Война

На Западном фронте перемены: как британские политики врали про неудачи весны 1918-го

Весной 1918-го немецкие армии наносили нокаутирующие удары по фронту Антанты, и линии соприкосновения на картах перемещались со скоростью, невиданной с 1914 года. В огромных проблемах и жертвах, понесённых британской армией, были в немалой степени виноваты собственные политики. Но, чтобы избежать скандала, они стали делать то, что умеют лучше всего…

/
10K
23
7
100

Весной 1918-го немецкие армии наносили нокаутирующие удары по фронту Антанты, и линии соприкосновения на картах перемещались со скоростью, невиданной с 1914 года. В огромных проблемах и жертвах, понесённых британской армией, были в немалой степени виноваты собственные политики. Но, чтобы избежать скандала, они стали делать то, что умеют лучше всего…

Тяжёлый год

Тысяча девятьсот семнадцатый год британская армия на Западном фронте провожала с тяжёлым сердцем. Казалось, что победа над Германией далека как никогда. Помимо огромного числа проблем, которые накапливались как снежный ком, британцы столкнулись с нехваткой людей на фронте.

В последних сражениях англичане понесли огромные потери. За 1917-й только на Западном фронте британская империя потеряла более 850 000 человек, и замена безвозвратных потерь превратилась в нетривиальную задачу. Несмотря на введение призыва, возможности демографии были небезграничны.

Вмешивалась и политика. Британский премьер-министр Дэвид Ллойд-Джордж считал: войну на Западном фронте не выиграть, а посылать туда солдат — да ещё и под командование Хейга (командующий британскими войсками во время Первой мировой. — Прим.ред.) и ко — значит угробить их. Ллойд-Джордж искренне верил, что войну можно выиграть где-то ещё — может быть, на просторах Османской империи или в Италии — или даже на Балканах. То, что это всё как-то не выходило, для политика не означало, что это невозможно в принципе.

Дуглас Хейг
Дуглас Хейг

Во Франции и Бельгии в каждой из 62 дивизий не хватало по 1500-2000 человек до штата. А с учётом прочих частей фельдмаршал Хейг рапортовал о нехватке как минимум 150 тысяч человек. В Англии находилось более 600 000 военнослужащих, три четверти из которых были годны к фронтовой службе, но их держали подальше от главного театра боевых действий.

В отчаянии Хейг сообщил, что будет вынужден расформировать 15 своих дивизий, чтобы пополнить оставшиеся. В чём ему было отказано. Вместо этого Военный кабинет решил, несмотря на яростные протесты военных, перевести дивизии на новые штаты — вместо 12 пехотных батальонов в них будет по девять. Это позволило распустить на пополнения 115 батальонов и заткнуть ряд дыр, но глобально проблему нехватки людей не решило.

В то же время правительственный комитет по человеческим ресурсам (в котором не было ни одного военного) утвердил следующие приоритеты по распределению ставших дефицитом людей: на первом месте флот и ВВС, на втором — кораблестроение, далее — танко- и авиастроение и, наконец, сельское хозяйство. Армия не удостоилась даже упоминания.

Растяжка

Но проблемы Хейга и военных на этом не заканчивались. Когда в октябре 1917-го их спросили, готовы ли они взять у французов ещё один участок фронта, генерал без колебаний ответил, что нет.

Тому было много причин, помимо нарастающего кадрового голода. Кажется, уже даже повара и денщики в британской армии к концу 1917 знали, что немцы следующей весной перейдут в наступление. Восточный фронт практически рухнул, и германцы гнали войска на Запад.

На мнение Хейга забил лично Ллойд-Джордж, и вскоре командующий войсками узнал, что должен взять на себя ещё 40 километров фронта. Словно этого было мало, у него забрали пять дивизий для отправки на Апеннинский полуостров. Дела там шли совсем плохо, немцы устроили итальянцам разгром при Капоретто, и для удержания позиций союзникам пришлось перебрасывать свои войска на помощь.

