Чарльз Лайтоллер — эпопея моряка от «Титаника» до Дюнкерка

Помните седого спокойного капитана из фильма «Дюнкерк»? Его прототипом был реальный человек — Чарльз Лайтоллер. Он ловил акул, искал золото на Аляске, спасал людей на «Титанике», таранил германскую подлодку — а глубоким стариком совершил подвиг под Дюнкерком.

/
7.9K
50
27
532

Помните седого спокойного капитана из фильма «Дюнкерк»? Его прототипом был реальный человек — Чарльз Лайтоллер. Он ловил акул, искал золото на Аляске, спасал людей на «Титанике», таранил германскую подлодку — а глубоким стариком совершил подвиг под Дюнкерком.

«Жил отважный капитан»

Как все мальчишки, Чарльз Лайтоллер мечтал о море. И в 13 лет стал юнгой стального четырёхмачтового барка Primrose Hill. Первым делом мальчик научился бить крыс кофель-нагелем — корабельной снастью наподобие дубинки, а затем и просто босой ногой. Представили романтику эпохи паруса?

На руках Лайтоллера от печально знаменитого Жёлтого Джека (лихорадки) умер его друг. Позже и сам он переболел малярией — и прошёл по краю, едва не погибнув.

Одна тигровая акула оставила Лайтоллеру на память о себе шрам на руке.

В 1889 году судно Holt Hill, на котором служил Лайтоллер, было выброшено сильным штормом на самый настоящий необитаемый остров у берегов Австралии. Матросам пришлось питаться чем придётся — пингвинами, рыбой, раками и яйцами. Даже закалённые люди с трудом выносили вкус такого «меню».

Лайтоллер решил, что морской романтики с него достаточно, и отправился… на Аляску, искать золото. Золота он почти не нашёл. Но обогатил личный опыт путешествиями на лошадях по грудь в снегу, при сильных морозах.

Местная публика предпочитала решать все споры пулей в живот. Однако Лайтоллер выжил и на Клондайке. Бродяжничая, он смог вернуться в Англию. Теперь моряка снова потянуло в плавание.

Чарльз Лайтоллер, поздние годы службы на флоте
Чарльз Лайтоллер, поздние годы службы на флоте (фото: http://www.williammurdoch.net)

Однако всего одна шутка чуть не угробила карьеру Лайтоллера в престижнейшей компании «Вайт Стар Лайн». Во время англо-бурской войны он и ещё несколько моряков тихо подплыли на шлюпке к австралийскому форту Деннисон у Сиднея, вывесили на башне самодельный бурский флаг, зарядили пушку и выпалили из неё. Зачем? Вероятно, просто потому что могли.

Лайтоллеру устроили выволочку — но перевели в Атлантику, на лучшие лайнеры компании — «Маджестик» и «Океаник».

«Раз пятнадцать он тонул»

Четырнадцатого апреля 1912 года второй помощник капитана Лайтоллер как раз ложился спать после вахты, когда почувствовал удар. Его красавец-лайнер напоролся на айсберг. Вы уже догадались, как назывался корабль?

Под музыку того самого оркестра Лайтоллер до конца спускал шлюпки с «Титаника». И чудом избежал смерти, когда лайнер резко ушёл под воду. Он стал самым старшим по званию из выживших... Последовавший суд оправдал Лайтоллера.

Первая мировая война. Роскошный лайнер «Океаник» переделали во вспомогательный крейсер — и зачем-то послали к прибрежным Шетландским островам. Где корабль и сел на мель. Первый офицер Лайтоллер привычно организовал эвакуацию.

Лайтоллер на борту Океаника
Лайтоллер на борту «Океаника» (источник фото)

Теперь Лайтоллеру дали торпедоносец HMTB 117. Он встретил германский дирижабль и огнём из корабельной пушки заставил того сбросить бомбы в море.

