itemscope itemtype="http://schema.org/WebPage"

На Западном фронте перемены: как британские политики врали про неудачи весны 1918-го

Весной 1918-го немецкие армии наносили нокаутирующие удары по фронту Антанты, и линии соприкосновения на картах перемещались со скоростью, невиданной с 1914 года. В огромных проблемах и жертвах, понесённых британской армией, были в немалой степени виноваты собственные политики. Но, чтобы избежать скандала, они стали делать то, что умеют лучше всего…

/
13K
35
9
100

Весной 1918-го немецкие армии наносили нокаутирующие удары по фронту Антанты, и линии соприкосновения на картах перемещались со скоростью, невиданной с 1914 года. В огромных проблемах и жертвах, понесённых британской армией, были в немалой степени виноваты собственные политики. Но, чтобы избежать скандала, они стали делать то, что умеют лучше всего…

Тяжёлый год

Тысяча девятьсот семнадцатый год британская армия на Западном фронте провожала с тяжёлым сердцем. Казалось, что победа над Германией далека как никогда. Помимо огромного числа проблем, которые накапливались как снежный ком, британцы столкнулись с нехваткой людей на фронте.

В последних сражениях англичане понесли огромные потери. За 1917-й только на Западном фронте британская империя потеряла более 850 000 человек, и замена безвозвратных потерь превратилась в нетривиальную задачу. Несмотря на введение призыва, возможности демографии были небезграничны.

Вмешивалась и политика. Британский премьер-министр Дэвид Ллойд-Джордж считал: войну на Западном фронте не выиграть, а посылать туда солдат — да ещё и под командование Хейга (командующий британскими войсками во время Первой мировой. — Прим.ред.) и ко — значит угробить их. Ллойд-Джордж искренне верил, что войну можно выиграть где-то ещё — может быть, на просторах Османской империи или в Италии — или даже на Балканах. То, что это всё как-то не выходило, для политика не означало, что это невозможно в принципе.

Дуглас Хейг
Дуглас Хейг

Во Франции и Бельгии в каждой из 62 дивизий не хватало по 1500-2000 человек до штата. А с учётом прочих частей фельдмаршал Хейг рапортовал о нехватке как минимум 150 тысяч человек. В Англии находилось более 600 000 военнослужащих, три четверти из которых были годны к фронтовой службе, но их держали подальше от главного театра боевых действий.

В отчаянии Хейг сообщил, что будет вынужден расформировать 15 своих дивизий, чтобы пополнить оставшиеся. В чём ему было отказано. Вместо этого Военный кабинет решил, несмотря на яростные протесты военных, перевести дивизии на новые штаты — вместо 12 пехотных батальонов в них будет по девять. Это позволило распустить на пополнения 115 батальонов и заткнуть ряд дыр, но глобально проблему нехватки людей не решило.

В то же время правительственный комитет по человеческим ресурсам (в котором не было ни одного военного) утвердил следующие приоритеты по распределению ставших дефицитом людей: на первом месте флот и ВВС, на втором — кораблестроение, далее — танко- и авиастроение и, наконец, сельское хозяйство. Армия не удостоилась даже упоминания.

Растяжка

Но проблемы Хейга и военных на этом не заканчивались. Когда в октябре 1917-го их спросили, готовы ли они взять у французов ещё один участок фронта, генерал без колебаний ответил, что нет.

Тому было много причин, помимо нарастающего кадрового голода. Кажется, уже даже повара и денщики в британской армии к концу 1917 знали, что немцы следующей весной перейдут в наступление. Восточный фронт практически рухнул, и германцы гнали войска на Запад.

На мнение Хейга забил лично Ллойд-Джордж, и вскоре командующий войсками узнал, что должен взять на себя ещё 40 километров фронта. Словно этого было мало, у него забрали пять дивизий для отправки на Апеннинский полуостров. Дела там шли совсем плохо, немцы устроили итальянцам разгром при Капоретто, и для удержания позиций союзникам пришлось перебрасывать свои войска на помощь.

Итальянские военнопленные после сражения при Капоретто
Итальянские военнопленные после сражения при Капоретто (источник фото)

В январе 1918-го англичане сменили французов на согласованном участке — теперь им надо было удерживать ещё больший фронт меньшими и недоукомплектованными силами.

