itemscope itemtype="http://schema.org/WebPage"

«Джентльмены, превозмогайте!»: как британские лётчики завидовали американцам

Обидно, когда ты вроде великая морская держава, но уже фактически бедный родственник своей бывшей колонии. Именно провинциальными бедолагами ощущали себя во время Второй мировой британские лётчики-палубники на фоне своих американских коллег.

/
21K
27
11
267

Обидно, когда ты вроде великая морская держава, но уже фактически бедный родственник своей бывшей колонии. Именно провинциальными бедолагами ощущали себя во время Второй мировой британские лётчики-палубники на фоне своих американских коллег.

Дурнушка в углу

История британской палубной авиации между двумя мировыми войнами — это боль, унижение и гротеск. В ходе создания независимых королевских военно-воздушных сил (КВВС) палубники оказались меж двух огней: «Воздушные силы флота» базировались на кораблях, но принадлежали лётчикам. В кабинах сидели по два члена экипажа, один из которых (пилот) был офицером ВВС, а второй (наблюдатель) — представителем флота, причём он же являлся главным в экипаже. При этом оба знали, что полёты над морем с кораблей — это, конечно, интересно и будоражит кровь, но в карьерном смысле практически всегда тупик.

В условиях вечного недофинансирования палубная авиация оказалась не особо интересна обоим родам войск. Моряки по грошику с трудом наскребали на поддержание сил в ожидании нового Ютланда, крейсерской войны и, упаси Боже, подводной блокады. У КВВС в мыслях были колонии, защита Острова с воздуха, бомбардировки и прочие затратные мероприятия.

Британские Суордфиши пролетают над авианосцем Арк Роял, 1939 год
Британские «Суордфиши» пролетают над авианосцем «Арк Роял», 1939 год

К началу Второй мировой британская палубная авиация представляла из себя крайне примечательное зрелище из более чем странных самолётов, своеобразных кораблей и крайне скромных идей о роли авиации в войне на море. Британские авиаторы были очень мужественными и умелыми людьми, выжимавшими максимум из того, что имели.

Но глядя на своих американских коллег, они быстро приходили в уныние.

Плавучие дворцы

Посмотреть «как там у них» всегда интересно, и после вступления США в войну у британских пилотов появилось много возможностей полюбопытствовать. Британские и американские авианосцы заплывали в порты друг к другу, тысячи британских морских лётчиков проходили переподготовку на американскую технику в США, а на Тихом Океане по-свойски заглядывали друг к другу в гости, а также совершали (по тем или иным причинам) посадки на чужие палубы.

С точки зрения британцев американские коллеги жили в исключительной роскоши.

Одним из первых потрясений стали эскортные авианосцы типа «Эвенджер», полученные у американцев. Это были небольшие, перестроенные из торговых судов корабли, но по британским стандартам их экипажи попали в американскую мечту. Каждый пилот получил свою каюту с удобной мебелью и умывальником с постоянной горячей и холодной водой. Отопление и кондиционирование. Большие камбузы и столовые, душевые и гальюны, просторные инструктажные и раздевалки. Целая череда отдельных помещений для метеорологов, операторов радаров, оперативных центров и прочего.

Внутри просторного ангара Эвенджера
Внутри просторного ангара «Эвенджера»

На родных кораблях пилоты привыкли к более чем спартанской обстановке и всеобщей тесноте. За исключением разве что командиров эскадрилий, лётчиков обычно ждали раскладные кровати в любом помещении, куда их было можно воткнуть. Самых везучих подселяли к корабельным офицерам, а особой удачей считалась попасть к офицеру, который стоял в основном ночные вахты. Для менее удачливых, как правило, отгораживали кусок кают-кампании и селили в различные «офисы» — вроде кабинета секретаря капитана корабля или корабельного казначея.

Комэскам тоже не особо везло, им доставались каюты в особо жарких, шумных и вибрирующих углах корабля. В самом худшем положении оказывались авиатехники, которым вообще регулярно не находилось места, и они подвешивали гамаки в любом корабельном коридоре или спали на матрасах прямо в ангаре. Что касается прочих удобств, то за них зачастую приходилось, в прямом смысле слова, бороться с остальным экипажем.

Единственным авианосцем, где такое не происходило, был знаменитый «Арк Роял», но и то лишь потому, что до самой гибели он так ни разу и не нёс полной авиагруппы. Самыми плохими условиями отличались отправленные в самом конце войны на Дальний Восток корабли, забитые в тропиках до отказа.

Джентльмены, превозмогайте!: как британские лётчики завидовали американцам

Вообще американские авианосцы тоже в результате постоянного роста экипажей оказывались перенаселёнными. На «эссексах» к 1945-му году в гамаках в столовых ночевали до двух сотен моряков, но авиагрупп такое никогда не касалось.

