Железо

Тёмные тайны «чёрной винтовки»: история создателя M16

Лучшую в мире штурмовую винтовку создал для армии США гениальный американский конструктор Юджин Стоунер. Но так ли всё просто в её истории?
Андрей Бекасов
  • 8.2K
  • 24
  • 9
  • 106

Кто вы, мистер Стоунер?

Биография человека, которому приписывают создание М16, достаточно проста. Родился в 1922 году, во время Второй мировой служил танкистом в Корпусе морской пехоты США, после дембеля устроился в компанию «Уиттакер», занимавшуюся авиатехникой. Ну а затем — работа в «Армалайт», создание М16, успех, слава и всё такое.

Есть лишь один упущенный момент — отсутствие конструкторско-оружейного образования. Увы, хотя Юджин по долгу частенько сталкивался с боеприпасами, на конструктора стрелкового оружия не учился. И вообще закончил только среднюю школу.

Но всё же мистера Стоунера взяли в оружейную компанию, да ещё и главным инженером.

Гаражно-строительный кооператив

Компания «Армалайт» была чем-то вроде личного хобби Джорджа Салливана, патентного адвоката корпорации Лохи в Пролёте «Локхид Эйркрафт». Правда, разводить на бабло родную контору Джордж почему-то не стал (или не сумел), поэтому спонсоров пришлось искать на стороне. В итоге деньжат подкинули конкуренты из «Фэрчайлд».

Первоначально Салливан планировал выйти на рынок спортивного оружия. Однако с производственными возможностями у фирмы было не очень. Первые образцы Салливан изготавливал в собственном гараже. Даже когда у фирмы появился маленький свечной заводик небольшой механический цех, сильно лучше не стало. Джордж надеялся широко внедрить в оружейное производство передовые авиационные технологии — пластик, алюминий.

Юджин Стоунер и его винтовки

Именно в эту фирму пришёл Юджин Стоунер. По знакомству — они с Джорджем Салливаном встречались на стрельбище, и тот настолько впечатлился идеями Юджина, что пригласил его в свою свежесозданную компанию главным инженером.

Однако в процессе работы быстро выяснилось, что продавать крутые, даже местами революционные идеи на оружейном рынке немножко сложно. Идей вокруг было, мягко говоря, много — в отличие от образцов оружия, на деле доказавших своё превосходство. В «Армалайт» делали AR-1, AR-3, но с триумфом на гражданском рынке не складывалось.

Ранние прототипы АR-10

Первой удачной моделью для Стоунера стала AR-5 под патрончик .22 Hornet, созданная в 1954 году как «оружие выживания» для пилотов ВВС. Основными её достоинствами были лёгкость и простота — в разобранном виде оружие представляло из себя герметичный футляр-приклад, который даже не тонул в воде. Правда, и отбиться от кого-то крупнее кролика из AR-5 было сложно.

Винтовка AR-5

Хотя AR-5 приняли на вооружение ВВС США под обозначением «винтовка для выживания MA-1», денег на массовую закупку у лётчиков не нашлось. Время было тяжёлое, всё уходило на стратегические бомбардировщики.

Тем не менее, в «Армалайт», за неимением других успехов, посчитали достижением даже это. Они решили плюнуть на гражданский рынок, где не могли оценить их полёт мысли, и сосредоточиться на военных.

Грабь награбленное

Самым вкусным заказом, разумеется, стал бы контракт на новую армейскую винтовку. Благо, в Пентагоне как раз уныло размышляли, что «Гаранд», конечно, замечательное оружие всех времён и народов, но… на дворе вторая половина XX века, и раз уж США заставили союзников по НАТО принять их новый патрон 7,62×51 мм, то и самим бы неплохо заиметь под него винтовку.

Будущая AR-10 создавалась в режиме: «А что, завтра сдавать?».

Соответственно, и методы Юджина Стоунера весьма напоминали студента, ваяющего курсовую в ночь перед сдачей.