За новый участок стала отвечать Пятая армия генерала Гофа, которая оказалась самой слабой из четырёх британских на Западном фронте. В условиях дефицита сил Хейг держал свои лучшие части во Фландрии, опасаясь немецкого удара в направлении портов канала.

Армия Гофа продолжала отчаянно готовиться к отражению удара, когда 21 марта 1918-го тевтоны нанесли сокрушительный удар по всему фронту Пятой армии и правому крылу Третьей армии.

Англичане стремительно покатились назад с тяжёлыми потерями.

Ложь

Плохие новости с фронта наложились на давние слухи «в армии что-то не так». Чтобы развеять тучи над своей головой и ответить на самые горячие вопросы, 9 апреля (по иронии судьбы в тот же самый день немцы нанесли второй удар — на этот раз во Фландрии) Ллойд-Джордж произнёс речь в парламенте в духе «а в остальном, прекрасная маркиза, всё хорошо, всё хорошо». С трибуны он провозгласил: несмотря на все потери, на 1 января 1918 года во Франции больше британцев, чем на 1 января 1917-го. Что в Палестине и Месопотамии в основном колониальные части, а белых совсем мало, и это не играет никакой роли в ситуации в Европе.

Дэвид Ллойд-Джордж
Дэвид Ллойд-Джордж

Двадцать третьего апреля глава консерваторов Эндрю Бонер Лоу в ответ на письменный вопрос ряда депутатов о том, при каких обстоятельствах британцы взяли на себя участок фронта, на котором и потерпели поражение, написал, что это было совместное решение Хейга и французов.

Реакция военных на эти откровения была однозначной: штафирки прикрывают свои пятые точки и валят всё на людей в погонах. Служившие в военном министерстве и генштабе прекрасно знали: начиная с 9 апреля цифры в еженедельных отчётах о балансе сил на разных фронтах подгоняются таким образом, чтобы соответствовать заявлениям премьер‑министра.

Письмо

Одним из самых оскорблённых заявлениями политиков оказался глава оперативного управления генштаба генерал Морис. Морис был сложным человеком, и его карьера в этот момент катилась по наклонной.

С начала 1915-го он занимал должность начальника оперативного управления, но после того, как в феврале 1918-го, устав от борьбы с политиками, со своего поста начальника генштаба ушёл его друг и соратник генерал Робертсон, дни Мориса тоже были сочтены. Новый глава ведомства, славившийся своим тонким чутьём и политическими играми генерал Вильямс, хотел бы себе другого человека на столь важном посту. Самого Мориса он предпочёл бы видеть, скажем, командиром дивизии на фронте.

Генерал Фредерик Морис
Генерал Фредерик Морис

Речь Ллойд-Джорджа произвела на Мориса удручающее впечатление, а когда генерал приехал во Францию на встречу с Хейгом, то обнаружил, что большинство его коллег на фронте прямо обвиняют правительство в предательстве и играх на крови. Дивизию он тоже не получил: Хейг не хотел давать столь крупное соединение человеку, не имевшему фронтового опыта, и предложил взамен штабную должность. Морис в расстроенных чувствах уехал в Лондон, где 20 апреля формально сложил с себя свои обязанности (реально он не выполнял их с начала марта).

Тридцатого апреля он написал личное письмо Вильямсу, в котором изложил своё мнение обо всей ситуации. Начальник генштаба не ответил, и тогда Морис кинул дрожжей в навозную яму.

Седьмого мая 1918-го крупнейшие английские газеты опубликовали на передовицах открытое письмо, в котором генерал-майор Морис прямо обвинял Ллойд-Джорджа и Бонера Лоу во лжи. На 1 января 1918 года британская армия была слабее, чем на 1 января 1917, а озвученные цифры — это привычная политикам игра со статистикой. Во Франции действительно стало больше британцев, но за счёт тылов и строительных частей. Боевые же части серьёзно сократились. В Палестине в разы больше белых войск, чем утверждает премьер-министр, и их туда перебрасывали в ущерб Западному фронту. Хейг был против удлинения фронта, а его заставили через Верховный совет Антанты. В конце письма Морис отдельно написал, что считает своим долгом гражданина оповестить страну, граждан и парламент о том, что им втирают очки.