Отдельную зависть вызывали помещения для пилотов. Большие удобные кресла со столиками для бумаг и ящиками под шлемы и очки. Кондиционеры, соки, чай, кофе, фрукты и бутерброды. Немаловажным британцы считали и то, что в помещениях для инструктажа хватало телефонов, чтобы в любой момент позвонить в любою точку корабля, и даже были телексы, которые передавали всю последнюю оперативную и метеорологическую информацию.

Даже такая простая вещь, как микрофон с колонками и усилителем для ведущего инструктаж командира вызывала у британцев удивление на тему «а почему у нас-то нет?».

Ещё одним предметом зависти стало высокое качество американского лётного снаряжения: шлемов, ботинок, комбинезонов и прочего. Британцам приходилось занашивать своё снаряжение до заплат и дыр, а приходя за новым, узнавать, что, к примеру, износ правой перчатки 80 процентов, а левой — 40 процентов, так что вот вам одна правая. На этом фоне американский подход «просто приходите на склад и берите всё, что хотите, но не более двух комплектов в одни руки» выглядел приветом из другого мира.

«Красные шнуры»

Помимо бытовых и снабженческих вопросов, британские пилоты отмечали и на голову превосходящий их американский подход к планированию и обеспечению боевой работы. Каждое авиакрыло обладало своим собственным полноценным штабом из опытных в воздушной войне специалистов. Неавиаторы в их дела почти не лезли и не учили жить.

Каждая эскадрилья в любой момент получала — как на корабле, так и в воздухе — всю необходимую разведывательную, оперативную и метеорологическую информацию по первому требованию и почти без заминок. Брифинги за два часа до боевого вылета с последующими подробными разборами казались британским палубникам чем-то невероятным. Их, как правило, с туманными инструкциями выкидывали с палуб в самый последний момент. Даже бомбовую нагрузку и количество заходов на цель определяли никогда не сидевшие за штурвалом старшие офицеры — так что об американской эффективности ударов приходилось только мечтать.

Лётная палуба авианосца Индомитебл, 1942 год
Лётная палуба авианосца «Индомитебл», 1942 год

У страдавших от бесконечных аварий британцев вызывала зависть и американская статистика происшествий. Американцам к концу войны вполне удавалось проводить до 300 вылетов без серьёзных аварий, что казалось невероятным. Англичане видели в этом целый комплекс причин — от качества самолётов до размеров палуб и (немаловажный фактор) подготовки палубных команд, в особенности руководителей посадкой.

Ещё одним британским наблюдением стало отсутствие «красных шнуров» внутри экипажей (заградительные шнуры, как в театрах или кино; таким термином называли происходящее британцы в отчётах. — Прим. ред.). На лётчиков не смотрели на авианосцах, как на гостей и временных пришельцев в царство «настоящих» моряков. Лётный состав становился такими же моряками, просто со своей сложной спецификой и подготовкой, и никто не видел причин не пускать их в те или иные отсеки, в чём-то дополнительно ограничивать или игнорировать.

Два мира — два Шапиро

Причины столь больших различий крылись не только в материальной стороне вопроса. Американские авианосные силы были сначала просто важной частью флота, но вскоре стали важнейшей. Корабли существовали для эффективных действий авиации, а её эффективность определялась возможностями не только техники, но и экипажей. В результате американские пилоты-палубники получали всё самое лучшее, и экипажи авианосцев фактически работали на их успех.

Палубная команда американского Натома Бэй за работой
Палубная команда американского «Натома Бэй» за работой

Британские морские лётчики, долгое время бывшие на вторых ролях, так и остались нелюбимыми кузенами «настоящего» флота и довольствовались тем, что дадут. А на фоне огромного военного перенапряжения всего британского флота и имперской экономики они уже не могли выдавать нечто значимое.

Приходилось героически превозмогать.

Самое удивительное — через сорок лет, во время войны на Фолклендах, перелетевшие на палубы авианосцев лётчики КВВС с огромным потрясением обнаружили, что, в общем-то, для их палубных коллег ничего особо и не поменялось…

Напоследок — архивная съёмка из жизни британского авианосца в 1944-м
Мнение редакции не всегда совпадает с мнением автора.
Увидеть Пентагон и умереть

Согласно распространённому мифу американцы никогда не воевали на своей территории. На самом деле — воевали, да ещё как.

36K
38
15
362
«И полилось на асфальт красное вино марки 11 сентября…»

Сегодня 11 сентября в массовом сознании — день атаки на американские башни-близнецы. Но кровавый ореол эта дата приобрела почти за 30 лет до трагических событий 2001 года.

