Война

Юные солдаты Первой мировой: беззаветный порыв или глупая гибель?

Многие мальчишки мечтали и продолжают мечтать убежать на войну — от родителей и дома к приключениям и славе. Увы, во время Первой мировой это удалось слишком многим британским подросткам.
/
4.8K
21
3
60
Многие мальчишки мечтали и продолжают мечтать убежать на войну — от родителей и дома к приключениям и славе. Увы, во время Первой мировой это удалось слишком многим британским подросткам.

Молодой да ранний

В начале XX века дети из английского рабочего класса начинали работать, как правило, в 12-13 лет. Городские улицы наполняли мальчики-рассыльные, юные подмастерья и слуги, а на шахтах и заводах хватало малолетних рабочих. Первые законы о детском труде уже существовали, но сочетание пустого брюха у одних и необходимости «оптимизировать расходы на персонал» у других приводило к их постоянному игнорированию. На оловянных приисках Корнуолла и в угольных шахтах Уэльса никого не удивляли целые бригады малолеток.

Все они с улыбками на чумазых лицах утверждали, что им уже больше шестнадцати — хотя младшим от силы было лет двенадцать.

Даже среди финансово благополучных семей считалось нормальным, когда молодой человек пятнадцати-шестнадцати лет начинал свою карьеру младшим клерком или шёл учиться полезной профессии на практике — как, например, будущий главный конструктор «Титаника» Томас Эндрюс.

К восемнадцати годам большинство молодых людей уже твёрдо стояли на собственных ногах и с разной степенью оптимизма смотрели в будущее.

Труба зовёт!

Минимальный возраст для приёма на военную службу в Британии был восемнадцать лет, но на службу в боевые части за пределами Острова отправляли только с девятнадцатилетнего возраста.

С началом Первой мировой толпы людей затопили вербовочные пункты — и многие из них вряд ли были старше семнадцати. Они желали попасть в армию ровно по тем же причинам, что и люди постарше: в приступе патриотизма, желая приключений и перемен или просто надеясь на одежду без дыр и горячую пищу с куском мяса и маслом.

В условиях массового набора проскочить в ряды вооружённых сил было проще простого.

Ещё не наступила эпоха всеобщей паспортизации, и у большинства населения на руках отсутствовали документы, подтверждающие их возраст или имя; даже обычные свидетельства о рождении — и те были лишь у единиц. Приходя на мобилизационный пункт, каждый мог назвать дату рождения и имя, какие вздумается. Обязательная медицинская комиссия концентрировалась на проверке того, подходишь ли ты под минимальные требования по здоровью, а не на возрасте. Все, кто были ростом выше метра шестидесяти и не имели явных физических изъянов, не выглядя при этом совсем юнцами, шли принимать присягу. Стараясь побыстрее «переработать» длинные очереди, рекрутеры и врачи особо не придирались.

А когда толпы желающих сильно уменьшились, неразборчивость стала плановой необходимостью.

Каждый перешедший порог призывного пункта должен был идти только в направлении ближайшего военного лагеря. Многие рекрутеры, конечно, подозревали, что перед ними часто оказывались малолетки, но искренне считали, что добрый военный паёк и свежий воздух помогут им быстро догнать старших. Ну и двух шиллингов в карман вербовщику за каждого «забритого» тоже никто не отменял.

По самым приблизительным подсчётам, за время войны в британскую армию записались не менее 250 тысяч подростков, не достигших восемнадцатилетнего возраста.

Билет домой

Естественно, несовершеннолетние служили наравне со всеми. Назвался груздем — полезай в кузов. Однако у них было одно важное преимущество — воспользовавшись возрастом, они в любой момент могли свалить домой. Из четверти миллиона записавшихся почти пятая часть не прослужила и месяца: либо раскрывался их реальный возраст, либо, не выдержав тягот и лишений, подростки сами всё рассказывали.

Многие внезапно осознавали свой неправильный выбор уже в окопах. В одном батальоне после первой же смены на фронте сразу четверо молодых людей решили, что это совсем не то, чего они ждали. Чтобы отправиться на родину, хватало свидетельства о рождении, присланного родственниками в Военное министерство.

