Жаркий июль 42-го: битва за хребет Рувейсат

Боевые действия во время Второй мировой в Северной Африке шли уже довольно долго. Но британцы раз за разом допускали ошибки — все их атаки завершались неудачами. Что же происходило тогда, жарким летом 1942‑го?

/
25K
24
8
325

Боевые действия во время Второй мировой в Северной Африке шли уже довольно долго. Но британцы раз за разом допускали ошибки — все их атаки завершались неудачами. Что же происходило тогда, жарким летом 1942‑го?

Тактические неудачи как путь к победе

«Стратегические просчёты невозможно компенсировать тактическими успехами», — эти слова классика следует отлить в граните. Можно победить противника в целом ряде боёв, но при этом проиграть и кампанию, и войну. С другой стороны, можно несколько раз наступать на грабли — но всё равно в итоге победить.

Сражение при Прохоровке 12 июля 1943 года недавно стало поводом для хайпа. Только ленивый не высказался по этому поводу. Да, это была тактическая неудача наших войск. Но подобные провалы были не только у нас. За год до Прохоровки британцы выдохлись в точно таких же неудачных атаках в Северной Африке. Об этих малоизвестных операциях мы вам и расскажем.

Война в пустыне

Пока на советско-германском фронте гремели грандиозные сражения, в Северной Африке воевали 8-я британская армия (с одной стороны) и немецко-итальянская танковая армия «Африка» (с другой). В армии стран Оси главной ударной силой был Deutsches Afrikakorps (DAK) — немецкий Африканский корпус. Командование армией осуществлял Эрвин Роммель — знаменитый Wüstenfuchs («Лис пустыни»).

На этом театре военных действий Роммель был главным актёром.

Евгений Башин-Разумовский
Евгений Башин-Разумовский
Эксперт по историческим вопросам

Состояние и боеспособность итальянских войск — в Северной Африке в частности и в ходе Второй мировой войны в целом — оставляли желать лучшего.

Оставаясь в пределах разумной альтернативки, хочется представить военный менеджмент Италии на уровне Германии либо Японии. Тогда гордые римляне теоретически могли бы взять Мадрид осенью 36-го и выбить Великобританию из Средиземноморья в 1940-м, со всеми вытекающими. Исход мирового конфликта мог бы быть иным.

Кампания в Северной Африке
Кампания в Северной Африке

В составе 8-й британской армии были не только войска колоний и доминионов британской империи, но также греческие, польские и французские военные части. Британцы превосходили противника численно, у них было больше танков и самолётов.

Северный фланг противоборствующих армий упирался в Средиземное море, а южный повисал в пустыне, что позволяло порой делать обходные манёвры. Не нужно думать, что пустыня позволяла свободно кататься на танках в любом направлении. Ландшафт позволял это не всегда, да и установленные всеми минные поля на долгие годы преобразили его.

В июне 1942 года немецкие войска, осуществив рейд через пустыню, разбили англичан в битве при Газале (в Киренаике). А 21 июня капитулировал гарнизон Тобрука — в плен попало свыше тридцати тысяч британских, южноафриканских и индийских солдат во главе с генерал-майором Хендриком Клоппером.

Штурм Тобрука в июне 1942 года
Штурм Тобрука в июне 1942 года
Замецки
Замецки

Ну прямо напрашиваются аналогии падения Тобрука с капитуляцией Сингапура и сравнение с обороной Севастополя в том же 1942-м году!

Эрвин Роммель стал фельдмаршалом.

Двадцать пятого июня главнокомандующий союзными войсками на Среднем Востоке Клод Окинлек освободил генерала Нила Ричи от командования 8-й армией — и сам возглавил её, решив, что так будет лучше.

Немецкие войска продолжили наступление. В последних числах июня Роммель одержал победу при Мерса-Матрух в северо-западном Египте, примерно в 160 километрах от границы. Ещё несколько тысяч союзных солдат попали в плен.

Немецкие солдаты и танк Pz.Kpfw. IV в районе Мерса-Матрух
Немецкие солдаты и танк Pz.Kpfw. IV в районе Мерса-Матрух (источник фото)

В британском посольстве в Каире жгли секретные документы. Перед англичанами, словно привидение старинного замка, замаячил призрак поражения.