Итальянские военнопленные после сражения при Капоретто
Итальянские военнопленные после сражения при Капоретто (источник фото)

В январе 1918-го англичане сменили французов на согласованном участке — теперь им надо было удерживать ещё больший фронт меньшими и недоукомплектованными силами.

За новый участок стала отвечать Пятая армия генерала Гофа, которая оказалась самой слабой из четырёх британских на Западном фронте. В условиях дефицита сил Хейг держал свои лучшие части во Фландрии, опасаясь немецкого удара в направлении портов канала.

Армия Гофа продолжала отчаянно готовиться к отражению удара, когда 21 марта 1918-го тевтоны нанесли сокрушительный удар по всему фронту Пятой армии и правому крылу Третьей армии.

Англичане стремительно покатились назад с тяжёлыми потерями.

Ложь

Плохие новости с фронта наложились на давние слухи «в армии что-то не так». Чтобы развеять тучи над своей головой и ответить на самые горячие вопросы, 9 апреля (по иронии судьбы в тот же самый день немцы нанесли второй удар — на этот раз во Фландрии) Ллойд-Джордж произнёс речь в парламенте в духе «а в остальном, прекрасная маркиза, всё хорошо, всё хорошо». С трибуны он провозгласил: несмотря на все потери, на 1 января 1918 года во Франции больше британцев, чем на 1 января 1917-го. Что в Палестине и Месопотамии в основном колониальные части, а белых совсем мало, и это не играет никакой роли в ситуации в Европе.

Дэвид Ллойд-Джордж
Дэвид Ллойд-Джордж

Двадцать третьего апреля глава консерваторов Эндрю Бонер Лоу в ответ на письменный вопрос ряда депутатов о том, при каких обстоятельствах британцы взяли на себя участок фронта, на котором и потерпели поражение, написал, что это было совместное решение Хейга и французов.

Реакция военных на эти откровения была однозначной: штафирки прикрывают свои пятые точки и валят всё на людей в погонах. Служившие в военном министерстве и генштабе прекрасно знали: начиная с 9 апреля цифры в еженедельных отчётах о балансе сил на разных фронтах подгоняются таким образом, чтобы соответствовать заявлениям премьер‑министра.

Письмо

Одним из самых оскорблённых заявлениями политиков оказался глава оперативного управления генштаба генерал Морис. Морис был сложным человеком, и его карьера в этот момент катилась по наклонной.

С начала 1915-го он занимал должность начальника оперативного управления, но после того, как в феврале 1918-го, устав от борьбы с политиками, со своего поста начальника генштаба ушёл его друг и соратник генерал Робертсон, дни Мориса тоже были сочтены. Новый глава ведомства, славившийся своим тонким чутьём и политическими играми генерал Вильямс, хотел бы себе другого человека на столь важном посту. Самого Мориса он предпочёл бы видеть, скажем, командиром дивизии на фронте.

Генерал Фредерик Морис
Генерал Фредерик Морис

Речь Ллойд-Джорджа произвела на Мориса удручающее впечатление, а когда генерал приехал во Францию на встречу с Хейгом, то обнаружил, что большинство его коллег на фронте прямо обвиняют правительство в предательстве и играх на крови. Дивизию он тоже не получил: Хейг не хотел давать столь крупное соединение человеку, не имевшему фронтового опыта, и предложил взамен штабную должность. Морис в расстроенных чувствах уехал в Лондон, где 20 апреля формально сложил с себя свои обязанности (реально он не выполнял их с начала марта).

Тридцатого апреля он написал личное письмо Вильямсу, в котором изложил своё мнение обо всей ситуации. Начальник генштаба не ответил, и тогда Морис кинул дрожжей в навозную яму.

Седьмого мая 1918-го крупнейшие английские газеты опубликовали на передовицах открытое письмо, в котором генерал-майор Морис прямо обвинял Ллойд-Джорджа и Бонера Лоу во лжи. На 1 января 1918 года британская армия была слабее, чем на 1 января 1917, а озвученные цифры — это привычная политикам игра со статистикой. Во Франции действительно стало больше британцев, но за счёт тылов и строительных частей. Боевые же части серьёзно сократились. В Палестине в разы больше белых войск, чем утверждает премьер-министр, и их туда перебрасывали в ущерб Западному фронту. Хейг был против удлинения фронта, а его заставили через Верховный совет Антанты. В конце письма Морис отдельно написал, что считает своим долгом гражданина оповестить страну, граждан и парламент о том, что им втирают очки.