Время от времени случались и обратные истории — когда родственники пытались вытащить своих подростков с фронта, а те упорно хотели остаться, или же командиры попросту не хотели отдавать людей.

Хватало и настоящих трагедий. Семнадцатилетний рядовой Фред Берд, получивший билет домой, попрощался с товарищами и направился в тыл — но по дороге его убил немецкий снаряд.

В июне 1916 года военное министерство, уставшее от всей этой кутерьмы и многочисленных скандалов, приказало гнать всех не достигших девятнадцати лет из фронтовых частей взашей. Все, кто младше восемнадцати, — прямиком домой, остальные дожидались девятнадцатилетия в тыловых лагерях (впрочем, с апреля 1918 года на фронт отправляли уже и восемнадцатилетних). На фронте и в тылу начали проводить регулярные проверки на предмет возраста бойцов с массовыми высылками по итогам.

Офицер и джентльмен

Большинство несовершеннолетних служили в качестве рядовых, но было как минимум одно уникальное исключение.

Реджинальд Сэйнт Джон Бирдсворт Баттерсби записался в армию в конце января 1915 года, соврав что ему девятнадцать. В реальности же ему оставался ещё месяц до пятнадцатилетия! Баттерсби был выходцем из уважаемой и обеспеченной семьи, и когда отец узнал о поступке сына и его нежелании возвращаться домой, то обеспечил отпрыску офицерский патент.

Реджинальд Баттерсби

Британская армия остро нуждалась в офицерах, поэтому на краткосрочные курсы брали всех, кто подходил по анкетным данным, выглядел как джентльмен (обязательное условие!) и не проявлял себя полным идиотом. К рапорту Баттерсби с просьбой зачислить на офицерские курсы приложили стопку рекомендательных писем, включая письмо от мэра Манчестера.

15 мая 1915 года пятнадцатилетний Реджинальд стал самым молодым в британской армии младшим лейтенантом.

Баттерсби поехал на фронт и принял командование взводом. Первого июля 1916 года, в первый день битвы на Сомме, он повёл своих солдат (считавших его «великолепным офицером и джентльменом») в провальное наступлении, в котором получил тяжёлое ранение. Несмотря на это, он вернулся на фронт и продолжил службу — вплоть до марта 1917-го, когда немецкий снаряд, попавший в командный пункт батальона, оставил его без ноги. Но даже тогда Баттерсби отказался увольняться и добился тыловой должности, к которой приступил уже на протезе.

По многим восторженным подросткам, искавшим славы или приключений, война ударила очень сильно. Ужасы фронта ломали и более зрелые умы, что уж говорить о не достигших совершеннолетия детях.

Но эти юнцы навсегда остались примером беззаветного порыва и военного подвига.

Hoвости СМИ2
«‡„ÛÁ͇...
Битва при Сволли
Двое против тридцати
5 сентября 1612 года маленькая английская эскадра из четырех кораблей — Red Dragon, Hosiander, James и Solomon, — бросила якорь на рейде индийского порта Сурат в устье реки Тапти. Командовал ей капитан Томас Бест. Его экспедиция была последней отчаянной попыткой Ост-Индской компании наладить в здешних краях торговый пост. В 1609 году король Иаков, разозлённый отсутствием результатов, дал ей три года сроку. Если бы Бесту не удалось добиться успеха, Компании оставалось бы несколько месяцев.
20K
18
6
0
15 головоломных фактов о войне в Корее
Что мы знаем о чучхе? Ничего. И то не все. Корейская война 50-53 годов — из разряда тех исторических событий, где все участвующие стороны «предательски напали из засады», виноватых не найти, да и кому перед кем извиняться — непонятно.
48K
46
37
30
Дарфурская резня
Кровавое наступление сахарских песков

О резне в суданской провинции Дарфур все уже успели подзабыть за более яркими конфликтами. Но её стоит вспомнить в качестве примера, как изменения климата могут влиять на судьбы стран и народов.

