Война

Юные солдаты Первой мировой: беззаветный порыв или глупая гибель?

Многие мальчишки мечтали и продолжают мечтать убежать на войну — от родителей и дома к приключениям и славе. Увы, во время Первой мировой это удалось слишком многим британским подросткам.
Кирилл Копылов /
4.4K
21
3
60
Многие мальчишки мечтали и продолжают мечтать убежать на войну — от родителей и дома к приключениям и славе. Увы, во время Первой мировой это удалось слишком многим британским подросткам.

Молодой да ранний

В начале XX века дети из английского рабочего класса начинали работать, как правило, в 12-13 лет. Городские улицы наполняли мальчики-рассыльные, юные подмастерья и слуги, а на шахтах и заводах хватало малолетних рабочих. Первые законы о детском труде уже существовали, но сочетание пустого брюха у одних и необходимости «оптимизировать расходы на персонал» у других приводило к их постоянному игнорированию. На оловянных приисках Корнуолла и в угольных шахтах Уэльса никого не удивляли целые бригады малолеток.

Все они с улыбками на чумазых лицах утверждали, что им уже больше шестнадцати — хотя младшим от силы было лет двенадцать.

Даже среди финансово благополучных семей считалось нормальным, когда молодой человек пятнадцати-шестнадцати лет начинал свою карьеру младшим клерком или шёл учиться полезной профессии на практике — как, например, будущий главный конструктор «Титаника» Томас Эндрюс.

К восемнадцати годам большинство молодых людей уже твёрдо стояли на собственных ногах и с разной степенью оптимизма смотрели в будущее.

Труба зовёт!

Минимальный возраст для приёма на военную службу в Британии был восемнадцать лет, но на службу в боевые части за пределами Острова отправляли только с девятнадцатилетнего возраста.

С началом Первой мировой толпы людей затопили вербовочные пункты — и многие из них вряд ли были старше семнадцати. Они желали попасть в армию ровно по тем же причинам, что и люди постарше: в приступе патриотизма, желая приключений и перемен или просто надеясь на одежду без дыр и горячую пищу с куском мяса и маслом.

В условиях массового набора проскочить в ряды вооружённых сил было проще простого.

Ещё не наступила эпоха всеобщей паспортизации, и у большинства населения на руках отсутствовали документы, подтверждающие их возраст или имя; даже обычные свидетельства о рождении — и те были лишь у единиц. Приходя на мобилизационный пункт, каждый мог назвать дату рождения и имя, какие вздумается. Обязательная медицинская комиссия концентрировалась на проверке того, подходишь ли ты под минимальные требования по здоровью, а не на возрасте. Все, кто были ростом выше метра шестидесяти и не имели явных физических изъянов, не выглядя при этом совсем юнцами, шли принимать присягу. Стараясь побыстрее «переработать» длинные очереди, рекрутеры и врачи особо не придирались.

А когда толпы желающих сильно уменьшились, неразборчивость стала плановой необходимостью.

Каждый перешедший порог призывного пункта должен был идти только в направлении ближайшего военного лагеря. Многие рекрутеры, конечно, подозревали, что перед ними часто оказывались малолетки, но искренне считали, что добрый военный паёк и свежий воздух помогут им быстро догнать старших. Ну и двух шиллингов в карман вербовщику за каждого «забритого» тоже никто не отменял.

По самым приблизительным подсчётам, за время войны в британскую армию записались не менее 250 тысяч подростков, не достигших восемнадцатилетнего возраста.

Билет домой

Естественно, несовершеннолетние служили наравне со всеми. Назвался груздем — полезай в кузов. Однако у них было одно важное преимущество — воспользовавшись возрастом, они в любой момент могли свалить домой. Из четверти миллиона записавшихся почти пятая часть не прослужила и месяца: либо раскрывался их реальный возраст, либо, не выдержав тягот и лишений, подростки сами всё рассказывали.

Многие внезапно осознавали свой неправильный выбор уже в окопах. В одном батальоне после первой же смены на фронте сразу четверо молодых людей решили, что это совсем не то, чего они ждали. Чтобы отправиться на родину, хватало свидетельства о рождении, присланного родственниками в Военное министерство.

