itemscope itemtype="http://schema.org/WebPage"

Безумие в Пон-Сент-Эспри: как Сталин и ЦРУ довели французов

Демоны, змеи, огонь, пляски на городской площади. Нет, это не средневековые забавы — всего лишь массовый психоз в маленькой французской деревушке. Среди виноватых — местный булочник, ЦРУ и, конечно, Сталин. Но что же произошло на самом деле?

/
6.3K
4
8
35

Демоны, змеи, огонь, пляски на городской площади. Нет, это не средневековые забавы — всего лишь массовый психоз в маленькой французской деревушке. Среди виноватых — местный булочник, ЦРУ и, конечно, Сталин. Но что же произошло на самом деле?

Безумный и ещё безумней

В 1951 году в небольшой французской деревне Пон-Сент-Эспри в один момент сошли с ума люди. Из 4500 жителей от 300 до 500 человек внезапно потеряли разум.

Как можно подготовиться к тому, что каждый девятый житель погрузится в кошмарные галлюцинации? Да никак не подготовишься, ведь этого никто не ожидает. А значит реакция будет самая естественная — хаос, страдания, вопли и непонимание.

Как всё это выглядело? По улицам бродили неприкаянные безумцы. Повсюду слышались вопли ужаса вперемешку с нечленораздельной речью. Люди кричали об огромных растениях, демонах, змеях, огне. Больницы были переполнены. Большинство пациентов пришлось привязывать к кроватям.

Самые удачливые безумцы просто орали от ужаса.

Менее удачливые творили жуткие вещи. Одиннадцатилетний мальчик набросился на свою бабушку и душил её. Рабочий пытался утопиться, спасаясь от змей, которые, как ему привиделось, пожирали его живот.

Отдельного упоминания заслуживает двадцатилетний парень. Чтобы справиться с ним понадобилось пять человек. А когда его кинули в тюремную камеру, он моментально освободился, разорвав зубами ремни смирительной рубашки. После этого безумный «Халк» с воплями набросился на зарешеченное окно. Прежде чем к нему подоспела помощь, он успел погнуть несколько прутьев решётки.

Один из пострадавших в Пон-Сент-Эспри
Один из пострадавших в Пон-Сент-Эспри

Стоит отметить смелость тех, кто его усмирил. Представьте вопящего безумца с окровавленным ртом, который настолько силён, что сгибает стальные прутья. И его надо как-то успокоить…

Были и сравнительно забавные случаи. Местный политик пришёл на городскую площадь, полностью разделся и пустился в весёлый пляс. Похоже, у него была идеальная, незамутнённая сожалениями психика, что немного странно для политика.

Может, он изначально был психом, раз умудрился найти в ужасе повод для радости?

Эта же площадь отметилась и другим случаем — в другое время там появилась собака, которая целый час непрерывно выла на солнце, пока её не прогнали.

Амбар безумств

Местные больницы не могли справиться с таким потоком пациентов, поэтому на помощь призвали врачей из других окрестных больниц. Перегрузка была такой сильной, что один из местных докторов принял за день 75 человек. Из-за недостатка мест в больницах ему пришлось поместить 22 человека в амбар.

Спустя некоторое время большинство пострадавших оклемались и пришли в норму. Что же стало с меньшинством? Психика 32 человек оказалась слишком хрупкой для пережитого — им пришлось лечиться в психиатрической клинике. Шесть человек не пережили случившегося: двое покончили жизнь самоубийством, а ещё у четверых отказало сердце.

Да, это звучит страшно — но цифры весьма скромные. Просто представьте эффект от массового безумия в любом крупном городе с его темпом, нервозностью и плотностью населения. Всё было бы намного хуже.

Версии

Подобная чертовщина просто не могла произойти сама по себе — версий было множество. Виноваты два подозрительных чужака, появившихся в деревне незадолго до безумств. А может быть, это проклятие из-за осквернённой статуи Девы Марии? Или же виноваты власти? Иностранные!

Да это же Сталин всему виной! Ну конечно, это Сталин!

В итоге крайним стал булочник, который сделал хлеб из поражённого спорыньёй зерна. Возможно, просто недосмотрел. Или же специально всё сделал? В общем, определённо виноват булочник.

К расследованию привлекли учёных. Учёные пришли к выводу, что это не спорынья, но на всякий случай отправили образцы на анализ в фармацевтическую компанию «Сандоз». Она была известна, не в последнюю очередь, производством ЛСД для научных и военных нужд США.

В «Сандоз» тщательно вникли в ситуацию, проанализировали образцы и выдали вердикт: это спорынья. Расходитесь, тут нечего больше исследовать.

