Кто кого

Кто кого: «Дятел» против стальных акул

Гроза немецких подлодок и верная «овчарка», охранявшая «стада» торговых судов. Британский шлюп «Дятел» знал своё дело: там, где следовали сопровождаемые кораблём суда, немецким подлодкам приходилось несладко. Но как долго он мог одерживать верх над стальными акулами?
Владимир Нагирняк
  • 9.2K
  • 28
  • 2
  • 193

Чёрный лебедёнок

Шлюп Его Величества «Вудпекер» (HMS Woodpecker, «Дятел») был из семейства лучших противолодочных кораблей Великобритании — класса модифицированный «Блэк Суон» (Black Swan, «Чёрный лебедь»). Родным «гнездом» для него стала одна из шотландских верфей на реке Клайд.

После завершения испытаний, в январе 1943 года, шлюп включили в 7-ю эскортную группу.

Так «Дятел» стал «овчаркой», охранявшей «стада» торговых судов в Атлантике.

Не один раз он пересекал океан вместе с конвоями — и не потерял ни одного судна. А в марте 1943-го корабль отправили в Гибралтар охранять судоходство в Средиземном море. Но «Дятел» там надолго не задержался и уже в апреле упорхнул обратно в Атлантику. Его включили во 2-ю группу поддержки знаменитого противолодочного аса Фредерика Джона Уокера.

«Дятел»

Здесь шлюп попал в свою компанию — группа Уокера состояла из таких же «чёрных лебедей». Впереди корабль ждали жаркие денёчки…

«Чёрный» май

В мае 1943 года немецкие субмарины потерпели жестокое поражение. Это был месяц больших потерь для «серых волков» кригсмарине. Погибло четыре десятка лодок.

В результате командующий немецким подплавом Карл Дёниц решил временно прекратить операции против конвоев в Северной Атлантике. Он направил свои лодки на судоходные маршруты союзников у Азорских островов и Гибралтара.

Но Великобритания была не намерена ждать, пока «серые волки» придут в себя и вернутся на коммуникации североатлантических конвоев. Совместно с Королевскими ВВС Адмиралтейство разработало операции «Мушкетёры» и «Морская улитка». Их целью был превентивный удар по вражеским субмаринам после их выхода из французских баз.

Бойня в заливе

И июнь 1943-го ничего хорошего немцам не принёс — их подлодки ждал очень неприятный сюрприз. При пересечении Бискайского залива в воздухе и на море их встречали «охотники» — британские самолёты и корабельные группы ПЛО (противолодочной обороны).

Группа Уокера приняла в операции активное участие. Она уничтожила четыре субмарины, включая одну «дойную корову» (жарг. подводный танкер. — Прим.ред.). «Дятел» сумел отличиться трижды.

Антон Железняк
Антон Железняк
Эксперт по техническим и инженерным вопросам

«Дойными коровами» в жаргоне немецких моряков называлась подлодки типа XIV. Они не несли вооружения, только несколько зениток для самообороны, а их основной целью было снабжение подлодок, находящихся в рейдах. «Коровы» доставляли топливо, боеприпасы и продовольствие, на их борту даже имелась пекарня, обеспечивающая «корсаров Дёница» свежей выпечкой.

24 июня шлюпы потопили две немецкие подлодки — U-119 и U-449. Первую отправил на дно «Скворец» (HMS Starling) — корабль Уокера. Гибель второй стала результатом групповой атаки «Дятла» и его собратьев. «Чёрные лебеди» использовали «ползущую тактику»: один корабль вёл поиск субмарины, а другой сбрасывал глубинные бомбы по указанию коллеги.

30 июля 2-я группа повторила успех. На дно отправились подводный танкер U-462 и «девятка» U-504.

Уокер руководит атакой на немецкие подводные лодки с мостика «Скворца»

Правда, в потопление «дойной коровы» вклад шлюпов был минимальным. Они прибыли в момент, когда U-462, тяжело повреждённая самолётами, уже тонула. Корабли лишь немного постреляли в «немку» и подобрали подводников из воды.

Но зато слава победы над U-504 принадлежит шлюпам целиком и полностью. «Девятку» они потопили вместе со всем экипажем.

Свободные охотники

После завершения операции «Дятел» пришёл в Великобританию для ремонта, затянувшегося на несколько месяцев. С группой Уокера он воссоединился лишь в январе 1944 года.

Вскоре на шлюпы возложили обязанность защиты конвоев между Гибралтаром и Великобританией. Группа действовала независимо, при поддержке двух британских эскортных авианосцев.

«Чёрные лебеди» снова показали класс в истреблении немецких субмарин.

9 февраля 1944-го в течение 15 часов они потопили три подводные лодки!

Последнюю из них, U-762, «Дятел» отправил на дно совместно с «Диким гусём» (HMS Wild Goose) — другим «пернатым» шлюпом из 2-й группы поддержки.

«Дятел» проводит атаку глубинными бомбами (фото: J. A. Hamilton)

А спустя двое суток эта же парочка потопила ещё и U-424 вместе со всем экипажем.

19 февраля пришёл черёд U-264, ставшей последней победой «Дятла».

Последняя субмарина

U-264 преследовала британский конвой ON-224, но «пернатые» шлюпы её обнаружили. Немецкая субмарина ушла на большую глубину, надеясь ускользнуть. Но не тут-то было.

«Чёрные лебеди» вновь применили свою «ползучую тактику». Нащупали стальную акулу гидролокаторами — и в воду полетели глубинные бомбы. Результата не было. Тогда британцы уточнили местонахождение подлодки и повторили атаку, отправив немцам новые смертоносные «бочки».

В тот момент U-264 висела на 200-метровой глубине, окружённая разрывами снарядов. Серьёзных повреждений «немка» не получила, но и шансов спастись у неё не было.

«Скворец» и «Дятел» настойчиво пытались навсегда отправить её на дно. Немцы поняли, что их возьмут измором. К тому же воздух на борту U-264 заканчивался, а лодка с трудом держалась на заданной глубине.

Вопрос её гибели был лишь делом времени.

Командир U-264 решил всплывать. Когда субмарина оказалась на поверхности, британские корабли открыли по ней огонь.

«Дятел» и «Сквоорец» окружают всплывшую U-264 (фото: Jim Rae)

Получив в рубку и корпус несколько снарядов, лодка окуталась дымом и скрылась под водой навсегда. Её экипаж англичане спасли.

Единственная жертва

Период действий «без потерь» закончился для группы Уокера спустя несколько часов после потопления U-264. Шлюпы продолжали отгонять вражеские субмарины от ON-224, но «серые волки» — опасные противники.

После полуночи 20 февраля 1944-го лодка U-256 выпустила две самонаводящиеся торпеды. Одна из них поразила «Дятла» в корму.

Хотя разрушения были ужасны, корабль остался на плаву. Уокер решил его спасти и доставить на базу, но бурное море препятствовало этому.

Вскоре из Англии пришёл морской буксир. Погода уже улучшилась, и букировка стала возможной. Изуродованный шлюп потащили к родным берегам.

Океан был спокоен шесть суток. Как будто сам Нептун благоволил «Дятлу». Но 27 февраля разыгралась буря…

Ветер и волны опрокинули шлюп.

Корветам сопровождения ничего не оставалось, как добить его орудийными залпами, — которые стали прощальным салютом для тонущего корабля.

«Дятел» оказался единственной потерей группы Уокера. Вероятно, если бы не погода, он мог бы уцелеть и продолжить свою борьбу с немецкими подлодками. Но, увы… судьба такого шанса ему не дала.

Подписки в соцсетях