Время от времени случались и обратные истории — когда родственники пытались вытащить своих подростков с фронта, а те упорно хотели остаться, или же командиры попросту не хотели отдавать людей.

Хватало и настоящих трагедий. Семнадцатилетний рядовой Фред Берд, получивший билет домой, попрощался с товарищами и направился в тыл — но по дороге его убил немецкий снаряд.

В июне 1916 года военное министерство, уставшее от всей этой кутерьмы и многочисленных скандалов, приказало гнать всех не достигших девятнадцати лет из фронтовых частей взашей. Все, кто младше восемнадцати, — прямиком домой, остальные дожидались девятнадцатилетия в тыловых лагерях (впрочем, с апреля 1918 года на фронт отправляли уже и восемнадцатилетних). На фронте и в тылу начали проводить регулярные проверки на предмет возраста бойцов с массовыми высылками по итогам.

Офицер и джентльмен

Большинство несовершеннолетних служили в качестве рядовых, но было как минимум одно уникальное исключение.

Реджинальд Сэйнт Джон Бирдсворт Баттерсби записался в армию в конце января 1915 года, соврав что ему девятнадцать. В реальности же ему оставался ещё месяц до пятнадцатилетия! Баттерсби был выходцем из уважаемой и обеспеченной семьи, и когда отец узнал о поступке сына и его нежелании возвращаться домой, то обеспечил отпрыску офицерский патент.

Реджинальд Баттерсби

Британская армия остро нуждалась в офицерах, поэтому на краткосрочные курсы брали всех, кто подходил по анкетным данным, выглядел как джентльмен (обязательное условие!) и не проявлял себя полным идиотом. К рапорту Баттерсби с просьбой зачислить на офицерские курсы приложили стопку рекомендательных писем, включая письмо от мэра Манчестера.

15 мая 1915 года пятнадцатилетний Реджинальд стал самым молодым в британской армии младшим лейтенантом.

Баттерсби поехал на фронт и принял командование взводом. Первого июля 1916 года, в первый день битвы на Сомме, он повёл своих солдат (считавших его «великолепным офицером и джентльменом») в провальное наступлении, в котором получил тяжёлое ранение. Несмотря на это, он вернулся на фронт и продолжил службу — вплоть до марта 1917-го, когда немецкий снаряд, попавший в командный пункт батальона, оставил его без ноги. Но даже тогда Баттерсби отказался увольняться и добился тыловой должности, к которой приступил уже на протезе.

По многим восторженным подросткам, искавшим славы или приключений, война ударила очень сильно. Ужасы фронта ломали и более зрелые умы, что уж говорить о не достигших совершеннолетия детях.

Но эти юнцы навсегда остались примером беззаветного порыва и военного подвига.

Hoвости СМИ2
«‡„ÛÁ͇...
Битва при Сволли
Двое против тридцати
5 сентября 1612 года маленькая английская эскадра из четырех кораблей — Red Dragon, Hosiander, James и Solomon, — бросила якорь на рейде индийского порта Сурат в устье реки Тапти. Командовал ей капитан Томас Бест. Его экспедиция была последней отчаянной попыткой Ост-Индской компании наладить в здешних краях торговый пост. В 1609 году король Иаков, разозлённый отсутствием результатов, дал ей три года сроку. Если бы Бесту не удалось добиться успеха, Компании оставалось бы несколько месяцев.
18K
15
6
0
15 головоломных фактов о войне в Корее
Что мы знаем о чучхе? Ничего. И то не все. Корейская война 50-53 годов — из разряда тех исторических событий, где все участвующие стороны «предательски напали из засады», виноватых не найти, да и кому перед кем извиняться — непонятно.
44K
42
8
30
Дарфурская резня
Кровавое наступление сахарских песков

О резне в суданской провинции Дарфур все уже успели подзабыть за более яркими конфликтами. Но её стоит вспомнить в качестве примера, как изменения климата могут влиять на судьбы стран и народов.

