Юные солдаты Первой мировой: беззаветный порыв или глупая гибель?

Многие мальчишки мечтали и продолжают мечтать убежать на войну — от родителей и дома к приключениям и славе. Увы, во время Первой мировой это удалось слишком многим британским подросткам.

/
5.3K
23
3
60

Многие мальчишки мечтали и продолжают мечтать убежать на войну — от родителей и дома к приключениям и славе. Увы, во время Первой мировой это удалось слишком многим британским подросткам.

Молодой да ранний

В начале XX века дети из английского рабочего класса начинали работать, как правило, в 12-13 лет. Городские улицы наполняли мальчики-рассыльные, юные подмастерья и слуги, а на шахтах и заводах хватало малолетних рабочих. Первые законы о детском труде уже существовали, но сочетание пустого брюха у одних и необходимости «оптимизировать расходы на персонал» у других приводило к их постоянному игнорированию. На оловянных приисках Корнуолла и в угольных шахтах Уэльса никого не удивляли целые бригады малолеток.

Все они с улыбками на чумазых лицах утверждали, что им уже больше шестнадцати — хотя младшим от силы было лет двенадцать.

Даже среди финансово благополучных семей считалось нормальным, когда молодой человек пятнадцати-шестнадцати лет начинал свою карьеру младшим клерком или шёл учиться полезной профессии на практике — как, например, будущий главный конструктор «Титаника» Томас Эндрюс.

Юные солдаты Первой мировой: беззаветный порыв или глупая гибель?

К восемнадцати годам большинство молодых людей уже твёрдо стояли на собственных ногах и с разной степенью оптимизма смотрели в будущее.

Труба зовёт!

Минимальный возраст для приёма на военную службу в Британии был восемнадцать лет, но на службу в боевые части за пределами Острова отправляли только с девятнадцатилетнего возраста.

С началом Первой мировой толпы людей затопили вербовочные пункты — и многие из них вряд ли были старше семнадцати. Они желали попасть в армию ровно по тем же причинам, что и люди постарше: в приступе патриотизма, желая приключений и перемен или просто надеясь на одежду без дыр и горячую пищу с куском мяса и маслом.

В условиях массового набора проскочить в ряды вооружённых сил было проще простого.

Ещё не наступила эпоха всеобщей паспортизации, и у большинства населения на руках отсутствовали документы, подтверждающие их возраст или имя; даже обычные свидетельства о рождении — и те были лишь у единиц. Приходя на мобилизационный пункт, каждый мог назвать дату рождения и имя, какие вздумается. Обязательная медицинская комиссия концентрировалась на проверке того, подходишь ли ты под минимальные требования по здоровью, а не на возрасте. Все, кто были ростом выше метра шестидесяти и не имели явных физических изъянов, не выглядя при этом совсем юнцами, шли принимать присягу. Стараясь побыстрее «переработать» длинные очереди, рекрутеры и врачи особо не придирались.

А когда толпы желающих сильно уменьшились, неразборчивость стала плановой необходимостью.

Юные солдаты Первой мировой: беззаветный порыв или глупая гибель?

Каждый перешедший порог призывного пункта должен был идти только в направлении ближайшего военного лагеря. Многие рекрутеры, конечно, подозревали, что перед ними часто оказывались малолетки, но искренне считали, что добрый военный паёк и свежий воздух помогут им быстро догнать старших. Ну и двух шиллингов в карман вербовщику за каждого «забритого» тоже никто не отменял.

По самым приблизительным подсчётам, за время войны в британскую армию записались не менее 250 тысяч подростков, не достигших восемнадцатилетнего возраста.

Билет домой

Естественно, несовершеннолетние служили наравне со всеми. Назвался груздем — полезай в кузов. Однако у них было одно важное преимущество — воспользовавшись возрастом, они в любой момент могли свалить домой. Из четверти миллиона записавшихся почти пятая часть не прослужила и месяца: либо раскрывался их реальный возраст, либо, не выдержав тягот и лишений, подростки сами всё рассказывали.

Многие внезапно осознавали свой неправильный выбор уже в окопах. В одном батальоне после первой же смены на фронте сразу четверо молодых людей решили, что это совсем не то, чего они ждали. Чтобы отправиться на родину, хватало свидетельства о рождении, присланного родственниками в Военное министерство.