Логистика против военного искусства

Но Африканскому корпусу взять Александрию и выйти к Суэцу мешали не только британские войска. Главное — тыл буквально держал Роммеля за пояс. Так, в июле 1942 года он получил всего 20 процентов от необходимых грузов. Критической была нехватка горючего.

Проблемы снабжения, которые предстояло решать британским войскам, были не легче.

Посмотрите на глобус — транспорты с грузами шли в Египет в обход Африки, мимо мыса Доброй Надежды.

Война в Северной Африке была торжеством правила «профессионалы изучают логистику».

Наступая, войска отрывались от своих баз. Отступавшие, напротив, приближались к своим складам боеприпасов и горючего. И, словно оттолкнувшись от стены, начинали контратаковать обессиленного противника. Это одна из причин того, что пару лет фронт в Африке вёл себя словно качающийся маятник.

Эрвин Роммель с офицерами в Северной Африке
Эрвин Роммель с офицерами в Северной Африке (источник фото)

С другой стороны, у немцев был козырь — Эрвин Роммель. Но могло ли военное искусство и хитрость «Лиса пустыни» перевесить сотни танков и самолётов?

Наступать или обороняться?

Отступив от Мерса-Матрух и получив подкрепления, британцы заняли позиции у Эль-Аламейна, перекрывая идущие вдоль моря шоссе и железную дорогу. Их южный фланг упирался во впадину Катара — обойти её, конечно, можно было, но для этого пришлось бы делать очень большой крюк по Сахаре.

Боевые действия в июле получили название Первая битва за Эль-Аламейн.

Вначале Роммель попытался повторить приём, который принёс успех под Мерса-Матрух. Под покровом ночи его войска атаковали, пытаясь прорваться между опорными пунктами и отрезать укрепрайон Эль-Аламейна. Но ему удалось лишь закрепиться на кряже Рувейсат.

Конечно, всегда есть соблазн занять оборону и отсидеться за минными полями, но… пассивность на войне нередко означает упущенные шансы. Так, к 4 июля количество исправных танков в Африканском корпусе упало до 36 (!), но британцы не использовали благоприятный момент для нанесения удара по выдохшемуся противнику.

В пустыне танки — это не роскошь, а средство передвижения
В пустыне танки — это не роскошь, а средство передвижения (источник фото)

Затем Клод Окинлек несколько раз атаковал, пытаясь перехватить инициативу. При этом он старался наносить удары по итальянским войскам, поскольку резонно считал, что они являются слабым звеном в армии противника.

В июле британская армия провела два наступления у хребта Рувейсат. Он отстоял от Эль-Аламейна на 16 километров и шёл параллельно морю (войска Роммеля занимали позиции в западной части кряжа).

В ночь с 14 на 15 июля две новозеландские и одна индийская бригады успешно атаковали позиции итальянцев. Но связь была нарушена, и английские бронетанковые бригады не смогли поддержать пехоту. Подразделения немецких 15-й и 21-й танковых дивизий нанесли удар по новозеландцам.

За три дня боёв две тысячи итальянских солдат сложили оружие, было захвачено двенадцать 88-мм пушек — ими было так удобно уничтожать танки с большого расстояния. Однако в плен к немцам попали 1200 новозеландских солдат.

Семнадцатого июля австралийцы нанесли удар по итальянцам, но вынуждены были вернуться на исходные позиции после контратаки.

Направления ударов союзников в июле 1942-го
Направления ударов союзников в июле 1942-го

Чтобы не дать рассыпаться обороне своих союзников, Роммель «армировал» их позиции немецкими частями и энергично устанавливал минные заграждения.

«Пышность»

Вторая битва за кряж Рувейсат, которая произошла 21–22 июля 1942-го, известна как операция «Пышность» (Splendour). В роли «молота» выступали 161-я индийская и 6-я новозеландская бригады, наступавшие при поддержке двух бронетанковых бригад. В том числе свежей 23-й, недавно прибывшей из Великобритании. Они должны были рассечь фронт противника.

А севернее их должны были поддержать 9-я австралийская и 1-я южноафриканская дивизия, сковав резервы Роммеля.