Версия с психоделическим хлебом стала основной на следующие 60 лет. Конечно, она была не идеальной и вызывала некоторые сомнения, но других правдоподобных вариантов не нашлось.

Антон Железняк
Антон Железняк
Эксперт по техническим и инженерным вопросам

Спорынья, или «маточные рожки», — род грибов семейства спорыньёвых (Clavicipitaceae), паразитирующий на некоторых злаках, в том числе, на ржи и пшенице. Употребление в пищу поражённого спорыньёй зерна приводит к судорогам и спазмам, расстройствам психики. Длительное воздействие алкалоидов, содержащихся в спорынье, может вызвать смерть. Современные средства агротехники практически полностью исключают поражение посевов спорыньёй, но раньше она представляла заметную угрозу. В Европе с VII по XIX век отмечено более сотни массовых отравлений спорыньёй, некоторые привели к многотысячным жертвам. И это только крупные и документально зафиксированные случаи. Именно исследование алкалоидов, содержащихся в спорынье, привело Альберта Хофмана к синтезу ЛСД в 1938 году.

Всё изменилось в 2008 году, когда профессор университета, историк и эксперт по хлебу, Стивен Каплан, накатал тысячестраничный кирпич «Проклятый хлеб: возвращение забытых лет Франции 1945−1958». В этой книге рассматривались и опровергались все возможные причины отравления хлеба тем таинственным летом. Книга вызвала общественный интерес, о ней писали в СМИ, и люди снова начали задаваться вопросами.

Правда

Правда вскрылась в 2009 году, когда журналист Хэнк Альбарелли выпустил книгу «Ужасная ошибка: убийство Фрэнка Олсона и секрет экспериментов ЦРУ времен холодной войны». Изначально он расследовал убийство Кеннеди, но во время своих исследований наткнулся на таинственную смерть Фрэнка Олсона — химика ЦРУ, который без всяких причин вышел в окно. Олсон что-то знал про случившееся в Пон-Сент-Эспри.

Альбарелли забил на Кеннеди и сосредоточился на раскапывании старых грехов ЦРУ. Пользуясь поправкой о свободе информации, он раздобыл четыре документа, которые указывали на причастность ЦРУ и американской армии к произошедшему во Франции.

Во-первых, документ 1954 года с описанием встречи сотрудника ЦРУ и представителя «Сандоз», в котором упоминается загадка Пон-Сент-Эспри.

В-вторых, доклад ЦРУ 1955 года под названием «Исследования ЦРУ ЛСД-25», в котором, помимо всего прочего, есть донельзя отредактированный раздел о Франции и Пон-Сент-Эспри.

В-третьих, письмо Джорджа Уайта, руководителя операции «Полночный расслабон», где упоминался Пон-Сент-Эспри.

И наконец, документ Белого дома без даты, в котором были имена французских агентов ЦРУ и ссылка на инцидент в Пон-Сент-Эспри. А рядом со всем этим — имена руководителей ЦРУ и армии.

Помимо этого Альбарелли пытался выяснить детали у военных, которые могли обладать информацией на эту тему. Звучит диковато, правда? Конечно же, ему ничего не сказали.

Итог его расследований звучит так: это был не ЛСД, поскольку он не вызывает настолько сильных эффектов. Но это вполне могла быть одна из его разновидностей, модифицированная под военные нужды. Окончательной ясности по этому вопросу до сих пор нет.

ЛСД как универсальный ответ

Зачем вообще всё это было нужно? В те годы ЛСД воспринимали как крайне перспективный наркотик. Его можно использовать как для допросов, так и в качестве биологического оружия — просто добавь в водопровод или распыли в воздухе, и враг сойдёт с ума, охренеет, общая мораль упадёт, и все разбегутся.

Для испытания ЛСД запустили программу «МК-Ультра». Время тогда было страшное — вот-вот могла начаться война с СССР, поэтому этичность задвинули в сторону. ЛСД исследовали в институтах, тестировали на собственных гражданах как добровольно, так и принудительно, а иногда и вовсе без предупреждения.

Безумие в Пон-Сент-Эспри: как Сталин и ЦРУ довели французов

В одном из экспериментов ЦРУ наняло проституток, чтобы те угощали клиентов напитками с подмешанными наркотиками. В другом небольшую группу людей принудительно упарывали ЛСД больше месяца.

Если можно дойти до таких экспериментов над своими гражданами, то чего уж жалеть маленькую французскую деревню!

Ведь всё это не просто так, а ради победы над невероятно страшным коммунистическим врагом, угрожавшим подмять под себя весь мир.