Время от времени случались и обратные истории — когда родственники пытались вытащить своих подростков с фронта, а те упорно хотели остаться, или же командиры попросту не хотели отдавать людей.

Юные солдаты Первой мировой: беззаветный порыв или глупая гибель?

Хватало и настоящих трагедий. Семнадцатилетний рядовой Фред Берд, получивший билет домой, попрощался с товарищами и направился в тыл — но по дороге его убил немецкий снаряд.

В июне 1916 года военное министерство, уставшее от всей этой кутерьмы и многочисленных скандалов, приказало гнать всех не достигших девятнадцати лет из фронтовых частей взашей. Все, кто младше восемнадцати, — прямиком домой, остальные дожидались девятнадцатилетия в тыловых лагерях (впрочем, с апреля 1918 года на фронт отправляли уже и восемнадцатилетних). На фронте и в тылу начали проводить регулярные проверки на предмет возраста бойцов с массовыми высылками по итогам.

Офицер и джентльмен

Большинство несовершеннолетних служили в качестве рядовых, но было как минимум одно уникальное исключение.

Реджинальд Сэйнт Джон Бирдсворт Баттерсби записался в армию в конце января 1915 года, соврав что ему девятнадцать. В реальности же ему оставался ещё месяц до пятнадцатилетия! Баттерсби был выходцем из уважаемой и обеспеченной семьи, и когда отец узнал о поступке сына и его нежелании возвращаться домой, то обеспечил отпрыску офицерский патент.

Реджинальд Баттерсби
Реджинальд Баттерсби

Британская армия остро нуждалась в офицерах, поэтому на краткосрочные курсы брали всех, кто подходил по анкетным данным, выглядел как джентльмен (обязательное условие!) и не проявлял себя полным идиотом. К рапорту Баттерсби с просьбой зачислить на офицерские курсы приложили стопку рекомендательных писем, включая письмо от мэра Манчестера.

15 мая 1915 года пятнадцатилетний Реджинальд стал самым молодым в британской армии младшим лейтенантом.

Баттерсби поехал на фронт и принял командование взводом. Первого июля 1916 года, в первый день битвы на Сомме, он повёл своих солдат (считавших его «великолепным офицером и джентльменом») в провальное наступлении, в котором получил тяжёлое ранение. Несмотря на это, он вернулся на фронт и продолжил службу — вплоть до марта 1917-го, когда немецкий снаряд, попавший в командный пункт батальона, оставил его без ноги. Но даже тогда Баттерсби отказался увольняться и добился тыловой должности, к которой приступил уже на протезе.

По многим восторженным подросткам, искавшим славы или приключений, война ударила очень сильно. Ужасы фронта ломали и более зрелые умы, что уж говорить о не достигших совершеннолетия детях.

Но эти юнцы навсегда остались примером беззаветного порыва и военного подвига.

Hoвости СМИ2
«‡„ÛÁ͇...
Битва при Сволли
Двое против тридцати

5 сентября 1612 года маленькая английская эскадра из четырех кораблей — Red Dragon, Hosiander, James и Solomon, — бросила якорь на рейде индийского порта Сурат в устье реки Тапти. Командовал ей капитан Томас Бест. Его экспедиция была последней отчаянной попыткой Ост-Индской компании наладить в здешних краях торговый пост. В 1609 году король Иаков, разозлённый отсутствием результатов, дал ей три года сроку. Если бы Бесту не удалось добиться успеха, Компании оставалось бы несколько месяцев.

23K
22
7
0
15 головоломных фактов о войне в Корее

Что мы знаем о чучхе? Ничего. И то не все. Корейская война 50-53 годов — из разряда тех исторических событий, где все участвующие стороны «предательски напали из засады», виноватых не найти, да и кому перед кем извиняться — непонятно.

59K
57
75
30
Дарфурская резня
Кровавое наступление сахарских песков

О резне в суданской провинции Дарфур все уже успели подзабыть за более яркими конфликтами. Но её стоит вспомнить в качестве примера, как изменения климата могут влиять на судьбы стран и народов.

