Правда ли? Китайцы открыли Америку

Китайцы открыли Америку! Или всё же нет? Знаменитые морские экспедиции путешественника Чжэн Хэ наделали столько шума, что некоторые историки действительно задумались о такой возможности. Могли ли корабли китайского путешественника на самом деле достичь Америки? Мы разобрались.

/
8.2K
23
3
228
Серия:

В предыдущей статье этой серии мы рассказывали о разоружении швейцарцев.

Китайцы открыли Америку! Или всё же нет? Знаменитые морские экспедиции путешественника Чжэн Хэ наделали столько шума, что некоторые историки действительно задумались о такой возможности. Могли ли корабли китайского путешественника на самом деле достичь Америки? Мы разобрались.

Ледокол под бамбуковым парусом

Есть расхожее заблуждение, будто китайцы открыли Америку. Я недавно слышал это от русского гида, который проводил экскурсию. Причём происходило всё не в КНР, а в одной латиноамериканской стране. Гидом была начитанная девушка с дипломом историка. А в одной книге, посвящённой истории присоединения Сибири, утверждается, что китайский флот в 1421-23 годах совершил кругосветное путешествие.

Источник этого откровения — книга «1421 — год, когда Китай открыл мир». Автор — отставной британский подводник Гевин Мензис. Работу издали на русском языке в 2006 году, и она произвела на людей с неустойчивой психикой сильное впечатление.

Правда ли? Китайцы открыли Америку

В книжном магазине я брал её в руки. На форзаце увидел карту, где стрелочками были обозначены маршруты плаваний кораблей Чжэн Хэ. Так вот, согласно этой карте, они не только достигали Америки, но и проплыли вокруг Евразии по северному морскому пути. Я, правда, так и не узнал, был ли у них там ледокол под бамбуковыми парусами.

Евгений Башин-Разумовский
Евгений Башин-Разумовский
Эксперт по историческим вопросам

В книге есть много упоминаний о находках различных китайских предметов. А раз есть артефакты, то очевидно, что там побывали китайцы. Источники, откуда взяты упоминания о находках, не указаны, поэтому проверить невозможно. «Карты Пири Реиса» (Турция) произвольно отождествляются с картами Чжэн Хэ. На читателя действует.

Джонки на стероидах

Что же произошло в реальности? Известно, что было семь морских экспедиций под руководством китайского евнуха, мусульманина Чжэн Хэ — шесть в 1405-1424 и, после заметного перерыва, одна в 1432-33 годах. А вот в деталях, как обычно, таится дьявол.

Китайские источники сообщают размеры его «кораблей-сокровищниц» — 44 чжана в длину и 18 в ширину.

Евгений Башин-Разумовский
Евгений Башин-Разумовский
Эксперт по историческим вопросам

Один чжан — это десять чи. Один чи обычно — 32 см. Чтобы получить размеры кораблей Чжэн Хэ чуть поскромнее, исследователи берут чи поменьше — в 27 сантиметров. То есть корабль получается 118 метров в длину и «всего лишь» 48 метров в ширину. Соотношение 1:2,44 почему-то не смущает.

Про осадку в источниках информации нет, но умные дяди вычислили, что не более шести-семи метров. В литературе встречаются различные цифры водоизмещения этих гигантов. Так, «История Китая» (2016) при длине корабля в 117-143 метра указывает водоизмещение 2950 тонн. Откуда взяли такую точную цифра, не указано. А разная длина, видимо, посчитана для разных чи.

Корабль Чжэн Хэ в сравнении с Санта-Марией Колумба
Корабль Чжэн Хэ в сравнении с «Санта-Марией» Колумба (источник фото)

Вообще, это очень большие суда. Они крупнее, чем парусные линейные корабли начала XIX века. И больше, чем эсминцы времён Второй мировой. Такой корабль не смог бы даже пройти по Панамскому каналу до его недавнего расширения в 2016 году.

Евгений Башин-Разумовский
Евгений Башин-Разумовский
Эксперт по историческим вопросам

Стандарт Panamax в ширину составляет 32 метра.

