Герои и антигерои

«Военные потери»: американские герои и убитая ими девушка

Сколько мирных жителей можно убить и списать всё на военные потери? Сколько женщин можно безнаказанно изнасиловать, чтобы «поднять моральный дух бойцов»? Ответ на эти вопросы после Вьетнамской войны пришлось искать американскому обществу и кинематографу.
Евгений Белаш
  • 6.3K
  • 13
  • 7
  • 150

Девушка с золотым зубом

Эта мерзкая история началась осенью 1966 года во Вьетнаме. Группа американских солдат отправлялась в разведку в джунгли. Вылазка планировалась тихой, без лишней стрельбы, поэтому бойцов тщательно отбирали — командование абы кого не посылало.

Во главе патруля поставили сержанта Дэвида Джерваса, самого молодого, но и самого опытного из бойцов. Дэвид пошёл во Вьетнам добровольцем, уже пять медалей, месяц до дома. С ним — рядовые первого класса Стивен Кэббот Томас, Роберт Стореби и двоюродные братья Киприано и Джозеф Гарсия.

17 ноября, перед выходом, Джервас предложил бойцам выдвинуться на час пораньше, похитить в ближайшей деревни девушку и взять с собой в патруль.

«Поднять моральный дух бойцов». А потом убить её.

Бойцы с предложением Джерваса согласились. Все кроме Роберта Стореби, который рассказал всё знакомому капралу. Но в ответ получил: «да сержант не посмеет!» Сержант посмел.

Ранним утром 18 ноября солдаты пришли в маленькую деревушку Каттуонг. Связали и забрали с собой девушку, заткнув ей рот её же шарфом. Потом выяснилось, что девушку звали Фан Тхи Мао. Стореби позже описывал её как худенькую, темноглазую, с золотым зубом (на правой стороне нижней челюсти — по описанию сестры).

Кадр из фильма «Военные потери»

Еды ей не давали, но Джервас выдал аспирин — девушка кашляла. Позже четверо американцев, кроме Стореби, изнасиловали Фан Тхи Мао.

19 ноября сержант предложил рядовому Стореби убить девушку — тот отказался. Джервас намекнул, что тогда солдат «погибнет в бою», но Стореби стоял на своём.

В тот же день патруль нарвался на пятерых партизан. Те открыли огонь и убежали. Американцы вызвали подмогу — и вскоре в район вылетели четыре ударных вертолета.

Рядовой Томас предложил отряду всё-таки убить девушку, пока её не заметили с воздуха среди солдат. Джервас согласился. Томас, с охотничьим ножом в руке, оттащил девушку в кусты. Вскоре он вернулся. На вопрос сержанта, прикончил ли он девушку, рядовой ответил: «да». Но практически в тот же момент солдаты заметили девушку, исчезающую в густой листве — Томас тремя ударами ножа так не смог её прикончить.

Все пятеро, включая Роберта Стореби, по приказу сержанта открыли огонь. Стореби утверждал потом, что стрелял из гранатомёта М79 и целился в сторону. Несчастную добил выстрелом в голову из М16 всё тот же Томас.

А потом солдаты с подкреплением продолжили поиски партизан. Одного партизана убили, другого ранили, двум удалось сбежать. Последний засел в пещере — и его так и не смогли выкурить.

Избавившись от «обузы», Джервас в бою показал себя прекрасным командиром. И даже вытащил из-под огня раненого, за что сержанта представили к Бронзовой звезде.

Трибунал

После случившегося командир взвода сказал Стореби, что предпринимать что-либо бесполезно, а девушку не воскресишь. Командир роты повторил то же самое. Рядовому угрожали расправой, и у преступников было действительно много возможностей заткнуть рот излишне говорливому однополчанину. На войне, как известно, всякое может случиться.

Тем не менее, Стореби настаивал — и довёл дело до трибунала.

Защитники бойцов начали задавать Роберту неудобные вопросы. Откуда он знает, что Фан Тхи Мао не была шпионкой? Или — не его ли выстрел из гранатомёта убил девушку? Осколки ведь далеко летят.

На месте убийства даже провели раскопки — и нашли только свинцовые пули М16. Если бы Фан Тхи Мао погибла от взрыва гранаты, нашли бы и медные осколки. Вообще расследование было на редкость дотошным, включая тщательное вскрытие трупа девушки.

Итог: весной 1967 года всех четверых подсудимых с позором изгнали из армии.

Рядовому Томасу, который убил девушку, «светила» смертная казнь или пожизненное, но дали ему 20 лет. А потом… сократили срок до восьми. А при таком сроке, отсидев половину, уже можно выйти по амнистии. Джервасу дали 10 лет, сократили до восьми, далее… вы понимаете. Братья Гарсия (15 лет и 4 года) тоже недолго сидели.

Настоящая информационная бомба разорвалась спустя два года после трибунала. Репортёр Дэниел Лэнг, во время Второй мировой войны работавший военным корреспондентом в Англии, Италии и Франции, 18 октября 1969 года опубликовал в журнале «Нью-Йоркер» большое интервью с неким Свеном Эриксоном. Под шведским именем скрывался тот самый рядовой Роберт Стореби. Позже Лэнг написал о событиях целую книгу «Военные потери».

В интервью Стореби рассказал, что с первых дней во Вьетнаме сталкивался с военными преступлениями. Вьетнамцев избивали, пытали, убивали под предлогом нарушения комендантского часа — поди узнай потом, партизаном ли был покойник или просто шёл домой на пять минут позже… Бегущих убивали просто так. Но похищать, насиловать и убивать безоружную девушку — это как-то уж совсем чересчур. Конечно, противник тоже всё это делал — но он же противник!

Фильмы

Первым из режиссёров на историю обратил внимание немец Михаэль Верхувен. Он в лучших традициях арт-хауса по горячим следам снял черно-белый фильм «O. K.» (1970) — с теми же фамилиями, что и в книге у Лэнга. Джунглей в Германии не нашли, поэтому события снимали на опушке хвойного леса.

Директор Берлинского фестиваля 1970 года, американец Джордж Стивенс, попытался исключить этот «антиамериканский» фильм из программы. Но не смог — и в знак протеста ушёл с поста. А потом и всё жюри фестиваля отказалось присуждать «О. К.» какой-либо приз.

Вскоре по мотивам тех же событий режиссёр Элиа Казан снял фильм «Гости» (The Visitors, 1972) — первый фильм о ветеранах Вьетнама в мирной жизни. И кино — как «в гости» пришли те, кого главный герой посадил в тюрьму, — честно говоря, странное.

Тридцать лет назад, летом 1988 года, знаменитый голливудский режиссер Брайан де Пальма начал снимать в Таиланде «Военные потери» (Casualties of War). В главной роли — суперзвезда тех лет Майкл Джей Фокс, за три года до этого сыгравший Марти Макфлая из «Назад в будущее». На экраны фильм вышел в 1989-м.

Во многих эпизодах фильма де Пальма следовал рассказу Лэнга с точностью до буквы — включая псевдонимы героев. Только Свен Эриксон стал Максом Эриксоном.

С другой стороны, режиссёр добавил драматизма и зрелищности. И убийство в кино происходит на мосту посреди ожесточённого боя — а не в кустах, как в реальности.

Фильм провалился в прокате.

США было неудобно вспоминать о таком Вьетнаме.

Подписки в соцсетях