27K
19
3
73
Война за ухо Дженкинса
«Псс, не хотите немного Casus Belli?»
«Сasus belli» — формальный повод к войне. Этот термин ввели в оборот юридически грамотные римляне, задолго до нас знавшие свои права. Классический пример повода к войне — пресловутый «сараевский выстрел». Но история знает и куда более сюрреалистические casus belli. Не правда ли, занятно, когда в названии войны присутствует часть человеческого тела? Осталось ответить на вопрос: кто, кому и что отрезал, а главное, зачем? И почему только ухо? Чего так скромно? Отправимся за ответами в не столь далёкий XVIII век.
14K
19
2
63
4 примера идиотских поражений
Когда «логику придумали трусы!»
Иногда провальность выбранной стратегии и тактики лежат на поверхности. Но тщеславие и жажда лёгкой победы настолько застилают глаза полководцам, что ведут их прямиком к позорному поражению.
33K
40
0
76
Сэндвич «Цезарь»
Самая необычная осада древности
«Пришёл, увидел, победил», — сказал про себя великий Цезарь в 47 году до н.э. Однако в 52 до н.э. крылатое выражение могло бы звучать как «пришёл, увидел, осадил». Или, если ещё точнее: «пришёл, организовал инженерно-сапёрные работы, построил осадные укрепления, чуть было не лишился головы, когда подошло галльское подкрепление, но в последний момент, благодаря контратаке и личному обаянию, всё-таки победил».
17K
21
4
93
Атака лёгкой кавалерии здорового человека
Как польская конница совершила невозможное и открыла Наполеону дорогу на Мадрид
Любители истории прекрасно знают, что такое «Атака лёгкой кавалерии» (ей посвящены и картина, и поэма, и фильм с одноимённым названием). В битве под Балаклавой элитная бригада британской конницы из-за ошибки командования угодила под перекрёстные залпы русских пушек и ружей. И хотя отчаянные британцы под ураганным огнём прорвались-таки к назначенной им целью батарее и попутно опрокинули казачий полк, контратака русских улан заставила их отступить. Бригада понесла катастрофические потери, а бой стал для бриттов образцом «слабоумия и отваги» — первое в отношении командования, второе — всадников.
25K
22
24
249
Самые глупые поводы для войны (1/2)
За что умирали люди: футбол, гуано и религиозные видения
Война — дело серьёзное. И повод для неё нужен серьёзный. Например, уникальные месторождения невредных ископаемых, фокусы с оружием массового поражения, геноцид… Но попадаются и ещё более уважительные причины.
19K
18
4
100
Самые глупые поводы для войны (2/2)
В первой части нашей подборки перечислены далеко не все идиотские причины кровопролитных войн. К сожалению, таких примеров в истории было довольно много. Вот ещё несколько.
19K
13
10
111
«Школьные» ляпы школьных учебников: как изучают Великую Отечественную войну

Бедные школьники постоянно изучают вместо правильной истории какие-то мифологические ляпы! Великая Отечественная война, увы, тоже представлена в учебниках не слишком верно. Какие ошибки удалось обнаружить — в нашем материале.

27K
34
39
593
Охотник, ставший жертвой: гибель авианосца «Корейджес»

Группы из авианосцев и эсминцев должны были охотиться за немецкими подлодками. Топить «стальных акул» и защищать британские суда. Но вышло наоборот: тонул «охотник» — огромный, грозный авианосец. А рядом, на глубине, затаилась его победительница — подводная лодка. Так 80 лет назад встретил свой конец авианосец «Корейджес».

26K
45
12
470
Катастрофа в Гренландии: плутониевый Чернобыль в полярной ночи

Сгоревший стул стал причиной одной из крупнейших радиационных аварий в истории ВВС США! Но как — и к каким последствиям это привело? Мы разобрались.

25K
57
10
866
Линия Мажино: оболганная твердыня

«Линия Мажино была фатальна для французов!». Такое часто пытаются утверждать. Мол, отказавшись от наступательной стратегии и вложив все средства в Линию, французы оказались беззащитными перед новыми методами войны. Мы разобрались, так ли это на самом деле.

21K
43
90
444
Последнее классическое морское сражение

Морская блокада, ночное сражение, залпы главным калибром — нет, это не описание схватки линкоров во Второй мировой. Так проходил последний классический морской бой в истории, исход которого полностью решила артиллерия. Как и когда это было — читайте в нашем материале.

