Юные солдаты Первой мировой: беззаветный порыв или глупая гибель?

Многие мальчишки мечтали и продолжают мечтать убежать на войну — от родителей и дома к приключениям и славе. Увы, во время Первой мировой это удалось слишком многим британским подросткам.

/
4.9K
21
3
60

Многие мальчишки мечтали и продолжают мечтать убежать на войну — от родителей и дома к приключениям и славе. Увы, во время Первой мировой это удалось слишком многим британским подросткам.

Молодой да ранний

В начале XX века дети из английского рабочего класса начинали работать, как правило, в 12-13 лет. Городские улицы наполняли мальчики-рассыльные, юные подмастерья и слуги, а на шахтах и заводах хватало малолетних рабочих. Первые законы о детском труде уже существовали, но сочетание пустого брюха у одних и необходимости «оптимизировать расходы на персонал» у других приводило к их постоянному игнорированию. На оловянных приисках Корнуолла и в угольных шахтах Уэльса никого не удивляли целые бригады малолеток.

Все они с улыбками на чумазых лицах утверждали, что им уже больше шестнадцати — хотя младшим от силы было лет двенадцать.

Даже среди финансово благополучных семей считалось нормальным, когда молодой человек пятнадцати-шестнадцати лет начинал свою карьеру младшим клерком или шёл учиться полезной профессии на практике — как, например, будущий главный конструктор «Титаника» Томас Эндрюс.

К восемнадцати годам большинство молодых людей уже твёрдо стояли на собственных ногах и с разной степенью оптимизма смотрели в будущее.

Труба зовёт!

Минимальный возраст для приёма на военную службу в Британии был восемнадцать лет, но на службу в боевые части за пределами Острова отправляли только с девятнадцатилетнего возраста.

С началом Первой мировой толпы людей затопили вербовочные пункты — и многие из них вряд ли были старше семнадцати. Они желали попасть в армию ровно по тем же причинам, что и люди постарше: в приступе патриотизма, желая приключений и перемен или просто надеясь на одежду без дыр и горячую пищу с куском мяса и маслом.

В условиях массового набора проскочить в ряды вооружённых сил было проще простого.

Ещё не наступила эпоха всеобщей паспортизации, и у большинства населения на руках отсутствовали документы, подтверждающие их возраст или имя; даже обычные свидетельства о рождении — и те были лишь у единиц. Приходя на мобилизационный пункт, каждый мог назвать дату рождения и имя, какие вздумается. Обязательная медицинская комиссия концентрировалась на проверке того, подходишь ли ты под минимальные требования по здоровью, а не на возрасте. Все, кто были ростом выше метра шестидесяти и не имели явных физических изъянов, не выглядя при этом совсем юнцами, шли принимать присягу. Стараясь побыстрее «переработать» длинные очереди, рекрутеры и врачи особо не придирались.

А когда толпы желающих сильно уменьшились, неразборчивость стала плановой необходимостью.

Каждый перешедший порог призывного пункта должен был идти только в направлении ближайшего военного лагеря. Многие рекрутеры, конечно, подозревали, что перед ними часто оказывались малолетки, но искренне считали, что добрый военный паёк и свежий воздух помогут им быстро догнать старших. Ну и двух шиллингов в карман вербовщику за каждого «забритого» тоже никто не отменял.

По самым приблизительным подсчётам, за время войны в британскую армию записались не менее 250 тысяч подростков, не достигших восемнадцатилетнего возраста.

Билет домой

Естественно, несовершеннолетние служили наравне со всеми. Назвался груздем — полезай в кузов. Однако у них было одно важное преимущество — воспользовавшись возрастом, они в любой момент могли свалить домой. Из четверти миллиона записавшихся почти пятая часть не прослужила и месяца: либо раскрывался их реальный возраст, либо, не выдержав тягот и лишений, подростки сами всё рассказывали.

Многие внезапно осознавали свой неправильный выбор уже в окопах. В одном батальоне после первой же смены на фронте сразу четверо молодых людей решили, что это совсем не то, чего они ждали. Чтобы отправиться на родину, хватало свидетельства о рождении, присланного родственниками в Военное министерство.

