Исторический наброс

Правда ли? Древний Рим пал от свинцового отравления

Стало ли свинцовое отравление причиной падения Римской империи? Исследователи выдвигают аргументы «за» и «против». О вреде свинца и доводах учёных — в материале WARHEAD.SU.
Михаил Поликарпов
  • 5.6K
  • 24
  • 17
  • 202

Коллективное самоубийство

Одну из самых известных и остроумных теорий падения Римской империи выдвинули ещё в XIX веке. А широкое обоснование и известность она получила благодаря статье «Свинцовое отравление и падение Рима», опубликованной в 1965 году американским социологом С. Гилфилланом в медицинском журнале.

По мнению учёного, римляне не знали об опасности свинца, поэтому широко использовали его в быту и, как следствие, страдали от отравления. Причём помимо отравления там был полный букет: бесплодие, потеря координации и памяти, а также депрессия.

«Если правда оно, ну хотя бы на треть…».

Согласно этой версии, главным источником свинцового отравления были водопроводные трубы. А также вино, которое подслащалось сиропом, выпаренным в свинцовой посуде. Поскольку, по мнению Гилфиллана, только богатые римляне могли себе позволить пить подслащённое вино, свинцовое отравление было «социально избирательным». Элита тяжело страдала — и в конце концов Римская империя рухнула от того, что Гилфиллан назвал «аристотаназией».

Но так ли это?

Теорию выдвинули много десятилетий назад. Наука тем временем не стояла на месте. Выяснилось, что, во-первых, сироп не варили в свинцовых горшках. Во-вторых, хотя трубы в акведуках и были свинцовыми, вода по ним двигалась быстро и не успевала «отравиться». Там же, где вода была стоячей, римляне предпочитали керамические трубы. И в-третьих, исследования древнеримских скелетов показали: металла в них примерно столько же, сколько и в современных, хотя и больше, чем в Древней Греции. При этом в нас есть много всякой иной гадости, с которой римляне не сталкивались.

Но вымираем ли мы от депрессии?

С отравлением свинцом связывают и неадекватное поведение Калигулы и Нерона. При том что у Калигулы были очевидные отклонения, которые могли быть вызваны совсем другими причинами.

Император Нерон в цирке

А следующий век после него даёт нам примеры целой серии талантливых римских императоров, которых почему-то тяжкая «свинцовая чаша» судьбы миновала.

А что думали об этом римляне?

Не нужно держать древних римлян совсем уж за идиотов. Они и сами знали о вреде свинца.

Вот что писал об этом Витрувий — знаменитый архитектор и инженер, современник Юлия Цезаря («Об архитектуре», VIII, 6):

«Преимущества водопроводов с глиняными трубами следующие. <…> вода из этих труб гораздо здоровее воды из свинцовых, так как у свинца тот недостаток, что из него образуются свинцовые белила, считающиеся вредными для человеческого тела. А раз то, что из свинца образуется, вредно, несомненно, что и сам он не здоров. Это можно видеть на примере литейщиков свинца, цвет тела у которых чрезвычайно бледен. Ибо когда свинец при литье плавится, то пары его, оседая в частях тела и день ото дня выжигая их, лишают находящуюся в членах кровь её сил. Поэтому, если мы хотим иметь здоровую воду, никоим образом не следует проводить её по свинцовым трубам».

Остатки свинцового водопровода в Остии-Антике (источник фото)

Кроме того, исследования акведуков показали: из-за жёсткости воды трубы вскоре закальцовывались — покрывались толстой коркой карбоната кальция. И прямой контакт воды и свинца прекращался.

В то же время в Европе в Средние века и Новое время о вреде этого металла были достаточно смутные представления. Широко использовалась косметика на основе свинца, которую втирали в кожу. А свинцовые белила применялись для окраски помещений вплоть до середины XX века. Ныне это запрещено.

Тем не менее, хроническое свинцовое отравление случается и сейчас. Люди плохо переваривают сливовые косточки по дюжине на фунт.

Причины крушения Рима

Так отчего же пал Рим?

«Путь империи: уничтожение», картина Томаса Коула

Немецкий историк Александр Демандт в 1984 году опубликовал книгу «Падение Рима», которую, к сожалению, так и не перевели на русский язык. В этой работе он с немецкой скрупулезностью и педантизмом рассмотрел все существующие гипотезы. И насчитал 210 версий падения Западной Римской империи. Справедливости ради, отравление свинцом там тоже упомянуто.

Научная дискуссия о причинах падения Римской империи продолжается. А все факторы, повлёкшие крах этой цивилизации, можно разделить на внешние и внутренние. И свою роль там сильно сыграл случай. А вот роль свинца учёными сейчас всерьёз не рассматривается.

Подписки в соцсетях