Что же в итоге? Похоже, результат операции оказался неудовлетворительным. Иначе бы мы уже услышали о других непонятных случаях массового безумия. А может, последующие испытания прошли так хорошо, что рассказать об этих случаях уже некому. Кто знает?

Мнение редакции не всегда совпадает с мнением автора.
Hoвости СМИ2
Наша Царь-пушка VS ихней Царь-койки

Нередко, когда хотят сказать что-то обидное в адрес России, говорят: вот, мол, у вас главные реликвии — это Царь-колокол, который никогда не звонил, и Царь-пушка, которая никогда не стреляла! Этим исчерпывается классический боекомплект обижалок в культурном диспуте Россия vs. Запад.

26K
38
34
85
Республика воздушных пиратов
Самое безумное государство в истории

При словах «воздушные пираты» мы вспоминаем или террористов с бомбами, требующих лететь вместо Парижа в Ливию во имя борьбы с сионизмом, или что-то наивно-ретрофутуристичное: персонажей стимпанка, «Порко Россо» или «Чудес на виражах». Первые удручающе реалистичны, вторые кажутся чистым полётом фантазии. Однако у небесных последователей Флинта и Джека Воробья были вполне реальные прототипы. И как ни странно — ближе всего к реальности они изображены мэтром Миядзаки.

71K
72
12
1.2K
Раджпуты — индийские самураи
Храбрость, жестокость и самоубийственно строгий кодекс чести

На западе современной Индии, у границы с Пакистаном есть суровая и живописная пустынная земля — Раджастан. Имя ему дали раджпуты, «сыны раджей». Фанатично приверженные кшатрийским воинским идеалам и древней вере Индии, они предпочитали гордо шагнуть в пылающий костёр, но не склонить головы перед торжествующим врагом.

29K
29
3
221
Как Джордж Вашингтон не стал офицером британской армии

Прежде чем стать отцом-основателем США и очутиться на купюре, Джордж Вашингтон прошёл квест «Как выжить среди идиотов».

11K
36
7
150
«Kilroy was here»
Откуда взялся главный военный мем Второй мировой

Встречался ли вам когда-нибудь незамысловатый рисунок-граффити «Kilroy was here»? Прямая линия — это стена. Из-за неё выглядывает лысый тип с внушительного размера носом (аж перевешивается наружу — Буратино и Пиноккио обзавидовались бы). Вот и всё, не считая пальцев, которыми тип держится за стену. Это и есть тот самый овеянный легендами Килрой, который «был здесь».

15K
29
0
54
Няшный милитаризм
Как японцев служить заманивают

Японцы, как всегда, удивили всех. Что, казалось бы, нужно рисовать на плакате, агитирующем вступать в армию? Танки, грозно едущие, самолёты, грозно летящие, бойца с автоматом и квадратной челюстью, грозно символизирующего… Плюс красотки в обтягивающей униформе, в этом Америка толк знает. Но в Стране восходящего солнца пошли совершенно иным путём.

30K
20
3
100
Армия Её Величества под ЛСД

Все мы любим классический образ Джеймса Бонда, который стильно заправляется водкой с мартини, а потом бодро разбирается с врагами британской короны. В хипповские 60-е MI6 поддалась атмосфере эпохи и решила переплюнуть героя Яна Флеминга, отбросив замшелые стереотипы. Британских учёных озарила идея повысить боеспособность бойцов Её Величества с помощью психоделиков.

22K
38
2
188
Как казаки даты переводили
18 октября — День памяти войсковой казачьей славы

Этот праздник отмечают уже восемнадцатый год ― и не то чтобы широко, но заметно, особенно в регионах, которые по традиции считаются казачьими. Но вот какая штука: сама его дата определенно является следствием странной ошибки.

8.4K
7
5
39
Как угнать Боинг и размножить танки

При слове «контрабанда» представляется грузовичок с каким-нибудь санкционным сыром, или романтичный разбойник, пробирающийся в горах с потайным фонарем. В общем, частный бизнес. Но бывает и контрабанда в масштабах государства, и масштаб у неё соответствующий — контрабандой везут танки, самолёты и вертолёты.

12K
15
7
106
«Грейхаунд» Тома Хэнкса: развесистая клюква или новый киношедевр?

Свершилось! Нашумевшая военная драма о подводной войне — «Грейхаунд» — вышла на экраны. О том, что же приготовил зрителю новый блокбастер и оправдал ли он ожидания, — в нашем материале.

