Ядерный танк Её Величества: как боевая машина превратилась в Чернобыль на гусеницах

«Они взяли танк, побывавший в эпицентре атомного взрыва, посадили в него людей и отправили воевать». Нет, это не срыв покровов с преступлений сталинизма или маоизма. И даже не отмороженность американских военных в стиле «лучше мёртвый, чем красный». Всё это проделали добрые австралийские подданные её величества королевы Елизаветы. С самыми грустными последствиями.

/
19K
33
14
572

«Они взяли танк, побывавший в эпицентре атомного взрыва, посадили в него людей и отправили воевать». Нет, это не срыв покровов с преступлений сталинизма или маоизма. И даже не отмороженность американских военных в стиле «лучше мёртвый, чем красный». Всё это проделали добрые австралийские подданные её величества королевы Елизаветы. С самыми грустными последствиями.

Британцы хотели атомную бомбу. Свою, родную.

Вполне здоровое желание в условиях начавшейся холодной войны.

В 1943 году островитяне согласились отказаться от собственного атомного проекта и включить его в «общий» манхэттенский, бросив все свои ресурсы на помощь Соединённым Штатам в Лос Аламосе во имя скорейшего создания бомбы. Ну а в 1946 году американцы объявили в Atomic Energy Act of 1946, что атомная энергия — их национальное достояние, которое совершенно не нужно всяким там джентльменам.

Евгений Башин-Разумовский
Евгений Башин-Разумовский
Эксперт по историческим вопросам

Всё, конечно, существенно сложнее. В 1941-м как раз американцы домогались сотрудничества с островитянами, что те надменно отвергли. Затем янки вышли вперед, и уже англичанам американцы оказались нужнее, чем наоборот. Сотрудничество в итоге оказалось плодотворным, но по разные стороны Атлантики эти усилия оценивали по-разному. Англичане неустанно подчеркивали свой вклад, американцы полагали, что помощь этих самовлюбленных любителей чая была, конечно, существенной, но, в общем, справились бы и сами.

Джентльмены мрачно выкурили сигары, выпили доброго шотландского виски и закатали рукава. Спустя шесть лет, 3 октября 1952 года, в лагуне на островах Монте-Белло близ западного берега Австралии вспыхнул свет ярче тысячи солнц, а точнее — мощностью в 25 килотонн в тротиловом эквиваленте.

Британская империя стала ядерной державой.

Первым атомным боеприпасом Королевских ВВС стала бомба с романтичным названием Blue Danube — «Голубой Дунай», сделанная на основе взорванного на Монте-Белло устройства. Естественно, одного испытания было мало.

В малонаселённой Южной Австралии появились новые площадки. Безлюдные австралийские пустоши стали аналогом степей Семипалатинска и пустынь Невады.

«Центурион» против «Хиросимы»

К октябрю 1953 года на полигоне «Эму» в южной Австралии построили деревню и взлётно-посадочную полосу. В рамках операции «Тотем» британцы собирались опробовать варианты «Голубого Дуная» с уменьшенной мощностью. Заодно решили проверить, как атомный взрыв скажется на танке и самолёте, а также куче всяких вещей вплоть до тюбиков зубной пасты.

Центурион мк. III
«Центурион» мк. III (источник фото)

Для испытаний у 1-го бронетанкового полка австралийской армии взяли недавно поставленный «Центурион» мк. III типа «К» под номером 169041. Его доставка с базы Пакапунял под Мельбурном в глухие пустоши, где кенгуру скакать боятся, оказалась нетривиальной задачей.

Танк доставили на поезде к ближайшей к Вумере железнодорожной станции, откуда колонна из танкового тягача M19 с «Центурионом» и джипа с личным составом, запчастями и всем прочим двинулась по дороге к центру полигона.

Там дорога кончалась, а впереди было ещё 300 миль по бездорожью и буеракам. Их форсирование напоминало что-то из «Безумного Макса». Периодически танку и тягачу приходилось меняться местами: «Центурион» тащил грузовик на прицепе. С ними шли присоединившиеся в Вумере два грузовика и ещё один джип. Дальше было только хуже. Последние 170 миль экипажу во главе с капитаном Монаганом пришлось полностью пройти на гусеницах сквозь кусты и ухабы, периодически цепляя тягач.