Тогда Лайтоллеру дали миноносец Falcon. Вы будете смеяться, но 1 апреля 1918 года, почти ровно шесть лет после «Титаника», Лайтоллер вновь отдыхал от вахты, когда его корабль столкнулся… теперь с траулером John Fitzgerald — и затонул. Старый моряк благополучно пережил и четвёртое кораблекрушение, и новый трибунал.

На следующем эсминце Лайтоллер обнаружил германскую подлодку, обстрелял её из пушки, а затем таранил. Дважды. Едва не оторвал эсминцу нос — но добил врага и довёл свой корабль до порта.

«Но ни разу даже глазом не моргнул»

Весной 1940 года 66-летний Лайтоллер мирно выращивал цыплят. Тем временем на континенте случился Дюнкерк. Надо срочно и любыми способами вытаскивать сотни тысяч солдат. А как? Очевидцы видели, как французский офицер и два бельгийских солдата пытались добраться до Англии на… двери, имея «на борту» полдюжины бутылок вина.

Тогда ещё англичане не знали, что группу их солдат во Франции эсэсовцы попросту расстреляли.

Немецкая пропагандистская листовка — справа вариант из фильма Дюнкерк
Немецкая пропагандистская листовка — справа вариант из фильма «Дюнкерк» (источник фото)

Тридцать первого мая Лайтоллеру позвонил приятель из Адмиралтейства — с просьбой одолжить для флота его 19-метровую яхту Sundowner, купленную в 1929 году. Команду флот обеспечит. Лайтоллер ответил, что если кто и поведёт яхту — то это будет он сам и его старший сын Роджер. Третьим в экипаже стал 18-летний моряк Джерард Эшрофт.

Первого июня яхта отплыла и благополучно достигла Дюнкерка. По пути Лайтоллер подобрал двух матросов с небольшого корабля Westerly, ещё трёх — из моря.

Однако мол в порту был слишком высок для яхты, поэтому солдаты перебирались на неё с борта эсминца Worcester, стоящего на погрузке. Семьдесят пять человек набились внутрь яхты, ещё 50 смогли уместиться на палубе. Спасённые постоянно повторяли, что они подвели страну.

Но нужно было ещё доставить их на родину. Лайтоллер даже на перегруженной яхте смог увернуться от атак немецких самолётов — выжидая до последнего момента и затем делая резкий разворот.

Яхта, на которую никогда не помещалось более 21 человека, привезла в Англию 130, считая экипаж.

Брайан Лайтоллер на борту яхты Sundowner
Брайан Лайтоллер на борту яхты Sundowner (источник фото)

Младший сын Лайтоллера Брайан, пилот бомбардировщика «Бленхейм», погиб в первом же налёте на Германию — 4 сентября 1939 года. Старший, Роджер, после Дюнкерка пошёл на флот и погиб 9 марта 1945 года при немецком набеге на Гранвиль.

Замецки
Замецки

Надо для полноты картины отметить, что всего детей у нашего моряка было пятеро.

Мистер Доусон из фильма Дюнкерк — старый моряк, потерявший на войне сына и на собственной яхте вместе с другим сыном спасающий солдат из Дюнкерка
Мистер Доусон из фильма «Дюнкерк» — старый моряк, потерявший на войне сына и на собственной яхте вместе с другим сыном спасающий солдат из Дюнкерка

Даже не знаю, что тут добавить. «Он герой»? Да он не просто герой — за десятки лет он спас кучу людей! «Хладнокровный»? Лайтоллер пережил все мыслимые беды, какие только тогда были возможны — и не рехнулся! Были люди…

Hoвости СМИ2
«‡„ÛÁ͇...
Дратути, ваше величество!
Пока экипаж ходил на берег покушать, на палубу новейшего авианосца приземлился квадрокоптер

Безалаберность и раздолбайство в некогда величайшем на планете королевском флоте пробили новое дно.

9.6K
18
11
66
Тест: Возьмут ли вас в адмиралы?