Британские войска в Палестине
Британские войска в Палестине (фото: Imperial War Museum)

Эти публикации вызвали огромный скандал. Поступок генерала не поддержали даже многие его коллеги, включая Хейга. Они считали, что он, будучи действующим военным, уж слишком полез в политику, да ещё и в военное время.

Ллойд-Джордж быстро вывернулся на дебатах в парламенте 9 мая, в очередной раз солгав. Его ответ строился на трёх китах. Морис нарушил правила, пойдя в прессу, и его заявления не могут приниматься в расчёт. Морис пишет, о чём сам не знает. И венец всему — военные, включая и управление Мориса, постоянно вводили в заблуждение премьер-министра своими цифрами.

Парламент удовлетворился ответом премьера, хотя многие отметили, как и Хейг, «что в этот день парламент потерял своё реноме места, где заседают здравомыслящие британцы».

Последствия

Если в 1917-м Ллойд-Джордж мог нудеть, что Западный фронт — это не место, где можно выиграть войну, то с 21 марта 1918-го даже он понял, что это то самое место, где войну можно проиграть.

Весеннее наступление немецких войск
Весеннее наступление немецких войск

Вентили сбили и Хейгу. Теперь ему, уже написавшему пафосный приказ на тему «не отступать и не сдаваться, велика Франция, а позади канал», слали вообще всех людей, которых могли наскрести где угодно. С 21 марта по 31 августа во Францию перебросили 550 000 человек из Англии и ещё 100 000 с других фронтов.

Немецкое наступление удалось остановить, а затем повернуть вспять до самой победы.

Мориса отправили в отставку уже 11 мая 1918-го. Он устроился военным корреспондентом в газету, но через пять месяцев её купил Ллойд-Джордж на деньги, вырученные с продаж титулов и наград (сегодня это называют взятками, но тогда нравы были патриархальней), и уволил Мориса.

После Версальского мира генерал-правдоруб стал одним из первых историков недавней войны. Но тени прошлого преследовали его и на новом поприще. Когда в 1925-м он претендовал на профессорскую должность в Оксфорде, его кандидатуру отвергли на том основании, что он «персона нон-грата в Адмиралтействе и Военном министерстве».

А Дэвид Ллойд-Джордж до конца жизни очень любил, когда его называли победителем Германии.

Hoвости СМИ2
«‡„ÛÁ͇...
Битва при Сволли
Двое против тридцати
5 сентября 1612 года маленькая английская эскадра из четырех кораблей — Red Dragon, Hosiander, James и Solomon, — бросила якорь на рейде индийского порта Сурат в устье реки Тапти. Командовал ей капитан Томас Бест. Его экспедиция была последней отчаянной попыткой Ост-Индской компании наладить в здешних краях торговый пост. В 1609 году король Иаков, разозлённый отсутствием результатов, дал ей три года сроку. Если бы Бесту не удалось добиться успеха, Компании оставалось бы несколько месяцев.
20K
17
6
0
15 головоломных фактов о войне в Корее
Что мы знаем о чучхе? Ничего. И то не все. Корейская война 50-53 годов — из разряда тех исторических событий, где все участвующие стороны «предательски напали из засады», виноватых не найти, да и кому перед кем извиняться — непонятно.
48K
46
37
30
Дарфурская резня
Кровавое наступление сахарских песков

О резне в суданской провинции Дарфур все уже успели подзабыть за более яркими конфликтами. Но её стоит вспомнить в качестве примера, как изменения климата могут влиять на судьбы стран и народов.

