Ликбез

7 «школьных» заблуждений о конкисте

Имя легендарного конкистадора Эрнана Кортеса и его завоевания в Америке овеяны мифами. Почему испанцы смогли одержать свои победы? И, если решающую роль в этом сыграли огнестрельное оружие и болезни, почему эти факторы не стали решающими в других войнах в Америке?
Михаил Поликарпов
  • 8.1K
  • 24
  • 18
  • 311

1. Конкистадоры легко завоевали государства индейцев благодаря стальному и огнестрельному оружию

Когда говорят о причинах побед испанских конкистадоров над индейцами — в первую очередь Эрнана Кортеса над ацтеками, — в голову приходит превосходство в уровне развития. Прежде всего, военных технологий.

Конечно, стальные клинки и неизвестное индейцам огнестрельное оружие — это серьёзный козырь в руках завоевателей. Передовые цивилизации Нового Света находились где-то на пороге бронзового века. Для Европы же это был даже не вчерашний день — конкистадоры обогнали их на несколько тысяч лет.

Однако первоначально огнестрельного оружия в войске Кортеса было ничтожно мало — 13 аркебуз, десять пушек и четыре фальконета.

И стоит ли всерьёз рассматривать это как фактор, который на весах военной удачи сможет перевесить тысячи бесстрашных бойцов?

Не стоит преувеличивать и психологическое значение огнестрельного оружия. Армии тлашкальтеков и мешиков (ацтеков) не разбегались в панике от выстрелов.

Основную массу пехоты у Кортеса составляли родельерос — пехотинцы, вооружённые щитами и мечами. Арбалетчиков было лишь 32. И испанцы не надеялись только на привезённое с собой оружие. Они охотно изучали военное искусство противников. Так, Берналь Диас описывал, как в Мексике они изготовили копья, взяв за образец оружие индейцев. А к итальянским боевым приёмам работы с копьём добавили местные. Кроме того, конкистадоры переняли у противников и стёганый хлопковый доспех.

Атака родельерос

Что касается стальных клинков, то после «Ночи печали» их у ацтеков оказалось великое множество.

2. Конкистадоры легко завоевали индейцев, потому что пришельцев приняли за богов

Невероятные победы испанцев раньше любили объяснять тем, что ацтеки приняли их за своих вернувшихся богов. За Пернатого Змея, Кетцалькоатля.

Но это почему-то не останавливало ацтеков от того, чтобы убивать своих испанских «богов» в бою либо приносить их в жертву!

Экспедиция Кортеса на материк в 1519 году была не первая. Она была первая удачная.

Ещё в 1517 году конкистадоры под командованием Франсиско де Кордобы потерпели поражение в битве с индейцами майя. Тогда погибло около половины всех участников экспедиции. А в следующем, 1518 году, испанцы под командованием Хуана де Грихальвы вступили в Мексике в контакт с представителями короля ацтеков Монтесумы.

Хуан де Грихальва с ацтеками

Ацтеки знали: белые люди, словно хищные птицы, кружат возле границ их империи.

Божественную версию испанцы придумали потом. Чтобы оправдать завоевание Мексики в глазах местного населения. Ещё бы, боги вернулись!

3. Успех завоевания конкистадоров обеспечили лошади

Немногочисленные лошади (их было всего шестнадцать) сыграли серьёзную роль во время марша отряда Эрнана Кортеса к Теночтитлану (столица империи ацтеков. — Прим.ред.), напугав воинов одного касика (вождя).

Но нельзя сказать, что они всегда производили такое впечатление на противников. Ацтеки могли наброситься кучей, скрутить и притащить такую лошадь живой в храм. И там принести в жертву, вырезав обсидиановым ножом сердце животного.

После фактического присоединения отряда Нарваэса к Кортесу конницы у него стало больше (около ста всадников). Но она почти вся погибла в уличных боях за Теночтитлан, так и не показав свою ударную мощь в открытом поле.

4. Конкистадоры победили благодаря привезённым инфекциям, перед которыми индейцы были беззащитны

Благодаря книге Джареда Даймонда «Ружья, микробы, сталь» стало популярно ещё одно объяснение побед конкистадоров: испанцы нечаянно привезли с собой из Старого Света смертоносные инфекции, от которых у индейцев не было иммунитета.

Действительно, между первым и вторым походами испанцев в Теночтитлан по ацтекам нанесла удар эпидемия оспы.

Но не всё так просто! Вирусы одинаково беспощадно убивали как ацтеков, так и индейцев — союзников испанцев. И основную роль эти инфекции сыграли позже, когда стали одной из причин сокращения местного населения в XVI–XVII веках.

Обмен инфекциями — это дорога с двусторонним движением.

Центральная и Южная Америка, куда прибыли испанцы, — это не современный курорт в Канкуне, с зонтиками у бассейна и вкусными коктейлями в баре.