Военная история, и в частности история войн на море, подкидывает немало загадок, заставляя вновь и вновь задавать вопросы: а правильно ли поступили командующие в том или в этом случае? А можно ли было иначе? Давайте сыграем. Вам предстоит ответить на вопросы, которые вставали перед реальными флотоводцами. Для чистоты эксперимента точные привязки в вопросах убраны.

15K
1
0
207
Тест: Хорошо ли вы знаете главные морские сражения?

Мы отметили на современных картах места ключевых сражений всех времён и народов. Сможете ли вы найти их? Пройдите тест WARHEAD.SU и узнайте!

12K
0
0
244
Go commando: множество оттенков благотворительности

В Великобритании семьям погибших солдат помогает в том числе и благотворительный фонд Go commando. Одним из источников дохода организации является выпуск календаря. С частично оголёнными королевскими морскими пехотинцами…

6.1K
7
1
61
Кто кого: американский фрегат против старой иранской мины

Персидский залив. Экипаж американского фрегата «Сэмюэль Б. Робертс» отчаянно сражается за жизнь своего корабля. Он вот-вот одновременно сгорит и утонет. Что же подвело новейший современный корабль к краю гибели? Как оказалось, он стал жертвой оружия, которое было старше его на 80 лет.

32K
30
11
333
Американец записался на флот вместе с мамой

Отправляясь добровольцем на флот, житель Миссури не подозревал, что туда же запишется и его собственная мать.

6.4K
11
2
241
Британские моряки устроили пьяный дебош в окрестностях американской базы

Город Джексонвилл во Флориде подвергся нашествию моряков с британского авианосца «Куин Элизабет». Буйные островитяне опустошили местные бары и устроили многочисленные драки. А также оставили очень скудные чаевые.

3.3K
13
17
46
Американские пенсионеры потребовали у Трампа вернуть им корабль

Группа американских ветеранов написала президенту Трампу письмо с требованием вернуть корабль «Пуэбло», на котором они служили в 1968 году.

2.9K
11
9
36
Польский корабль, строившийся 17 лет, впервые вышел в море (видео)

В Польше вышла на морские испытания «самая дорогая моторная лодка в мире» — так премьер-министр Дональд Туск в своё время назвал патрульный корабль «Шлонзак», который строился 17 лет и был спущен на воду с четвёртой попытки.

4.7K
12
18
212
Средневековые убийцы, или О чём на самом деле сказка про Красную Шапочку?

Все мы в детстве слышали историю про девочку и волка. Но вряд ли догадывались, какая тьма, какой ужас стоят за ней. О событиях, ставших основой всеми любимой сказки, — в материале WARHEAD.SU.

54K
92
57
979
Маниакальный ужас: топ-7 серийных убийц древности и Средневековья

Жиль де Ре, граф Дракула, кровавая графиня Батори — их вы и так прекрасно знаете. Но были и другие — те, кому не довелось попасть в учебники, хотя деяния их были едва ли не более омерзительными. Семёрка забытых убийц далёкого прошлого — в нашем сегодняшнем материале.

35K
41
14
238
Забытый успех армии троечников: куда делись герои 1812 года

Противник сидел на плечах. Русские войска отступали, огрызаясь, — часть обоза пришлось бросить. Раненые остались на милость неприятеля. Не самая типичная картина для ноября 1812 года, когда до битвы на Березине оставалось всего ничего. А самое удивительное, что, откатившись на полторы сотни километров и сдав противнику город, русские могли поздравить себя с успехом…

21K
118
30
399
Первое танковое сражение в истории: когда не помогают миллиметры

Когда речь заходит о сражении танковых корпусов, любители начинают считать танчики и меряться миллиметрами. Битва при Жамблу прекрасно показывает тщетность подобных усилий.

18K
55
29
243
Амритсарская бойня: самый знаменитый расстрел в Британской империи

Сто лет назад всего один генерал и сотня солдат навсегда изменили судьбу Индии — и всей Британской империи. Как попытка спасти страну привела к дикой бойне — в нашей статье.