27K
19
3
73
Война за ухо Дженкинса
«Псс, не хотите немного Casus Belli?»
«Сasus belli» — формальный повод к войне. Этот термин ввели в оборот юридически грамотные римляне, задолго до нас знавшие свои права. Классический пример повода к войне — пресловутый «сараевский выстрел». Но история знает и куда более сюрреалистические casus belli. Не правда ли, занятно, когда в названии войны присутствует часть человеческого тела? Осталось ответить на вопрос: кто, кому и что отрезал, а главное, зачем? И почему только ухо? Чего так скромно? Отправимся за ответами в не столь далёкий XVIII век.
14K
19
2
63
4 примера идиотских поражений
Когда «логику придумали трусы!»
Иногда провальность выбранной стратегии и тактики лежат на поверхности. Но тщеславие и жажда лёгкой победы настолько застилают глаза полководцам, что ведут их прямиком к позорному поражению.
33K
40
0
76
Сэндвич «Цезарь»
Самая необычная осада древности
«Пришёл, увидел, победил», — сказал про себя великий Цезарь в 47 году до н.э. Однако в 52 до н.э. крылатое выражение могло бы звучать как «пришёл, увидел, осадил». Или, если ещё точнее: «пришёл, организовал инженерно-сапёрные работы, построил осадные укрепления, чуть было не лишился головы, когда подошло галльское подкрепление, но в последний момент, благодаря контратаке и личному обаянию, всё-таки победил».
17K
21
4
93
Атака лёгкой кавалерии здорового человека
Как польская конница совершила невозможное и открыла Наполеону дорогу на Мадрид
Любители истории прекрасно знают, что такое «Атака лёгкой кавалерии» (ей посвящены и картина, и поэма, и фильм с одноимённым названием). В битве под Балаклавой элитная бригада британской конницы из-за ошибки командования угодила под перекрёстные залпы русских пушек и ружей. И хотя отчаянные британцы под ураганным огнём прорвались-таки к назначенной им целью батарее и попутно опрокинули казачий полк, контратака русских улан заставила их отступить. Бригада понесла катастрофические потери, а бой стал для бриттов образцом «слабоумия и отваги» — первое в отношении командования, второе — всадников.
25K
22
24
249
Самые глупые поводы для войны (1/2)
За что умирали люди: футбол, гуано и религиозные видения
Война — дело серьёзное. И повод для неё нужен серьёзный. Например, уникальные месторождения невредных ископаемых, фокусы с оружием массового поражения, геноцид… Но попадаются и ещё более уважительные причины.
19K
18
4
100
Самые глупые поводы для войны (2/2)
В первой части нашей подборки перечислены далеко не все идиотские причины кровопролитных войн. К сожалению, таких примеров в истории было довольно много. Вот ещё несколько.
19K
13
10
111
«Школьные» ляпы школьных учебников: как изучают Великую Отечественную войну

Бедные школьники постоянно изучают вместо правильной истории какие-то мифологические ляпы! Великая Отечественная война, увы, тоже представлена в учебниках не слишком верно. Какие ошибки удалось обнаружить — в нашем материале.

26K
32
37
518
Катастрофа в Гренландии: плутониевый Чернобыль в полярной ночи

Сгоревший стул стал причиной одной из крупнейших радиационных аварий в истории ВВС США! Но как — и к каким последствиям это привело? Мы разобрались.

24K
57
10
866
На острове Итуруп нашли сеть подземных ходов

На курильском острове Итуруп поисковая экспедиция нашла сеть подземных тоннелей. По всей вероятности, они были вырыты японцами в годы Второй мировой войны. В настоящий момент идёт изучение этих ходов.

23K
12
2
553
Линия Мажино: оболганная твердыня

«Линия Мажино была фатальна для французов!». Такое часто пытаются утверждать. Мол, отказавшись от наступательной стратегии и вложив все средства в Линию, французы оказались беззащитными перед новыми методами войны. Мы разобрались, так ли это на самом деле.

20K
42
90
444
Последнее классическое морское сражение

Морская блокада, ночное сражение, залпы главным калибром — нет, это не описание схватки линкоров во Второй мировой. Так проходил последний классический морской бой в истории, исход которого полностью решила артиллерия. Как и когда это было — читайте в нашем материале.