Танк доставляют к месту испытаний
Танк доставляют к месту испытаний

И вот, наконец, точка «Эму».

Пятнадцатого октября «Центурион» снарядили полностью по-боевому: полный боекомплект, горючее, манекены экипажа, работающий двигатель, закрытые люки. Его поставили в 350 ярдах от 30-метровой вышки с «Голубым Дунаем», подготовленным к взрыву на десять килотонн.

Когда радиоактивный гриб сдуло в пустоши, британские учёные и военные были изрядно удивлены.

Ударная волна сдвинула машину на пять футов и немного сместила влево, сорвав хрупкие элементы вроде грязевых кожухов и антенн. Люки были распахнуты давлением, а повреждения манекенов свидетельствовали, что люди бы не выжили. Корпус был засыпан радиоактивным песком, оптика повреждена.

Сорванный взрывом кусок брони
Сорванный взрывом кусок брони

Однако в остальном танк, побывавший в трёхстах метрах от атомного взрыва, был совершенно в порядке. Даже двигатель выключился только после исчерпания запаса горючего.

«Танк радиоактивен, но не опасен»

Дальнейшее напоминает дурную трагикомедию. Об опасности радиации к тому времени не знал только совсем ленивый.

Специалисты замерили уровень гамма-излучения у машины и сочли его приемлемым. «Заметно сильнее фонили только латунные детали». С остальной радиацией, включая радиоактивную пыль и песок, набившийся в открытые люки и все щели, решили справиться полевой дезактивацией силами экипажа капитана Монагана посредством мытья.

Спустя три дня, 18 октября, «немного радиоактивный» танк уехал с точки испытаний своим ходом. С экипажем внутри. Живым. Ну а что такого? Подданных её величества не испугать всякими излучениями, а уж суровых австралийцев — тем более.

«Вы наших пауков видели? То-то же!».

Зачем подставлять ценную матчасть под второй атомный взрыв на той же «Эму»?

Более подробное радиологическое исследование, проведённое всё там же, на месте испытаний, показало, что на танке есть наведённая и остаточная радиоактивность. С наведённой делать было нечего, а остаточная — порядка пяти отсчётов в минуту — была сочтена неопасной.

Танк после взрыва
Танк после взрыва

Первого ноября объявили, что танк «не представляет никакой опасности». Not constitute any hazard, although it was still radioactive — согласно официальному отчёту королевской комиссии о взрывах. А значит, казённое имущество нужно вернуть обратно в полк.

Спустя две недели капитан Монаган и два новых танкиста приехали к точке «Эму». Они повели радиоактивный танк обратно к Вумере, таща на прицепе тягач и сопровождаемые грузовиком с горючим и припасами. Поскольку комиссия признала машину неопасной, им даже не выдали дозиметров.

Естественно, «Центурион» третьей модели не имел ни специальных фильтров, ни установок для создания повышенного давления, которые появятся на танках атомной эры позже. Путь экипажа капитана Монагана пролегал по пустошам, которые ветер засыпал радиоактивной пылью от двух взрывов. Машина поднимала клубы пыли, которые снова набивались во все щели и лёгкие.

Королевская комиссия

Под Иногомаром у танка полетел двигатель, гордо выплюнув шатун через боковую часть картера. Починить его на месте было нереально. Танкисты оставили «Центурион» и тягач, добрались до авиабазы Вумеры на грузовике с горючим и улетели в Аделаиду. Но матчасть следовало вернуть в войска!

В середине декабря к танку, застрявшему в 130 милях от полигона, прибыли эвакуаторы с тягачом М9. После неустановленного количества крепких австралийских ругательств и порванных стальных тросов машину привезли в Вумеру к Рождеству.

Центурион на тягаче
«Центурион» на тягаче

Только в мае до радиоактивного танка добралась ремонтная бригада штаб-сержанта Филлипса. В июне бронеединицу доставили-таки в Мельбурн. К тому времени капитана Монагана стали гнести сомнения.

На всякий случай танк окружили колючей проволокой и поставили знаки радиоактивности. Повторные замеры показали, что «Центурион» спустя более полугода после испытаний и похода по радиоактивной пустоши фонит в 60 раз сильнее, чем сказали Монагану и его людям в ноябре.

