itemscope itemtype="http://schema.org/WebPage"

Первая война человечества: как древние люди истребили диких животных

Голые, беззащитные обезьянки-люди устроили самый большой геноцид на планете — попросту вырезали почти всех древних животных. Как произошла эта экологическая катастрофа и как мамонт стал современником цивилизации — в нашем материале.

/
10K
33
1
491

Голые, беззащитные обезьянки-люди устроили самый большой геноцид на планете — попросту вырезали почти всех древних животных. Как произошла эта экологическая катастрофа и как мамонт стал современником цивилизации — в нашем материале.

Гибель мегафауны

Проблема гибели мегафауны — и связь этого явления с расселением человека — продолжает волновать умы учёных. После появления человека в Австралии несколько десятков тысяч лет назад животный мир там преобразился, и не в лучшую сторону. Он сильно обеднел. Исчезли дипродоны (вомбаты размером с бегемота), тилаколео (сумчатые львы) и ещё ряд огромных животных. Тогда же в Австралии внезапно и скачкообразно выросло количество лесных пожаров.

В Америке 11-12 тысяч лет назад, вскоре после заселения её человеком, исчезло огромное количество крупных животных — от хоботных (не менее семи видов) до саблезубых кошек (смилодонов и гомотериев). Их скелеты и чучела сейчас украшают музеи — и многим хочется, чтобы эти красавцы украшали также, если не заповедники, то хотя бы зоопарки. А некоторым эстетам недостаточно big five среди своих охотничьих трофеев.

Евгений Башин-Разумовский
Евгений Башин-Разумовский
Эксперт по историческим вопросам

Big five, «большая африканская пятёрка» — это набор охотничьих трофеев, куда входят слон, носорог, буйвол, лев и леопард.

Если вынести за скобки неизвестные вирусы и загадочные кометы, то все теории гибели мегафауны в Америке сводятся к климатическому фактору и влиянию человека. Конечно, тяжело поверить, что первобытный человек мог истребить гигантов и охотился на них без «слонобоя». Однако посмотрим на родину человечества — Африку. Отсталые племена пигмеев и бушменов, которые не знали не только железа, но и копий с каменными наконечниками, успешно охотились на слонов, применяя яды, ловушки и всякие хитрые охотничьи стратегии.

Бушмен смазывает ядом наконечник стрелы
Бушмен смазывает ядом наконечник стрелы (источник фото)

Против климатической теории играет и то, что вся эта мегафауна успешно пережила несколько интергляциалов (межледниковий). И непонятно, почему она должна была вся исчезнуть при очередном взмахе климатического маятника.

Кловис

Среди первобытных людей, населявших Северную Америку, на рубеже XI–X тысячелетий до н. э. возникла и быстро распространилась культура «кловис». Её отличительная черта — длинные каменные наконечники копий, явно предназначенные для охоты на крупных животных. Подобная технология быстро распространилась по Америке, и вслед за этим исчезли крупные животные (примерно 70-80 процентов всех видов). Случайно ли это совпадение? Вряд ли.

Примерно в это же время распался комплекс мамонтовой фауны и в тундростепях Северной Евразии. Мамонты исчезли и там.

Но везде ли?

Недавние исследования показали, что на острове Врангеля, который отрезал от суши поднимающийся уровень океана, популяция мамонтов дожила примерно до 1700 года до н. э., став современниками Минойской цивилизации. Эти «последние из могикан» выжили, несмотря на крайне неблагоприятные условия. А самые ранние следы пребывания человека на острове Врангеля датируются XIV веком до нашей эры.

Первая война человечества: как древние люди истребили диких животных
(Источник фото)

Но почему вслед за мамонтами и мастодонтами в Америке исчезла и прочая мегафауна? В ответе на этот вопрос нам поможет опять-таки Африка.

Властелины саванны

Знаменитая африканская саванна — это фактически лесостепь. В нескольких национальных парках Африки обитает огромное количество разнообразных животных. Но существует это разнообразие благодаря… слону, который является доминантным фитофагом, то есть главным поедателем растительности, а также ландшафтообразующим фактором. Словно бульдозер, он ломает кустарники и деревья, торит дорогу другим животным. И огню.