Наступление началось в ночь с 21 на 22 июля. Действовавшие южнее кряжа новозеландцы добились успеха — и достигли впадины Эль-Мирейр. Как правило, утро было на стороне британцев — восходящее солнце слепило бойцов «Африки». Но пехота наступала без брони, так как английские танки вовремя не подошли. Новозеландцы попали под контрудар 15-й немецкой танковой дивизии и потеряли свыше девятисот бойцов.

Вскоре с опозданием на поле боя прибыли новые английские танки — и ринулись в бой.

Атака британских сил на кряж Рувейсат
Атака британских сил на кряж Рувейсат (источник фото)

Наступление 23-й бронетанковой бригады позже назвали «балаклавской атакой», по аналогии с атакой лёгкой кавалерийской бригады в 1854 году, во время Крымской (Восточной) войны.

Как вспоминал Фридрих Меллентин, сражавшийся там и написавший мемуары:

«Танки шли под ураганным огнём противотанковых орудий, попали на минное поле и были разгромлены контратакой 21-й дивизии. Батальону 161-й индийской бригады удалось ворваться в Дейр-эш-Шейн, но и он был уничтожен контратакой. Таким образом, наступление англичан в центре закончилось катастрофой: вследствие полного отсутствия взаимодействия и управления они потеряли значительно больше сотни танков и 1400 человек пленными».

Ближе к побережью австралийцы и южноафриканцы также не смогли похвастаться успехами. Пехота и танки там также не наладили взаимодействие.

Евгений Башин-Разумовский
Евгений Башин-Разумовский
Эксперт по историческим вопросам

Англичане подтверждают разгром 23-й бронетанковой бригады. По их данным, она потеряла 40 танков уничтоженными и 47 повреждёнными. Ещё 23 танка потеряли в полосе наступления австралийцев.

Что ж, «у короля много».

Хотя шёл уже не первый год войны, британцы наступили на все грабли в сарае. Взаимодействие наладить не удалось. Пехота наступала отдельно от брони — и немцы били их по частям. Плохая разведка завела опоздавшие танки в минное поле.

Завершение атак

Двадцать шестого — двадцать седьмого июля Окинлек нанёс удар в северном секторе. Пехота ночью продвинулась вперёд. Но затем произошла неразбериха с проложенными сапёрами проходами в минных полях. В итоге британские танки вперёд не пошли — не поддержали «царицу полей». В результате немецкой контратаки британская и австралийская бригады потеряли около тысячи бойцов и отошли на исходные позиции.

Наступательный пыл иссяк.

Победа в оборонительных боях 15, 22 и 27 июля осталась за немцами. Но, по мнению Меллентина, в этих атаках британцы несколько раз были близки к успеху.

Клод Окинлек
Клод Окинлек (источник фото)

Восьмого августа 1942-го Клода Окинлека освободили от командования. В 1943 году его назначили главнокомандующим в Индии, а в 1947-м он вышел в отставку. Со временем о нём забыли — и вспомнили лишь, когда в 1981 году, на 97-м году жизни, он умер.

Как и Ганнибал, с которым его иногда сравнивают, Эрвин Роммель не оставил мемуаров. Но о немецком полководце знают все, кто интересуется данной темой. В отличие от Окинлека…

Hoвости СМИ2
«‡„ÛÁ͇...
Битва при Сволли
Двое против тридцати

5 сентября 1612 года маленькая английская эскадра из четырех кораблей — Red Dragon, Hosiander, James и Solomon, — бросила якорь на рейде индийского порта Сурат в устье реки Тапти. Командовал ей капитан Томас Бест. Его экспедиция была последней отчаянной попыткой Ост-Индской компании наладить в здешних краях торговый пост. В 1609 году король Иаков, разозлённый отсутствием результатов, дал ей три года сроку. Если бы Бесту не удалось добиться успеха, Компании оставалось бы несколько месяцев.

22K
21
6
0
15 головоломных фактов о войне в Корее

Что мы знаем о чучхе? Ничего. И то не все. Корейская война 50-53 годов — из разряда тех исторических событий, где все участвующие стороны «предательски напали из засады», виноватых не найти, да и кому перед кем извиняться — непонятно.