37K
91
120
1.5K
Невозможная эвакуация Ханко: как пулемёты-призраки прикрывали отход советского гарнизона

У советских войск, оборонявшихся на полуострове Ханко, не было сложной электроники. Однако они сумели превратить пулемёты в дотах и дзотах в автоматические, чтобы обмануть финнов и получить шанс на эвакуацию. Она была почти невозможной, но стала первым успехом советского флота в годы войны.

35K
137
41
1.2K
Госсекретарь США Помпео дал старт новой холодной войне

Мы долго думали, как лучше отреагировать на сенсационную речь Майка Помпео, но в итоге решили, что любые аналитики и эксперты тут бессильны — этот текст прекрасен сам по себе. WARHEAD.SU предлагает вам полный перевод речи госсекретаря Майка Помпео, в которой он объявил Китайскую Народную Республику прямым и явным врагом США и всего «свободного мира».

32K
50
313
6.2K
Пистолет-пулемёт Калашникова снова встанет в строй. Возвращение к корням?

22 июля 2020 года концерн «Калашников» объявил о появлении на свет нового образца — ППК-20, пистолета-пулемёта Калашникова образца 2020. Что это значит, и кому может пригодиться новое оружие? Мы разобрались.

28K
61
18
822
Почему арбалеты проиграли раннему огнестрелу?

Хороший мощный арбалет — дальнобойное точное оружие. Почему и как оно сдало позиции огнестрелу?

24K
79
133
1.5K
Не стрелявшие в спины: подвиг заградотрядов 16-й армии

Заградительные отряды — не расстрельные команды. И бойцы таких подразделений совершали настоящие подвиги. Как заградотрядовцы 16-й армии стали последним рубежом советской обороны на реке Жиздра в августе 1942-го — в нашем материале.

23K
117
241
1.9K
«Глубокая тактика»: что делать, если завтра война

Что делать, если на дворе 30-е годы, вот-вот грянет война и надо, чтобы победила мировая революция? Воспользоваться брошюрой советского военачальника и теоретика Владимира Триандафиллова «Глубокая тактика»! Но всё ли, описанное в ней, оказалось верным? Мы разобрались.

23K
61
71
217
Операция «Римон-20»: советские лётчики против ВВС Израиля

МиГи против «фантомов» и «миражей». 30 июля 1970 года в небе Египта случилось, пожалуй, одно из самых знаменитых воздушных сражений в послевоенной истории. Каким его видели люди в кабинах самолётов, на советских и израильских командных пунктах, — в материале WARHEAD.SU.

22K
81
189
433
Империя, которой никогда не было: 10 фактов о Византии

История этой державы давно превратилась в легенду. Утрачены даже её имя, настоящее название столицы и герб. В нашей подборке — факты о Византии, одном из самых великих, но незаслуженно забытых государств в европейской истории.

22K
81
53
707
Средневековые убийцы, или О чём на самом деле сказка про Красную Шапочку?

Все мы в детстве слышали историю про девочку и волка. Но вряд ли догадывались, какая тьма, какой ужас стоят за ней. О событиях, ставших основой всеми любимой сказки, — в материале WARHEAD.SU.

84K
128
64
979
Партизанские реалии: насколько точными были полевые сводки?

«Чем дальше в лес, тем толще партизаны», — гласит известная шутка. В начале 1944 года, когда Красная армия освободила значительную часть Украины, штаб партизанского движения захотел проверить — а так ли были точны сводки?

65K
81
77
862
Если бы Союз проиграл: 5 альтернативно-исторических мифов о будущем Третьего рейха

Что было бы, если бы СССР проиграл Великую Отечественную? Как заявляют фанатичные любители немецкого орднунга, в этом случае Германия стала бы непобедима, завоевала бы весь мир, вышла бы первой в космос… Вот только такая оценка не выдерживает критики. WARHEAD.SU подробно разобрал пять излюбленных тезисов рейхофилов.

57K
80
410
703
10 «школьных» заблуждений о предвоенных репрессиях в Красной армии

Красную армию обезглавили перед войной. 1941 года не было бы, если бы не 1937-й. А может быть, наоборот, репрессии — это очищение? Так как же всё было на самом деле?

53K
110
378
786
«Месть за муки»: как сражались освобождённые из плена красноармейцы

Те, кто прошёл ужасы немецкого плена, рвались в бой, едва лишь выйдя на свободу. Ими двигала жажда мести, желание расплатиться с мучителями. Вновь оказавшись в строю, они показывали себя отличными, дисциплинированными солдатами. Пример тому — участие бывших пленных в форсировании Одера в составе 47-й гвардейской танковой бригады.