Широко распространена точка зрения, что основу китайского флота составляли такие огромные деревянные «корабли-сокровищницы». Их трюмы разделяли водонепроницаемые переборки. На этих океанских гигантах было по девять парусных мачт, которые стояли в три ряда. Внушает! Флот Чжэн Хэ в каждой из экспедиций насчитывал от 40 до 62 таких судов плюс большое количество мелких. На кораблях флота каждый раз было примерно 27-28 тысяч человек — солдат, моряков и обслуживающего персонала. Это очень мощная армада даже для более поздних эпох.

Известный американский историк Уильям Мак-Нил (1917-2016) был уверен, что такие корабли могли пересечь Тихий океан и вернуться обратно. А при преемнике Чжэн Хэ обогнуть Африку и достичь Европы.

Евгений Башин-Разумовский
Евгений Башин-Разумовский
Эксперт по историческим вопросам

NB! Учёный не считал, что они доплыли. Он считал эти цели в принципе достижимыми.

Правда, каких-то находок, доказывающих, что строились корабли подобных размеров, не существует. А научно-популярные передачи? Они рассчитаны на сенсационность и поэтому любят давать по максимуму — и количество судов, и их размеры…

Скептики считают, что на самом деле там были большие джонки, метров 30 в длину и семь-восемь в ширину, пригодные прежде всего для каботажного плавания. В этих размерах нет ничего невероятного. И такие корабли в средневековом Китае действительно строились и использовались.

Макет одного из кораблей-сокровищниц Чжэн Хэ в музее в Гонгконге
Макет одного из «кораблей-сокровищниц» Чжэн Хэ в музее в Гонгконге

Неважно, флотофил ты или флотофоб, но здравый смысл должен быть. И нужно спрашивать: откуда внезапно взялись океанические парусные лайнеры, если не существовало своих традиций их строительства, и в то время в принципе не было чужеземных мастеров, которые бы такие традиции могли передать?

Ложка дёгтя в тарелку с рисом

А теперь — главный вопрос. Откуда мы вообще знаем детали этих плаваний?

Главным источником служит «Мин ши», официальная история династии Мин. Её окончательную редакцию утвердили в 1739 году, то есть через триста лет после путешествий.

Такие официальные истории составляются на основе повседневных записей (шилу) и других документов.

Евгений Башин-Разумовский
Евгений Башин-Разумовский
Эксперт по историческим вопросам

В шилу за правление Чжу Ди есть всего 15 записей, где фигурирует Чжэн Хэ. И там очень мало подробностей. Указывается, что его послали в Западный океан. Он прибыл с послами от такого-то количества стран, а столько-то правителей поднесли дань. Есть упоминания о битве с пиратами.

В дальнейшем есть ещё 16 упоминаний Чжэн Хэ, из них 10 — прижизненные, которые относятся к правлению последующих двух императоров. Ещё шесть сделаны постфактум. Все очень лаконичные.

Поскольку информации по плаваниям было очень мало, в процессе переписывания истории династии Мин добавили фактов. Считается, что сведения взяли из фантастического романа, написанного китайским писателем Ло Маодэном в конце XVI века. Невероятные размеры кораблей — именно оттуда. Правда, этот роман мало кто читал, но на него любят ссылаться.

Цели и маршруты экспедиций

Есть точка зрения, что первая морская экспедиция была подготовлена и предпринята в ожидании похода Тимура в Китай. Причиной конфликта стало стандартное послание императора с требованием вассалитета. «Железный хромец», который нарисовался среди возможных врагов империи, внезапно умер в Отраре в 1405 году.

Правда ли? Китайцы открыли Америку

Может быть, император стремился найти союзников в Индии? Однако против этой версии говорит факт, что подготовка флотилии началась ещё в 1403 году.

Согласно другой гипотезе, корабли отправились на поиски пропавшего при штурме Нанкина императора Чжу Цзяньвэня, чтобы пресечь его возможные претензии на трон.

Само появление таких версий говорит о том, что цели экспедиций точно неизвестны.