34K
23
3
73
Война за ухо Дженкинса
«Псс, не хотите немного Casus Belli?»

«Сasus belli» — формальный повод к войне. Этот термин ввели в оборот юридически грамотные римляне, задолго до нас знавшие свои права. Классический пример повода к войне — пресловутый «сараевский выстрел». Но история знает и куда более сюрреалистические casus belli. Не правда ли, занятно, когда в названии войны присутствует часть человеческого тела? Осталось ответить на вопрос: кто, кому и что отрезал, а главное, зачем? И почему только ухо? Чего так скромно? Отправимся за ответами в не столь далёкий XVIII век.

16K
22
2
63
4 примера идиотских поражений
Когда «логику придумали трусы!»

Иногда провальность выбранной стратегии и тактики лежат на поверхности. Но тщеславие и жажда лёгкой победы настолько застилают глаза полководцам, что ведут их прямиком к позорному поражению.

36K
44
0
76
Сэндвич «Цезарь»
Самая необычная осада древности

«Пришёл, увидел, победил», — сказал про себя великий Цезарь в 47 году до н.э. Однако в 52 до н.э. крылатое выражение могло бы звучать как «пришёл, увидел, осадил». Или, если ещё точнее: «пришёл, организовал инженерно-сапёрные работы, построил осадные укрепления, чуть было не лишился головы, когда подошло галльское подкрепление, но в последний момент, благодаря контратаке и личному обаянию, всё-таки победил».

18K
23
4
93
Атака лёгкой кавалерии здорового человека
Как польская конница совершила невозможное и открыла Наполеону дорогу на Мадрид

Любители истории прекрасно знают, что такое «Атака лёгкой кавалерии» (ей посвящены и картина, и поэма, и фильм с одноимённым названием). В битве под Балаклавой элитная бригада британской конницы из-за ошибки командования угодила под перекрёстные залпы русских пушек и ружей. И хотя отчаянные британцы под ураганным огнём прорвались-таки к назначенной им целью батарее и попутно опрокинули казачий полк, контратака русских улан заставила их отступить. Бригада понесла катастрофические потери, а бой стал для бриттов образцом «слабоумия и отваги» — первое в отношении командования, второе — всадников.

27K
26
25
249
Самые глупые поводы для войны (1/2)
За что умирали люди: футбол, гуано и религиозные видения

Война — дело серьёзное. И повод для неё нужен серьёзный. Например, уникальные месторождения невредных ископаемых, фокусы с оружием массового поражения, геноцид… Но попадаются и ещё более уважительные причины.

21K
20
4
100
Самые глупые поводы для войны (2/2)

В первой части нашей подборки перечислены далеко не все идиотские причины кровопролитных войн. К сожалению, таких примеров в истории было довольно много. Вот ещё несколько.

20K
15
10
111
Самый тёмный час: штурм Грозного

Штурм Грозного зимой 1994-95 годов стал крупнейшей катастрофой современной российской армии. Операция, которую планировали провести быстро и красиво, обернулась оглушительной трагедией. Как же так вышло?

27K
112
106
1.4K
10 «школьных» заблуждений о предвоенных репрессиях в Красной армии

Красную армию обезглавили перед войной. 1941 года не было бы, если бы не 1937-й. А может быть, наоборот, репрессии — это очищение? Так как же всё было на самом деле?

20K
66
237
273
Революция вампиров: как свергали Чаушеску

30 лет назад в Румынии пал режим Николае Чаушеску. Споры о румынской революции не утихают по сей день. Кому был нужен переворот? На чьей совести сотни погибших? Причастны ли к свержению диктатора русские? В мифах и реальных фактах разбирался WARHEAD.SU.

18K
45
24
188
Играй, гармонь: советские разведчики против гармонистов вермахта

Каждый офицер вермахта на Восточном фронте должен был знать — никаких концертов на передовой. А иначе на звуки музыки придут русские разведчики и «поаплодируют» музыкантам гранатами и автоматными очередями. Именно так нашёл свою смерть гауптман Краум — большой любитель балалаек и гармошек.