Британские войска в Палестине
Британские войска в Палестине (фото: Imperial War Museum)

Эти публикации вызвали огромный скандал. Поступок генерала не поддержали даже многие его коллеги, включая Хейга. Они считали, что он, будучи действующим военным, уж слишком полез в политику, да ещё и в военное время.

Ллойд-Джордж быстро вывернулся на дебатах в парламенте 9 мая, в очередной раз солгав. Его ответ строился на трёх китах. Морис нарушил правила, пойдя в прессу, и его заявления не могут приниматься в расчёт. Морис пишет, о чём сам не знает. И венец всему — военные, включая и управление Мориса, постоянно вводили в заблуждение премьер-министра своими цифрами.

Парламент удовлетворился ответом премьера, хотя многие отметили, как и Хейг, «что в этот день парламент потерял своё реноме места, где заседают здравомыслящие британцы».

Последствия

Если в 1917-м Ллойд-Джордж мог нудеть, что Западный фронт — это не место, где можно выиграть войну, то с 21 марта 1918-го даже он понял, что это то самое место, где войну можно проиграть.

Весеннее наступление немецких войск
Весеннее наступление немецких войск

Вентили сбили и Хейгу. Теперь ему, уже написавшему пафосный приказ на тему «не отступать и не сдаваться, велика Франция, а позади канал», слали вообще всех людей, которых могли наскрести где угодно. С 21 марта по 31 августа во Францию перебросили 550 000 человек из Англии и ещё 100 000 с других фронтов.

Немецкое наступление удалось остановить, а затем повернуть вспять до самой победы.

Мориса отправили в отставку уже 11 мая 1918-го. Он устроился военным корреспондентом в газету, но через пять месяцев её купил Ллойд-Джордж на деньги, вырученные с продаж титулов и наград (сегодня это называют взятками, но тогда нравы были патриархальней), и уволил Мориса.

После Версальского мира генерал-правдоруб стал одним из первых историков недавней войны. Но тени прошлого преследовали его и на новом поприще. Когда в 1925-м он претендовал на профессорскую должность в Оксфорде, его кандидатуру отвергли на том основании, что он «персона нон-грата в Адмиралтействе и Военном министерстве».

А Дэвид Ллойд-Джордж до конца жизни очень любил, когда его называли победителем Германии.

Мнение редакции не всегда совпадает с мнением автора.
Битва при Сволли
Двое против тридцати

5 сентября 1612 года маленькая английская эскадра из четырех кораблей — Red Dragon, Hosiander, James и Solomon, — бросила якорь на рейде индийского порта Сурат в устье реки Тапти. Командовал ей капитан Томас Бест. Его экспедиция была последней отчаянной попыткой Ост-Индской компании наладить в здешних краях торговый пост. В 1609 году король Иаков, разозлённый отсутствием результатов, дал ей три года сроку. Если бы Бесту не удалось добиться успеха, Компании оставалось бы несколько месяцев.

29K
22
7
0
15 головоломных фактов о войне в Корее

Что мы знаем о чучхе? Ничего. И то не все. Корейская война 50-53 годов — из разряда тех исторических событий, где все участвующие стороны «предательски напали из засады», виноватых не найти, да и кому перед кем извиняться — непонятно.

76K
92
115
30
Дарфурская резня
Кровавое наступление сахарских песков

О резне в суданской провинции Дарфур все уже успели подзабыть за более яркими конфликтами. Но её стоит вспомнить в качестве примера, как изменения климата могут влиять на судьбы стран и народов.

49K
28
4
73
Война за ухо Дженкинса
«Псс, не хотите немного Casus Belli?»

«Сasus belli» — формальный повод к войне. Этот термин ввели в оборот юридически грамотные римляне, задолго до нас знавшие свои права. Классический пример повода к войне — пресловутый «сараевский выстрел». Но история знает и куда более сюрреалистические casus belli. Не правда ли, занятно, когда в названии войны присутствует часть человеческого тела? Осталось ответить на вопрос: кто, кому и что отрезал, а главное, зачем? И почему только ухо? Чего так скромно? Отправимся за ответами в не столь далёкий XVIII век.

18K
26
2
63
4 примера идиотских поражений
Когда «логику придумали трусы!»