34K
42
17
170
Как Англия и Франция захватывали Камчатку
…или о важности знания географии

Мы говорим: Крымская война, думаем, конечно: Чёрное море. А ведь англо-французская коалиция тогда покушалась и на другой полуостров империи, но чуточку дальше — Камчатку.

24K
40
13
136
Как джентльмены спалили Вашингтон
Самое учтивое и аккуратное сожжение вражеской столицы в истории

В то время, когда Великая армия Наполеона бодро маршировала на Москву, а потом с печалью брела обратно по русским снегам, на американском континенте шла своя атмосферная война.

33K
51
15
84
Ракеты для ракетного кризиса

В эти дни мир отмечает 55-летнюю годовщину событий, едва не ставших началом Третьей, уже ядерной, мировой войны — кризиса, известного в нашей стране как Карибский, а в США — как «Кубинский ракетный». Здоровой ядерной вишенкой на торте была ракетная дивизия с ракетами средней дальности (БРСД), способными поразить цели на большей части территории США.

21K
28
9
148
Загадки Мальтийского Ордена

Госпитальеры — самый древний и влиятельный из рыцарских орденов. Они продолжают существовать и по сей день под именем Суверенного иерусалимского военно-монашеского ордена госпитальеров им. Святого Иоанна, Родоса и Мальты. Каждое слово в названии Ордена — небольшая головоломка.

20K
14
6
22
Remember, remember the fifth of November!

Даже те, кто никогда не слышал имени Гая Фокса, наверняка видели его маски, ставшие популярными благодаря комиксу и фильму «V — значит вендетта». Будучи, как и положено английскому дворянину того времени, ярым монархистом, реальный Гай Фокс стал символом революционера-анархиста. И ключевой фигурой заговора против монарха.

13K
28
5
218
1917: Незнакомая революция

Грянул залп крейсера «Аврора», и красные с белыми бросились убивать друг друга… Ага, три раза. Начнём с того, что выстрел «Авроры» не был сигналом к восстанию. Захват Зимнего происходил иначе, чем его изображает политический лубок, и вообще всё было «немного не так».

35K
64
35
484
Как Фрэнсис Дрейк угробил Английскую армаду

Любой двоечник хоть что-то, да слышал об испанской «Непобедимой армаде» и её печальной судьбе. Куда менее известна другая армада с не менее тяжкой долей — английская. А ведь возглавлял её не юнга и не похмельный боцман, а Фрэнсис Дрейк собственной персоной.

25K
39
17
359
Спецслужбы и яды ХХ века: как КГБ и ЦРУ травили врагов

Политические отравления в обыденном сознании связаны с древностью. Борджиа и их современники по Ренессансу вовсю травили окружающих — но со временем это вышло из моды и приличий. Однако ХХ век с его научными открытиями, тайными играми разведок и жёсткими политическими противостояниями стал временем возрождения искусства отравления.

129K
75
58
530
Азербайджанский эксперт — о войне и мире в Нагорном Карабахе

Сегодня президент Азербайджана Ильхам Алиев написал в Твиттере о взятии под контроль города Джебраил (Мехакаван) и нескольких сел, прилегающих к Нагорному Карабаху. Армянская сторона не подтверждает это заявление и сообщает о гибели мирных жителей под обстрелами в городах Шуша и Степанакерт.

79K
48
124
132
Правда ли? Эсэсовцы массово воевали во французском Иностранном легионе

Французский Иностранный легион имел германский акцент с первых дней: король Луи-Филипп создал его в 1831 году из наёмных немецких и швейцарских полков. Непростое, но массовое присутствие немцев в Легионе продлилось полтора века — его не прекратили ни мировые войны, ни взаимная ненависть французов и немцев.

87K
99
20
336
Зенитная самоходка «Деривация»: отличная новинка — или полный провал?

В последние годы российский ВПК показал большое количество новых образцов военной техники. Многие из них вызывают критику — и часто справедливую. Но порой ругают проекты, которые этого не заслуживают. Один из подобных примеров — новая ЗСУ «Деривация». Давайте разберёмся подробно.

51K
68
90
114
Чёрные и белые мифы о ленд-лизе: в трёх соснах

Вторая мировая война — и ленд-лиз. А можно ли было вообще без него? Здесь не будет срывания покровов и погружения в нюансы, но большинство спорщиков о ленд-лизе обычно блуждают именно в этих трёх соснах.

