый самолёт

В начале 30-х в СССР пестовали идею создания самолётов-гигантов. Военные, впечатлённые идеями генерала Дуэ, рисовали в воображении ряды огромных бомбовозов, стройными рядами плывущих к неприятельским индустриальным центрам. ТБ-6 со своим 95-метровым размахом крыла должен был стать крупнейшим, но так и не увидел свет. О судьбе воздушного колосса — в нашей статье.

12K
38
56
111
Острее бритвы: как правильно точить ножи

Пришли на шашлыки, а тупой «дедушкин» ножик не режет мясо? Вовремя затачивать надо было! Чтобы вы больше не попали впросак в такой ситуации — наша статья о том, как же правильно «лечить» затупившиеся клинки.

96K
54
41
467
Плавучие ветераны Второй мировой: самые старые действующие военные корабли

Вторая мировая была настолько давно, что корабли, принимавшие в ней участие, уже давно превратились в плавучие музеи. Но не все! Некоторые всё ещё стоят в строю и гордо несут флаги своих стран. Мы собрали для вас подборку самых интересных кораблей-ветеранов.

93K
29
13
81
Советская пехота держит удар: как растерялись «тигры»

«Разгромить!» — такой безапелляционный приказ получил свежий 507-й тяжёлый танковый батальон «тигров». Его машины 21 марта 1944 года выгрузились с платформ в районе Львова прямо к началу нового наступления Красной армии. Ожидания немецкого командования по поводу чудесной силы «тигров» оказались обмануты самым подлым образом.

89K
80
27
742
Средневековые убийцы, или О чём на самом деле сказка про Красную Шапочку?

Все мы в детстве слышали историю про девочку и волка. Но вряд ли догадывались, какая тьма, какой ужас стоят за ней. О событиях, ставших основой всеми любимой сказки, — в материале WARHEAD.SU.

61K
94
57
979
Ликбез: численность средневековых армий

Ничто не вызывает столько споров у историков, как вопрос о численности средневековых армий. По страницам серьёзных монографий и научно-популярных книг ходят цифры, порой очень плохо сопоставимые с реальностью. Так сколько же воинов могло выставить средневековое государство? WARHEAD.SU разобрался.

58K
51
57
591
Партизанские реалии: насколько точными были полевые сводки?

«Чем дальше в лес, тем толще партизаны», гласит известная шутка. В начале 1944 года, когда Красная армия освободила значительную часть Украины, штаб партизанского движения захотел проверить — а так ли были точны сводки?

55K
68
67
862
Битва за Радзехов: анти-Расейняй Великой Отечественной

«Советские КВ и Т-34 были неуязвимы для немецкой артиллерии летом 1941 года!» — такие утверждения можно встретить и сегодня. Обычно дальше вспоминают прибалтийский Расейняй и одинокий КВ против 4-й танковой группы. Но ход боевых действий подсказывает, что была и полная его противоположность. Имя ей — Радзехов.

55K
76
35
719
Стройка века по-немецки: Атлантический вал

«Мы построим свою линию укреплений, с пушками и адским пламенем!» — решили немцы в 30-е годы, обиженно наблюдая, как тем же самым вовсю уже занимается весь остальной мир. Немецкая пропаганда утверждала, что Атлантический вал неприступен и любая попытка высадки обречена. Но союзники решили, что этот вал не так страшен, как его малевал доктор Геббельс.

55K
51
11
432
Монгольские нукеры против рыцарей: битва при Легнице

Сравнивать крестоносцев и монголов, казалось бы, заведомо бесполезное занятие. Ведь где рыцарство, а где хитрые азиаты? Однако 9 апреля 1241 года под Легницей, что в Силезии, произошла великая битва, которая поможет ответить на вопрос: какая же военная культура прошлого превосходит остальные?

54K
53
42
1.1K
10 «школьных» заблуждений о русской военной истории

На Куликовом поле не было пехоты, стрельцы не воевали в красном, Карл XII не нападал на Россию!

215K
94
57
897
Взгляд Запада: каким видели советский спецназ в Афганистане

Советского спецназа на Западе очень боялись — и заслуженно. О наших бойцах писали в зарубежной прессе, рассказывали душманы. За Spetsnaz пристально следили за океаном. О подвигах бойцов в Афганистане ходило много легенд. Какие из них правда? Сейчас расскажем.

116K
74
19
869
Острее бритвы: как правильно точить ножи

Пришли на шашлыки, а тупой «дедушкин» ножик не режет мясо? Вовремя затачивать надо было! Чтобы вы больше не попали впросак в такой ситуации — наша статья о том, как же правильно «лечить» затупившиеся клинки.

96K
54
41
467
Плавучие ветераны Второй мировой: самые старые действующие военные корабли

Вторая мировая была настолько давно, что корабли, принимавшие в ней участие, уже давно превратились в плавучие музеи. Но не все! Некоторые всё ещё стоят в строю и гордо несут флаги своих стран. Мы собрали для вас подборку самых интересных кораблей-ветеранов.

93K
29
13
81
Ликбез: зачем танку бревно

Танк — это вам не шуточки, а грозная боевая машина, обвешанная орудиями смерти! Но кроме привычных всем пушек, пулемётов и гусениц на нём частенько можно увидеть самые странные навороты. И по степени непонятности одно из первых мест занимает обычное бревно. Казалось бы, зачем оно на танке? Мы разобрались.

90K
42
29
457
Советская пехота держит удар: как растерялись «тигры»

«Разгромить!» — такой безапелляционный приказ получил свежий 507-й тяжёлый танковый батальон «тигров». Его машины 21 марта 1944 года выгрузились с платформ в районе Львова прямо к началу нового наступления Красной армии. Ожидания немецкого командования по поводу чудесной силы «тигров» оказались обмануты самым подлым образом.

89K
80
27
742
Тест: Какой вы военачальник?

Всегда мечтали стать Верховным Главнокомандующим, но что-то мешало? Опыт знаменитых военачальников прошлого поможет подготовиться как следует и избежать ошибок. Пройдите тест WARHEAD.SU и узнайте, какой стиль командования войсками ближе именно вам.

86K
7
3
276
Гиганты в тупике
Мы не увидим их в небе

Бомбардировщики — самые большие, сложные и дорогие боевые самолёты своего времени. Ведь доставлять на территорию противника смертельный груз — это задача, на которую сил и средств не жалеют. Однако, попытка внедрения даже самых амбициозных идей часто даёт осечку. Взглянем на чудовищ, которых породил временный сон разума некоторых конструкторов.

76K
34
14
172
Рожок, бубен и мясорубка: что поможет перезарядить быстрее?

Запас патронов бывает двух видов: «мало» и «всё равно мало». Однако просто забить рюкзак патронами — тоже не выход. Процесс перезарядки для противника вовсе не повод по-джентльменски прекратить стрельбу. Перезаряжаться желательно как можно быстрее и реже, а патроны таскать уже «готовыми к употреблению». Что же для этого придумали?

75K
28
17
346