24K
17
3
73
Война за ухо Дженкинса
«Псс, не хотите немного Casus Belli?»
«Сasus belli» — формальный повод к войне. Этот термин ввели в оборот юридически грамотные римляне, задолго до нас знавшие свои права. Классический пример повода к войне — пресловутый «сараевский выстрел». Но история знает и куда более сюрреалистические casus belli. Не правда ли, занятно, когда в названии войны присутствует часть человеческого тела? Осталось ответить на вопрос: кто, кому и что отрезал, а главное, зачем? И почему только ухо? Чего так скромно? Отправимся за ответами в не столь далёкий XVIII век.
13K
19
2
63
4 примера идиотских поражений
Когда «логику придумали трусы!»
Иногда провальность выбранной стратегии и тактики лежат на поверхности. Но тщеславие и жажда лёгкой победы настолько застилают глаза полководцам, что ведут их прямиком к позорному поражению.
31K
38
0
76
Сэндвич «Цезарь»
Самая необычная осада древности
«Пришёл, увидел, победил», — сказал про себя великий Цезарь в 47 году до н.э. Однако в 52 до н.э. крылатое выражение могло бы звучать как «пришёл, увидел, осадил». Или, если ещё точнее: «пришёл, организовал инженерно-сапёрные работы, построил осадные укрепления, чуть было не лишился головы, когда подошло галльское подкрепление, но в последний момент, благодаря контратаке и личному обаянию, всё-таки победил».
16K
21
4
93
Атака лёгкой кавалерии здорового человека
Как польская конница совершила невозможное и открыла Наполеону дорогу на Мадрид
Любители истории прекрасно знают, что такое «Атака лёгкой кавалерии» (ей посвящены и картина, и поэма, и фильм с одноимённым названием). В битве под Балаклавой элитная бригада британской конницы из-за ошибки командования угодила под перекрёстные залпы русских пушек и ружей. И хотя отчаянные британцы под ураганным огнём прорвались-таки к назначенной им целью батарее и попутно опрокинули казачий полк, контратака русских улан заставила их отступить. Бригада понесла катастрофические потери, а бой стал для бриттов образцом «слабоумия и отваги» — первое в отношении командования, второе — всадников.
24K
20
24
249
Самые глупые поводы для войны (1/2)
За что умирали люди: футбол, гуано и религиозные видения
Война — дело серьёзное. И повод для неё нужен серьёзный. Например, уникальные месторождения невредных ископаемых, фокусы с оружием массового поражения, геноцид… Но попадаются и ещё более уважительные причины.
19K
18
4
100
Самые глупые поводы для войны (2/2)
В первой части нашей подборки перечислены далеко не все идиотские причины кровопролитных войн. К сожалению, таких примеров в истории было довольно много. Вот ещё несколько.
18K
13
10
111
Пять поворотных моментов операции «Багратион»: как немцы потерпели самое крупное поражение

Операция «Багратион» — крупнейшее поражение немецкой армии за всю её историю! Чтобы просто неудача и прорыв переросли во вселенскую катастрофу, нужно было не раз и не два сделать правильный выбор места и времени ударов, и добавить щепотку импровизации и мастерства. Что же именно происходило 75 лет назад во время Великой Отечественной войны?

28K
45
52
636
Немецкий прыжок: роковая ошибка канадцев

Если немцы перешли к обороне, значит, они готовятся наступать. Во время Первой мировой войны этот факт прозевали канадцы на, казалось бы, «спокойных и тихих» участках фронта. В июне 1916 года эта ошибка стоила им многих жизней.

27K
28
1
125
Прохоровка: о чём хочет забыть Die Welt?

Когда о каком-то факте или событии неожиданно и внешне немотивированно вспоминают, у людей в теме возникает вопрос: «О чём же они хотят забыть?». Статья в Die Welt о Прохоровке — именно такая. Самый лёгкий способ заставить о чём-то забыть — потопить воспоминания в крике и хайпе на постороннюю тему.

25K
62
170
1.3K
Десять «школьных» заблуждений о Руси и Орде

Загадочные и страшные «ордынцы»! Они наводят ужас на всех школьников, читающих учебники истории. Но заблуждений и мифов о них существует огромное количество. Кто помогал монголо-татарам во время нашествия, как у завоевателей шла «игра престолов», и какими были армии различных ордынских государств — в нашем материале.

