itemscope itemtype="http://schema.org/WebPage"

Чем занят самый секретный американский космоплан: теории и факты

Явился не запылился. Двадцать седьмого октября 2019 года на Землю вернулся американский беспилотный космический аппарат «Боинг» X-37B. Без малого 780 суток он провёл на орбите, что стало самой длинной миссией в его истории. На вопрос «чем же он занимался в космосе так долго?» американские военные отвечают кратко: «экспериментальный полёт».

/
19K
31
9
423

Явился не запылился. Двадцать седьмого октября 2019 года на Землю вернулся американский беспилотный космический аппарат «Боинг» X-37B. Без малого 780 суток он провёл на орбите, что стало самой длинной миссией в его истории. На вопрос «чем же он занимался в космосе так долго?» американские военные отвечают кратко: «экспериментальный полёт».

Но не верят наши люди сладким речам американской военщины. Снова и снова задают они правильные и грамотные вопросы. А может, X-37B — это новое оружие? Может, он примерялся, как ловчее сбросить бомбу на мирно спящие страны? Может быть, это машина Судного дня? Давайте попробуем разобраться, что это за космоплан — и что же можно так долго делать в космосе?

Приземлившийся на днях X-37B
Приземлившийся на днях X-37B (источник фото)

Официальная версия

Вообще, начинало работы над X-37 ещё НАСА. Однако в сентябре 2004 года разработка была передана в загребущие лапки DARPA (Агентство по перспективным оборонным научно-исследовательским разработкам США), пытающегося заниматься вообще всем — от шпионов-сорняков до борьбы с фейками.

И вот под ласковым долларовым дождём X-37, получивший название X-37B OTV (Orbital Test Vehicle — «Орбитальная летающая лаборатория»), был протестирован, доработан и отправился в космос в 2010 году. Сначала были разговоры, что для НАСА построят свой космоплан, но в итоге на эту идею забили, предложив играть во что-нибудь другое.

Вот и летает в космос этот космоплан, используя в качестве носителя ракету «Атлас-5» (в последней миссии использовали «Фэлкон-9»). В космосе он побывал уже пять раз, и все полёты были достаточно длительными — от 200 до 780 дней. По словам военных, каждая из этих миссий была посвящена изучению технологий многоразовых полётов, запускам микроспутников и проверкам влияния открытого космоса на различные материалы и технические узлы. Длительность объясняется именно необходимостью выдерживать опытные образцы в космосе определённое количество времени.

X-37B на испытаниях в 2007-м
X-37B на испытаниях в 2007-м

Но отвлечёмся от официальных версий и попробуем разобрать наиболее популярные догадки.

Версия № 1 — орбитальный бомбардировщик

В своё время именно эту работу пытались «пришить» и челнокам программы «Спейс Шаттл». Но там это было хоть как-то оправдано. Максимальная масса полезной нагрузки, доставляемой на околоземную орбиту, составляла 24,4 тонны. Это уже хоть что-то — хотя сейчас абсолютно точно известно, что «Шаттл» никогда не использовался в качестве носителя ядерного оружия.

Но пытаться возложить эту роль на X-37B совсем глупо. Это попытка натянуть крохотную сову на самый большой глобус из кабинета географии. X-37B слишком мал для несения серьёзного оружия. Его максимальная взлётная масса — меньше пяти тонн (4989 кг). Скорее всего, он вряд ли может нести более тонны груза — в крайнем случае полутора. Да, размера внутреннего отсека теоретически хватит для размещения одного или нескольких ядерных зарядов, таких как W87 или подобных, но это просто глупо. Что с их помощью можно сделать? Начать войну и получить в ответ весь арсенал противника?

Чем занят самый секретный американский космоплан: теории и факты

Кстати, вопреки слухам, буква B в названии не обозначает Bomber («бомбардировщик») — просто второй по счёту аппарат. Первый, с индексом А, использовался во время тестирования.

Версия № 2 — спутник-инспектор

А вот это уже достаточно близко к истине. Военные спутники-инспекторы, способные изменять орбиту и подходить близко к космическим аппаратам потенциального противника для их изучения, ну или, в случае необходимости, уничтожения, — очень важное и перспективное направление развития современной космонавтики.

Иметь на орбите космоплан, способный на подобные манёвры, — главное новогоднее желание большинства министров обороны планеты. И вот X-37B подходит на эту роль отлично, а его многоразовость позволяет серьёзно экономить военный бюджет. Проблема только одна — во время полёта за X-37B наблюдали системы космического слежения разных стран, и он ни разу не находился на достаточно близком расстоянии от чужих космических аппаратов, чтобы сделать своё чёрное инспекторское дело.

