itemscope itemtype="http://schema.org/WebPage"

Болгарская Долина смерти: как один конь целую армию погубил

Порой финал битвы становится непредсказуемым, и всё зависит лишь от величия полководца или храбрости солдат. Но однажды сражение удалось выиграть благодаря… коню.

/
14K
31
1
196
Фото: Васил Горанов

Порой финал битвы становится непредсказуемым, и всё зависит лишь от величия полководца или храбрости солдат. Но однажды сражение удалось выиграть благодаря… коню.

Курортная идиллия

Черноморский курортный город Несебр незаметно переходит на юге в посёлок Равда, застроенный отелями и жилыми комплексами. В нескольких километрах от Равды стоит туристический городок Поморие. Вдоль кромки моря находятся соляные озера с целебной грязью, а в море впадает река Ахелой.

Эти пейзажи стали свидетелями грандиозного сражения, одного из самых крупных в болгарской истории. Поморие — это древний Анхиалос, а Несебр до 1934 года носил греческое название Месемврия.

Одно время эту местность называли Долиной смерти. В августе прошлого года можно было бы отметить 1100-летний юбилей грандиозной битвы, исход которой решил Его Величество случай.

Сорванный план

Болгарско-византийская граница несколько веков была местом ожесточённых сражений. В начале X века царь Симеон I провёл набег на византийские владения. Тогда ромеи заключили мир с арабами, что позволило им перебросить войска с восточной границы. Они собрали большую армию под командованием полководца Льва Фоки. В неё входили императорская гвардия, воины Фракии, Македонии, а также фем Анатолии. Всего, по оценкам историков, до 30 тысяч человек.

Царь Симеон. Художник Васил — Горанов
Царь Симеон. Художник Васил — Горанов

Летом 917 года армия выступила на север, двигаясь вдоль побережья Чёрного моря, на котором господствовал византийский флот. Одновременно ромеи возобновили союз с печенегами. Корабли отправили на Дунай, чтобы помочь кочевникам переправиться через эту реку и нанести удар по болгарам с севера.

Взять противника в клещи — хороший план, обещавший успех в войне.

Однако стратиг Херсонеса, который договорился с печенегами и прибыл с ними к берегам Дуная, поссорился с командующим византийским флотом. Они не смогли договориться, кто из них главнее. В результате этого конфликта друнгарий (адмирал) армянин Роман Лакапин отказался переправлять кочевников, и те вернулись к своим стойбищам.

Случайность — человеческий фактор — сорвала весь план войны.

Исход решило одно сражение, где воины были словно фигуры на шахматной доске.

Болгары начинают…

В августе 917 года византийская армия двинулась к реке Ахелой около древнего портового города Анхиал. Болгарский царь Симеон с большим войском выступил навстречу византийцам. Лагерь ромеев стоял на прибрежной равнине, а болгары заняли позиции на холмах.

Конница царя Симеона. Художник — Васил Горанов
«Конница царя Симеона». Художник — Васил Горанов

Битва при Анхиале началась 20 августа. Болгарская конница атаковала ромеев, но удар был отражён. Болгары понесли тяжёлые потери.

Полководец Лев Фока успешно играл «византийский дебют».

Чаша весов стала склоняться в пользу ромеев. И тогда Лев Фока спешился, чтобы то ли напиться из родника, то ли умыться.

Однако его конь, разгорячённый боем, ускакал и пронёсся мимо византийских боевых порядков.

Яркое снаряжение было хорошо узнаваемым, и мчащийся без всадника конь вызвал панические слухи о гибели полководца.

Неудачный ход конём развалил всю позицию.

…и выигрывают

Византийские воины заколебались. Этим воспользовались болгары и вновь атаковали. Им удалось потеснить деморализованных византийцев.

«Стратиг убит, всё пропало, спасайся кто может!»

Ромеи обратились в паническое бегство, давя друг друга и увязая в грязи прибрежных озёр. Болгарские всадники догоняли и рубили бежавших — погибло множество воинов и командиров как фемных войск, так и гвардии.

Битва при Ахелое. Художник — Васил Горанов
«Битва при Ахелое». Художник — Васил Горанов

Шах и мат.

Сам Лев Фока, получив другого коня, спасся и укрылся в Месемврии. Затем он вернулся в Константинополь морем.

Болгары собрали большие трофеи. Убитых ромеев никто не хоронил.

Потери византийских войск в этой битве точно не известны. Но равнина долгие годы представляла мрачное зрелище. Спустя более полувека, во времена войны с русским князем Святославом, византийский историк Лев Диакон писал: «И сегодня можно видеть около Ахелоя кучи костей позорно избитого тогда, бежавшего ромейского войска».

Поле битвы до сих пор ждёт исследователей. Грязь прибрежных озёр всё ещё хранит свои тайны.

Пешки — основа победы

Пешки на шахматной доске не поддаются панике. Они могут молча умирать под копытами коней и ударами слонов, беспристрастно смотреть на страшные ладьи, которые давят их, словно танки. Но при этом идти к победе — в ферзи. Идеальные солдаты. Римские воины были подобны этим пешкам. А византийские оказались негодными для такой игры.