19K
42
15
451
Халхин-Гол: пограничный инцидент или разведка боем?

Битву за Номонган, известную у нас как бои на Халхин-Голе, ряд западных историков считает прологом Второй мировой войны. Почему же произошло столкновение — и как развивалась эта операция?

18K
39
39
877
«Сломанная стрела»: 5 американцев, вызвавших огонь на себя

«Американцы — трусы! Они не способны на такое!» — гласит распространённый миф. Мол, США воюют только с полным превосходством над противником. А также с кока-колой, кондиционером и туалетной бумагой. Они не способны на самопожертвование! Нет среди «империалистических агрессоров» ни Прохоренко, ни Матросовых, ни Гастелло! Но это не так.

18K
56
13
930
Как выстругать дубину народной войны

Русский партизан наполеоновской эпохи — это мужик с картины «Не замай»: в армяке, прикрытый буйно растущей тактической бородой и вооружённый преогромной дубиной народной войны для общего ушиба французского организма. С началом войны он стихийно поднялся против завоевателя, движимый патриотическим порывом. Классическая картина! И не во всём близкая к реальности…

18K
145
95
778
Самый выгодный крот ЦРУ: секреты в обмен на ластики, плеер и чемоданы денег

Адольф Толкачёв — советский инженер, который настолько успешно предавал СССР, что его портрет повесили в главном офисе ЦРУ. Почему он это делал и как ему это удавалось — читайте в нашем материале.

18K
35
36
545
10 «школьных» заблуждений о русской военной истории
На Куликовом поле не было пехоты, стрельцы не воевали в красном, Карл XII не нападал на Россию!
178K
83
45
897
Острее бритвы: как правильно точить ножи

Пришли на шашлыки, а тупой «дедушкин» ножик не режет мясо? Вовремя затачивать надо было! Чтобы вы больше не попали впросак в такой ситуации — наша статья о том, как же правильно «лечить» затупившиеся клинки.

71K
37
31
467
Советская пехота держит удар: как растерялись «тигры»

«Разгромить!» — такой безапелляционный приказ получил свежий 507-й тяжёлый танковый батальон «тигров». Его машины 21 марта 1944 года выгрузились с платформ в районе Львова прямо к началу нового наступления Красной армии. Ожидания немецкого командования по поводу чудесной силы «тигров» оказались обмануты самым подлым образом.

71K
65
19
742
Я только спросить: 10 наивных вопросов о ваффен СС
В ваффен СС брали настоящих арийцев с безупречной родословной? Эсэсовцы были помешаны на оккультизме? Вермахт и СС конкурировали? WARHEAD.SU собрал самые простые и одновременно сложные вопросы об организации войск СС.
53K
40
77
361
Плавучие ветераны Второй мировой: самые старые действующие военные корабли
Вторая мировая была настолько давно, что корабли, принимавшие в ней участие, уже давно превратились в плавучие музеи. Но не все! Некоторые всё ещё стоят в строю и гордо несут флаги своих стран. Мы собрали для вас подборку самых интересных кораблей-ветеранов.
52K
21
11
81
Стройка века по-немецки: Атлантический вал

«Мы построим свою линию укреплений, с пушками и адским пламенем!» — решили немцы в 30-е годы, обиженно наблюдая, как тем же самым вовсю уже занимается весь остальной мир. Немецкая пропаганда утверждала, что Атлантический вал неприступен и любая попытка высадки обречена. Но союзники решили, что этот вал не так страшен, как его малевал доктор Геббельс.

48K
41
10
432
Ликбез: численность средневековых армий

Ничто не вызывает столько споров у историков, как вопрос о численности средневековых армий. По страницам серьёзных монографий и научно-популярных книг ходят цифры, порой очень плохо сопоставимые с реальностью. Так сколько же воинов могло выставить средневековое государство? WARHEAD.SU разобрался.

