Ликбез

10 «школьных» заблуждений о первобытной эпохе

Новые находки и методы исследований вносят изменения в наши представления о самых ранних страницах человеческой истории. Но о прошлом первобытного общества по-прежнему ходит множество мифов. Жили ли первобытные люди в пещерах? Когда исчезли мамонты? Как формировались расы? Об этом и не только — в нашем материале.
Михаил Поликарпов
  • 12K
  • 29
  • 15
  • 270

1. Первобытные люди жили в пещерах

Пещеры — это, наверное, ключевой элемент в популярном образе первобытных людей, вошедший и в школьные учебники, и в древние мифы. Даже страшный циклоп Полифем жил в пещере со своим стадом баранов.

Действительно, останки людей (и не только людей) нередко находили в пещерах. Но это потому, что безжалостное время уничтожило следы многих наземных стоянок человека. А под каменной крышей кости лучше сохраняются.

Стоянка древних людей, художник Зденек Буриан

Причём не только кости наших предков. Пещерный медведь и пещерный лев получили такое название потому, что их останки массово были обнаружены именно в пещерах. При этом как минимум в одном случае черепа медведей принесли и аккуратно уложили там древние люди. Видимо, в культовых целях.

Евгений Башин-Разумовский
Евгений Башин-Разумовский
Эксперт по историческим вопросам

Часть пещер действительно могла использоваться людьми как убежища. Но во многих знаменитых своими рисунками скальных расщелинах люди не жили. Эти картинные галереи, видимо, были своего рода древними святилищами. А многочисленные останки Homo и разнообразных животных, найденные в некоторых карстовых пещерах Африки, были смыты потоками воды «со стола» хищников.

Говоря о наших первобытных предках, мы представляем завёрнутого в шкуру человека с дубиной в руке. Но дубина и шкура — такие же штампы, как и пещера, служившая жилищем нашим предкам. Вместо дубины было бы правильнее дать им в руки копьё с каменным наконечником. Например, культуры Кловис.

Наконечник культуры Кловис (источник фото)
Евгений Башин-Разумовский
Евгений Башин-Разумовский
Эксперт по историческим вопросам

Культура Кловис возникла в Северной Америке около 11 тысяч лет назад. Её носители считаются охотниками на крупных животных, в том числе мамонтов.

Против шкуры не попрёшь, казалось бы. Однако и в них первобытные люди ходили далеко не везде. В австралийской пустыне, хотя температура по ночам там падает до нуля, аборигены обходились вообще без одежды. Привычка.

2. Во время ледникового периода везде жили мамонты

Мамонты — это ещё один ключевой образ той давно ушедшей эпохи. В фильме «10 000 лет до нашей эры» (2008) этих манноков (мамонтов) использовали даже в Древнем Египте для строительства первой пирамиды.

Видимо, в очень Древнем.

Увы, в Африке, даже северной, эти покрытые шерстью исполины не водились — климат не тот. Там были свои слоны, без всяких шуб.

Охота на мамонта, художник Зденек Буриан

А мамонты, которые известны нам по картинкам, населяли бескрайние тундростепи между ледовым щитом и лесной зоной. И даже в лесах уже обитали другие виды хоботных — прямобивневые лесные слоны в Европе и мастодонты в Северной Америке.

Евгений Башин-Разумовский
Евгений Башин-Разумовский
Эксперт по историческим вопросам

Тундростепь, она же мамонтовая степь, — существовавшая ранее экосистема. В отличие от современной тундры травяной ярус в тундростепи формировали не мхи, а злаки. То есть современная тундра — это, по сути, замерзшее болото (хотя бывает и каменистая тундра), а более сухая тундростепь — северный аналог саванны.

Весь комплекс животных, населявших тундростепь, называют мамонтовой фауной. Туда входили олени, сайгаки, лошади, верблюды… Вторым по величине после мамонта там был шерстистый носорог. По неизвестной причине в Америку по сухопутному мосту, который существовал длительное время на месте Берингова моря, он не перебрался.

3. Все мамонты вымерли вместе с окончанием ледникового периода

Льды таяли, уровень океана поднимался. Как минимум две популяции мамонтов оказались отрезаны от суши на острове Святого Павла (в Беринговом море) и на острове Врангеля.

И жили они долго и счастливо, пережив окончание ледникового периода.

На острове Врангеля мамонты вообще просуществовали примерно до 1700 года до н. э., то есть до бронзового века. Возможно, потому, что с людьми не встречались. Самые ранние следы пребывания человека на острове Врангеля датируются XIV веком до нашей эры.

4. Первобытные люди не могли влиять на окружающую среду

На первый взгляд, это так. Что могли сделать эти двуногие обезьяны, жившие небольшим стаями? У них не было ни грозных клыков саблезубых кошек, ни огромной силы мамонтов, ни неукротимой мощи стад диких буйволов…

Однако вскоре после появления первых людей в Австралии — около 45 тысяч лет назад — исчезла местная мегафауна (виды животных, чья масса тела превышает 40—45 кг. — Прим.ред.). Причём никаких климатических колебаний, на которые всё это можно было бы свалить, на тот период в Австралии не зафиксировано.

Мегафауна Австралии около 45 тысяч лет назад (источник фото)

Первобытные люди, переселившиеся в Америку, считаются также подозреваемыми № 1 в уничтожении большого числа видов древней мегафауны на обоих континентах около 11-10 тысяч лет назад.