Иногда эти плавания воспринимают как блажь двора. Целью был привоз диковинных животных для императорского зверинца и получение формального признания вассалитета от дальних стран, чтобы потешить самолюбие императора.

Начало XV века — пик могущества экспансии Мин, недавно освободившей Китай от монголов и успешно воевавшей против них. Император Чжу Ди, правивший в 1403–1424 годах (в эпоху Юнлэ), пришёл к власти в результате госпереворота — ему нужно было поднять свой авторитет. Так, в столице Китая в последующие годы побывало немало правителей различных небольших княжеств и племён Индонезии и Филиппин с формальными выражениями подчинённости.

Чжэн Хэ возвращается из Африки с сувениром в виде жирафа
Чжэн Хэ возвращается из Африки с сувениром в виде жирафа

Чжэн Хэ был заслуженным сановником с большим государственным опытом, поэтому ему и поручили возглавить экспедицию. Корабли направили в страны Южных морей. Они достигали Цейлона и Каликута, а также Африканского рога. Точные маршруты морских экспедиций до сих пор остаются предметом споров исследователей. Сведения о них противоречивы. Например, есть версия, что флот во время шестого и седьмого путешествий разделили на две или три эскадры. Только так в рамках одного плавания можно было попасть во все указанные пункты.

Нам точно неизвестно, какие задачи ставились перед экспедициями и каковы были расходы. Поэтому рассуждения об их низкой эффективности — это гадание на кофейной гуще.

Китай в то время вёл войны с монголами и во Вьетнаме. На обоих фронтах после удач началась чёрная полоса. Может быть, средств в казне на всё не хватало?

Евгений Башин-Разумовский
Евгений Башин-Разумовский
Эксперт по историческим вопросам

В 1407 году китайцы заняли Дайвьет и попытались включить его в состав империи в качестве провинции. Вспыхнула партизанская война, на помощь восставшим пришли тайцы. В 1428 году, понеся большие потери, китайские войска покинули Вьетнам. Причём новый правитель страны, добившись реальной независимости от империи, формально признал вассалитет.

Вместо эпилога

Плавания флота Чжэн Хэ вошли в историю по схеме, которую можно назвать классической. Информации об историческом событии сохранилось мало. Почти два века спустя по его мотивам китайский автор Ло Маодэн написал фантастический роман «Плавания Чжэн Хэ в Западный океан». Ещё через век с небольшим это художественное произведение взяли в качестве первоисточника для создания официальной исторической хроники. С этого момента вымыслы романа были «легализованы». В дальнейшем они получили путёвку в жизнь в различных научно-популярных статьях, книгах и передачах, — что и привело к «открытию Америки».

Евгений Башин-Разумовский
Евгений Башин-Разумовский
Эксперт по историческим вопросам

Жаль. Пропадает историческая альтернатива. Прибывшие в Новый Свет испанцы ведь могли обнаружить там китайскую колонию. «Китай, — радостно кричит Христофор Колумб — вот он! Я знал!» Потом, правда, выяснится, что это не совсем тот Китай.

А что в реальности? В Китае ещё до начала этих экспедиций Чжэн Хэ государство запрещало частным лицам совершать на кораблях дальние плавания — империя так пыталась установить контроль над внешней торговлей. В итоге после завершения государственных программ императорский флот тихо сгнил, а частным лицам отправлять джонки в Африку, видимо, не было смысла. Ну не жирафов же оттуда возить!

Чжэн Хэ
Чжэн Хэ

Никаких исторических последствий дальние экспедиции Чжэн Хэ не имели. Наверное, эти плавания могут участвовать в конкурсе исторических проектов, для реализации которых была потрачена масса усилий, а на выходе получен практически ноль.

P.S. Автор и редакция выражают благодарность за помощь и консультации Алексею Пастухову.

Hoвости СМИ2
«‡„ÛÁ͇...
Увидеть Пентагон и умереть

Согласно распространённому мифу американцы никогда не воевали на своей территории. На самом деле — воевали, да ещё как.

30K
31
14
362
«И полилось на асфальт красное вино марки 11 сентября…»

Сегодня 11 сентября в массовом сознании — день атаки на американские башни-близнецы. Но кровавый ореол эта дата приобрела почти за 30 лет до трагических событий 2001 года.