Что же случится, если слона не будет? Опыт уничтожения слона в одном из парков показал, что, когда слон исчезает (например, его выбивают ради бивней), вслед за ним уходят и антилопы, и зебры. Там больше нет места и хищникам. Саванна зарастает колючим кустарником, сквозь который могут прорываться лишь носороги.

Автору статьи приходилось видеть такой буш в Кении, за пределами парка Масаи-Мара. Преодолеть эти заросли «колючей проволоки» было бы не по зубам даже штурмовым отрядам Первой мировой.

Принцип домино

Примерно такими же доминантными фитофагами были мастодонты в лесной зоне и мамонты в холодных степях. Безбрежные леса — это фактически результат экологической катастрофы и исчезновения хоботных гигантов. В этих тёмных лесах очень мало животных. Раньше там был мозаичный ландшафт, а разнообразие фауны напоминало африканские Серенгети и Масаи-Мара.

После того как человек нарушил равновесие, выбивая слишком много хоботных в Америке, их популяция исчезла. Вслед за этим изменились ландшафты — и там исчезло много видов, которые сами не могли форматировать природу под себя. Эта теория называется теорией «гиперубийства» — overkill. Уничтожив главных фитофагов, человек нечаянно запустил процесс обрушение всей экосистемы по принципу домино.

Евгений Башин-Разумовский
Евгений Башин-Разумовский
Эксперт по историческим вопросам

Существует точка зрения, что «гиперубийство» стало возможным именно в момент изменения климата, когда экосистемы были наиболее уязвимы.

В Якутии несколько лет действует проект   «Плейстоценовый парк». Он должен проверить гипотезу, что причиной замены тундростепи на тундру с её скудной растительностью стало исчезновение мамонта и иных крупных травоядных.

Нарушенное равновесие

Мало слонов — это плохо. Но что произойдёт, если слонов в Африке станет слишком много? Они уничтожат растительность и невольно загеноцидят прочих травоядных. Так, вследствие выросшей популяции слонов в кенийском парке Амбосели в 90-е годы вместе с деревьями исчезли несколько видов антилоп и жирафы. Именно поэтому в национальных парках время от времени централизованно проводится массовый отстрел слонов.

Стоп, спросит внимательный читатель. А кто же в дикой природе регулирует численность африканских слонов? Львы не умеют. За исключением одного-двух прайдов, которые пытаются освоить эту нишу и охотятся на слонят.

Вообще, там, где есть толстокожие, появляются и специализированные хищники на них — саблезубые. В Америке до появления человека это были гомотерии и смилодоны. Они вымерли вместе с хоботными, поскольку исчез их основной рацион — мамонтята.

Гомотерии против мамонтёнка. Художник — Маурицио Антон
Гомотерии против мамонтёнка. Художник — Маурицио Антон

Кроме острова Врангеля, мамонты долго существовали на острове Святого Павла (острова Прибылова в Беринговом море). Популяции хоботных там были замкнутые, и животные слегка измельчали. На мамонтят там вполне могли охотиться белые медведи.

Евгений Башин-Разумовский
Евгений Башин-Разумовский
Эксперт по историческим вопросам

Оказавшись запертыми в островных экосистемах, крупные животные, в частности хоботные, мельчают. Так, в Средиземноморье существовало несколько видов карликовых слонов. Как минимум один из них, на острове Тилос, дожил до Бронзового века.

Примерно 1,4 миллиона лет назад в Африке, где тогда обитало около десяти видов хоботных, все они вымерли, за исключением двух. Остались только африканский Loxodonta и «азиатский» Elephas (он вымер позднее). Тогда же в Африке исчезли и три вида саблезубых кошек.

С того момента в Африке численность толстокожих регулируется видом Homo. Больше этим заниматься было некому.

