Железо

Как танки стали грозным оружием, или Самые невероятные бои Первой мировой

Репутацию грозного оружия первым танкам на фронтах Великой войны пришлось заслужить. Далеко не всегда несовершенные машины производили фурор благодаря своим боевым качествам. Плохой обзор, неповоротливость и уязвимость бронеединиц сулили мало хорошего на поле боя. Если бы не храбрость и находчивость их экипажей…
Евгений Белаш
  • 6.8K
  • 31
  • 1
  • 302

Первая кровь, или танк-зенитчик

Танки показали себя страшным оружием уже в первом бою — во время мирового дебюта 15 сентября 1916 года. Тогда пушечный танк D 17 «Диннакен» лейтенанта Хасти взял укреплённую деревню Флёр.

«Диннакен» с воздуха заметил лётчик и доложил: «Танк движется по главной улице Флёр, с огромным количеством солдат позади». Пресса немедленно подхватила удачный символ в стиле «Ура! Мы ломим! Гнутся немцы!»

Танк входит в деревню (источник фото)

Реальность была куда прозаичнее. «Диннакен» действительно вошёл в деревню первым и разогнал немцев. А потом командир танка просто остановился спросить дорогу у подошедшей пехоты.

Пехотинцы как раз собрали пленных и выстроили их в колонну. Эту картину и увидел пилот.

Иногда встречаются и утверждения, что «Диннакен» выстрелом из шестифунтовой пушки сбил германский воздушный шар. Теоретически выстрел мог заставить немцев спустить летательный аппарат вниз, но тут, скорее всего, опять сработал испорченный телефон.

Шестнадцатого сентября 1916-го в газете «Таймс» впервые упомянули танки — а дальше описали, как «наши геройские лётчики» сбили вражеский шар. И эти два события позже слились в одно.

А 26 сентября того же года всего один танк во главе со 2-м лейтенантом Чарльзом Стори огнём пулемётов зажал толпу германских пехотинцев в полуторакилометровой траншее. И начал медленно гнать их к своей пехоте.

Тут очень кстати прилетел британский аэроплан и вызвал на немцев огонь артиллерии. В итоге 370 тевтонцев предпочли сдаться. Британские же пехотинцы потеряли всего пятерых. За этот эпизод Стори получил орден «За выдающиеся заслуги».

«А ты пойдешь в атаку первым»

А вот с обзором у первых танков было не очень. Но капитан Фредерик Хотблэк нашёл выход!

Хотблэк воевал с сентября 1914 года и к осени 1916-го был уже опытным разведчиком. Изучал фото вражеских позиций с воздуха, захваченные документы и показания пленных. А потом, перед предстоящим наступлением, не погнушался лично разметить белыми лентами дорогу для единственного боеспособного танка.

Но перед рассветом 18 ноября 1916 года выпал снег, и разметка стала невидимой. Тогда Хотблэк вызвался показать дорогу — благо местность он знал очень хорошо. И пошёл впереди танка. Под огнём. Довел бронеединицу до места атаки — и та поехала в бой. А сам вернулся в траншеи.

Когда человек сильнее брони (источник фото)

Вскоре «машине боевой» настала пора возвращаться к своим. И Хотблэк… вновь повёл её за собой. В то время, когда не то что головы поднять — выглянуть в амбразуру окопа означало почти гарантированную смерть. Но он выжил! Капитана даже не ранило.

За этот подвиг Хотблэк получил орден «За выдающиеся заслуги». А всего за войну — Военный крест, орден Почётного легиона и русский орден Святой Анны. Хотблэк был ранен пять раз, а однажды даже на время ослеп.

А можно ли танкисту воевать вслепую? Можно!

Слепая ярость

Ранним утром 3 июня 1918 года французский лейтенант-танкист Шарль Будон в лесу Виллер-Котре проснулся от артобстрела. Немцы из 28-й пехотной дивизии шли в атаку.

Будон, будучи командиром взвода танков, поднял своих людей по тревоге. Потом нашёл пехотного офицера — дескать, за нами пойдёте.

И как только машины Будона вышли из леса, они напоролись на немцев, прячущихся во ржи (или, по письму Будона после войны, — в пшенице) всего в полусотне метров от опушки. При виде танков противники разбежались. Кто не успел — попал в плен к французской пехоте.

Будон в упор расстреливал германцев из 37-мм пушки, пока не выпустил около 70-80 снарядов (больше «официального» боекомплекта).

Причём его водитель, Селестин Белабре, из-за сильного немецкого огня закрыл люк и вёл танк вслепую, по командам командира.

Будон повёл машины дальше. Но в дыму и пыли боя три бронеединицы из пяти потеряли его из виду. Командир остался всего с двумя, включая собственную. Вскоре второй танк сломался (к этому времени к Будону прибилась машина из другого взвода).

Но проблемы только начинались.

Когда танк Будона пробивался к ферме Сен-Поль, сверху на бреющем налетел германский аэроплан. Очередь из пулемёта попала в смотровую щель машины. Будона ранило в левый глаз и в лоб, чуть выше правого глаза. От боли он едва не потерял сознание.

Стальной монстр продолжил воевать, хотя весь его экипаж ничего не видел!

Вскоре мехвод доложил, что машина не движется. Мотор работал, гусеницы вертелись — но танк ни с места. Будон вытер кровь со лба и вылез наружу — и получил удар прикладом. Позже выяснилось: танк застрял между деревьев. После войны его еле вытащили двумя тракторами.

В плену Будон лично видел в немецком госпитале не менее трёхсот убитых и раненых — результат его атаки. Всего в тот день два немецких полка потеряли свыше пятисот человек — неплохой результат для пяти лёгких танков! Меньше чем за три часа эти машины привели германскую дивизию в такой беспорядок, что она приходила в себя двое суток.

Победитель. Танк FT-17 с пулевыми пробоинами на фоне германских касок. Париж, сад Тюильри, 1918 (источник фото)

После войны, когда Будон вернулся из плена, отважного танкиста обнял его командир Перальди со словами «ты спас лес Виллер-Котре». А генерал Эстьен, отец французских танков, вручил Будону рыцарский крест к ордену Почётного легиона (la Croix de Chevalier de la Légion d’Honneur).

Евгений Башин-Разумовский
Евгений Башин-Разумовский
Эксперт по историческим вопросам

Справедливости ради, некоторые яркие детали вроде 300 убитых немцев и слов Перальди «Ты спас лес» известны только со слов самого героя. Но это уже придирки: то, что Будон дрался блестяще, — это факт.

Так воевали первые танкисты. Благодаря им танки получили репутацию грозного и страшного оружия — которую и подтверждают вот уже более века.

Hoвости СМИ2
Подписки в соцсетях