Иногда провальность выбранной стратегии и тактики лежат на поверхности. Но тщеславие и жажда лёгкой победы настолько застилают глаза полководцам, что ведут их прямиком к позорному поражению.

42K
57
0
76
Сэндвич «Цезарь»
Самая необычная осада древности

«Пришёл, увидел, победил», — сказал про себя великий Цезарь в 47 году до н.э. Однако в 52 до н.э. крылатое выражение могло бы звучать как «пришёл, увидел, осадил». Или, если ещё точнее: «пришёл, организовал инженерно-сапёрные работы, построил осадные укрепления, чуть было не лишился головы, когда подошло галльское подкрепление, но в последний момент, благодаря контратаке и личному обаянию, всё-таки победил».

20K
27
5
93
Атака лёгкой кавалерии здорового человека
Как польская конница совершила невозможное и открыла Наполеону дорогу на Мадрид

Любители истории прекрасно знают, что такое «Атака лёгкой кавалерии» (ей посвящены и картина, и поэма, и фильм с одноимённым названием). В битве под Балаклавой элитная бригада британской конницы из-за ошибки командования угодила под перекрёстные залпы русских пушек и ружей. И хотя отчаянные британцы под ураганным огнём прорвались-таки к назначенной им целью батарее и попутно опрокинули казачий полк, контратака русских улан заставила их отступить. Бригада понесла катастрофические потери, а бой стал для бриттов образцом «слабоумия и отваги» — первое в отношении командования, второе — всадников.

30K
27
27
249
Самые глупые поводы для войны (1/2)
За что умирали люди: футбол, гуано и религиозные видения

Война — дело серьёзное. И повод для неё нужен серьёзный. Например, уникальные месторождения невредных ископаемых, фокусы с оружием массового поражения, геноцид… Но попадаются и ещё более уважительные причины.

24K
20
4
100
Самые глупые поводы для войны (2/2)

В первой части нашей подборки перечислены далеко не все идиотские причины кровопролитных войн. К сожалению, таких примеров в истории было довольно много. Вот ещё несколько.

22K
15
10
111
Спецслужбы и яды ХХ века: как КГБ и ЦРУ травили врагов

Политические отравления в обыденном сознании связаны с древностью. Борджиа и их современники по Ренессансу вовсю травили окружающих — но со временем это вышло из моды и приличий. Однако ХХ век с его научными открытиями, тайными играми разведок и жёсткими политическими противостояниями стал временем возрождения искусства отравления.

129K
75
58
530
Азербайджанский эксперт — о войне и мире в Нагорном Карабахе

Сегодня президент Азербайджана Ильхам Алиев написал в Твиттере о взятии под контроль города Джебраил (Мехакаван) и нескольких сел, прилегающих к Нагорному Карабаху. Армянская сторона не подтверждает это заявление и сообщает о гибели мирных жителей под обстрелами в городах Шуша и Степанакерт.

53K
48
124
132
10 «школьных» заблуждений о предвоенных репрессиях в Красной армии

Красную армию обезглавили перед войной. 1941 года не было бы, если бы не 1937-й. А может быть, наоборот, репрессии — это очищение? Так как же всё было на самом деле?

60K
116
380
786
Чёрные и белые мифы о ленд-лизе: в трёх соснах

Вторая мировая война — и ленд-лиз. А можно ли было вообще без него? Здесь не будет срывания покровов и погружения в нюансы, но большинство спорщиков о ленд-лизе обычно блуждают именно в этих трёх соснах.

48K
144
445
884
Зенитная самоходка «Деривация»: отличная новинка — или полный провал?

В последние годы российский ВПК показал большое количество новых образцов военной техники. Многие из них вызывают критику — и часто справедливую. Но порой ругают проекты, которые этого не заслуживают. Один из подобных примеров — новая ЗСУ «Деривация». Давайте разберёмся подробно.

51K
68
90
114
Правда ли? Эсэсовцы массово воевали во французском Иностранном легионе

Французский Иностранный легион имел германский акцент с первых дней: король Луи-Филипп создал его в 1831 году из наёмных немецких и швейцарских полков. Непростое, но массовое присутствие немцев в Легионе продлилось полтора века — его не прекратили ни мировые войны, ни взаимная ненависть французов и немцев.