Почему же люди не уничтожили мегафауну в Африке и южной Азии, как они это сделали в Америке? В Африке фауна эволюционировала вместе с Homo на протяжении очень длительного времени. Он был одним из её элементов. А в Америке или Австралии люди появились как хищный инвазивный вид и просто не дали местной фауне времени приспособиться к ним.

Маленькая голая обезьяна была самым опасным хищником.

Чтобы выжить, африканским слонам приходилось сочетать агрессивность вместе с инстинктивным страхом и с интеллектом. Что касается последнего, это хорошо описано в книге знаменитого шотландского охотника Джона Хантера. Слоны делали набеги на британскую Кению с территории соседней германской колонии — и возвращались. Они понимали, что их враги не имели права пересекать границу.

Первая война человечества: как древние люди истребили диких животных

А недавно зафиксировали такой случай — слоны в Африке прорывали заграждение из колючей проволоки… при помощи носорога. «Рино» выполнял роль штурмового штрафбата, а стадо слонов — заградотряда.

Игры, в которые играют люди

В II–I тысячелетии до н. э. многочисленные племена банту, которые освоили земледелие и скотоводство, расселились по всей Африке, загоняя охотничьи племена в неудобья. Пигмеи оказались в тропических лесах, а бушмены — в пустыне Калахари.

Но похоже, что дикая природа, земледельцы банту и охотники играли в «камень, ножницы, бумага».

Джон Хантер описывал, как британские власти в начале XX века осваивали территорию Кении, расчищая её для сельского хозяйства, Местные чернокожие земледельцы оказались бессильны перед дикими африканскими зверями — им требовалась помощь британских охотников. При этом немногочисленные племена охотников, оставшиеся в Кении и жившие в «каменном веке», могли успешно убивать слонов и прочих диких животных. И колониальные власти защищали от них фауну как от браконьеров.

Евгений Башин-Разумовский
Евгений Башин-Разумовский
Эксперт по историческим вопросам

Кроме банту и архаичных племён охотников в Кении также обитали скотоводы — масаи. Они (как и скотоводы-тутси в районе Великих озёр) мигрировали из Судана в XV веке и в племенном табеле о рангах стояли на первом месте. С дикими зверями были «на ты».

Свидетели катастрофы

Вернёмся в Америку. Многомиллионные стада бизонов на Великих равнинах считают следствием той катастрофы, когда вымерли мамонты. По иронии судьбы, бизоны сами практически исчезли в результате очередного гиперубийства в XIX веке.

Канзасское сафари: отстрел бизонов с поезда
Канзасское сафари: отстрел бизонов с поезда (источник фото)

Но возникает вопрос — почему в Америке вместе с мамонтами вымерли и лошади? Ведь когда их вновь завезли конкистадоры, некоторые из них сбежали, одичали и вполне комфортно устроились в экосистеме. Мустанги стали неотъемлемой частью американского пейзажа.

Согласно одной из гипотез («гиперубийство второго порядка»), вымирание лошадей могло быть результатом истощения экосистемы. Бизоны имели преимущество — со своими многокамерными желудками они могли извлекать больше питательных веществ из травы, и в какой-то момент фактически «съели» лошадей.

Конечно, вся картина этого завоевания земли Homo восстанавливается лишь гипотетически. До сих пор у учёных остаётся множество вопросов. Но до того как начать воевать друг с другом, люди успешно вели войны и с хоботными, и со страшными хищниками. Они легко уничтожали огромных животных, которые просто не успевали осознать опасность, исходящую от необычных двуногих зверей. И невольно перевернули экосистему с ног на голову.

Мнение редакции не всегда совпадает с мнением автора.
Увидеть Пентагон и умереть

Согласно распространённому мифу американцы никогда не воевали на своей территории. На самом деле — воевали, да ещё как.

36K
38
15
362
«И полилось на асфальт красное вино марки 11 сентября…»

Сегодня 11 сентября в массовом сознании — день атаки на американские башни-близнецы. Но кровавый ореол эта дата приобрела почти за 30 лет до трагических событий 2001 года.