Чем занят самый секретный американский космоплан: теории и факты
(Фото: NASA)

Поэтому теоретически он может быть предтечей будущего поколения американских аппаратов-инспекторов, но сам пока занимается чем-то другим.

Версия № 3 — спутник-шпион

Тут снова вряд ли. В качестве спутников-шпионов США используют совсем другие аппараты на других орбитах — обеспечивающих возможность сделать фотографии заранее выбранной точки с расстояния всего в 200 километров и с использованием гораздо более мощной оптики (такой как на KH-11 KENNEN).

Есть версия, что с помощью X-37B можно получить фотографии с другой орбиты, изменив наклонение, но это не совсем так. Изменение наклонения орбиты — очень энергоёмкая операция, и вряд ли X-37B может его поменять больше чем на несколько градусов. Овчинка вряд ли стоит выделки. Тем более, внешний вид космоплана вызывает сомнения в том, что внутри может находиться серьёзная оптика с большим зеркалом телескопа.

Да что ты вообще такое?

Скорее всего, истина лежит где-то посередине между официальным объяснением и версией космического аппарата-инспектора. X-37B действительно используется для изучения технологий многоразовых полётов — а кроме этого с его помощью американские военные продолжают обкатывать технологию смены орбиты, необходимую для работы в качестве спутника‑инспектора.

Чем занят самый секретный американский космоплан: теории и факты
(Фото: Boeing)

В своё время в СССР именно голос военных оказался во многом решающим для старта уникальной космической миссии «Союз Т-13», главной задачей которой было восстановление работоспособности станции «Салют-7». Военные даже помогли нацелить корабль на станцию при помощи средств наблюдения противоракетной обороны. Всё ради того, чтобы понять, насколько реальны манёвры на орбите с целью стыковки с неуправляемой космической станцией.

Официальная версия с долгосрочными проверками влияния открытого космоса тоже может быть реальной. Очередь на проведение опытов на Международной космической станции достаточно велика (в «Роскосмосе» от решения до постановки эксперимента проходит около 7 лет) — кроме того, слишком уж на МКС много «чужих» глаз.

Поэтому можно продолжать упражняться в создании интересных версий, но истина, скорее всего, гораздо проще и скучнее: X-37B действительно занят отработкой новых технологий и действительно не скрывает ничего сверхсекретного. А вот что будет создано на его основе — это уже следующий вопрос, гораздо более интересный и сложный…

Мнение редакции не всегда совпадает с мнением автора.
Микроволновка на марше: что известно о новейшем электромагнитном оружии

На российских полигонах начались испытания электромагнитного оружия. WARHEAD.SU поясняет, что такое СВЧ-пушки и чего от них ждать.

12K
16
6
55
Возможный облик новой подлодки?
Илья Крамник поясняет

В сети появилась очередная картинка от санкт-петербургского морского бюро машиностроения «Малахит» со странным силуэтом подводной лодки. По мнению некоторых специалистов, изображение может относиться к перспективному проекту АПЛ пятого поколения «Хаски». Попробуем разобраться.

28K
23
4
205
Сирия: кто стрелял, куда попал?
Илья Крамник поясняет

В ночь на 14 апреля 2018 года США и их союзники нанесли удар по Сирии — 103 крылатые ракеты воздушного и морского базирования были выпущены по целям в Дамаске, вблизи города и в других районах страны. Разбираемся, кто стрелял, куда попал?

33K
19
59
517
ВМФ России vs. британская подлодка — 1:0
Илья Крамник поясняет

По сообщениям СМИ, в ударе по Сирии 14 апреля 2018 года должна была использоваться также британская подводная лодка типа «Эстьют». С борта субмарины планировалось запустить несколько «Томагавков». Но что-то пошло не так…

23K
17
3
276
Как будут модернизировать «Адмирала Кузнецова»

В СМИ появились сообщения о подписании контракта на модернизацию единственного российского авианосца «Адмирал Кузнецов». Что нужно переделать на стареющем корабле, и сильно ли это ему поможет? Попробуем разобраться.

26K
23
27
274
Китай смог в авианосец

Авианосец проекта 001А «Шаньдун», построенный на верфи в Даляне для ВМС НОАК, впервые вышел в море на испытания. Это первый корабль подобного класса, полностью построенный КНР; его предшественник «Ляонин», как известно, представляет собой купленный в бывшем СССР «Варяг». Давайте разберём сходства и различия.

25K
17
7
204
«Долгорукий» и четыре «Булавы» — что дальше?
Крамник поясняет

22 мая 2018 года ракетный подводный крейсер стратегического назначения К-535 «Юрий Долгорукий» запустил по полигону Кура на Камчатке четыре ракеты «Булава». Пуск проводился из Белого моря, из подводного положения, и был залповым — «пакетом» из четырёх изделий «Булавой» раньше не стреляли.