25K
96
20
336
В лучах чужой славы: липовые ветераны

Эти люди появляются практически на каждом крупном мероприятии, посвящённом Великой Отечественной войне. Они получают свою толику славы, почёта и уважения, зачастую проникая туда, куда «простым смертным» путь оказывается заказан. Они попадают на страницы печатных изданий, в статьи, телепередачи, открытки, картины. Это — липовые ветераны.

48K
131
134
6.1K
Самый тёмный час: штурм Грозного

Штурм Грозного зимой 1994-95 годов стал крупнейшей катастрофой современной российской армии. Операция, которую планировали провести быстро и красиво, обернулась оглушительной трагедией. Как же так вышло?

48K
140
110
1.4K
Вагенбург против рыцарской конницы: рождение и гибель тактики

Все знают, что такое вагенбург. Все знают, что эта тактика сложилась в ходе Гуситских войн. Однако мало кто скажет, какие у этого явления были предпосылки, как развивалась тактика, кто её перенял и как же побеждали противника, засевшего в импровизированной крепости. Об этом мы и расскажем.

46K
80
69
513
10 «школьных» заблуждений о русской военной истории

На Куликовом поле не было пехоты, стрельцы не воевали в красном, Карл XII не нападал на Россию!

323K
149
100
897
Как начинают войны: ликбез

Чтобы пересчитать все горячие точки планеты в 2017, вам не хватит пальцев обеих рук. В 2016 году в них погибло более 130 тысяч человек, что значительно меньше, чем в 2014, но примерно столько же, сколько в 2015. Хотя официально ни одной войны сейчас не идёт. Война вообще-то запрещена.

170K
72
12
274
Плавучие ветераны Второй мировой: самые старые действующие военные корабли

Вторая мировая была настолько давно, что корабли, принимавшие в ней участие, уже давно превратились в плавучие музеи. Но не все! Некоторые всё ещё стоят в строю и гордо несут флаги своих стран. Мы собрали для вас подборку самых интересных кораблей-ветеранов.

170K
45
14
81
Острее бритвы: как правильно точить ножи

Пришли на шашлыки, а тупой «дедушкин» ножик не режет мясо? Вовремя затачивать надо было! Чтобы вы больше не попали впросак в такой ситуации — наша статья о том, как же правильно «лечить» затупившиеся клинки.

145K
80
59
467
Взгляд Запада: каким видели советский спецназ в Афганистане

Советского спецназа на Западе очень боялись — и заслуженно. О наших бойцах писали в зарубежной прессе, рассказывали душманы. За Spetsnaz пристально следили за океаном. О подвигах бойцов в Афганистане ходило много легенд. Какие из них правда? Сейчас расскажем.

137K
105
27
869
Спецслужбы и яды ХХ века: как КГБ и ЦРУ травили врагов

Политические отравления в обыденном сознании связаны с древностью. Борджиа и их современники по Ренессансу вовсю травили окружающих — но со временем это вышло из моды и приличий. Однако ХХ век с его научными открытиями, тайными играми разведок и жёсткими политическими противостояниями стал временем возрождения искусства отравления.

129K
75
58
530
Ликбез: зачем танку бревно

Танк — это вам не шуточки, а грозная боевая машина, обвешанная орудиями смерти! Но кроме привычных всем пушек, пулемётов и гусениц на нём частенько можно увидеть самые странные навороты. И по степени непонятности одно из первых мест занимает обычное бревно. Казалось бы, зачем оно на танке? Мы разобрались.

113K
64
34
457
Тест: Какой вы военачальник?

Всегда мечтали стать Верховным Главнокомандующим, но что-то мешало? Опыт знаменитых военачальников прошлого поможет подготовиться как следует и избежать ошибок. Пройдите тест WARHEAD.SU и узнайте, какой стиль командования войсками ближе именно вам.

105K
13
5
276
Советская пехота держит удар: как растерялись «тигры»

«Разгромить!» — такой безапелляционный приказ получил свежий 507-й тяжёлый танковый батальон «тигров». Его машины 21 марта 1944 года выгрузились с платформ в районе Львова прямо к началу нового наступления Красной армии. Ожидания немецкого командования по поводу чудесной силы «тигров» оказались обмануты самым подлым образом.

105K
106
29
742
WARBLOGS