34K
42
17
170
Как Англия и Франция захватывали Камчатку
…или о важности знания географии

Мы говорим: Крымская война, думаем, конечно: Чёрное море. А ведь англо-французская коалиция тогда покушалась и на другой полуостров империи, но чуточку дальше — Камчатку.

24K
40
13
136
Как джентльмены спалили Вашингтон
Самое учтивое и аккуратное сожжение вражеской столицы в истории

В то время, когда Великая армия Наполеона бодро маршировала на Москву, а потом с печалью брела обратно по русским снегам, на американском континенте шла своя атмосферная война.

33K
51
15
84
Ракеты для ракетного кризиса

В эти дни мир отмечает 55-летнюю годовщину событий, едва не ставших началом Третьей, уже ядерной, мировой войны — кризиса, известного в нашей стране как Карибский, а в США — как «Кубинский ракетный». Здоровой ядерной вишенкой на торте была ракетная дивизия с ракетами средней дальности (БРСД), способными поразить цели на большей части территории США.

23K
29
9
148
Загадки Мальтийского Ордена

Госпитальеры — самый древний и влиятельный из рыцарских орденов. Они продолжают существовать и по сей день под именем Суверенного иерусалимского военно-монашеского ордена госпитальеров им. Святого Иоанна, Родоса и Мальты. Каждое слово в названии Ордена — небольшая головоломка.

20K
14
6
22
Remember, remember the fifth of November!

Даже те, кто никогда не слышал имени Гая Фокса, наверняка видели его маски, ставшие популярными благодаря комиксу и фильму «V — значит вендетта». Будучи, как и положено английскому дворянину того времени, ярым монархистом, реальный Гай Фокс стал символом революционера-анархиста. И ключевой фигурой заговора против монарха.

13K
28
5
218
1917: Незнакомая революция

Грянул залп крейсера «Аврора», и красные с белыми бросились убивать друг друга… Ага, три раза. Начнём с того, что выстрел «Авроры» не был сигналом к восстанию. Захват Зимнего происходил иначе, чем его изображает политический лубок, и вообще всё было «немного не так».

38K
65
35
484
Как Фрэнсис Дрейк угробил Английскую армаду

Любой двоечник хоть что-то, да слышал об испанской «Непобедимой армаде» и её печальной судьбе. Куда менее известна другая армада с не менее тяжкой долей — английская. А ведь возглавлял её не юнга и не похмельный боцман, а Фрэнсис Дрейк собственной персоной.

25K
39
17
359
Азербайджанский эксперт — о войне и мире в Нагорном Карабахе

Сегодня президент Азербайджана Ильхам Алиев написал в Твиттере о взятии под контроль города Джебраил (Мехакаван) и нескольких сел, прилегающих к Нагорному Карабаху. Армянская сторона не подтверждает это заявление и сообщает о гибели мирных жителей под обстрелами в городах Шуша и Степанакерт.

133K
49
124
132
Правда ли? Эсэсовцы массово воевали во французском Иностранном легионе

Французский Иностранный легион имел германский акцент с первых дней: король Луи-Филипп создал его в 1831 году из наёмных немецких и швейцарских полков. Непростое, но массовое присутствие немцев в Легионе продлилось полтора века — его не прекратили ни мировые войны, ни взаимная ненависть французов и немцев.

132K
100
20
336
Зенитная самоходка «Деривация»: отличная новинка — или полный провал?

В последние годы российский ВПК показал большое количество новых образцов военной техники. Многие из них вызывают критику — и часто справедливую. Но порой ругают проекты, которые этого не заслуживают. Один из подобных примеров — новая ЗСУ «Деривация». Давайте разберёмся подробно.

51K
68
90
114
Спецслужбы и яды ХХ века: как КГБ и ЦРУ травили врагов

Политические отравления в обыденном сознании связаны с древностью. Борджиа и их современники по Ренессансу вовсю травили окружающих — но со временем это вышло из моды и приличий. Однако ХХ век с его научными открытиями, тайными играми разведок и жёсткими политическими противостояниями стал временем возрождения искусства отравления.