24K
26
35
553
Ликбез: численность средневековых армий

Ничто не вызывает столько споров у историков, как вопрос о численности средневековых армий. По страницам серьёзных монографий и научно-популярных книг ходят цифры, порой очень плохо сопоставимые с реальностью. Так сколько же воинов могло выставить средневековое государство? WARHEAD.SU разобрался.

23K
30
48
388
Самолёт-перебежчик: 30 лет назад советский истребитель улетел на Запад без пилота

Ровно тридцать лет назад из социалистического лагеря прямо в капитализм сбежал самолёт. Нет-нет, не лётчик, а именно сам самолёт. Лётчик остался верен присяге, а вот самолёт, привлечённый капиталистическими миражами, рванул в страны Западной Европы, пролетев самостоятельно более девяти сотен километров.

22K
26
11
672
Как живёт реактор? Путешествие на ЛАЭС

Сериал «Чернобыль» посеял семена сомнения по всему миру. Кажется, что даже после катастрофы на Фукусиме люди столько не интересовались атомными электростанциями, их безопасностью и тем, насколько опасна радиация. Вот и редакция WARHEAD.SU выделила наименее ценного сотрудника, замаскировала его под научного журналиста и отправила на Ленинградскую атомную электростанцию.

21K
26
32
85
Мортсейфы от «воскрешателей»: как в Англии охотились за мертвецами

Ходячие мертвецы, упыри, вихты… Не из-за них ли на старых английских кладбищах до сих пор можно видеть железные «клетки» на могилах? А вот и нет! Мортсейфы ставили, чтобы тела не достались «воскрешателям». О кладбищенской войне, развернувшейся в Англии в XIX веке, — в материале WARHEAD.SU.

21K
24
9
204
От трагедии до фарса: три истории о том, как не надо обращаться с оружием

Личное оружие любит не только ласку и смазку, но и правильное обращение. А вот если с ним обращаться иначе, то последствия будут печальными. Увы, но во время войны были часты случаи, когда происходило именно так. Как пример — три истории о красноармейцах, обращавшихся с оружием не по уставу.

20K
29
25
207
10 «школьных» заблуждений о русской военной истории
На Куликовом поле не было пехоты, стрельцы не воевали в красном, Карл XII не нападал на Россию!
122K
69
36
897
Советская пехота держит удар: как растерялись «тигры»

«Разгромить!» — такой безапелляционный приказ получил свежий 507-й тяжёлый танковый батальон «тигров». Его машины 21 марта 1944 года выгрузились с платформ в районе Львова прямо к началу нового наступления Красной армии. Ожидания немецкого командования по поводу чудесной силы «тигров» оказались обмануты самым подлым образом.

62K
60
18
742
Я только спросить: 10 наивных вопросов о ваффен СС
В ваффен СС брали настоящих арийцев с безупречной родословной? Эсэсовцы были помешаны на оккультизме? Вермахт и СС конкурировали? WARHEAD.SU собрал самые простые и одновременно сложные вопросы об организации войск СС.
47K
38
71
361
Стройка века по-немецки: Атлантический вал

«Мы построим свою линию укреплений, с пушками и адским пламенем!» — решили немцы в 30-е годы, обиженно наблюдая, как тем же самым вовсю уже занимается весь остальной мир. Немецкая пропаганда утверждала, что Атлантический вал неприступен и любая попытка высадки обречена. Но союзники решили, что этот вал не так страшен, как его малевал доктор Геббельс.

45K
40
10
432
Бомбардировщик «Сотка»: бесполезный шедевр

Великий самолёт, превосходящий все аналоги, но погубленный интригами похлеще, чем в «Игре престолов». Речь идёт, разумеется, о бомбардировщике Сухого Т-4 «Сотка». Многие считают провал этой программы чуть ли не трагедией государственного масштаба. Так ли это и кого можно обвинить? Мы разобрались.

43K
34
9
466
Ликбез: что такое испанские терции и почему они проиграли?
Испанская армия больше ста лет господствовала на полях сражений. Испанцы громили всех, кто рисковал выступить против величайшей военной машины Европы. Но внезапно солдаты, которых боялись лучшие полководцы континента, начали проигрывать сражение за сражением. Почему?
40K
28
8
276
Тест: какой вы боец спецназа?