17K
53
51
631
Неудобная война: как тушили пожар Боксёрского восстания

Об этой войне не любят рассказывать. Летом 1900 года китайская артиллерия обстреливала Благовещенск, а российские войска вместе с союзниками штурмовали Пекин. Что же там произошло?

17K
51
15
746
Осмысляя «Немыслимое»: РККА против англо-американцев

Операция «Немыслимое» — секретные британские планы на случай войны с СССР, составленные летом 1945 года. И естественно, основное внимание привлекает главный вопрос: кто бы победил, случись конфликт между бывшими союзниками? Стальной кулак и боевой опыт РККА — или же воздушная мощь и выучка англо-американцев?

17K
73
426
825
Палочная дисциплина: как наказывали в русской армии 1830–50-х годов

Не спи на посту — получишь сотню ударов палкой! Для России времён Николая I это был совершенно нормально. Как же наказывали в то время нерадивых солдат и офицеров — в нашей статье.

16K
38
63
476
Мидуэй: чёрный день американских торпедоносцев

Сражение при Мидуэе стало первой крупной победой флота США во Второй мировой и одновременно — самым чёрным днём американских торпедоносцев. Из 51 боеспособной машины в результате остались лишь две. Что произошло тогда — в нашей статье.

16K
80
134
474
Советская пехота держит удар: как растерялись «тигры»

«Разгромить!» — такой безапелляционный приказ получил свежий 507-й тяжёлый танковый батальон «тигров». Его машины 21 марта 1944 года выгрузились с платформ в районе Львова прямо к началу нового наступления Красной армии. Ожидания немецкого командования по поводу чудесной силы «тигров» оказались обмануты самым подлым образом.

84K
71
23
742
Острее бритвы: как правильно точить ножи

Пришли на шашлыки, а тупой «дедушкин» ножик не режет мясо? Вовремя затачивать надо было! Чтобы вы больше не попали впросак в такой ситуации — наша статья о том, как же правильно «лечить» затупившиеся клинки.

82K
46
33
467
Плавучие ветераны Второй мировой: самые старые действующие военные корабли

Вторая мировая была настолько давно, что корабли, принимавшие в ней участие, уже давно превратились в плавучие музеи. Но не все! Некоторые всё ещё стоят в строю и гордо несут флаги своих стран. Мы собрали для вас подборку самых интересных кораблей-ветеранов.

81K
26
12
81
Я только спросить: 10 наивных вопросов о ваффен СС

В ваффен СС брали настоящих арийцев с безупречной родословной? Эсэсовцы были помешаны на оккультизме? Вермахт и СС конкурировали? WARHEAD.SU собрал самые простые и одновременно сложные вопросы об организации войск СС.

60K
42
77
361
Средневековые убийцы, или О чём на самом деле сказка про Красную Шапочку?

Все мы в детстве слышали историю про девочку и волка. Но вряд ли догадывались, какая тьма, какой ужас стоят за ней. О событиях, ставших основой всеми любимой сказки, — в материале WARHEAD.SU.

54K
92
57
979
Партизанские реалии: насколько точными были полевые сводки?

«Чем дальше в лес, тем толще партизаны», гласит известная шутка. В начале 1944 года, когда Красная армия освободила значительную часть Украины, штаб партизанского движения захотел проверить — а так ли были точны сводки?

53K
63
66
862
Ликбез: численность средневековых армий

Ничто не вызывает столько споров у историков, как вопрос о численности средневековых армий. По страницам серьёзных монографий и научно-популярных книг ходят цифры, порой очень плохо сопоставимые с реальностью. Так сколько же воинов могло выставить средневековое государство? WARHEAD.SU разобрался.

53K
42
54
591
Стройка века по-немецки: Атлантический вал

«Мы построим свою линию укреплений, с пушками и адским пламенем!» — решили немцы в 30-е годы, обиженно наблюдая, как тем же самым вовсю уже занимается весь остальной мир. Немецкая пропаганда утверждала, что Атлантический вал неприступен и любая попытка высадки обречена. Но союзники решили, что этот вал не так страшен, как его малевал доктор Геббельс.