Время от времени случались и обратные истории — когда родственники пытались вытащить своих подростков с фронта, а те упорно хотели остаться, или же командиры попросту не хотели отдавать людей.

Хватало и настоящих трагедий. Семнадцатилетний рядовой Фред Берд, получивший билет домой, попрощался с товарищами и направился в тыл — но по дороге его убил немецкий снаряд.

В июне 1916 года военное министерство, уставшее от всей этой кутерьмы и многочисленных скандалов, приказало гнать всех не достигших девятнадцати лет из фронтовых частей взашей. Все, кто младше восемнадцати, — прямиком домой, остальные дожидались девятнадцатилетия в тыловых лагерях (впрочем, с апреля 1918 года на фронт отправляли уже и восемнадцатилетних). На фронте и в тылу начали проводить регулярные проверки на предмет возраста бойцов с массовыми высылками по итогам.

Офицер и джентльмен

Большинство несовершеннолетних служили в качестве рядовых, но было как минимум одно уникальное исключение.

Реджинальд Сэйнт Джон Бирдсворт Баттерсби записался в армию в конце января 1915 года, соврав что ему девятнадцать. В реальности же ему оставался ещё месяц до пятнадцатилетия! Баттерсби был выходцем из уважаемой и обеспеченной семьи, и когда отец узнал о поступке сына и его нежелании возвращаться домой, то обеспечил отпрыску офицерский патент.

Реджинальд Баттерсби

Британская армия остро нуждалась в офицерах, поэтому на краткосрочные курсы брали всех, кто подходил по анкетным данным, выглядел как джентльмен (обязательное условие!) и не проявлял себя полным идиотом. К рапорту Баттерсби с просьбой зачислить на офицерские курсы приложили стопку рекомендательных писем, включая письмо от мэра Манчестера.

15 мая 1915 года пятнадцатилетний Реджинальд стал самым молодым в британской армии младшим лейтенантом.

Баттерсби поехал на фронт и принял командование взводом. Первого июля 1916 года, в первый день битвы на Сомме, он повёл своих солдат (считавших его «великолепным офицером и джентльменом») в провальное наступлении, в котором получил тяжёлое ранение. Несмотря на это, он вернулся на фронт и продолжил службу — вплоть до марта 1917-го, когда немецкий снаряд, попавший в командный пункт батальона, оставил его без ноги. Но даже тогда Баттерсби отказался увольняться и добился тыловой должности, к которой приступил уже на протезе.

По многим восторженным подросткам, искавшим славы или приключений, война ударила очень сильно. Ужасы фронта ломали и более зрелые умы, что уж говорить о не достигших совершеннолетия детях.

Но эти юнцы навсегда остались примером беззаветного порыва и военного подвига.

Hoвости СМИ2
«‡„ÛÁ͇...
Битва при Сволли
Двое против тридцати

5 сентября 1612 года маленькая английская эскадра из четырех кораблей — Red Dragon, Hosiander, James и Solomon, — бросила якорь на рейде индийского порта Сурат в устье реки Тапти. Командовал ей капитан Томас Бест. Его экспедиция была последней отчаянной попыткой Ост-Индской компании наладить в здешних краях торговый пост. В 1609 году король Иаков, разозлённый отсутствием результатов, дал ей три года сроку. Если бы Бесту не удалось добиться успеха, Компании оставалось бы несколько месяцев.

22K
21
6
0
15 головоломных фактов о войне в Корее

Что мы знаем о чучхе? Ничего. И то не все. Корейская война 50-53 годов — из разряда тех исторических событий, где все участвующие стороны «предательски напали из засады», виноватых не найти, да и кому перед кем извиняться — непонятно.

54K
49
59
30
Дарфурская резня
Кровавое наступление сахарских песков

О резне в суданской провинции Дарфур все уже успели подзабыть за более яркими конфликтами. Но её стоит вспомнить в качестве примера, как изменения климата могут влиять на судьбы стран и народов.

31K
21
3
73
Война за ухо Дженкинса
«Псс, не хотите немного Casus Belli?»