Ударно-спусковой механизм взяли у чеха Холека. Схему работы автоматики с прямым воздействием пороховых газов на затворную раму отобрали у первой шведской самозарядки Ag m/42. Вращающаяся личинка затвора с большим количеством боевых упоров подозрительно напоминала конструкцию Мелвина Джонсона из его самозарядной винтовки 1941 года. Но самым вдохновляющим стал… немецкий StG.44 — у него взяли «переломную» схему, шторку окна для выброса гильз и возвратную пружину в прикладе.

Неполная разборка AR-10

Всё это густо замешали на «фирменном армалайтовском стиле», заключавшемся в максимальном использовании пластика, алюминия и прочих композитов.

Результат оказался немного предсказуемым. Когда в 1957 году на полигоне попытались палить из винтовок много и в разных условиях, у одной из них очень красиво разорвало ствол. После чего, разумеется, оставшиеся AR-10 вручили обратно «Армалайту» со вполне понятным напутствием.

Тот самый ствол

Винтовка AR-10 ещё немного продержалась на плаву. Ей заинтересовался международный оружейный спекулянт Сэм Камминг. Однако попытка продать винтовки в Никарагуа сорвалась, когда тамошнего диктатора генерала Сомосу во время испытательных стрельб чуть не убило вылетевшим затвором. В итоге лицензию на AR-10 продали голландцам, а те наштамповали примерно десять тысяч винтовок для всяких африканцев.

Фото AR-10 с испытательного полигона

Уменьшаловка

Впрочем, отчаиваться в «Армалайт» не спешили. До них дошел слух, что американские военные заинтересовались оружием под малокалиберный патрон. А у фирмы Салливана как раз был опыт в этой области — та самая винтовка для выживания. Да и вообще, всего-то делов — взять и переделать уже имеющуюся AR-10 под патрончик поменьше.

Правда, сам Юджин Стоунер заниматься такой фигнёй категорически не желал. Он как раз увлёкся разработкой AR-16 — тоже под патрон 7,62×51 мм, только с нормальной поршневой газоотводной системой, штамповкой листовой стали и сваркой — в общем, как у приличных людей.

Стоунер в рекламном ролике

Ну а переделкой AR-10 занялись студенты, которых понабрали по объявлению два молодых сотрудника «Армалайта» — Роберт Фримонт и Джим Салливан (не родственник), которого по этому поводу спешно повысили из чертёжников до инженера-конструктора.

По большому счёту, переделать надо было только систему подачи, ну и новый магазин сделать. Но, как выяснилось, магазин на 25 патронов — тот ещё каменный цветок. Надёжно работать творение молодых талантливых конструкторов не желало. В итоге они махнули рукой и со словами: «Да всё равно эта штука никуда не пойдёт!» сделали прямой магазин всего на 20 патронов. Тот самый, который все мы знаем по фильмам о Вьетнаме.

Во Вьетнаме

В общем-то, ребята в своих прогнозах были правы. Когда представители «Армалайт» в 1959 году сунулись к военным с новыми AR-15, им очень быстро пояснили, где тут дверь и как в неё выходить.

Не было бы счастья

В общем, с инновационным, как принято говорить, оружием у «Армалайт» не задалось. В итоге разочарованные боссы из «Фэрчайлд», на чьи деньги происходило всё веселье, продали патенты на AR-15 фирме «Кольт». У Кольта в те времена было не так хорошо с креативом, зато тамошние менеджеры куда лучше представляли, как правильно впаривать свои изделия Пентагону. Так закончилась история создания AR-15 и началась история М16 — «чёрной винтовки».

AR-15 фирмы «Кольт»

Ну и напоследок — когда в 2007 году на телеканале PBS ведущий Пол Солман спросил у Джима Салливана: «С каким бы оружием вы доверили своему сыну воевать в Ираке?», тот ответил весьма неожиданно.

ДЖИМ САЛЛИВАН: Ему стоит взять AK.
ПОЛ СОЛМАН: Серьёзно?
ДЖИМ САЛЛИВАН: Да.

А вы бы что взяли на войну?

Подписки в соцсетях