19K
42
15
451
Как выстругать дубину народной войны

Русский партизан наполеоновской эпохи — это мужик с картины «Не замай»: в армяке, прикрытый буйно растущей тактической бородой и вооружённый преогромной дубиной народной войны для общего ушиба французского организма. С началом войны он стихийно поднялся против завоевателя, движимый патриотическим порывом. Классическая картина! И не во всём близкая к реальности…

19K
146
95
778
Самый выгодный крот ЦРУ: секреты в обмен на ластики, плеер и чемоданы денег

Адольф Толкачёв — советский инженер, который настолько успешно предавал СССР, что его портрет повесили в главном офисе ЦРУ. Почему он это делал и как ему это удавалось — читайте в нашем материале.

19K
35
36
545
Новая война — новая болезнь: что такое «траншейная стопа» и откуда она взялась?

Говорят, что французы — очень наивные люди: считают, что при плюс десяти нужно замерзать насмерть — и замерзают. Как обычно, в этой шутке есть доля правды — и довольно изрядная. При вполне плюсовых температурах можно получить обморожение и инвалидность — впервые «траншейную стопу» описали в ходе Первой мировой войны.

17K
58
5
307
Олень вывел из строя БТР и отправил в больницу дюжину солдат

Сколько оленей нужно, чтобы остановить два финских бронетранспортёра и отправить в больницу двенадцать солдат? При достаточном везении (ну, или невезении — это смотря с чьей стороны воспринимать) хватит и одного. Именно это случилось во время учений финской бригады «Кайнуу».

16K
26
15
1.8K
10 «школьных» заблуждений о русской военной истории
На Куликовом поле не было пехоты, стрельцы не воевали в красном, Карл XII не нападал на Россию!
180K
85
45
897
Советская пехота держит удар: как растерялись «тигры»

«Разгромить!» — такой безапелляционный приказ получил свежий 507-й тяжёлый танковый батальон «тигров». Его машины 21 марта 1944 года выгрузились с платформ в районе Львова прямо к началу нового наступления Красной армии. Ожидания немецкого командования по поводу чудесной силы «тигров» оказались обмануты самым подлым образом.

72K
65
19
742
Острее бритвы: как правильно точить ножи

Пришли на шашлыки, а тупой «дедушкин» ножик не режет мясо? Вовремя затачивать надо было! Чтобы вы больше не попали впросак в такой ситуации — наша статья о том, как же правильно «лечить» затупившиеся клинки.

71K
38
31
467
Я только спросить: 10 наивных вопросов о ваффен СС
В ваффен СС брали настоящих арийцев с безупречной родословной? Эсэсовцы были помешаны на оккультизме? Вермахт и СС конкурировали? WARHEAD.SU собрал самые простые и одновременно сложные вопросы об организации войск СС.
53K
40
77
361
Плавучие ветераны Второй мировой: самые старые действующие военные корабли
Вторая мировая была настолько давно, что корабли, принимавшие в ней участие, уже давно превратились в плавучие музеи. Но не все! Некоторые всё ещё стоят в строю и гордо несут флаги своих стран. Мы собрали для вас подборку самых интересных кораблей-ветеранов.
53K
21
11
81
Стройка века по-немецки: Атлантический вал

«Мы построим свою линию укреплений, с пушками и адским пламенем!» — решили немцы в 30-е годы, обиженно наблюдая, как тем же самым вовсю уже занимается весь остальной мир. Немецкая пропаганда утверждала, что Атлантический вал неприступен и любая попытка высадки обречена. Но союзники решили, что этот вал не так страшен, как его малевал доктор Геббельс.

49K
41
10
432
Ликбез: численность средневековых армий

Ничто не вызывает столько споров у историков, как вопрос о численности средневековых армий. По страницам серьёзных монографий и научно-популярных книг ходят цифры, порой очень плохо сопоставимые с реальностью. Так сколько же воинов могло выставить средневековое государство? WARHEAD.SU разобрался.