«Сasus belli» — формальный повод к войне. Этот термин ввели в оборот юридически грамотные римляне, задолго до нас знавшие свои права. Классический пример повода к войне — пресловутый «сараевский выстрел». Но история знает и куда более сюрреалистические casus belli. Не правда ли, занятно, когда в названии войны присутствует часть человеческого тела? Осталось ответить на вопрос: кто, кому и что отрезал, а главное, зачем? И почему только ухо? Чего так скромно? Отправимся за ответами в не столь далёкий XVIII век.

15K
22
2
63
4 примера идиотских поражений
Когда «логику придумали трусы!»

Иногда провальность выбранной стратегии и тактики лежат на поверхности. Но тщеславие и жажда лёгкой победы настолько застилают глаза полководцам, что ведут их прямиком к позорному поражению.

35K
44
0
76
Сэндвич «Цезарь»
Самая необычная осада древности

«Пришёл, увидел, победил», — сказал про себя великий Цезарь в 47 году до н.э. Однако в 52 до н.э. крылатое выражение могло бы звучать как «пришёл, увидел, осадил». Или, если ещё точнее: «пришёл, организовал инженерно-сапёрные работы, построил осадные укрепления, чуть было не лишился головы, когда подошло галльское подкрепление, но в последний момент, благодаря контратаке и личному обаянию, всё-таки победил».

17K
23
4
93
Атака лёгкой кавалерии здорового человека
Как польская конница совершила невозможное и открыла Наполеону дорогу на Мадрид

Любители истории прекрасно знают, что такое «Атака лёгкой кавалерии» (ей посвящены и картина, и поэма, и фильм с одноимённым названием). В битве под Балаклавой элитная бригада британской конницы из-за ошибки командования угодила под перекрёстные залпы русских пушек и ружей. И хотя отчаянные британцы под ураганным огнём прорвались-таки к назначенной им целью батарее и попутно опрокинули казачий полк, контратака русских улан заставила их отступить. Бригада понесла катастрофические потери, а бой стал для бриттов образцом «слабоумия и отваги» — первое в отношении командования, второе — всадников.

26K
26
25
249
Самые глупые поводы для войны (1/2)
За что умирали люди: футбол, гуано и религиозные видения

Война — дело серьёзное. И повод для неё нужен серьёзный. Например, уникальные месторождения невредных ископаемых, фокусы с оружием массового поражения, геноцид… Но попадаются и ещё более уважительные причины.

21K
19
4
100
Самые глупые поводы для войны (2/2)

В первой части нашей подборки перечислены далеко не все идиотские причины кровопролитных войн. К сожалению, таких примеров в истории было довольно много. Вот ещё несколько.

20K
14
10
111
Партизанские реалии: насколько точными были полевые сводки?

«Чем дальше в лес, тем толще партизаны», гласит известная шутка. В начале 1944 года, когда Красная армия освободила значительную часть Украины, штаб партизанского движения захотел проверить — а так ли были точны сводки?

52K
61
66
862
Пожалуй, худшее историческое кино: сериал «Екатерина. Самозванцы»

Если вы хотите в подробностях узнать, как не надо снимать исторические сериалы, то сейчас для этого есть все шансы — на экраны страны вышел сериал «Екатерина. Самозванцы». В нём плохо абсолютно всё — от сценария до игры актёров. WARHEAD с огромным усилием начал знакомиться с новым масштабным телепроектом.

32K
44
57
844
Топ-5 безбашенных воинов Средневековья

Знаете, говорят про некоторых «вообще отбитый»? И при этом у «отбитого» нередко вполне получается то, за что он берётся, — то ли благодаря, то ли вопреки лихости и отчаянности. Вот о таких «отбитых» средневековых воинах, вошедших в легенды, мы и поговорим.

28K
60
15
875
Как американский робот выбрал свободу: «побег» D-21 в СССР

Американский шпион из Зоны 51 убил американского же пилота, разбил новейший самолёт — а потом вообще сбежал в СССР! Причём шпион был роботом! Как секретный беспилотный разведчик оказался у Туполева — в нашей статье.

21K
61
13
437
Тест: хорошо ли вы знаете историю Античности и Древнего мира?