Королевская комиссия в августе заключила, что танк всё же неопасен, во всяком случае после второй дезактивации уже на базе. На нём вполне можно и дальше защищать Австралию от коммунистов. По мнению комиссии, впрочем, «нельзя исключать возможность некоторых незапланированных инцидентов».

Восстановленный Центурион номер 169041
Восстановленный «Центурион» номер 169041

Ну а дозу, которую получили и танкисты, и лётчики, летавшие во время испытаний через радиоактивное облако, не представлялось возможным оценить, потому что никому из них не дали дозиметров или хотя бы кусочков киноплёнки для фиксации облучения. Поэтому у них просто неопределённым образом повысилась вероятность развития рака.

Пусть держатся, хорошего им настроения, благодарим за службу. У королевы много.

«Атомный танк» служил в доблестной австралийской армии ещё 23 года после того, как оказался возле эпицентра атомного взрыва. Вскоре всё ещё фонящий двигатель заменили, сняли башню… и стали использовать в качестве тягача в повседневной жизни базы. А почему бы нет?

Центурион участвует в параде в Пакапуняле, 1976 год
«Центурион» участвует в параде в Пакапуняле, 1976 год

В 1960-м ему поставили новую башню по стандарту Mk 5, вернули в строй — и четыре года использовали для обучения новобранцев. А в 1968 году послали во Вьетнам воевать с коммунистами в составе австралийского контингента. В мае 1969 года 169041-й, ныне с позывным 24B, поймал гранату от вьетнамского РПГ в маску пушки с ранением экипажа, но остался в строю. «Атомный танк» воевал во Вьетнаме 15 месяцев, после чего вернулся в Австралию.

Самые печальные последствия

Только годы спустя в одной из австралийских газет сообщили, что почти все, работавшие с «атомным танком» после взрыва, умерли от рака. Начались суды. Оказалось, что даже в зоне испытаний личному составу не выдавали не только дозиметры, но и защитные костюмы — работы с машиной проводились в обычной военной форме.

На 1990 год, по данным уоррент-офицера Боба Томпсона, из 16 человек, имевших дело с «Центурионом», 12 умерли от разных форм рака. Остальные — включая самого Томпсона — были им больны. Речь идёт и о людях, которые служили на этой машине уже во Вьетнаме.

Хуже того — жертв могло быть гораздо больше. Снятая башня осталась на базе. На ней и её стволе обожали сидеть в свободное время военнослужащие полка. Потом многие жаловались на странные нарывы на ногах и спине. Но догадаться о причинах им и командованию почему-то оказалось сложно. А на рекомендацию государственного объединения научных и прикладных исследований Австралии не приближаться лишний раз к башне солдаты и командиры гордо положили… ствол. Правда, зачем слушаться яйцеголовых умников?

Снятый с танка номерной знак
Снятый с танка номерной знак

Ну а пока машина с 1960-го по 1962-й стояла в качестве запасной на складе полка, с неё по извечной военной традиции скрутили всё, что могло пригодиться строевым машинам. И никто уже не помнил, где и в каком танке могла оказаться бодро фонящая деталь.

Члены семей умерших членов экипажей пытались судиться с австралийскими властями, чтобы добиться справедливости и компенсаций, но без особого успеха.

А «атомный танк» с бортовым номером 169041 стал суровой австралийской достопримечательностью. Он по сей день стоит на постаменте на военной базе в Палмерстоне близ Дарвина на Северной Территории. Правда, я не думаю, что лазать по нему — хорошая идея даже в 2019 году.

Hoвости СМИ2
«‡„ÛÁ͇...
Увидеть Пентагон и умереть

Согласно распространённому мифу американцы никогда не воевали на своей территории. На самом деле — воевали, да ещё как.

29K
29
14
362
«И полилось на асфальт красное вино марки 11 сентября…»

Сегодня 11 сентября в массовом сознании — день атаки на американские башни-близнецы. Но кровавый ореол эта дата приобрела почти за 30 лет до трагических событий 2001 года.

