Война

Пушки острова Лерос: как потерять остров из-за споров между союзниками

С греческим островом Лерос британцам конкретно не повезло. Он превратился для них в один из самых крупных провалов Второй мировой войны. А всё потому, что они не смогли договориться с союзниками — итальянцами — и в итоге очень конкретно получили по шапке. Что же именно произошло?
Евгения Ирбисова
  • 3.5K
  • 23
  • 6
  • 44

Мечты Уинстона Черчилля

В романе Алистера Маклина «Пушки острова Наварон», а также в одноимённом фильме с Грегори Пеком в главной роли, бравый отряд спецназовцев героически преодолевал трудности, чтобы взорвать немецкие чудо-пушки и спасти обречённый гарнизон острова Лерос в Эгейском море.

Никаких чудо-пушек немцы на греческие острова не тащили. Но и без них со спасением у союзников получилось не очень.

«Помнишь, полтора года назад, после падения Греции, немцы захватили почти весь Спорадский архипелаг. А в руках итальянцев к тому времени оказалось большинство островов Додеканес. Постепенно мы стали отвоёвывать эти острова. Впереди штурмующих шли твои земляки или морские десантники. К сентябрю прошлого года мы отбили почти все крупные острова».

На самом деле «к тому времени» — это с 1912 года. Именно тогда архипелаг Додеканес перешёл к Италии по итогам итальянско-турецкой войны. С отбитием «к сентябрю прошлого», то есть 1942 года тоже как-то неудобно получается. В реальности англичане только в начале 1943 года приступили к планированию операции по высадке на острова — в первую очередь на Родос. Главным инициатором выступил премьер-министр Великобритании.

Слабость к этому региону Черчилль показал ещё в Первую мировую, устроив Дарданелльскую операцию. По итогам боёв, продлившихся почти год, франко-британский десант был разбит, а сам Уинстон ушёл в отставку.

Но в этот раз всё пойдёт иначе! Немцы будут повержены!

Турция вступит в войну на стороне союзников и вместо холодного севера можно будет проводить конвои с ленд-лизом прямиком через Дарданеллы.

Правда, американцы тоже знали, чем закончилась прошлая авантюра Уинстона. Тем более, что на носу была высадка на Сицилии, а в дальних планах маячил «Оверлорд». Так что англичанам сказали: хотите воевать в этом углу — воюйте, но сами по себе.

Кто успел, того и тапки

Тем временем итальянцы всё больше думали, что дуче и фашизм — это, конечно, весело, но вообще-то они нация не очень воинственная. А когда под Сталинградом десятки тысяч итальянцев попали в советский плен и отправились убирать снег в Сибири, мысли оставшихся стали откровенно паническими.

25 июля 1943 года произошёл переворот. По его итогам Муссолини свергли, а новое итальянское правительство подписало перемирие с союзниками.

У англичан появился повод попрыгать от радости: ведь теперь за острова не надо было воевать!

Можно было просто взять и забрать — у итальянцев, разумеется.

Только вот немцы тоже неплохо представляли, что за фрукты их бывшие союзники. Поэтому когда британцы начали договариваться с итальянским адмиралом на острове Родос о сдаче, командир находившейся там же немецкой дивизии Ульрих Клеман просто взял и захватил остров.

У Клемана было примерно 7500 солдат против 40 тысяч итальянцев, поэтому битва за Родос продлилась целых два дня, прежде чем остров полностью перешёл под контроль немцев. Опомнившись, англичане успели высадиться на нескольких островах, самыми крупными из которых были Кос и Лерос.

Колонна немецкой бронетехники на Родосе

Главной проблемой стало прикрытие с воздуха. Даже с использованием турецких аэродромов — а турки совершенно не планировали слезать с забора и присоединяться к какой-либо из сторон — устроить над островами воздушный зонтик своими силами у британцев получилось бы плохо. Но упускать шанс было жалко, поэтому решили действовать в стиле «как-нибудь поснабжаем» — подводными лодками, авиацией и как получится.

Подкрепление или погоны

Гарнизон итальянской военно-морской базы на Леросе насчитывал примерно семь-восемь (по разным данным) тысяч человек под командованием капитана I ранга Луиджи Машерпы. По большей части это были артиллеристы, зенитчики, а также административный и технический персонал базы флота и аэродромов — откручиватели гаек и перекладыватели бумажек. Для отражения десантов имелись батальон 10-го пехотного полка, две роты морпехов из охраны базы и рота фашистов — то есть чернорубашечников.

Луиджи Машерпа

Узнав о прибытии на остров британских военных, Машерпа запросил… нет, не подкрепление. Он попросил произвести его в следующее звание, чтобы не уступать в этом командиру британцев. Итальянское командование охотно пошло ему навстречу, и когда британский генерал-майор Френсис Бриттороус прибыл на остров, то ему пришлось иметь дело с целым контр‑адмиралом.

Всего англичане высадили на остров около трёх с половиной тысяч человек. Главной проблемой была нехватка истребительной авиации — американцы свои дальние истребители P-38 забрали, а британские самолёты с африканских аэродромов до Лероса не очень долетали. Про планы использовать аэродромы в Турции к этому времени забыли, так что прикрывать Лерос выпало двум эскадрильям «спитфайров» — 74-й королевских ВВС и 7-й южноафриканской.