48K
72
88
1.7K
В лучах чужой славы: липовые ветераны

Эти люди появляются практически на каждом крупном мероприятии, посвящённом Великой Отечественной войне. Они получают свою толику славы, почёта и уважения, зачастую проникая туда, куда «простым смертным» путь оказывается заказан. Они попадают на страницы печатных изданий, в статьи, телепередачи, открытки, картины. Это — липовые ветераны.

46K
129
134
6.1K
Маниакальный ужас: топ-7 серийных убийц древности и Средневековья

Жиль де Ре, граф Дракула, кровавая графиня Батори — их вы и так прекрасно знаете. Но были и другие — те, кому не довелось попасть в учебники, хотя деяния их были едва ли не более омерзительными. Семёрка забытых убийц далёкого прошлого — в нашем сегодняшнем материале.

41K
45
14
238
Пожалуй, худшее историческое кино: сериал «Екатерина. Самозванцы»

Если вы хотите в подробностях узнать, как не надо снимать исторические сериалы, то сейчас для этого есть все шансы — на экраны страны вышел сериал «Екатерина. Самозванцы». В нём плохо абсолютно всё — от сценария до игры актёров. WARHEAD с огромным усилием начал знакомиться с новым масштабным телепроектом.

41K
50
60
844
Самый тёмный час: штурм Грозного

Штурм Грозного зимой 1994-95 годов стал крупнейшей катастрофой современной российской армии. Операция, которую планировали провести быстро и красиво, обернулась оглушительной трагедией. Как же так вышло?

41K
134
107
1.4K
10 «школьных» заблуждений о русской военной истории

На Куликовом поле не было пехоты, стрельцы не воевали в красном, Карл XII не нападал на Россию!

287K
128
95
897
Плавучие ветераны Второй мировой: самые старые действующие военные корабли

Вторая мировая была настолько давно, что корабли, принимавшие в ней участие, уже давно превратились в плавучие музеи. Но не все! Некоторые всё ещё стоят в строю и гордо несут флаги своих стран. Мы собрали для вас подборку самых интересных кораблей-ветеранов.

154K
41
13
81
Острее бритвы: как правильно точить ножи

Пришли на шашлыки, а тупой «дедушкин» ножик не режет мясо? Вовремя затачивать надо было! Чтобы вы больше не попали впросак в такой ситуации — наша статья о том, как же правильно «лечить» затупившиеся клинки.

140K
76
55
467
Взгляд Запада: каким видели советский спецназ в Афганистане

Советского спецназа на Западе очень боялись — и заслуженно. О наших бойцах писали в зарубежной прессе, рассказывали душманы. За Spetsnaz пристально следили за океаном. О подвигах бойцов в Афганистане ходило много легенд. Какие из них правда? Сейчас расскажем.

134K
101
25
869
Как начинают войны: ликбез

Чтобы пересчитать все горячие точки планеты в 2017, вам не хватит пальцев обеих рук. В 2016 году в них погибло более 130 тысяч человек, что значительно меньше, чем в 2014, но примерно столько же, сколько в 2015. Хотя официально ни одной войны сейчас не идёт. Война вообще-то запрещена.

108K
50
10
274
Ликбез: зачем танку бревно

Танк — это вам не шуточки, а грозная боевая машина, обвешанная орудиями смерти! Но кроме привычных всем пушек, пулемётов и гусениц на нём частенько можно увидеть самые странные навороты. И по степени непонятности одно из первых мест занимает обычное бревно. Казалось бы, зачем оно на танке? Мы разобрались.

106K
58
34
457
Советская пехота держит удар: как растерялись «тигры»

«Разгромить!» — такой безапелляционный приказ получил свежий 507-й тяжёлый танковый батальон «тигров». Его машины 21 марта 1944 года выгрузились с платформ в районе Львова прямо к началу нового наступления Красной армии. Ожидания немецкого командования по поводу чудесной силы «тигров» оказались обмануты самым подлым образом.

103K
104
29
742
Тест: Какой вы военачальник?

Всегда мечтали стать Верховным Главнокомандующим, но что-то мешало? Опыт знаменитых военачальников прошлого поможет подготовиться как следует и избежать ошибок. Пройдите тест WARHEAD.SU и узнайте, какой стиль командования войсками ближе именно вам.

101K
11
4
276
Кто такие гренадеры: могучие великаны военной истории

Многие почему-то зовут их гренадёрами. Это ошибка, но возможно, в таком наименовании подсознательно отразилась сама суть этого рода войск. Ведь гренадеры всегда были не прочь надрать пятую точку любому противнику.

85K
47
8
358