25K
11
4
254
F-35: боевое крещение

Истребитель пятого поколения F-35 впервые применён в бою. Честь первыми использовать перспективную американскую машину на практике выпала ВВС Израиля. В Twitter ВВС Израиля появилась цитата командующего ВВС Амикама Норкина: «Самолеты „Адир“ боеготовы и выполняют задачи. Мы первыми в мире применили F-35 в боевой обстановке».

29K
23
8
169
Американские танки в Восточной Европе

«США перебрасывают через Германию тысячи танков в страны Балтии и Польшу» — с похожими заголовками вышли недавно новости в ряде русскоязычных СМИ. Что происходит и не угрожает ли России очередное вражеское нашествие? Разбираемся.

15K
15
2
230
Правда ли? Эсэсовцы массово воевали во французском Иностранном легионе

Французский Иностранный легион имел германский акцент с первых дней: король Луи-Филипп создал его в 1831 году из наёмных немецких и швейцарских полков. Непростое, но массовое присутствие немцев в Легионе продлилось полтора века — его не прекратили ни мировые войны, ни взаимная ненависть французов и немцев.

132K
100
20
336
Азербайджанский эксперт — о войне и мире в Нагорном Карабахе

Сегодня президент Азербайджана Ильхам Алиев написал в Твиттере о взятии под контроль города Джебраил (Мехакаван) и нескольких сел, прилегающих к Нагорному Карабаху. Армянская сторона не подтверждает это заявление и сообщает о гибели мирных жителей под обстрелами в городах Шуша и Степанакерт.

133K
49
124
132
Зенитная самоходка «Деривация»: отличная новинка — или полный провал?

В последние годы российский ВПК показал большое количество новых образцов военной техники. Многие из них вызывают критику — и часто справедливую. Но порой ругают проекты, которые этого не заслуживают. Один из подобных примеров — новая ЗСУ «Деривация». Давайте разберёмся подробно.

202K
69
90
114
Чёрные и белые мифы о ленд-лизе: в трёх соснах

Вторая мировая война — и ленд-лиз. А можно ли было вообще без него? Здесь не будет срывания покровов и погружения в нюансы, но большинство спорщиков о ленд-лизе обычно блуждают именно в этих трёх соснах.

116K
146
445
884
Спецслужбы и яды ХХ века: как КГБ и ЦРУ травили врагов

Политические отравления в обыденном сознании связаны с древностью. Борджиа и их современники по Ренессансу вовсю травили окружающих — но со временем это вышло из моды и приличий. Однако ХХ век с его научными открытиями, тайными играми разведок и жёсткими политическими противостояниями стал временем возрождения искусства отравления.

129K
75
58
530
Поездка в Тихий Холм. История одной командировки
Игра WARHEAD.SU

Странная командировка в маленький городок, который не найти даже на карте. Смутное ощущение тревоги от встречи с Тихим Холмом перерастает в настоящий ужас, когда становится понятно — этот город вовсе не то, чем кажется.

7.8K
26
27
88
Как фантаст Хайнлайн боролся с американскими военными: «последние дни США»

Мечтаете о крахе США? А вот фантаст Роберт Хайнлайн дал детальный прогноз о конце Соединённых Штатов ещё в далёком 1946 году. Что сбылось из его предсказаний, а что нет — в нашей статье.

18K
79
76
209
Тест: а что там у союзников?

Мы привычно презираем невежественных иностранцев, ничего не знающих про битву за Сталинград или Курскую дугу. Но намного ли мы сами лучше их? Конечно, никто не сомневается, что читатели хорошо знают ход войны на советско-германском фронте — а как насчёт того, что в это же время происходило у наших союзников по антигитлеровской коалиции?

58K
33
45
260
Консоль Sega Mega Drive: ежи, комиксы и вертолёты

Каждому поколению — свои игры. Те, кто родились в 80-е, всегда будут считать знаковыми для себя игрушки с консолей «Денди» и, конечно, Sega Mega Drive. Именно о последней мы сегодня и будем вспоминать.

4.2K
34
38
48
10 «школьных» заблуждений о русской военной истории

На Куликовом поле не было пехоты, стрельцы не воевали в красном, Карл XII не нападал на Россию!

375K
152
100
897
Как начинают войны: ликбез

Чтобы пересчитать все горячие точки планеты в 2017, вам не хватит пальцев обеих рук. В 2016 году в них погибло более 130 тысяч человек, что значительно меньше, чем в 2014, но примерно столько же, сколько в 2015. Хотя официально ни одной войны сейчас не идёт. Война вообще-то запрещена.