Царь Симеон при Ахелое. Художник — Васил Горанов
«Царь Симеон при Ахелое». Художник — Васил Горанов

Как отмечает историк Джон Хэлдон, в этот период одним из самых главных условий успеха византийских армий было качество их военачальника. Во главе с одарённым полководцем ромеи могли творить чудеса на поле боя. Но он же был «ахиллесовой пятой» армий. Ведь в отличие от римских легионов I–II веков н. э., в византийском войске той эпохи не было станового хребта армии — профессионального унтер-офицерского корпуса, который мог организовать и сплотить воинов во время битвы, а также исправить тактические ошибки командиров.

Одна, даже блестяще выигранная партия, ещё ничего не решает.

Болгары не смогли в полной мере воспользоваться плодами победы. Болгарский царь Симеон в дальнейшем успешно воевал с ромеями, осаждал Константинополь, нанёс поражение сербам, но в 926 году его разбили хорваты. Смерть Симеона в 927 году изменила ситуацию: ромеи и болгары заключили мир, который соблюдался несколько десятилетий. А амбициозный византийский адмирал, отказавшийся переправлять печенегов через Дунай, в 920 году стал императором.

Поражение при Ахелое завершило драматический период византийской военной истории.

Мнение редакции не всегда совпадает с мнением автора.
Увидеть Пентагон и умереть

Согласно распространённому мифу американцы никогда не воевали на своей территории. На самом деле — воевали, да ещё как.

36K
38
15
362
«И полилось на асфальт красное вино марки 11 сентября…»

Сегодня 11 сентября в массовом сознании — день атаки на американские башни-близнецы. Но кровавый ореол эта дата приобрела почти за 30 лет до трагических событий 2001 года.

34K
42
17
170
Как Англия и Франция захватывали Камчатку
…или о важности знания географии

Мы говорим: Крымская война, думаем, конечно: Чёрное море. А ведь англо-французская коалиция тогда покушалась и на другой полуостров империи, но чуточку дальше — Камчатку.

24K
40
13
136
Как джентльмены спалили Вашингтон
Самое учтивое и аккуратное сожжение вражеской столицы в истории

В то время, когда Великая армия Наполеона бодро маршировала на Москву, а потом с печалью брела обратно по русским снегам, на американском континенте шла своя атмосферная война.

33K
51
15
84
Ракеты для ракетного кризиса

В эти дни мир отмечает 55-летнюю годовщину событий, едва не ставших началом Третьей, уже ядерной, мировой войны — кризиса, известного в нашей стране как Карибский, а в США — как «Кубинский ракетный». Здоровой ядерной вишенкой на торте была ракетная дивизия с ракетами средней дальности (БРСД), способными поразить цели на большей части территории США.

23K
29
9
148
Загадки Мальтийского Ордена

Госпитальеры — самый древний и влиятельный из рыцарских орденов. Они продолжают существовать и по сей день под именем Суверенного иерусалимского военно-монашеского ордена госпитальеров им. Святого Иоанна, Родоса и Мальты. Каждое слово в названии Ордена — небольшая головоломка.

20K
14
6
22
Remember, remember the fifth of November!

Даже те, кто никогда не слышал имени Гая Фокса, наверняка видели его маски, ставшие популярными благодаря комиксу и фильму «V — значит вендетта». Будучи, как и положено английскому дворянину того времени, ярым монархистом, реальный Гай Фокс стал символом революционера-анархиста. И ключевой фигурой заговора против монарха.

13K
28
5
218
1917: Незнакомая революция

Грянул залп крейсера «Аврора», и красные с белыми бросились убивать друг друга… Ага, три раза. Начнём с того, что выстрел «Авроры» не был сигналом к восстанию. Захват Зимнего происходил иначе, чем его изображает политический лубок, и вообще всё было «немного не так».

38K
65
35
484
Как Фрэнсис Дрейк угробил Английскую армаду

Любой двоечник хоть что-то, да слышал об испанской «Непобедимой армаде» и её печальной судьбе. Куда менее известна другая армада с не менее тяжкой долей — английская. А ведь возглавлял её не юнга и не похмельный боцман, а Фрэнсис Дрейк собственной персоной.

30K
39
17
359
10 «школьных» заблуждений о русской военной истории

На Куликовом поле не было пехоты, стрельцы не воевали в красном, Карл XII не нападал на Россию!

375K
152
100
897
Правда ли? Эсэсовцы массово воевали во французском Иностранном легионе

Французский Иностранный легион имел германский акцент с первых дней: король Луи-Филипп создал его в 1831 году из наёмных немецких и швейцарских полков. Непростое, но массовое присутствие немцев в Легионе продлилось полтора века — его не прекратили ни мировые войны, ни взаимная ненависть французов и немцев.

276K
101
20
336
Зенитная самоходка «Деривация»: отличная новинка — или полный провал?

В последние годы российский ВПК показал большое количество новых образцов военной техники. Многие из них вызывают критику — и часто справедливую. Но порой ругают проекты, которые этого не заслуживают. Один из подобных примеров — новая ЗСУ «Деривация». Давайте разберёмся подробно.