22K
28
9
170
Как Англия и Франция захватывали Камчатку
…или о важности знания географии

Мы говорим: Крымская война, думаем, конечно: Чёрное море. А ведь англо-французская коалиция тогда покушалась и на другой полуостров империи, но чуточку дальше — Камчатку.

17K
25
9
136
Как джентльмены спалили Вашингтон
Самое учтивое и аккуратное сожжение вражеской столицы в истории

В то время, когда Великая армия Наполеона бодро маршировала на Москву, а потом с печалью брела обратно по русским снегам, на американском континенте шла своя атмосферная война.

26K
36
10
84
Ракеты для ракетного кризиса

В эти дни мир отмечает 55-летнюю годовщину событий, едва не ставших началом Третьей, уже ядерной, мировой войны — кризиса, известного в нашей стране как Карибский, а в США — как «Кубинский ракетный». Здоровой ядерной вишенкой на торте была ракетная дивизия с ракетами средней дальности (БРСД), способными поразить цели на большей части территории США.

17K
25
9
148
Загадки Мальтийского Ордена

Госпитальеры — самый древний и влиятельный из рыцарских орденов. Они продолжают существовать и по сей день под именем Суверенного иерусалимского военно-монашеского ордена госпитальеров им. Святого Иоанна, Родоса и Мальты. Каждое слово в названии Ордена — небольшая головоломка.

15K
9
6
22
Remember, remember the fifth of November!

Даже те, кто никогда не слышал имени Гая Фокса, наверняка видели его маски, ставшие популярными благодаря комиксу и фильму «V — значит вендетта». Будучи, как и положено английскому дворянину того времени, ярым монархистом, реальный Гай Фокс стал символом революционера-анархиста. И ключевой фигурой заговора против монарха.

9.2K
20
1
218
1917: Незнакомая революция

Грянул залп крейсера «Аврора», и красные с белыми бросились убивать друг друга… Ага, три раза. Начнём с того, что выстрел «Авроры» не был сигналом к восстанию. Захват Зимнего происходил иначе, чем его изображает политический лубок, и вообще всё было «немного не так».

27K
32
25
484
Как Фрэнсис Дрейк угробил Английскую армаду

Любой двоечник хоть что-то, да слышал об испанской «Непобедимой армаде» и её печальной судьбе. Куда менее известна другая армада с не менее тяжкой долей — английская. А ведь возглавлял её не юнга и не похмельный боцман, а Фрэнсис Дрейк собственной персоной.

20K
32
16
359
«Месть за муки»: как сражались освобождённые из плена красноармейцы

Те, кто прошёл ужасы немецкого плена, рвались в бой, едва лишь выйдя на свободу. Ими двигала жажда мести, желание расплатиться с мучителями. Вновь оказавшись в строю, они показывали себя отличными, дисциплинированными солдатами. Пример тому — участие бывших пленных в форсировании Одера в составе 47-й гвардейской танковой бригады.

35K
53
75
1.7K
Охотник, ставший жертвой: гибель авианосца «Корейджес»

Группы из авианосцев и эсминцев должны были охотиться за немецкими подлодками. Топить «стальных акул» и защищать британские суда. Но вышло наоборот: тонул «охотник» — огромный, грозный авианосец. А рядом, на глубине, затаилась его победительница — подводная лодка. Так 80 лет назад встретил свой конец авианосец «Корейджес».

31K
50
12
478
Бронзовый коллапс: почему погибли древние цивилизации?

Это было процветающее, сложно устроенное общество с развитой экономикой и торговлей, охватывающей всю ойкумену. А потом всё внезапно рухнуло, оставив после себя лишь забытые города и заносимые песком каналы. WARHEAD.SU ранее уже рассказывал о бронзовом коллапсе и сейчас представляет новый взгляд на причины первой великой цивилизационной катастрофы.

23K
60
115
576
Новый израильский автомат ARAD: в чём подвох?

У Армии обороны Израиля будет новый автомат! А может, и не будет. А может, и не новый… Да что там вообще происходит? Наши авторы разобрались.

20K
21
12
98
Тайна «засыпанных городов»: атомная война, которой не было

Стоит объяснить причины одного заблуждения, как у сторонников «замалчиваемой истории» оказывается наготове ещё десяток новых теорий. Сегодня у нас разговор об одной из таких. О всемирном потопе, атомной войне XIX века и тайне «засыпанных городов» — в материале WARHEAD.SU.