25K
31
11
170
Как Англия и Франция захватывали Камчатку
…или о важности знания географии

Мы говорим: Крымская война, думаем, конечно: Чёрное море. А ведь англо-французская коалиция тогда покушалась и на другой полуостров империи, но чуточку дальше — Камчатку.

19K
27
12
136
Как джентльмены спалили Вашингтон
Самое учтивое и аккуратное сожжение вражеской столицы в истории

В то время, когда Великая армия Наполеона бодро маршировала на Москву, а потом с печалью брела обратно по русским снегам, на американском континенте шла своя атмосферная война.

26K
36
10
84
Ракеты для ракетного кризиса

В эти дни мир отмечает 55-летнюю годовщину событий, едва не ставших началом Третьей, уже ядерной, мировой войны — кризиса, известного в нашей стране как Карибский, а в США — как «Кубинский ракетный». Здоровой ядерной вишенкой на торте была ракетная дивизия с ракетами средней дальности (БРСД), способными поразить цели на большей части территории США.

17K
25
9
148
Загадки Мальтийского Ордена

Госпитальеры — самый древний и влиятельный из рыцарских орденов. Они продолжают существовать и по сей день под именем Суверенного иерусалимского военно-монашеского ордена госпитальеров им. Святого Иоанна, Родоса и Мальты. Каждое слово в названии Ордена — небольшая головоломка.

16K
9
6
22
Remember, remember the fifth of November!

Даже те, кто никогда не слышал имени Гая Фокса, наверняка видели его маски, ставшие популярными благодаря комиксу и фильму «V — значит вендетта». Будучи, как и положено английскому дворянину того времени, ярым монархистом, реальный Гай Фокс стал символом революционера-анархиста. И ключевой фигурой заговора против монарха.

11K
27
5
218
1917: Незнакомая революция

Грянул залп крейсера «Аврора», и красные с белыми бросились убивать друг друга… Ага, три раза. Начнём с того, что выстрел «Авроры» не был сигналом к восстанию. Захват Зимнего происходил иначе, чем его изображает политический лубок, и вообще всё было «немного не так».

30K
47
34
484
Как Фрэнсис Дрейк угробил Английскую армаду

Любой двоечник хоть что-то, да слышал об испанской «Непобедимой армаде» и её печальной судьбе. Куда менее известна другая армада с не менее тяжкой долей — английская. А ведь возглавлял её не юнга и не похмельный боцман, а Фрэнсис Дрейк собственной персоной.

21K
32
16
359
Средневековые убийцы, или О чём на самом деле сказка про Красную Шапочку?

Все мы в детстве слышали историю про девочку и волка. Но вряд ли догадывались, какая тьма, какой ужас стоят за ней. О событиях, ставших основой всеми любимой сказки, — в материале WARHEAD.SU.

54K
92
57
979
Маниакальный ужас: топ-7 серийных убийц древности и Средневековья

Жиль де Ре, граф Дракула, кровавая графиня Батори — их вы и так прекрасно знаете. Но были и другие — те, кому не довелось попасть в учебники, хотя деяния их были едва ли не более омерзительными. Семёрка забытых убийц далёкого прошлого — в нашем сегодняшнем материале.

35K
41
14
238
Забытый успех армии троечников: куда делись герои 1812 года

Противник сидел на плечах. Русские войска отступали, огрызаясь, — часть обоза пришлось бросить. Раненые остались на милость неприятеля. Не самая типичная картина для ноября 1812 года, когда до битвы на Березине оставалось всего ничего. А самое удивительное, что, откатившись на полторы сотни километров и сдав противнику город, русские могли поздравить себя с успехом…

21K
118
30
399
Первое танковое сражение в истории: когда не помогают миллиметры

Когда речь заходит о сражении танковых корпусов, любители начинают считать танчики и меряться миллиметрами. Битва при Жамблу прекрасно показывает тщетность подобных усилий.