48K
40
53
591
Битва за Радзехов: анти-Расейняй Великой Отечественной

«Советские КВ и Т-34 были неуязвимы для немецкой артиллерии летом 1941 года!» — такие утверждения можно встретить и сегодня. Обычно дальше вспоминают прибалтийский Расейняй и одинокий КВ против 4-й танковой группы. Но ход боевых действий подсказывает, что была и полная его противоположность. Имя ей — Радзехов.

47K
63
34
719
Бомбардировщик «Сотка»: бесполезный шедевр

Великий самолёт, превосходящий все аналоги, но погубленный интригами похлеще, чем в «Игре престолов». Речь идёт, разумеется, о бомбардировщике Сухого Т-4 «Сотка». Многие считают провал этой программы чуть ли не трагедией государственного масштаба. Так ли это и кого можно обвинить? Мы разобрались.

45K
34
9
466
10 «школьных» заблуждений о русской военной истории
На Куликовом поле не было пехоты, стрельцы не воевали в красном, Карл XII не нападал на Россию!
180K
85
45
897
Взгляд Запада: каким видели советский спецназ в Афганистане

Советского спецназа на Западе очень боялись — и заслуженно. О наших бойцах писали в зарубежной прессе, рассказывали душманы. За Spetsnaz пристально следили за океаном. О подвигах бойцов в Афганистане ходило много легенд. Какие из них правда? Сейчас расскажем.

98K
56
14
869
Ликбез: зачем танку бревно
Танк — это вам не шуточки, а грозная боевая машина, обвешанная орудиями смерти! Но кроме привычных всем пушек, пулемётов и гусениц на нём частенько можно увидеть самые странные навороты. И по степени непонятности одно из первых мест занимает обычное бревно. Казалось бы, зачем оно на танке? Мы разобрались.
80K
38
29
457
Тест: Какой вы военачальник?
Всегда мечтали стать Верховным Главнокомандующим, но что-то мешало? Опыт знаменитых военачальников прошлого поможет подготовиться как следует и избежать ошибок. Пройдите тест WARHEAD.SU и узнайте, какой стиль командования войсками ближе именно вам.
78K
7
3
276
Гиганты в тупике
Мы не увидим их в небе
Бомбардировщики — самые большие, сложные и дорогие боевые самолёты своего времени. Ведь доставлять на территорию противника смертельный груз — это задача, на которую сил и средств не жалеют. Однако, попытка внедрения даже самых амбициозных идей часто даёт осечку. Взглянем на чудовищ, которых породил временный сон разума некоторых конструкторов.
73K
31
14
172
Советская пехота держит удар: как растерялись «тигры»

«Разгромить!» — такой безапелляционный приказ получил свежий 507-й тяжёлый танковый батальон «тигров». Его машины 21 марта 1944 года выгрузились с платформ в районе Львова прямо к началу нового наступления Красной армии. Ожидания немецкого командования по поводу чудесной силы «тигров» оказались обмануты самым подлым образом.

72K
65
19
742
Острее бритвы: как правильно точить ножи

Пришли на шашлыки, а тупой «дедушкин» ножик не режет мясо? Вовремя затачивать надо было! Чтобы вы больше не попали впросак в такой ситуации — наша статья о том, как же правильно «лечить» затупившиеся клинки.

71K
38
31
467
Рожок, бубен и мясорубка: что поможет перезарядить быстрее?

Запас патронов бывает двух видов: «мало» и «всё равно мало». Однако просто забить рюкзак патронами — тоже не выход. Процесс перезарядки для противника вовсе не повод по-джентльменски прекратить стрельбу. Перезаряжаться желательно как можно быстрее и реже, а патроны таскать уже «готовыми к употреблению». Что же для этого придумали?

71K
27
17
346
Мгновение до апокалипсиса: что происходит внутри термоядерной бомбы
Что происходит внутри дошедшей до цели термоядерной боеголовки? Много удивительных и красивых, с точки зрения физики, вещей. Правда, перед самым апокалипсисом о них вряд ли кто-нибудь подумает, поэтому мы расскажем о зарождении ядерного взрыва прямо сейчас.
66K
32
28
679