Немцы же для захвата островов собрали в Греции целый 10-й авиакорпус. Это значило, что люфтваффе будут творить в небе всё, что захотят.

Севастополь в Эгейском море

Налёты немецкой авиации начались 26 сентября. Первыми жертвами «юнкерсов» стали два эсминца: греческий «Базилисса Ольга» (Βασίλισσα Όλγα) и британский «Интрепид». Для командира последнего это был уже второй корабль, потерянный в этой войне, — первый эсминец у капитана Китката немцы утопили ещё в 41-м, во время эвакуации с Крита. Итальянцы потеряли торпедный катер MAS 534. 

Налёт немецкой авиации 26 сентября

Очень быстро люфтваффе доказали, что любой корабль союзников, рискнувший остаться днём в их досягаемости, играет в русскую рулетку — а когда к охоте подключилась бомбардировочная группа KG 100 «Викинг» с управляемыми бомбами «Фриц Икс», это стало русской рулеткой с пистолетом. Снабжением острова пришлось заняться подводным лодкам, которые успели доставить на Лерос 17 человек, 225 тонн грузов, дюжину зенитных орудий «Бофорс» и один джип.

На самом Леросе английский и итальянский командиры никак не могли решить, как же они будут оборонять остров. Новый командир англичан Роберт Тилни не слишком доверял «этим итальяшкам», поэтому распределил их по секторам обороны под начало британских командиров, запретив самостоятельно атаковать. При этом Тилни и собственные силы растянул по всему острову, надеясь, что у него получится не дать немцам высадиться и закрепиться. А поскольку Лерос всё-таки был не самым крохотным островом, традиционно получилось, что «он стал слабым везде и сильным нигде!», как написал по этому поводу греческий военный историк.

При этом у Тилни практически не осталось резервов на случай, если немцы всё же создадут плацдарм или высадят воздушный десант. Впрочем, по мнению англичан, на Леросе не было подходящих мест для высадки парашютистов.

Последняя битва

На рассвете 12 ноября итальянцы заметили в море какие-то корабли. Из-за проблем со связью некоторое время они потратили на выяснение — это плывут британцы с подмогой или всё-таки немцы. Тем временем немецкий десант уже высаживался на северо-восточном побережье.

Немцы бомбят Лерос

Всё утро британцы под бомбами люфтваффе пытались наладить хоть какую-то связь и собрать силы для контратаки.

Может, к вечеру бы у них что-то получилось, но в середине дня на Лерос посыпались немецкие десантники — им забыли рассказать, что тут негде высадиться.

Парашютисты атаковали ближайшие батареи, и к вечеру захватили одну из них. Попытки Тилни сбросить немцев в море всё время проваливались из-за плохой организации и проблем со связью. К тому же итальянцев он использовать опасался, а своих сил англичанам не хватало.

15 ноября немцы уже контролировали значительную часть острова. Силы обороняющихся были рассечены надвое. К вечеру следующего дня Тилни, а следом за ним и Машерпа, сдались в плен, хотя отдельные итальянские части продолжали воевать до утра 17 ноября.

Немцы всё это дело даже запечатлели на киноплёнку — под героическую музыку, само собой

После поражения

— Сколько времени потребуется, чтобы всех забрать с острова?
— Полчаса.
— Что?! Тысячу двести человек погрузить за полчаса? — не поверил Мэллори.
— Примем на борт значительно больше, — вздохнул Райан.
— Половина жителей, чёрт бы их побрал, тоже хочет уходить с нами. И даже вместе с погрузкой гражданского населения нам нужно всего полчаса. Хотя, пожалуй, потратим несколько больше времени. Кроме людей будем грузить оборудование.

Поражение в битве за Лерос стало одним из последних крупных провалов Англии во Второй мировой войне. Разгром был серьёзный. Бо́льшая часть гарнизона острова Лерос — 3200 британцев и 5350 итальянцев — попали в плен. Многих итальянских офицеров немцы вскоре расстреляли, в соответствии с приказом Гитлера. Через несколько месяцев их судьбу разделил и контр-адмирал Машерпа, приговорённый к смерти судом марионеточной «Итальянской социальной республики».

Не успевшие спастись с Лероса союзники

Потом итальянцы в своих книгах не пожалели красок, расписывая, как храбро сражались итальянские защитники Лероса — и не забыли добавить сожалений на тему: «Вот если бы нам не мешали англичане, мы бы этим немцам ка-а-ак вдарили!».

Сами британцы о своих новых союзниках высказались куда более скупо: «Лерос был итальянской военно-морской базой. Однако ни итальянские войска, ни их береговые и зенитные батареи не внесли серьёзного вклада в оборону». Но зато они конкретно обиделись… на американцев. Дескать, вот если бы те не забрали свои дальние истребители, всё бы сложилось совсем иначе.

А как же доблестный британский спецназ, про который писал Маклин? Нет, они тоже были на Леросе и честно воевали. На остров отправили группу «пустынного патруля», LRDG. 15 ноября их командира, подполковника Джона Уотсмита, убил немецкий снайпер. Спасти гарнизон спецназовцы не смогли.

У бойцов из SAS и SBS хватало и других операций на островах, порой куда более героических — но про эти дела почему-то не написали захватывающих книг и не сняли кино.

Подписки в соцсетях