54K
49
59
30
Дарфурская резня
Кровавое наступление сахарских песков

О резне в суданской провинции Дарфур все уже успели подзабыть за более яркими конфликтами. Но её стоит вспомнить в качестве примера, как изменения климата могут влиять на судьбы стран и народов.

31K
21
3
73
Война за ухо Дженкинса
«Псс, не хотите немного Casus Belli?»

«Сasus belli» — формальный повод к войне. Этот термин ввели в оборот юридически грамотные римляне, задолго до нас знавшие свои права. Классический пример повода к войне — пресловутый «сараевский выстрел». Но история знает и куда более сюрреалистические casus belli. Не правда ли, занятно, когда в названии войны присутствует часть человеческого тела? Осталось ответить на вопрос: кто, кому и что отрезал, а главное, зачем? И почему только ухо? Чего так скромно? Отправимся за ответами в не столь далёкий XVIII век.

15K
22
2
63
4 примера идиотских поражений
Когда «логику придумали трусы!»

Иногда провальность выбранной стратегии и тактики лежат на поверхности. Но тщеславие и жажда лёгкой победы настолько застилают глаза полководцам, что ведут их прямиком к позорному поражению.

35K
43
0
76
Сэндвич «Цезарь»
Самая необычная осада древности

«Пришёл, увидел, победил», — сказал про себя великий Цезарь в 47 году до н.э. Однако в 52 до н.э. крылатое выражение могло бы звучать как «пришёл, увидел, осадил». Или, если ещё точнее: «пришёл, организовал инженерно-сапёрные работы, построил осадные укрепления, чуть было не лишился головы, когда подошло галльское подкрепление, но в последний момент, благодаря контратаке и личному обаянию, всё-таки победил».

17K
23
4
93
Атака лёгкой кавалерии здорового человека
Как польская конница совершила невозможное и открыла Наполеону дорогу на Мадрид

Любители истории прекрасно знают, что такое «Атака лёгкой кавалерии» (ей посвящены и картина, и поэма, и фильм с одноимённым названием). В битве под Балаклавой элитная бригада британской конницы из-за ошибки командования угодила под перекрёстные залпы русских пушек и ружей. И хотя отчаянные британцы под ураганным огнём прорвались-таки к назначенной им целью батарее и попутно опрокинули казачий полк, контратака русских улан заставила их отступить. Бригада понесла катастрофические потери, а бой стал для бриттов образцом «слабоумия и отваги» — первое в отношении командования, второе — всадников.

26K
26
25
249
Самые глупые поводы для войны (1/2)
За что умирали люди: футбол, гуано и религиозные видения

Война — дело серьёзное. И повод для неё нужен серьёзный. Например, уникальные месторождения невредных ископаемых, фокусы с оружием массового поражения, геноцид… Но попадаются и ещё более уважительные причины.

21K
19
4
100
Самые глупые поводы для войны (2/2)

В первой части нашей подборки перечислены далеко не все идиотские причины кровопролитных войн. К сожалению, таких примеров в истории было довольно много. Вот ещё несколько.

19K
14
10
111
Партизанские реалии: насколько точными были полевые сводки?

«Чем дальше в лес, тем толще партизаны», гласит известная шутка. В начале 1944 года, когда Красная армия освободила значительную часть Украины, штаб партизанского движения захотел проверить — а так ли были точны сводки?

52K
61
66
862
Пожалуй, худшее историческое кино: сериал «Екатерина. Самозванцы»

Если вы хотите в подробностях узнать, как не надо снимать исторические сериалы, то сейчас для этого есть все шансы — на экраны страны вышел сериал «Екатерина. Самозванцы». В нём плохо абсолютно всё — от сценария до игры актёров. WARHEAD с огромным усилием начал знакомиться с новым масштабным телепроектом.

32K
44
56
842
Топ-5 безбашенных воинов Средневековья

Знаете, говорят про некоторых «вообще отбитый»? И при этом у «отбитого» нередко вполне получается то, за что он берётся, — то ли благодаря, то ли вопреки лихости и отчаянности. Вот о таких «отбитых» средневековых воинах, вошедших в легенды, мы и поговорим.

28K
60
15
875
Как американский робот выбрал свободу: «побег» D-21 в СССР

Американский шпион из Зоны 51 убил американского же пилота, разбил новейший самолёт — а потом вообще сбежал в СССР! Причём шпион был роботом! Как секретный беспилотный разведчик оказался у Туполева — в нашей статье.