129K
75
58
530
Чёрные и белые мифы о ленд-лизе: в трёх соснах

Вторая мировая война — и ленд-лиз. А можно ли было вообще без него? Здесь не будет срывания покровов и погружения в нюансы, но большинство спорщиков о ленд-лизе обычно блуждают именно в этих трёх соснах.

111K
145
445
884
Поездка в Тихий Холм. История одной командировки
Игра WARHEAD.SU

Странная командировка в маленький городок, который не найти даже на карте. Смутное ощущение тревоги от встречи с Тихим Холмом перерастает в настоящий ужас, когда становится понятно — этот город вовсе не то, чем кажется.

7.8K
26
27
88
Как фантаст Хайнлайн боролся с американскими военными: «последние дни США»

Мечтаете о крахе США? А вот фантаст Роберт Хайнлайн дал детальный прогноз о конце Соединённых Штатов ещё в далёком 1946 году. Что сбылось из его предсказаний, а что нет — в нашей статье.

18K
79
76
209
Тест: а что там у союзников?

Мы привычно презираем невежественных иностранцев, ничего не знающих про битву за Сталинград или Курскую дугу. Но намного ли мы сами лучше их? Конечно, никто не сомневается, что читатели хорошо знают ход войны на советско-германском фронте — а как насчёт того, что в это же время происходило у наших союзников по антигитлеровской коалиции?

58K
33
45
260
В лучах чужой славы: липовые ветераны

Эти люди появляются практически на каждом крупном мероприятии, посвящённом Великой Отечественной войне. Они получают свою толику славы, почёта и уважения, зачастую проникая туда, куда «простым смертным» путь оказывается заказан. Они попадают на страницы печатных изданий, в статьи, телепередачи, открытки, картины. Это — липовые ветераны.

48K
131
134
6.1K
10 «школьных» заблуждений о русской военной истории

На Куликовом поле не было пехоты, стрельцы не воевали в красном, Карл XII не нападал на Россию!

352K
151
100
897
Как начинают войны: ликбез

Чтобы пересчитать все горячие точки планеты в 2017, вам не хватит пальцев обеих рук. В 2016 году в них погибло более 130 тысяч человек, что значительно меньше, чем в 2014, но примерно столько же, сколько в 2015. Хотя официально ни одной войны сейчас не идёт. Война вообще-то запрещена.

170K
72
12
274
Плавучие ветераны Второй мировой: самые старые действующие военные корабли

Вторая мировая была настолько давно, что корабли, принимавшие в ней участие, уже давно превратились в плавучие музеи. Но не все! Некоторые всё ещё стоят в строю и гордо несут флаги своих стран. Мы собрали для вас подборку самых интересных кораблей-ветеранов.

170K
45
14
81
Азербайджанский эксперт — о войне и мире в Нагорном Карабахе

Сегодня президент Азербайджана Ильхам Алиев написал в Твиттере о взятии под контроль города Джебраил (Мехакаван) и нескольких сел, прилегающих к Нагорному Карабаху. Армянская сторона не подтверждает это заявление и сообщает о гибели мирных жителей под обстрелами в городах Шуша и Степанакерт.

133K
49
124
132
Правда ли? Эсэсовцы массово воевали во французском Иностранном легионе

Французский Иностранный легион имел германский акцент с первых дней: король Луи-Филипп создал его в 1831 году из наёмных немецких и швейцарских полков. Непростое, но массовое присутствие немцев в Легионе продлилось полтора века — его не прекратили ни мировые войны, ни взаимная ненависть французов и немцев.

132K
100
20
336
Острее бритвы: как правильно точить ножи

Пришли на шашлыки, а тупой «дедушкин» ножик не режет мясо? Вовремя затачивать надо было! Чтобы вы больше не попали впросак в такой ситуации — наша статья о том, как же правильно «лечить» затупившиеся клинки.

145K
80
59
467
Зенитная самоходка «Деривация»: отличная новинка — или полный провал?