52K
43
10
432
Битва за Радзехов: анти-Расейняй Великой Отечественной

«Советские КВ и Т-34 были неуязвимы для немецкой артиллерии летом 1941 года!» — такие утверждения можно встретить и сегодня. Обычно дальше вспоминают прибалтийский Расейняй и одинокий КВ против 4-й танковой группы. Но ход боевых действий подсказывает, что была и полная его противоположность. Имя ей — Радзехов.

52K
65
34
719
10 «школьных» заблуждений о русской военной истории

На Куликовом поле не было пехоты, стрельцы не воевали в красном, Карл XII не нападал на Россию!

208K
92
56
897
Взгляд Запада: каким видели советский спецназ в Афганистане

Советского спецназа на Западе очень боялись — и заслуженно. О наших бойцах писали в зарубежной прессе, рассказывали душманы. За Spetsnaz пристально следили за океаном. О подвигах бойцов в Афганистане ходило много легенд. Какие из них правда? Сейчас расскажем.

109K
63
18
869
Ликбез: зачем танку бревно

Танк — это вам не шуточки, а грозная боевая машина, обвешанная орудиями смерти! Но кроме привычных всем пушек, пулемётов и гусениц на нём частенько можно увидеть самые странные навороты. И по степени непонятности одно из первых мест занимает обычное бревно. Казалось бы, зачем оно на танке? Мы разобрались.

88K
41
29
457
Советская пехота держит удар: как растерялись «тигры»

«Разгромить!» — такой безапелляционный приказ получил свежий 507-й тяжёлый танковый батальон «тигров». Его машины 21 марта 1944 года выгрузились с платформ в районе Львова прямо к началу нового наступления Красной армии. Ожидания немецкого командования по поводу чудесной силы «тигров» оказались обмануты самым подлым образом.

84K
71
23
742
Тест: Какой вы военачальник?

Всегда мечтали стать Верховным Главнокомандующим, но что-то мешало? Опыт знаменитых военачальников прошлого поможет подготовиться как следует и избежать ошибок. Пройдите тест WARHEAD.SU и узнайте, какой стиль командования войсками ближе именно вам.

84K
7
3
276
Острее бритвы: как правильно точить ножи

Пришли на шашлыки, а тупой «дедушкин» ножик не режет мясо? Вовремя затачивать надо было! Чтобы вы больше не попали впросак в такой ситуации — наша статья о том, как же правильно «лечить» затупившиеся клинки.

82K
46
33
467
Плавучие ветераны Второй мировой: самые старые действующие военные корабли

Вторая мировая была настолько давно, что корабли, принимавшие в ней участие, уже давно превратились в плавучие музеи. Но не все! Некоторые всё ещё стоят в строю и гордо несут флаги своих стран. Мы собрали для вас подборку самых интересных кораблей-ветеранов.

81K
26
12
81
Гиганты в тупике
Мы не увидим их в небе

Бомбардировщики — самые большие, сложные и дорогие боевые самолёты своего времени. Ведь доставлять на территорию противника смертельный груз — это задача, на которую сил и средств не жалеют. Однако, попытка внедрения даже самых амбициозных идей часто даёт осечку. Взглянем на чудовищ, которых породил временный сон разума некоторых конструкторов.

75K
33
14
172
Рожок, бубен и мясорубка: что поможет перезарядить быстрее?

Запас патронов бывает двух видов: «мало» и «всё равно мало». Однако просто забить рюкзак патронами — тоже не выход. Процесс перезарядки для противника вовсе не повод по-джентльменски прекратить стрельбу. Перезаряжаться желательно как можно быстрее и реже, а патроны таскать уже «готовыми к употреблению». Что же для этого придумали?

74K
28
17
346