20K
40
68
366
Рак против ботов: берлинский нагиб

Иногда военная история преподносит сюрпризы, которые кажутся сюрреалистическим анекдотом. Бой СУ-76 лейтенанта Рака против сухопутных торпед в Берлине весной 1945-го — как раз из таких.

18K
80
21
502
Скьявона и скьявонеска: славянские клинки на венецианской службе

Небольшая Венецианская республика постоянно воевала с могучими османами, германскими императорами и множеством других врагов. Её боевым козырем были славянские наёмники и их мечи, со временем ставшие «фирменным» венецианским оружием. Как «противотурецкий» меч сербских рыцарей превратился в «вампирский» палаш венецианской гвардии — и причём тут ультрамарины и котики?

17K
52
41
677
Таинственный удар по Саудовской Аравии: дроны-невидимки и квазиракеты

Судя по причинённым результатам, атака на саудовский обогатительный завод войдёт в историю: 17 попаданий, потрясающая точность, почти полное отсутствие противодействия. Что в российской, что в мировой прессе пока нет даже примерного ответа, как это удалось.

17K
34
62
375
Мортен-1944: как провалилось решающее наступление Хауссера и Клюге

Августовской ночью 1944 года эсэсовские танки выкатывались из тумана на позиции американцев. У неопытной 30-й пд, казалось, не было никаких шансов. Здесь, у маленького французского городка Мортен, решалось, кто попадёт в «котёл»: армия Паттона или армия Хауссера.

16K
56
25
543
Советская пехота держит удар: как растерялись «тигры»

«Разгромить!» — такой безапелляционный приказ получил свежий 507-й тяжёлый танковый батальон «тигров». Его машины 21 марта 1944 года выгрузились с платформ в районе Львова прямо к началу нового наступления Красной армии. Ожидания немецкого командования по поводу чудесной силы «тигров» оказались обмануты самым подлым образом.

76K
66
19
742
Острее бритвы: как правильно точить ножи

Пришли на шашлыки, а тупой «дедушкин» ножик не режет мясо? Вовремя затачивать надо было! Чтобы вы больше не попали впросак в такой ситуации — наша статья о том, как же правильно «лечить» затупившиеся клинки.

75K
42
31
467
Плавучие ветераны Второй мировой: самые старые действующие военные корабли

Вторая мировая была настолько давно, что корабли, принимавшие в ней участие, уже давно превратились в плавучие музеи. Но не все! Некоторые всё ещё стоят в строю и гордо несут флаги своих стран. Мы собрали для вас подборку самых интересных кораблей-ветеранов.

61K
21
11
81
Я только спросить: 10 наивных вопросов о ваффен СС

В ваффен СС брали настоящих арийцев с безупречной родословной? Эсэсовцы были помешаны на оккультизме? Вермахт и СС конкурировали? WARHEAD.SU собрал самые простые и одновременно сложные вопросы об организации войск СС.

55K
40
77
361
Стройка века по-немецки: Атлантический вал

«Мы построим свою линию укреплений, с пушками и адским пламенем!» — решили немцы в 30-е годы, обиженно наблюдая, как тем же самым вовсю уже занимается весь остальной мир. Немецкая пропаганда утверждала, что Атлантический вал неприступен и любая попытка высадки обречена. Но союзники решили, что этот вал не так страшен, как его малевал доктор Геббельс.

50K
42
10
432
Ликбез: численность средневековых армий

Ничто не вызывает столько споров у историков, как вопрос о численности средневековых армий. По страницам серьёзных монографий и научно-популярных книг ходят цифры, порой очень плохо сопоставимые с реальностью. Так сколько же воинов могло выставить средневековое государство? WARHEAD.SU разобрался.

49K
40
54
591
Битва за Радзехов: анти-Расейняй Великой Отечественной

«Советские КВ и Т-34 были неуязвимы для немецкой артиллерии летом 1941 года!» — такие утверждения можно встретить и сегодня. Обычно дальше вспоминают прибалтийский Расейняй и одинокий КВ против 4-й танковой группы. Но ход боевых действий подсказывает, что была и полная его противоположность. Имя ей — Радзехов.