48K
144
445
884
В лучах чужой славы: липовые ветераны

Эти люди появляются практически на каждом крупном мероприятии, посвящённом Великой Отечественной войне. Они получают свою толику славы, почёта и уважения, зачастую проникая туда, куда «простым смертным» путь оказывается заказан. Они попадают на страницы печатных изданий, в статьи, телепередачи, открытки, картины. Это — липовые ветераны.

48K
131
134
6.1K
Вагенбург против рыцарской конницы: рождение и гибель тактики

Все знают, что такое вагенбург. Все знают, что эта тактика сложилась в ходе Гуситских войн. Однако мало кто скажет, какие у этого явления были предпосылки, как развивалась тактика, кто её перенял и как же побеждали противника, засевшего в импровизированной крепости. Об этом мы и расскажем.

46K
80
69
513
«Блажен, кто воздаст тебе»: штурм Грозного 1999–2000 года

Кошмарный штурм Грозного в 1994–1995 годах не стал последним бедствием этого города. Тяжёлые бои за Грозный шли в марте 1996 года, летом 1996 российская армия снова понесла огромные потери в уличных боях — и это сражение стало финалом первой войны в Чечне. Однако злополучному городу предстояло превратиться в поле большой битвы ещё раз.

47K
161
90
896
Тяжёлый и тупой: 5 «школьных» заблуждений о европейских средневековых мечах

Мало какое оружие овеяно таким количеством мифов, как меч. Оружие рыцаря, оружие кары, оружие короля… превратилось в оружие дезинформаторов и лжецов в наше время. Обнажим же наши мечи в борьбе с заблуждениями!

42K
112
264
664
10 «школьных» заблуждений о русской военной истории

На Куликовом поле не было пехоты, стрельцы не воевали в красном, Карл XII не нападал на Россию!

337K
150
100
897
Как начинают войны: ликбез

Чтобы пересчитать все горячие точки планеты в 2017, вам не хватит пальцев обеих рук. В 2016 году в них погибло более 130 тысяч человек, что значительно меньше, чем в 2014, но примерно столько же, сколько в 2015. Хотя официально ни одной войны сейчас не идёт. Война вообще-то запрещена.

170K
72
12
274
Плавучие ветераны Второй мировой: самые старые действующие военные корабли

Вторая мировая была настолько давно, что корабли, принимавшие в ней участие, уже давно превратились в плавучие музеи. Но не все! Некоторые всё ещё стоят в строю и гордо несут флаги своих стран. Мы собрали для вас подборку самых интересных кораблей-ветеранов.

170K
45
14
81
Острее бритвы: как правильно точить ножи

Пришли на шашлыки, а тупой «дедушкин» ножик не режет мясо? Вовремя затачивать надо было! Чтобы вы больше не попали впросак в такой ситуации — наша статья о том, как же правильно «лечить» затупившиеся клинки.

145K
80
59
467
Взгляд Запада: каким видели советский спецназ в Афганистане

Советского спецназа на Западе очень боялись — и заслуженно. О наших бойцах писали в зарубежной прессе, рассказывали душманы. За Spetsnaz пристально следили за океаном. О подвигах бойцов в Афганистане ходило много легенд. Какие из них правда? Сейчас расскажем.

137K
105
27
869
Спецслужбы и яды ХХ века: как КГБ и ЦРУ травили врагов

Политические отравления в обыденном сознании связаны с древностью. Борджиа и их современники по Ренессансу вовсю травили окружающих — но со временем это вышло из моды и приличий. Однако ХХ век с его научными открытиями, тайными играми разведок и жёсткими политическими противостояниями стал временем возрождения искусства отравления.

129K
75
58
530
Ликбез: зачем танку бревно

Танк — это вам не шуточки, а грозная боевая машина, обвешанная орудиями смерти! Но кроме привычных всем пушек, пулемётов и гусениц на нём частенько можно увидеть самые странные навороты. И по степени непонятности одно из первых мест занимает обычное бревно. Казалось бы, зачем оно на танке? Мы разобрались.

113K
64
34
457
Азербайджанский эксперт — о войне и мире в Нагорном Карабахе

Сегодня президент Азербайджана Ильхам Алиев написал в Твиттере о взятии под контроль города Джебраил (Мехакаван) и нескольких сел, прилегающих к Нагорному Карабаху. Армянская сторона не подтверждает это заявление и сообщает о гибели мирных жителей под обстрелами в городах Шуша и Степанакерт.

79K
48
124
132
Тест: Какой вы военачальник?

Всегда мечтали стать Верховным Главнокомандующим, но что-то мешало? Опыт знаменитых военачальников прошлого поможет подготовиться как следует и избежать ошибок. Пройдите тест WARHEAD.SU и узнайте, какой стиль командования войсками ближе именно вам.

105K
13
5
276
WARBLOGS