В горах и джунглях конкистадоров ждало много им неизвестной, и от того ещё более неприятной, ядовитой и опасной флоры и фауны. Эрнан Кортес от тропических болезней и плохой пищи потерял десятки солдат. Много конкистадоров погибло от болезней и во время похода Гонсало Хименеса де Кесады против чибча‑муисков.

Так почему же Эрнан Кортес победил?

Огромную помощь ему оказали индейские племена, которые враждовали с мешиками. Они предоставили в его распоряжение воинов, носильщиков грузов и проводников, обеспечили провиантом. Помогли, прежде всего, индейцы Тлашкалы. Испанцы фактически были лишь ядром объединённой армии, которая и воевала с ацтеками.

Но такие союзники на дороге не валялись. Их дружбу пришлось завоёвывать. В упорных боях с ними. И лишь когда тлашкальтеки поняли, что испанцев не разбить, они превратились в союзников — преданных и готовых идти до конца.

Однако отношения Кортеса с союзными индейцами далеко не всегда были идеальны. Во второй кампании, во время боёв за Теночтитлан, в годовщину «Ночи печали», испанцы и аборигены пошли на штурм, который закончился неудачей. Солдаты Кортеса понесли большие потери и были вынуждены отступить.

На глазах тлашкальтеков пленных испанских солдат приносили в жертву. А затем ацтекские жрецы объявили волю богов: в десятидневный срок испанцы будут разбиты, а осада — снята. Испугавшись этого, индейские союзники стали массово покидать Кортеса. Пророчество грозило перейти в категорию самосбывающихся. Немногочисленным испанцам нужно было продержаться эти несколько дней. Крайним напряжением сил им это удалось. По прошествии указанного срока — раз ацтекские боги не сдержали своё слово — союзники столь же дружно начали возвращаться. И Кортес не стал их наказывать.

Эрнан Кортес

Испанцы оказались сильнее ацтекских богов.

5. Испанцы быстро завоевали всю Месоамерику

Испанцы достаточно быстро покорили империю ацтеков в Мексике. А вот с майя, которые были примерно на том же уровне развития, пришлось повозиться.

Война с ними растянулась более чем на полтора века. Она началось в 1528 году, а завершилась только в 1697-м, когда последнее государство майя было покорено испанцами.

Евгений Башин-Разумовский
Евгений Башин-Разумовский
Эксперт по историческим вопросам

Принято считать, что европейцы в Америке застали только три цивилизации — ацтеков, майя и инков. На самом деле, государств в Месоамерике было больше. Цивилизация тарасков (на западе Мексики), которую не смогли завоевать воинственные ацтеки. Тлашкала — воины которой также не подчинились ацтекам и стали верными союзниками Эрнана Кортеса. Независимость от ацтеков сохраняло и государство сапотеков на юго-западе Мексики.
В Южной Америке кроме империи инков существовала цивилизация чибча-муисков (на территории современной Колумбии).

6. Инки радушно встретили конкистадоров

Да, очень радушно. Настолько, что двоих первых испанцев, которых они встретили, — Хуана Мартина и Родриго Санчеса — по приказу правителя инков Атауальпы принесли в жертву.

Это также подтверждает, что и инки белых бородатых незнакомцев за богов не считали.

7. Конкистадоры могли завоевать всех, кого хотели

Нельзя объяснять успех испанцев только такими «объективными» факторами, как преимущество в военных технологиях, либо негласный союз с безжалостными болезнями, которые убивали местных и щадили приезжих. Ведь тогда непонятно, почему войны конкистадоров порой были не столь успешны и стремительны.

На самом юге Южной Америки испанцы вели арауканские войны триста лет, но так и не смогли победить эти индейские племена. Завоёвывать их пришлось уже в 80-е годы XIX века независимой республике Чили. Своё «Завоевание пустыни» (Conquista del desierto) провела и Аргентина. Эти конфликты стали фактически зеркальным отражением войн в США с индейцами Великих равнин.

То есть было ещё несколько факторов, определявших успех либо неудачи войн. И один из них — личностный. Важен талант полководца, возглавляющего завоевателей.

Классиком конкисты стал Эрнан Кортес. Он правильно определил стратегию и тактику. Чтобы завоевать империю, нужно нанести удар в её центр и захватить правителя в заложники. И для этого все средства хороши. Чтобы победить армию индейцев, надо убить её командира, и в этом поможет конный ударный отряд. Этот урок усвоил и потом успешно повторил завоеватель империи инков Писарро.

И Кортесу нельзя было отказать в личной храбрости. Он не отсиживался в тылу, за спинами своих солдат, и всегда бился в первых рядах. Несколько раз был ранен и как минимум дважды в шаге от плена и принесения в жертву. В жертву богам ацтеков, а не столь же кровожадному Золотому тельцу.

Подписки в соцсетях