202K
69
90
114
Азербайджанский эксперт — о войне и мире в Нагорном Карабахе

Сегодня президент Азербайджана Ильхам Алиев написал в Твиттере о взятии под контроль города Джебраил (Мехакаван) и нескольких сел, прилегающих к Нагорному Карабаху. Армянская сторона не подтверждает это заявление и сообщает о гибели мирных жителей под обстрелами в городах Шуша и Степанакерт.

133K
49
124
132
Как начинают войны: ликбез

Чтобы пересчитать все горячие точки планеты в 2017, вам не хватит пальцев обеих рук. В 2016 году в них погибло более 130 тысяч человек, что значительно меньше, чем в 2014, но примерно столько же, сколько в 2015. Хотя официально ни одной войны сейчас не идёт. Война вообще-то запрещена.

272K
73
12
274
Плавучие ветераны Второй мировой: самые старые действующие военные корабли

Вторая мировая была настолько давно, что корабли, принимавшие в ней участие, уже давно превратились в плавучие музеи. Но не все! Некоторые всё ещё стоят в строю и гордо несут флаги своих стран. Мы собрали для вас подборку самых интересных кораблей-ветеранов.

170K
45
14
81
Чёрные и белые мифы о ленд-лизе: в трёх соснах

Вторая мировая война — и ленд-лиз. А можно ли было вообще без него? Здесь не будет срывания покровов и погружения в нюансы, но большинство спорщиков о ленд-лизе обычно блуждают именно в этих трёх соснах.

116K
146
445
884
Острее бритвы: как правильно точить ножи

Пришли на шашлыки, а тупой «дедушкин» ножик не режет мясо? Вовремя затачивать надо было! Чтобы вы больше не попали впросак в такой ситуации — наша статья о том, как же правильно «лечить» затупившиеся клинки.

170K
80
59
467
Поездка в Тихий Холм. История одной командировки
Игра WARHEAD.SU

Странная командировка в маленький городок, который не найти даже на карте. Смутное ощущение тревоги от встречи с Тихим Холмом перерастает в настоящий ужас, когда становится понятно — этот город вовсе не то, чем кажется.

7.8K
26
27
88
Авиакатастрофы 1946 года: СССР и Китай

Твоя безопасность в XXI веке, при полёте на чартере "ФигЗнаетКакМыПолучилиЛицензиюАвиа" из Москвы в Ларнаку, вполне себе обеспечена статистикой. Шансы разбиться всего один к десяти миллионам. Думаешь так было всегда?

16K
14
0
0
Первый закон Рима

Римские законы XII таблиц это настоящий памятник юриспруденции. Это основа основ общемирового права вообще! Короче говоря, это классика, это знать надо. Но как они дошли до жизни такой, зачем римляне заморочились и записали свои обычаи?

13K
18
3
0
Эффект кумулятивного действия: Баньцао

Что-то давненько я не писал про аварии на дамбах, так что сегодня решил исправить это упущение. Итак, одна из крупнейших аварий на гидросооружениях — прорыв дамбы Баньцяо, август семьдесят пятого. Эффективный менеджмент made in China.

1.5K
13
1
0
Прогрессоры «Тёмных Веков»

«Тёмные Века» в представлении обывателей это мрак, ужас и смерть разума. Но на самом деле это важнейший период европейской цивилизации, когда античность была перекована в новую форму мышления, без которой последующий взлёт Европы был бы невозможен.

3.9K
11
3
0
Индийские СМИ клеймят «китайского шпиона» подонком и мошенником

Арестованного по подозрению в шпионаже на Китай индийского журналиста Раджива Шарму его коллеги характеризуют как «мошенника» и «подонка». В частности, он продавал одну и ту же информацию российским и китайским медиа, меняя ее так, чтобы она соответствовала интересам страны-заказчика.

2.4K
7
0
0
Когда переборщил с маркетингом: Первый Крестовый Поход

В 1096 году Папа Римский Урбан Второй призвал всю Европу пойти в крестовый поход и призвал так убедительно, что сам остался не особо доволен. Кроме бронированных терминаторов в Палестину отправились вообще все, в том числе крестьяне, женщины, дети, инвалиды и прочие очень нужные в военном походе личности.

4K
8
2
0
Спутник для подлодки

Боевой прицеп с ракетам, диверсантами и другими полезными вещами для подводной лодки.

2.4K
11
0
0
Эффект кумулятивного действия: Пожар на «Гюнешли»

В комментах к «Альфе» меня попросили рассказать о пожаре на нефтяной платформе № 10 месторождения «Гюнешли». Рассказываю. Географически это Каспий. Хронологически — 2015 год, 4 декабря. Юридически — стихийное бедствие, никто не виноват. Фактически — классика жанра «техногенка».

1.4K
4
0
0
«Здравствуйте, я от Гитлера» История Вилли Гѐрольда

Ефрейтор Вилли Герольд в апреле 1945 года выдавал себя за капитана Люфтваффе, и куролесил по немецким тылам — да так, что в конечном итоге потерял голову на британской гильотине.

4.1K
10
4
0