Вы уверены, что прекрасно знаете историю. Но сможете ли вы сопоставить события, происходившие в различных странах в одно время? Проверим?

19K
4
18
87
Диванная аналитика: бомбардировщик Ту-160 обогнал пару F-35A, но это не точно

Стратегический бомбардировщик Ту-160, разработанный ещё в 1980-е, легко оторвался и ушёл от новейших истребителей пятого поколения F-35A, которые пытались преследовать его над Японским морем. По крайней мере, так сказали нам китайские журналисты. Было ли это на самом деле, а если было, то что именно? Отдел диванной аналитики WARHEAD.SU разобрался.

18K
35
69
373
Ас-торпедоносец Разгонин: как из истории вычеркнули героя

Далеко не каждый подвиг, даже совершённый всем опасностям назло, находит своё признание. Но куда хуже, если это признание потом стирается по политическим мотивам. Именно в такой ситуации оказался один из лучших советских лётчиков-торпедоносцев — Александр Разгонин.

18K
53
34
707
Тест: знаете ли вы историю Древней Руси?

Вы давно окончили школу, но интерес к истории сохранили? А вот давайте проверим, хорошо ли вы знаете историю Древней Руси.

17K
5
12
259
Торгутский побег: цена возвращения на историческую родину

В 1771 году калмыки откочевали в Джунгарию с Волги. Стремились ли они вернуться под власть Великого государя Вселенной или им стало тесно на насиженных территориях? О том, чем обернулось возвращение ойратов на землю предков, — в материале WARHEAD.SU.

16K
36
32
923
Советская пехота держит удар: как растерялись «тигры»

«Разгромить!» — такой безапелляционный приказ получил свежий 507-й тяжёлый танковый батальон «тигров». Его машины 21 марта 1944 года выгрузились с платформ в районе Львова прямо к началу нового наступления Красной армии. Ожидания немецкого командования по поводу чудесной силы «тигров» оказались обмануты самым подлым образом.

81K
68
21
742
Острее бритвы: как правильно точить ножи

Пришли на шашлыки, а тупой «дедушкин» ножик не режет мясо? Вовремя затачивать надо было! Чтобы вы больше не попали впросак в такой ситуации — наша статья о том, как же правильно «лечить» затупившиеся клинки.

79K
45
33
467
Плавучие ветераны Второй мировой: самые старые действующие военные корабли

Вторая мировая была настолько давно, что корабли, принимавшие в ней участие, уже давно превратились в плавучие музеи. Но не все! Некоторые всё ещё стоят в строю и гордо несут флаги своих стран. Мы собрали для вас подборку самых интересных кораблей-ветеранов.

73K
23
11
81
Я только спросить: 10 наивных вопросов о ваффен СС

В ваффен СС брали настоящих арийцев с безупречной родословной? Эсэсовцы были помешаны на оккультизме? Вермахт и СС конкурировали? WARHEAD.SU собрал самые простые и одновременно сложные вопросы об организации войск СС.

58K
41
77
361
Партизанские реалии: насколько точными были полевые сводки?

«Чем дальше в лес, тем толще партизаны», гласит известная шутка. В начале 1944 года, когда Красная армия освободила значительную часть Украины, штаб партизанского движения захотел проверить — а так ли были точны сводки?

52K
61
66
862
Ликбез: численность средневековых армий

Ничто не вызывает столько споров у историков, как вопрос о численности средневековых армий. По страницам серьёзных монографий и научно-популярных книг ходят цифры, порой очень плохо сопоставимые с реальностью. Так сколько же воинов могло выставить средневековое государство? WARHEAD.SU разобрался.

52K
41
54
591
Стройка века по-немецки: Атлантический вал

«Мы построим свою линию укреплений, с пушками и адским пламенем!» — решили немцы в 30-е годы, обиженно наблюдая, как тем же самым вовсю уже занимается весь остальной мир. Немецкая пропаганда утверждала, что Атлантический вал неприступен и любая попытка высадки обречена. Но союзники решили, что этот вал не так страшен, как его малевал доктор Геббельс.