19K
50
16
278
Кто кого? Сталин против Сталина

Когда Сталин умер, люди тут же стали рассказывать небылицы про «управление войной по глобусу». Сейчас Иосифа Виссарионовича часто представляют непогрешимым и несгибаемым. Истина же в том, что в военном отношении Сталин был неплохой стратег, но никудышный тактик.

18K
67
644
522
Операция «Козлёнок»: как спецназ ЮЗА встречал Рождество

Что делать, если Рождество встретить хочется за накрытым столом, а всех припасов — сухой паёк? Правильно — проявить недюжинную смекалку. Как южноафриканские полицейские в разгар войны в Анголе отметили новогодние праздники — в нашем материале.

16K
56
15
97
Тест: знаете ли вы биографию маршала Победы Георгия Жукова?

Георгий Константинович Жуков — полководец, сыгравший ключевую роль в победе над нацизмом. Давайте посмотрим, знаете ли вы биографию великого маршала.

15K
8
16
283
Карлсоны против сталинских соколов: шведский авиаполк Зимней войны

Формально Швеция не воевала с 1814 года. Империя Густава II Адольфа и Карла XII ещё в XIX веке предпочла сосредоточиться на самосовершенствовании. Но, когда Сталин решил исправить границу с Финляндией, а заодно принести финнам счастье коммунизма, девять тысяч шведов пошли помогать соседям. Треть всей шведской авиации отправилась оборонять небо Лапландии.

15K
45
138
243
Самолёты-«невидимки» и русский вклад: 7 мифов о «стелс»

«Стелс» придумали в СССР. Технологии снижения заметности делают самолёт полностью невидимым. Самолёт-«невидимка» должен быть из фанеры. WARHEAD.SU — против заблуждений. Поэтому мы собрали популярные мифы — и готовы дать им бой.

14K
62
44
32
Острее бритвы: как правильно точить ножи

Пришли на шашлыки, а тупой «дедушкин» ножик не режет мясо? Вовремя затачивать надо было! Чтобы вы больше не попали впросак в такой ситуации — наша статья о том, как же правильно «лечить» затупившиеся клинки.

98K
56
41
467
Плавучие ветераны Второй мировой: самые старые действующие военные корабли

Вторая мировая была настолько давно, что корабли, принимавшие в ней участие, уже давно превратились в плавучие музеи. Но не все! Некоторые всё ещё стоят в строю и гордо несут флаги своих стран. Мы собрали для вас подборку самых интересных кораблей-ветеранов.

93K
29
13
81
Советская пехота держит удар: как растерялись «тигры»

«Разгромить!» — такой безапелляционный приказ получил свежий 507-й тяжёлый танковый батальон «тигров». Его машины 21 марта 1944 года выгрузились с платформ в районе Львова прямо к началу нового наступления Красной армии. Ожидания немецкого командования по поводу чудесной силы «тигров» оказались обмануты самым подлым образом.

89K
80
27
742
Средневековые убийцы, или О чём на самом деле сказка про Красную Шапочку?

Все мы в детстве слышали историю про девочку и волка. Но вряд ли догадывались, какая тьма, какой ужас стоят за ней. О событиях, ставших основой всеми любимой сказки, — в материале WARHEAD.SU.

61K
94
57
979
Ликбез: численность средневековых армий

Ничто не вызывает столько споров у историков, как вопрос о численности средневековых армий. По страницам серьёзных монографий и научно-популярных книг ходят цифры, порой очень плохо сопоставимые с реальностью. Так сколько же воинов могло выставить средневековое государство? WARHEAD.SU разобрался.

59K
52
57
591
Партизанские реалии: насколько точными были полевые сводки?

«Чем дальше в лес, тем толще партизаны», гласит известная шутка. В начале 1944 года, когда Красная армия освободила значительную часть Украины, штаб партизанского движения захотел проверить — а так ли были точны сводки?

55K
68
67
862
Битва за Радзехов: анти-Расейняй Великой Отечественной

«Советские КВ и Т-34 были неуязвимы для немецкой артиллерии летом 1941 года!» — такие утверждения можно встретить и сегодня. Обычно дальше вспоминают прибалтийский Расейняй и одинокий КВ против 4-й танковой группы. Но ход боевых действий подсказывает, что была и полная его противоположность. Имя ей — Радзехов.