20K
60
13
406
Тест: хорошо ли вы знаете историю Античности и Древнего мира?

Вы уверены, что прекрасно знаете историю. Но сможете ли вы сопоставить события, происходившие в различных странах в одно время? Проверим?

19K
3
18
87
Ас-торпедоносец Разгонин: как из истории вычеркнули героя

Далеко не каждый подвиг, даже совершённый всем опасностям назло, находит своё признание. Но куда хуже, если это признание потом стирается по политическим мотивам. Именно в такой ситуации оказался один из лучших советских лётчиков-торпедоносцев — Александр Разгонин.

18K
53
34
707
Диванная аналитика: бомбардировщик Ту-160 обогнал пару F-35A, но это не точно

Стратегический бомбардировщик Ту-160, разработанный ещё в 1980-е, легко оторвался и ушёл от новейших истребителей пятого поколения F-35A, которые пытались преследовать его над Японским морем. По крайней мере, так сказали нам китайские журналисты. Было ли это на самом деле, а если было, то что именно? Отдел диванной аналитики WARHEAD.SU разобрался.

17K
35
68
304
Тест: знаете ли вы историю Древней Руси?

Вы давно окончили школу, но интерес к истории сохранили? А вот давайте проверим, хорошо ли вы знаете историю Древней Руси.

17K
5
12
259
Торгутский побег: цена возвращения на историческую родину

В 1771 году калмыки откочевали в Джунгарию с Волги. Стремились ли они вернуться под власть Великого государя Вселенной или им стало тесно на насиженных территориях? О том, чем обернулось возвращение ойратов на землю предков, — в материале WARHEAD.SU.

16K
36
32
923
Советская пехота держит удар: как растерялись «тигры»

«Разгромить!» — такой безапелляционный приказ получил свежий 507-й тяжёлый танковый батальон «тигров». Его машины 21 марта 1944 года выгрузились с платформ в районе Львова прямо к началу нового наступления Красной армии. Ожидания немецкого командования по поводу чудесной силы «тигров» оказались обмануты самым подлым образом.

80K
68
21
742
Острее бритвы: как правильно точить ножи

Пришли на шашлыки, а тупой «дедушкин» ножик не режет мясо? Вовремя затачивать надо было! Чтобы вы больше не попали впросак в такой ситуации — наша статья о том, как же правильно «лечить» затупившиеся клинки.

79K
45
33
467
Плавучие ветераны Второй мировой: самые старые действующие военные корабли

Вторая мировая была настолько давно, что корабли, принимавшие в ней участие, уже давно превратились в плавучие музеи. Но не все! Некоторые всё ещё стоят в строю и гордо несут флаги своих стран. Мы собрали для вас подборку самых интересных кораблей-ветеранов.

73K
23
11
81
Я только спросить: 10 наивных вопросов о ваффен СС

В ваффен СС брали настоящих арийцев с безупречной родословной? Эсэсовцы были помешаны на оккультизме? Вермахт и СС конкурировали? WARHEAD.SU собрал самые простые и одновременно сложные вопросы об организации войск СС.

58K
41
77
361
Партизанские реалии: насколько точными были полевые сводки?

«Чем дальше в лес, тем толще партизаны», гласит известная шутка. В начале 1944 года, когда Красная армия освободила значительную часть Украины, штаб партизанского движения захотел проверить — а так ли были точны сводки?

52K
61
66
862
Ликбез: численность средневековых армий

Ничто не вызывает столько споров у историков, как вопрос о численности средневековых армий. По страницам серьёзных монографий и научно-популярных книг ходят цифры, порой очень плохо сопоставимые с реальностью. Так сколько же воинов могло выставить средневековое государство? WARHEAD.SU разобрался.

51K
41
54
591
Стройка века по-немецки: Атлантический вал

«Мы построим свою линию укреплений, с пушками и адским пламенем!» — решили немцы в 30-е годы, обиженно наблюдая, как тем же самым вовсю уже занимается весь остальной мир. Немецкая пропаганда утверждала, что Атлантический вал неприступен и любая попытка высадки обречена. Но союзники решили, что этот вал не так страшен, как его малевал доктор Геббельс.