Бойцы спецназа во многом взаимозаменяемы, но всё же у каждого из них есть своя специализация. Медики, штурмовики, группа поддержки… Пройдите наш тест и узнайте, что же вам ближе.

39K
2
2
90
Почему трусость французов — миф?
Боевой флаг французов — белого цвета. Символ их доблести — петух, который при виде опасности удирает со всех ног. Боевая позиция — поднятые руки, а оружие — французский батон. Именно такое мнение о французской армии бытует в сети. Однако всё это — бред сивого мерина в лунную ночь. И у нас есть аргументы.
39K
40
66
949
Острее бритвы: как правильно точить ножи

Пришли на шашлыки, а тупой «дедушкин» ножик не режет мясо? Вовремя затачивать надо было! Чтобы вы больше не попали впросак в такой ситуации — наша статья о том, как же правильно «лечить» затупившиеся клинки.

37K
32
23
467
10 «школьных» заблуждений о русской военной истории
На Куликовом поле не было пехоты, стрельцы не воевали в красном, Карл XII не нападал на Россию!
122K
69
36
897
Взгляд Запада: каким видели советский спецназ в Афганистане

Советского спецназа на Западе очень боялись — и заслуженно. О наших бойцах писали в зарубежной прессе, рассказывали душманы. За Spetsnaz пристально следили за океаном. О подвигах бойцов в Афганистане ходило много легенд. Какие из них правда? Сейчас расскажем.

90K
49
8
869
Ликбез: зачем танку бревно
Танк — это вам не шуточки, а грозная боевая машина, обвешанная орудиями смерти! Но кроме привычных всем пушек, пулемётов и гусениц на нём частенько можно увидеть самые странные навороты. И по степени непонятности одно из первых мест занимает обычное бревно. Казалось бы, зачем оно на танке? Мы разобрались.
74K
35
26
457
Гиганты в тупике
Мы не увидим их в небе
Бомбардировщики — самые большие, сложные и дорогие боевые самолёты своего времени. Ведь доставлять на территорию противника смертельный груз — это задача, на которую сил и средств не жалеют. Однако, попытка внедрения даже самых амбициозных идей часто даёт осечку. Взглянем на чудовищ, которых породил временный сон разума некоторых конструкторов.
71K
30
12
172
Тест: Какой вы военачальник?
Всегда мечтали стать Верховным Главнокомандующим, но что-то мешало? Опыт знаменитых военачальников прошлого поможет подготовиться как следует и избежать ошибок. Пройдите тест WARHEAD.SU и узнайте, какой стиль командования войсками ближе именно вам.
69K
5
3
276
Мгновение до апокалипсиса: что происходит внутри термоядерной бомбы
Что происходит внутри дошедшей до цели термоядерной боеголовки? Много удивительных и красивых, с точки зрения физики, вещей. Правда, перед самым апокалипсисом о них вряд ли кто-нибудь подумает, поэтому мы расскажем о зарождении ядерного взрыва прямо сейчас.
64K
29
28
679
Одна пуля, изменившая ход великой войны
«Friendly Fire Isn’t Friendly» (дружественный огонь ни разу не дружественный) — эту истину знают все, кто хоть раз побывал в зоне боевых действий. Он часто приводит к трагическим последствиям. А один неизвестный иракский солдат из расчёта противовоздушной обороны ухитрился таким образом изменить весь ход Второй мировой войны.
64K
18
12
302
Гранатомёт Таубина: как Сталин не получил супероружие
Хотите предложить товарищу Сталину оружие, которое убьёт всех врагов? А конструктор Таубин сделал такое оружие в реальности. Казалось бы — вот оно! Сейчас Рабоче-Крестьянская Красная Армия покажет империалистам. Однако на вооружение вундерваффе так и не приняли. Почему?
63K
26
27
328
Самолёты Третьего рейха: могли ли немцы обогнать время?
Вскоре после окончания Второй мировой вера в могущество Рейха превратилась в нездоровую идею. Некоторые считали, будто немцы опередили всю планету лет на десять. Быстро появилось мнение о невероятном, фантастическом уровне немецкого авиастроения. Однако с реальностью оно не имело ничего общего. И тогда поклонники Третьего рейха решили взять историю в свои руки.
62K
32
18
312