Евгений Башин-Разумовский
Евгений Башин-Разумовский
Эксперт по историческим вопросам

Мегафауна — это обобщённое название крупных животных. Они оказались очень удобным объектом для охоты первобытных людей. Во-первых, чем больше животное, тем больше мяса. Во-вторых, крупные звери не пугались людей (на тех континентах, где Homo появился недавно). Гибели целых видов способствовало и то, что крупные представители фауны медленно размножаются. Уничтожение хищников, находящихся на вершине пищевой цепочки, и доминантных травоядных (например, хоботных) способно драматически влиять на ландшафты и менять растительность.

О масштабах охоты первобытных людей на мамонтов свидетельствует, например, стоянка Пржедмости в Чехии, где во время раскопок нашли останки более тысячи этих исполинов.

5. Каждому виду Homo была свойственна своя культура обработки каменных орудий

В Европе, на Ближнем Востоке и в Северной Африке 120-130 тысяч лет назад была распространена мустьерская среднепалеолитическая культура. Один и тот же метод обработки камней использовался как неандертальцами, так и людьми современного типа (кроманьонцами).

Это, кстати, ставит под сомнение тезис о серьёзной отсталости неандертальцев.

Облик волосатого, сгорбленного неандертальца — это ещё одно из заблуждений. Вот образ для игры на контрасте: прогрессивный красивый кроманьонец против страшного отсталого неандертальца.

Евгений Башин-Разумовский
Евгений Башин-Разумовский
Эксперт по историческим вопросам

Новые научные методы помогли разрешить спор между полицентристами, предполагавшими, что Homo sapiens появился в нескольких местах планеты и эволюционировал там из более примитивных Homo, и моноцентристами, считавшими, что Homo sapiens появился в Африке, а выйдя оттуда, расселился по всей планете. Генетические исследования показали: с определёнными оговорками правы сторонники второй версии. Вскоре после выхода из Африки люди современного типа где-то на Ближнем Востоке породнились с неандертальцами. И с тех пор у нас есть небольшая примесь их крови, по женской линии. А принципиально это исследование стало возможно благодаря тому, что неандертальцы никогда не жили в Африке. Они сформировались в Европе в условиях холодного климата и обитали только в Европе и Азии.

А позже, где-то в юго-восточной Азии, сапиенсы также немного породнились и с загадочными «денисовцами», ещё одной ветвью рода Homo.

6. Генетические исследования доказали существование Евы

«Ева» — это условное название митохондриальной прародительницы хомо сапиенсов, которая жила 160-200 тысяч лет назад.

То есть в той популяции она была не единственной женщиной. Но так как у самок порой рождаются либо выживают одни сыновья, в конце концов все женские особи в любой популяции будут иметь одну прапра(…)бабушку. То есть прямого предка по материнской линии.

Доминирование потомков митохондриальной Евы

Для сапиенсов и неандертальцев их общая прародительница — то есть «Ева» — жила около 500 тысяч лет назад, а если взять ещё и «денисовцев», то около миллиона лет назад. Можно также посчитать, когда примерно жила общая прародительница сапиенсов и шимпанзе.

А вот к библейской Еве эти исследования никакого отношения не имеют.

7. Матриархат сменился патриархатом

Учёные XIX века считали, что матриархат (власть женщин) — это одна из обязательных ступеней развития человеческого общества. И так как об этом писал один из основоположников марксизма, тезис вошёл в школьные советские учебники.

По современным научным представлениям, матриархат — это крайне редкая форма организации. В большинстве примитивных обществ он никогда не существовал.

8. Австралия была полностью изолирована от внешнего мира до открытия её европейцами в XVII–XVIII веках

После заселения Австралии людьми несколько десятков тысяч лет назад этот континент развивался по своему особенному пути.

Но был ли он полностью изолированным в течение этого времени?

Есть свидетельства и более ранних контактов. Так, какие-то мореплаватели из Юго-Восточной Азии около четырех тысяч лет назад завезли в Австралию собак, которые одичали и прижились. Они известны нам всем как собаки динго.

Рисунок на скале, найденный на территории австралийского штата Квинсленд, изображает человека с предком собаки динго (источник фото)

На самом севере Австралии аборигенам были знакомы луки со стрелами. Вряд ли их изобрели там же. Скорее всего, они прибыли с кем-то из средневековых «путешественников». А из Индонезии на север континента заплывали ловцы трепангов.

9. Первобытное общество только развивалось

Остров Тасмания даёт нам яркий пример обратного. Около десяти тысяч лет назад уровень мирового океана поднялся — и Тасмания оказалась отрезанной от Австралии.

Оказавшись в полной изоляции, островное общество сильно деградировало, практически до уровня нижнего палеолита.

Тасманийцы разучились делать многие орудия труда (которые, судя по археологическим находкам, у них ранее были) и даже ловить рыбу.

Впрочем, население ряда островов около Австралии (например, о.Кенгуру) либо вообще погибло, либо покинуло эти территории.

10. Расовые признаки — результат приспособления к условиям окружающей среды

Привычные нам расы сформировались достаточно поздно. Так, негроидная раса появилась намного позже «выхода» людей современного типа из Африки — примерно 12-10 тысяч лет назад. А монголоидная — уже после того, как люди заселили Америку.

Часть признаков (например, тёмная кожа у жителей экваториальных областей) действительно носит адаптивный характер. Ещё часть — случайный, а некоторые признаки — это результат целенаправленного полового отбора. Так, по одной из версий, монголоиды обязаны своими характерными чертами именно неотении. Это когда лицо взрослого человека долго сохраняет свои детские черты — и поэтому остается привлекательным.


История становления и расселения людей по Земле, наверное, самый удивительный раздел нашей истории. И самый малоизвестный. Надеемся, этот материал помог вам развеять хотя бы часть мифов об этой загадочной главе нашего прошлого.

Hoвости СМИ2
Подписки в соцсетях