51K
42
10
432
Битва за Радзехов: анти-Расейняй Великой Отечественной

«Советские КВ и Т-34 были неуязвимы для немецкой артиллерии летом 1941 года!» — такие утверждения можно встретить и сегодня. Обычно дальше вспоминают прибалтийский Расейняй и одинокий КВ против 4-й танковой группы. Но ход боевых действий подсказывает, что была и полная его противоположность. Имя ей — Радзехов.

51K
64
34
719
Монгольские нукеры против рыцарей: битва при Легнице

Сравнивать крестоносцев и монголов, казалось бы, заведомо бесполезное занятие. Ведь где рыцарство, а где хитрые азиаты? Однако 9 апреля 1241 года под Легницей, что в Силезии, произошла великая битва, которая поможет ответить на вопрос: какая же военная культура прошлого превосходит остальные?

48K
45
33
1.1K
10 «школьных» заблуждений о русской военной истории

На Куликовом поле не было пехоты, стрельцы не воевали в красном, Карл XII не нападал на Россию!

199K
89
55
897
Взгляд Запада: каким видели советский спецназ в Афганистане

Советского спецназа на Западе очень боялись — и заслуженно. О наших бойцах писали в зарубежной прессе, рассказывали душманы. За Spetsnaz пристально следили за океаном. О подвигах бойцов в Афганистане ходило много легенд. Какие из них правда? Сейчас расскажем.

106K
58
16
869
Ликбез: зачем танку бревно

Танк — это вам не шуточки, а грозная боевая машина, обвешанная орудиями смерти! Но кроме привычных всем пушек, пулемётов и гусениц на нём частенько можно увидеть самые странные навороты. И по степени непонятности одно из первых мест занимает обычное бревно. Казалось бы, зачем оно на танке? Мы разобрались.

86K
39
29
457
Тест: Какой вы военачальник?

Всегда мечтали стать Верховным Главнокомандующим, но что-то мешало? Опыт знаменитых военачальников прошлого поможет подготовиться как следует и избежать ошибок. Пройдите тест WARHEAD.SU и узнайте, какой стиль командования войсками ближе именно вам.

82K
7
3
276
Советская пехота держит удар: как растерялись «тигры»

«Разгромить!» — такой безапелляционный приказ получил свежий 507-й тяжёлый танковый батальон «тигров». Его машины 21 марта 1944 года выгрузились с платформ в районе Львова прямо к началу нового наступления Красной армии. Ожидания немецкого командования по поводу чудесной силы «тигров» оказались обмануты самым подлым образом.

81K
68
21
742
Острее бритвы: как правильно точить ножи

Пришли на шашлыки, а тупой «дедушкин» ножик не режет мясо? Вовремя затачивать надо было! Чтобы вы больше не попали впросак в такой ситуации — наша статья о том, как же правильно «лечить» затупившиеся клинки.

79K
45
33
467
Гиганты в тупике
Мы не увидим их в небе

Бомбардировщики — самые большие, сложные и дорогие боевые самолёты своего времени. Ведь доставлять на территорию противника смертельный груз — это задача, на которую сил и средств не жалеют. Однако, попытка внедрения даже самых амбициозных идей часто даёт осечку. Взглянем на чудовищ, которых породил временный сон разума некоторых конструкторов.

75K
33
14
172
Рожок, бубен и мясорубка: что поможет перезарядить быстрее?

Запас патронов бывает двух видов: «мало» и «всё равно мало». Однако просто забить рюкзак патронами — тоже не выход. Процесс перезарядки для противника вовсе не повод по-джентльменски прекратить стрельбу. Перезаряжаться желательно как можно быстрее и реже, а патроны таскать уже «готовыми к употреблению». Что же для этого придумали?

73K
27
17
346
Плавучие ветераны Второй мировой: самые старые действующие военные корабли

Вторая мировая была настолько давно, что корабли, принимавшие в ней участие, уже давно превратились в плавучие музеи. Но не все! Некоторые всё ещё стоят в строю и гордо несут флаги своих стран. Мы собрали для вас подборку самых интересных кораблей-ветеранов.

73K
23
11
81