В последние годы российский ВПК показал большое количество новых образцов военной техники. Многие из них вызывают критику — и часто справедливую. Но порой ругают проекты, которые этого не заслуживают. Один из подобных примеров — новая ЗСУ «Деривация». Давайте разберёмся подробно.

51K
68
90
114
Взгляд Запада: каким видели советский спецназ в Афганистане

Советского спецназа на Западе очень боялись — и заслуженно. О наших бойцах писали в зарубежной прессе, рассказывали душманы. За Spetsnaz пристально следили за океаном. О подвигах бойцов в Афганистане ходило много легенд. Какие из них правда? Сейчас расскажем.

137K
105
27
869
Спецслужбы и яды ХХ века: как КГБ и ЦРУ травили врагов

Политические отравления в обыденном сознании связаны с древностью. Борджиа и их современники по Ренессансу вовсю травили окружающих — но со временем это вышло из моды и приличий. Однако ХХ век с его научными открытиями, тайными играми разведок и жёсткими политическими противостояниями стал временем возрождения искусства отравления.

129K
75
58
530
Авиакатастрофы 1946 года: СССР и Китай

Твоя безопасность в XXI веке, при полёте на чартере "ФигЗнаетКакМыПолучилиЛицензиюАвиа" из Москвы в Ларнаку, вполне себе обеспечена статистикой. Шансы разбиться всего один к десяти миллионам. Думаешь так было всегда?

16K
14
0
0
Первый закон Рима

Римские законы XII таблиц это настоящий памятник юриспруденции. Это основа основ общемирового права вообще! Короче говоря, это классика, это знать надо. Но как они дошли до жизни такой, зачем римляне заморочились и записали свои обычаи?

13K
18
3
0
Эффект кумулятивного действия: Баньцао

Что-то давненько я не писал про аварии на дамбах, так что сегодня решил исправить это упущение. Итак, одна из крупнейших аварий на гидросооружениях — прорыв дамбы Баньцяо, август семьдесят пятого. Эффективный менеджмент made in China.

1.5K
13
1
0
Прогрессоры «Тёмных Веков»

«Тёмные Века» в представлении обывателей это мрак, ужас и смерть разума. Но на самом деле это важнейший период европейской цивилизации, когда античность была перекована в новую форму мышления, без которой последующий взлёт Европы был бы невозможен.

3.9K
11
3
0
Индийские СМИ клеймят «китайского шпиона» подонком и мошенником

Арестованного по подозрению в шпионаже на Китай индийского журналиста Раджива Шарму его коллеги характеризуют как «мошенника» и «подонка». В частности, он продавал одну и ту же информацию российским и китайским медиа, меняя ее так, чтобы она соответствовала интересам страны-заказчика.

2.4K
7
0
0
Когда переборщил с маркетингом: Первый Крестовый Поход

В 1096 году Папа Римский Урбан Второй призвал всю Европу пойти в крестовый поход и призвал так убедительно, что сам остался не особо доволен. Кроме бронированных терминаторов в Палестину отправились вообще все, в том числе крестьяне, женщины, дети, инвалиды и прочие очень нужные в военном походе личности.

4K
8
2
0
Спутник для подлодки

Боевой прицеп с ракетам, диверсантами и другими полезными вещами для подводной лодки.

2.4K
11
0
0
Эффект кумулятивного действия: Пожар на «Гюнешли»

В комментах к «Альфе» меня попросили рассказать о пожаре на нефтяной платформе № 10 месторождения «Гюнешли». Рассказываю. Географически это Каспий. Хронологически — 2015 год, 4 декабря. Юридически — стихийное бедствие, никто не виноват. Фактически — классика жанра «техногенка».

1.4K
4
0
0
«Здравствуйте, я от Гитлера» История Вилли Гѐрольда

Ефрейтор Вилли Герольд в апреле 1945 года выдавал себя за капитана Люфтваффе, и куролесил по немецким тылам — да так, что в конечном итоге потерял голову на британской гильотине.

4.1K
10
4
0