49K
64
34
719
Бомбардировщик «Сотка»: бесполезный шедевр

Великий самолёт, превосходящий все аналоги, но погубленный интригами похлеще, чем в «Игре престолов». Речь идёт, разумеется, о бомбардировщике Сухого Т-4 «Сотка». Многие считают провал этой программы чуть ли не трагедией государственного масштаба. Так ли это и кого можно обвинить? Мы разобрались.

46K
35
9
466
Монгольские нукеры против рыцарей: битва при Легнице

Сравнивать крестоносцев и монголов, казалось бы, заведомо бесполезное занятие. Ведь где рыцарство, а где хитрые азиаты? Однако 9 апреля 1241 года под Легницей, что в Силезии, произошла великая битва, которая поможет ответить на вопрос: какая же военная культура прошлого превосходит остальные?

46K
43
33
1.1K
10 «школьных» заблуждений о русской военной истории

На Куликовом поле не было пехоты, стрельцы не воевали в красном, Карл XII не нападал на Россию!

188K
85
53
897
Взгляд Запада: каким видели советский спецназ в Афганистане

Советского спецназа на Западе очень боялись — и заслуженно. О наших бойцах писали в зарубежной прессе, рассказывали душманы. За Spetsnaz пристально следили за океаном. О подвигах бойцов в Афганистане ходило много легенд. Какие из них правда? Сейчас расскажем.

102K
57
14
869
Ликбез: зачем танку бревно

Танк — это вам не шуточки, а грозная боевая машина, обвешанная орудиями смерти! Но кроме привычных всем пушек, пулемётов и гусениц на нём частенько можно увидеть самые странные навороты. И по степени непонятности одно из первых мест занимает обычное бревно. Казалось бы, зачем оно на танке? Мы разобрались.

82K
39
29
457
Тест: Какой вы военачальник?

Всегда мечтали стать Верховным Главнокомандующим, но что-то мешало? Опыт знаменитых военачальников прошлого поможет подготовиться как следует и избежать ошибок. Пройдите тест WARHEAD.SU и узнайте, какой стиль командования войсками ближе именно вам.

80K
7
3
276
Советская пехота держит удар: как растерялись «тигры»

«Разгромить!» — такой безапелляционный приказ получил свежий 507-й тяжёлый танковый батальон «тигров». Его машины 21 марта 1944 года выгрузились с платформ в районе Львова прямо к началу нового наступления Красной армии. Ожидания немецкого командования по поводу чудесной силы «тигров» оказались обмануты самым подлым образом.

76K
66
19
742
Острее бритвы: как правильно точить ножи

Пришли на шашлыки, а тупой «дедушкин» ножик не режет мясо? Вовремя затачивать надо было! Чтобы вы больше не попали впросак в такой ситуации — наша статья о том, как же правильно «лечить» затупившиеся клинки.

75K
42
31
467
Гиганты в тупике
Мы не увидим их в небе

Бомбардировщики — самые большие, сложные и дорогие боевые самолёты своего времени. Ведь доставлять на территорию противника смертельный груз — это задача, на которую сил и средств не жалеют. Однако, попытка внедрения даже самых амбициозных идей часто даёт осечку. Взглянем на чудовищ, которых породил временный сон разума некоторых конструкторов.

74K
32
14
172
Рожок, бубен и мясорубка: что поможет перезарядить быстрее?

Запас патронов бывает двух видов: «мало» и «всё равно мало». Однако просто забить рюкзак патронами — тоже не выход. Процесс перезарядки для противника вовсе не повод по-джентльменски прекратить стрельбу. Перезаряжаться желательно как можно быстрее и реже, а патроны таскать уже «готовыми к употреблению». Что же для этого придумали?

72K
27
17
346
Мгновение до апокалипсиса: что происходит внутри термоядерной бомбы

Что происходит внутри дошедшей до цели термоядерной боеголовки? Много удивительных и красивых, с точки зрения физики, вещей. Правда, перед самым апокалипсисом о них вряд ли кто-нибудь подумает, поэтому мы расскажем о зарождении ядерного взрыва прямо сейчас.

67K
33
28
679