18K
55
29
243
Амритсарская бойня: самый знаменитый расстрел в Британской империи

Сто лет назад всего один генерал и сотня солдат навсегда изменили судьбу Индии — и всей Британской империи. Как попытка спасти страну привела к дикой бойне — в нашей статье.

17K
53
51
631
Неудобная война: как тушили пожар Боксёрского восстания

Об этой войне не любят рассказывать. Летом 1900 года китайская артиллерия обстреливала Благовещенск, а российские войска вместе с союзниками штурмовали Пекин. Что же там произошло?

17K
51
15
746
Осмысляя «Немыслимое»: РККА против англо-американцев

Операция «Немыслимое» — секретные британские планы на случай войны с СССР, составленные летом 1945 года. И естественно, основное внимание привлекает главный вопрос: кто бы победил, случись конфликт между бывшими союзниками? Стальной кулак и боевой опыт РККА — или же воздушная мощь и выучка англо-американцев?

17K
73
426
825
Палочная дисциплина: как наказывали в русской армии 1830–50-х годов

Не спи на посту — получишь сотню ударов палкой! Для России времён Николая I это был совершенно нормально. Как же наказывали в то время нерадивых солдат и офицеров — в нашей статье.

16K
38
63
476
Невежество и беззаконие: 10 «школьных» заблуждений о Тёмных веках Средневековья

Эпоха упадка культуры, власть дикарей, отсутствие законов, забвение науки, всеобщая неграмотность и тирания церкви. Нет ни ремёсел, ни торговли, люди забыли про мореплавание. Все европейцы смердят от грязи. WARHEAD.SU собрал самые популярные мифы о раннем Средневековье и разобрал их по полкам.

15K
41
55
345
Советская пехота держит удар: как растерялись «тигры»

«Разгромить!» — такой безапелляционный приказ получил свежий 507-й тяжёлый танковый батальон «тигров». Его машины 21 марта 1944 года выгрузились с платформ в районе Львова прямо к началу нового наступления Красной армии. Ожидания немецкого командования по поводу чудесной силы «тигров» оказались обмануты самым подлым образом.

84K
71
23
742
Острее бритвы: как правильно точить ножи

Пришли на шашлыки, а тупой «дедушкин» ножик не режет мясо? Вовремя затачивать надо было! Чтобы вы больше не попали впросак в такой ситуации — наша статья о том, как же правильно «лечить» затупившиеся клинки.

82K
46
33
467
Плавучие ветераны Второй мировой: самые старые действующие военные корабли

Вторая мировая была настолько давно, что корабли, принимавшие в ней участие, уже давно превратились в плавучие музеи. Но не все! Некоторые всё ещё стоят в строю и гордо несут флаги своих стран. Мы собрали для вас подборку самых интересных кораблей-ветеранов.

81K
26
12
81
Я только спросить: 10 наивных вопросов о ваффен СС

В ваффен СС брали настоящих арийцев с безупречной родословной? Эсэсовцы были помешаны на оккультизме? Вермахт и СС конкурировали? WARHEAD.SU собрал самые простые и одновременно сложные вопросы об организации войск СС.

60K
42
77
361
Средневековые убийцы, или О чём на самом деле сказка про Красную Шапочку?

Все мы в детстве слышали историю про девочку и волка. Но вряд ли догадывались, какая тьма, какой ужас стоят за ней. О событиях, ставших основой всеми любимой сказки, — в материале WARHEAD.SU.

54K
92
57
979
Партизанские реалии: насколько точными были полевые сводки?

«Чем дальше в лес, тем толще партизаны», гласит известная шутка. В начале 1944 года, когда Красная армия освободила значительную часть Украины, штаб партизанского движения захотел проверить — а так ли были точны сводки?

53K
63
66
862
Ликбез: численность средневековых армий

Ничто не вызывает столько споров у историков, как вопрос о численности средневековых армий. По страницам серьёзных монографий и научно-популярных книг ходят цифры, порой очень плохо сопоставимые с реальностью. Так сколько же воинов могло выставить средневековое государство? WARHEAD.SU разобрался.