51K
42
10
432
Битва за Радзехов: анти-Расейняй Великой Отечественной

«Советские КВ и Т-34 были неуязвимы для немецкой артиллерии летом 1941 года!» — такие утверждения можно встретить и сегодня. Обычно дальше вспоминают прибалтийский Расейняй и одинокий КВ против 4-й танковой группы. Но ход боевых действий подсказывает, что была и полная его противоположность. Имя ей — Радзехов.

51K
64
34
719
Монгольские нукеры против рыцарей: битва при Легнице

Сравнивать крестоносцев и монголов, казалось бы, заведомо бесполезное занятие. Ведь где рыцарство, а где хитрые азиаты? Однако 9 апреля 1241 года под Легницей, что в Силезии, произошла великая битва, которая поможет ответить на вопрос: какая же военная культура прошлого превосходит остальные?

48K
44
33
1.1K
10 «школьных» заблуждений о русской военной истории

На Куликовом поле не было пехоты, стрельцы не воевали в красном, Карл XII не нападал на Россию!

199K
89
55
897
Взгляд Запада: каким видели советский спецназ в Афганистане

Советского спецназа на Западе очень боялись — и заслуженно. О наших бойцах писали в зарубежной прессе, рассказывали душманы. За Spetsnaz пристально следили за океаном. О подвигах бойцов в Афганистане ходило много легенд. Какие из них правда? Сейчас расскажем.

106K
58
16
869
Ликбез: зачем танку бревно

Танк — это вам не шуточки, а грозная боевая машина, обвешанная орудиями смерти! Но кроме привычных всем пушек, пулемётов и гусениц на нём частенько можно увидеть самые странные навороты. И по степени непонятности одно из первых мест занимает обычное бревно. Казалось бы, зачем оно на танке? Мы разобрались.

85K
39
29
457
Тест: Какой вы военачальник?

Всегда мечтали стать Верховным Главнокомандующим, но что-то мешало? Опыт знаменитых военачальников прошлого поможет подготовиться как следует и избежать ошибок. Пройдите тест WARHEAD.SU и узнайте, какой стиль командования войсками ближе именно вам.

82K
7
3
276
Советская пехота держит удар: как растерялись «тигры»

«Разгромить!» — такой безапелляционный приказ получил свежий 507-й тяжёлый танковый батальон «тигров». Его машины 21 марта 1944 года выгрузились с платформ в районе Львова прямо к началу нового наступления Красной армии. Ожидания немецкого командования по поводу чудесной силы «тигров» оказались обмануты самым подлым образом.

80K
68
21
742
Острее бритвы: как правильно точить ножи

Пришли на шашлыки, а тупой «дедушкин» ножик не режет мясо? Вовремя затачивать надо было! Чтобы вы больше не попали впросак в такой ситуации — наша статья о том, как же правильно «лечить» затупившиеся клинки.

79K
45
33
467
Гиганты в тупике
Мы не увидим их в небе

Бомбардировщики — самые большие, сложные и дорогие боевые самолёты своего времени. Ведь доставлять на территорию противника смертельный груз — это задача, на которую сил и средств не жалеют. Однако, попытка внедрения даже самых амбициозных идей часто даёт осечку. Взглянем на чудовищ, которых породил временный сон разума некоторых конструкторов.

75K
33
14
172
Рожок, бубен и мясорубка: что поможет перезарядить быстрее?

Запас патронов бывает двух видов: «мало» и «всё равно мало». Однако просто забить рюкзак патронами — тоже не выход. Процесс перезарядки для противника вовсе не повод по-джентльменски прекратить стрельбу. Перезаряжаться желательно как можно быстрее и реже, а патроны таскать уже «готовыми к употреблению». Что же для этого придумали?

73K
27
17
346
Плавучие ветераны Второй мировой: самые старые действующие военные корабли

Вторая мировая была настолько давно, что корабли, принимавшие в ней участие, уже давно превратились в плавучие музеи. Но не все! Некоторые всё ещё стоят в строю и гордо несут флаги своих стран. Мы собрали для вас подборку самых интересных кораблей-ветеранов.

73K
23
11
81