47K
40
53
591
Битва за Радзехов: анти-Расейняй Великой Отечественной

«Советские КВ и Т-34 были неуязвимы для немецкой артиллерии летом 1941 года!» — такие утверждения можно встретить и сегодня. Обычно дальше вспоминают прибалтийский Расейняй и одинокий КВ против 4-й танковой группы. Но ход боевых действий подсказывает, что была и полная его противоположность. Имя ей — Радзехов.

46K
63
34
719
Бомбардировщик «Сотка»: бесполезный шедевр

Великий самолёт, превосходящий все аналоги, но погубленный интригами похлеще, чем в «Игре престолов». Речь идёт, разумеется, о бомбардировщике Сухого Т-4 «Сотка». Многие считают провал этой программы чуть ли не трагедией государственного масштаба. Так ли это и кого можно обвинить? Мы разобрались.

45K
34
9
466
10 «школьных» заблуждений о русской военной истории
На Куликовом поле не было пехоты, стрельцы не воевали в красном, Карл XII не нападал на Россию!
178K
83
45
897
Взгляд Запада: каким видели советский спецназ в Афганистане

Советского спецназа на Западе очень боялись — и заслуженно. О наших бойцах писали в зарубежной прессе, рассказывали душманы. За Spetsnaz пристально следили за океаном. О подвигах бойцов в Афганистане ходило много легенд. Какие из них правда? Сейчас расскажем.

98K
56
12
869
Ликбез: зачем танку бревно
Танк — это вам не шуточки, а грозная боевая машина, обвешанная орудиями смерти! Но кроме привычных всем пушек, пулемётов и гусениц на нём частенько можно увидеть самые странные навороты. И по степени непонятности одно из первых мест занимает обычное бревно. Казалось бы, зачем оно на танке? Мы разобрались.
80K
38
29
457
Тест: Какой вы военачальник?
Всегда мечтали стать Верховным Главнокомандующим, но что-то мешало? Опыт знаменитых военачальников прошлого поможет подготовиться как следует и избежать ошибок. Пройдите тест WARHEAD.SU и узнайте, какой стиль командования войсками ближе именно вам.
78K
7
3
276
Гиганты в тупике
Мы не увидим их в небе
Бомбардировщики — самые большие, сложные и дорогие боевые самолёты своего времени. Ведь доставлять на территорию противника смертельный груз — это задача, на которую сил и средств не жалеют. Однако, попытка внедрения даже самых амбициозных идей часто даёт осечку. Взглянем на чудовищ, которых породил временный сон разума некоторых конструкторов.
73K
31
14
172
Острее бритвы: как правильно точить ножи

Пришли на шашлыки, а тупой «дедушкин» ножик не режет мясо? Вовремя затачивать надо было! Чтобы вы больше не попали впросак в такой ситуации — наша статья о том, как же правильно «лечить» затупившиеся клинки.

71K
37
31
467
Советская пехота держит удар: как растерялись «тигры»

«Разгромить!» — такой безапелляционный приказ получил свежий 507-й тяжёлый танковый батальон «тигров». Его машины 21 марта 1944 года выгрузились с платформ в районе Львова прямо к началу нового наступления Красной армии. Ожидания немецкого командования по поводу чудесной силы «тигров» оказались обмануты самым подлым образом.

71K
65
19
742
Рожок, бубен и мясорубка: что поможет перезарядить быстрее?

Запас патронов бывает двух видов: «мало» и «всё равно мало». Однако просто забить рюкзак патронами — тоже не выход. Процесс перезарядки для противника вовсе не повод по-джентльменски прекратить стрельбу. Перезаряжаться желательно как можно быстрее и реже, а патроны таскать уже «готовыми к употреблению». Что же для этого придумали?

70K
27
17
346
Мгновение до апокалипсиса: что происходит внутри термоядерной бомбы
Что происходит внутри дошедшей до цели термоядерной боеголовки? Много удивительных и красивых, с точки зрения физики, вещей. Правда, перед самым апокалипсисом о них вряд ли кто-нибудь подумает, поэтому мы расскажем о зарождении ядерного взрыва прямо сейчас.
66K
32
28
679