53K
42
54
591
Стройка века по-немецки: Атлантический вал

«Мы построим свою линию укреплений, с пушками и адским пламенем!» — решили немцы в 30-е годы, обиженно наблюдая, как тем же самым вовсю уже занимается весь остальной мир. Немецкая пропаганда утверждала, что Атлантический вал неприступен и любая попытка высадки обречена. Но союзники решили, что этот вал не так страшен, как его малевал доктор Геббельс.

52K
43
10
432
Битва за Радзехов: анти-Расейняй Великой Отечественной

«Советские КВ и Т-34 были неуязвимы для немецкой артиллерии летом 1941 года!» — такие утверждения можно встретить и сегодня. Обычно дальше вспоминают прибалтийский Расейняй и одинокий КВ против 4-й танковой группы. Но ход боевых действий подсказывает, что была и полная его противоположность. Имя ей — Радзехов.

52K
65
34
719
10 «школьных» заблуждений о русской военной истории

На Куликовом поле не было пехоты, стрельцы не воевали в красном, Карл XII не нападал на Россию!

208K
92
56
897
Взгляд Запада: каким видели советский спецназ в Афганистане

Советского спецназа на Западе очень боялись — и заслуженно. О наших бойцах писали в зарубежной прессе, рассказывали душманы. За Spetsnaz пристально следили за океаном. О подвигах бойцов в Афганистане ходило много легенд. Какие из них правда? Сейчас расскажем.

109K
63
18
869
Ликбез: зачем танку бревно

Танк — это вам не шуточки, а грозная боевая машина, обвешанная орудиями смерти! Но кроме привычных всем пушек, пулемётов и гусениц на нём частенько можно увидеть самые странные навороты. И по степени непонятности одно из первых мест занимает обычное бревно. Казалось бы, зачем оно на танке? Мы разобрались.

88K
41
29
457
Советская пехота держит удар: как растерялись «тигры»

«Разгромить!» — такой безапелляционный приказ получил свежий 507-й тяжёлый танковый батальон «тигров». Его машины 21 марта 1944 года выгрузились с платформ в районе Львова прямо к началу нового наступления Красной армии. Ожидания немецкого командования по поводу чудесной силы «тигров» оказались обмануты самым подлым образом.

84K
71
23
742
Тест: Какой вы военачальник?

Всегда мечтали стать Верховным Главнокомандующим, но что-то мешало? Опыт знаменитых военачальников прошлого поможет подготовиться как следует и избежать ошибок. Пройдите тест WARHEAD.SU и узнайте, какой стиль командования войсками ближе именно вам.

84K
7
3
276
Острее бритвы: как правильно точить ножи

Пришли на шашлыки, а тупой «дедушкин» ножик не режет мясо? Вовремя затачивать надо было! Чтобы вы больше не попали впросак в такой ситуации — наша статья о том, как же правильно «лечить» затупившиеся клинки.

82K
46
33
467
Плавучие ветераны Второй мировой: самые старые действующие военные корабли

Вторая мировая была настолько давно, что корабли, принимавшие в ней участие, уже давно превратились в плавучие музеи. Но не все! Некоторые всё ещё стоят в строю и гордо несут флаги своих стран. Мы собрали для вас подборку самых интересных кораблей-ветеранов.

81K
26
12
81
Гиганты в тупике
Мы не увидим их в небе

Бомбардировщики — самые большие, сложные и дорогие боевые самолёты своего времени. Ведь доставлять на территорию противника смертельный груз — это задача, на которую сил и средств не жалеют. Однако, попытка внедрения даже самых амбициозных идей часто даёт осечку. Взглянем на чудовищ, которых породил временный сон разума некоторых конструкторов.

75K
33
14
172
Рожок, бубен и мясорубка: что поможет перезарядить быстрее?

Запас патронов бывает двух видов: «мало» и «всё равно мало». Однако просто забить рюкзак патронами — тоже не выход. Процесс перезарядки для противника вовсе не повод по-джентльменски прекратить стрельбу. Перезаряжаться желательно как можно быстрее и реже, а патроны таскать уже «готовыми к употреблению». Что же для этого придумали?

74K
28
17
346