55K
76
35
719
Стройка века по-немецки: Атлантический вал

«Мы построим свою линию укреплений, с пушками и адским пламенем!» — решили немцы в 30-е годы, обиженно наблюдая, как тем же самым вовсю уже занимается весь остальной мир. Немецкая пропаганда утверждала, что Атлантический вал неприступен и любая попытка высадки обречена. Но союзники решили, что этот вал не так страшен, как его малевал доктор Геббельс.

55K
51
11
432
Монгольские нукеры против рыцарей: битва при Легнице

Сравнивать крестоносцев и монголов, казалось бы, заведомо бесполезное занятие. Ведь где рыцарство, а где хитрые азиаты? Однако 9 апреля 1241 года под Легницей, что в Силезии, произошла великая битва, которая поможет ответить на вопрос: какая же военная культура прошлого превосходит остальные?

54K
53
42
1.1K
10 «школьных» заблуждений о русской военной истории

На Куликовом поле не было пехоты, стрельцы не воевали в красном, Карл XII не нападал на Россию!

216K
95
57
897
Взгляд Запада: каким видели советский спецназ в Афганистане

Советского спецназа на Западе очень боялись — и заслуженно. О наших бойцах писали в зарубежной прессе, рассказывали душманы. За Spetsnaz пристально следили за океаном. О подвигах бойцов в Афганистане ходило много легенд. Какие из них правда? Сейчас расскажем.

116K
74
19
869
Острее бритвы: как правильно точить ножи

Пришли на шашлыки, а тупой «дедушкин» ножик не режет мясо? Вовремя затачивать надо было! Чтобы вы больше не попали впросак в такой ситуации — наша статья о том, как же правильно «лечить» затупившиеся клинки.

98K
56
41
467
Плавучие ветераны Второй мировой: самые старые действующие военные корабли

Вторая мировая была настолько давно, что корабли, принимавшие в ней участие, уже давно превратились в плавучие музеи. Но не все! Некоторые всё ещё стоят в строю и гордо несут флаги своих стран. Мы собрали для вас подборку самых интересных кораблей-ветеранов.

93K
29
13
81
Ликбез: зачем танку бревно

Танк — это вам не шуточки, а грозная боевая машина, обвешанная орудиями смерти! Но кроме привычных всем пушек, пулемётов и гусениц на нём частенько можно увидеть самые странные навороты. И по степени непонятности одно из первых мест занимает обычное бревно. Казалось бы, зачем оно на танке? Мы разобрались.

90K
42
29
457
Советская пехота держит удар: как растерялись «тигры»

«Разгромить!» — такой безапелляционный приказ получил свежий 507-й тяжёлый танковый батальон «тигров». Его машины 21 марта 1944 года выгрузились с платформ в районе Львова прямо к началу нового наступления Красной армии. Ожидания немецкого командования по поводу чудесной силы «тигров» оказались обмануты самым подлым образом.

89K
80
27
742
Тест: Какой вы военачальник?

Всегда мечтали стать Верховным Главнокомандующим, но что-то мешало? Опыт знаменитых военачальников прошлого поможет подготовиться как следует и избежать ошибок. Пройдите тест WARHEAD.SU и узнайте, какой стиль командования войсками ближе именно вам.

86K
7
3
276
Гиганты в тупике
Мы не увидим их в небе

Бомбардировщики — самые большие, сложные и дорогие боевые самолёты своего времени. Ведь доставлять на территорию противника смертельный груз — это задача, на которую сил и средств не жалеют. Однако, попытка внедрения даже самых амбициозных идей часто даёт осечку. Взглянем на чудовищ, которых породил временный сон разума некоторых конструкторов.

76K
34
14
172
Рожок, бубен и мясорубка: что поможет перезарядить быстрее?

Запас патронов бывает двух видов: «мало» и «всё равно мало». Однако просто забить рюкзак патронами — тоже не выход. Процесс перезарядки для противника вовсе не повод по-джентльменски прекратить стрельбу. Перезаряжаться желательно как можно быстрее и реже, а патроны таскать уже «готовыми к употреблению». Что же для этого придумали?

75K
28
17
346