222K
73
12
274
Правда ли? Эсэсовцы массово воевали во французском Иностранном легионе

Французский Иностранный легион имел германский акцент с первых дней: король Луи-Филипп создал его в 1831 году из наёмных немецких и швейцарских полков. Непростое, но массовое присутствие немцев в Легионе продлилось полтора века — его не прекратили ни мировые войны, ни взаимная ненависть французов и немцев.

132K
100
20
336
Азербайджанский эксперт — о войне и мире в Нагорном Карабахе

Сегодня президент Азербайджана Ильхам Алиев написал в Твиттере о взятии под контроль города Джебраил (Мехакаван) и нескольких сел, прилегающих к Нагорному Карабаху. Армянская сторона не подтверждает это заявление и сообщает о гибели мирных жителей под обстрелами в городах Шуша и Степанакерт.

133K
49
124
132
Плавучие ветераны Второй мировой: самые старые действующие военные корабли

Вторая мировая была настолько давно, что корабли, принимавшие в ней участие, уже давно превратились в плавучие музеи. Но не все! Некоторые всё ещё стоят в строю и гордо несут флаги своих стран. Мы собрали для вас подборку самых интересных кораблей-ветеранов.

170K
45
14
81
Зенитная самоходка «Деривация»: отличная новинка — или полный провал?

В последние годы российский ВПК показал большое количество новых образцов военной техники. Многие из них вызывают критику — и часто справедливую. Но порой ругают проекты, которые этого не заслуживают. Один из подобных примеров — новая ЗСУ «Деривация». Давайте разберёмся подробно.

202K
69
90
114
Острее бритвы: как правильно точить ножи

Пришли на шашлыки, а тупой «дедушкин» ножик не режет мясо? Вовремя затачивать надо было! Чтобы вы больше не попали впросак в такой ситуации — наша статья о том, как же правильно «лечить» затупившиеся клинки.

145K
80
59
467
Чёрные и белые мифы о ленд-лизе: в трёх соснах

Вторая мировая война — и ленд-лиз. А можно ли было вообще без него? Здесь не будет срывания покровов и погружения в нюансы, но большинство спорщиков о ленд-лизе обычно блуждают именно в этих трёх соснах.

116K
146
445
884
Взгляд Запада: каким видели советский спецназ в Афганистане

Советского спецназа на Западе очень боялись — и заслуженно. О наших бойцах писали в зарубежной прессе, рассказывали душманы. За Spetsnaz пристально следили за океаном. О подвигах бойцов в Афганистане ходило много легенд. Какие из них правда? Сейчас расскажем.

137K
105
27
869
Авиакатастрофы 1946 года: СССР и Китай

Твоя безопасность в XXI веке, при полёте на чартере "ФигЗнаетКакМыПолучилиЛицензиюАвиа" из Москвы в Ларнаку, вполне себе обеспечена статистикой. Шансы разбиться всего один к десяти миллионам. Думаешь так было всегда?

16K
14
0
0
Первый закон Рима

Римские законы XII таблиц это настоящий памятник юриспруденции. Это основа основ общемирового права вообще! Короче говоря, это классика, это знать надо. Но как они дошли до жизни такой, зачем римляне заморочились и записали свои обычаи?

13K
18
3
0
Эффект кумулятивного действия: Баньцао

Что-то давненько я не писал про аварии на дамбах, так что сегодня решил исправить это упущение. Итак, одна из крупнейших аварий на гидросооружениях — прорыв дамбы Баньцяо, август семьдесят пятого. Эффективный менеджмент made in China.

1.5K
13
1
0
Прогрессоры «Тёмных Веков»

«Тёмные Века» в представлении обывателей это мрак, ужас и смерть разума. Но на самом деле это важнейший период европейской цивилизации, когда античность была перекована в новую форму мышления, без которой последующий взлёт Европы был бы невозможен.

3.9K
11
3
0
Индийские СМИ клеймят «китайского шпиона» подонком и мошенником

Арестованного по подозрению в шпионаже на Китай индийского журналиста Раджива Шарму его коллеги характеризуют как «мошенника» и «подонка». В частности, он продавал одну и ту же информацию российским и китайским медиа, меняя ее так, чтобы она соответствовала интересам страны-заказчика.

2.4K
7
0
0
Когда переборщил с маркетингом: Первый Крестовый Поход

В 1096 году Папа Римский Урбан Второй призвал всю Европу пойти в крестовый поход и призвал так убедительно, что сам остался не особо доволен. Кроме бронированных терминаторов в Палестину отправились вообще все, в том числе крестьяне, женщины, дети, инвалиды и прочие очень нужные в военном походе личности.

4K
8
2
0
Спутник для подлодки

Боевой прицеп с ракетам, диверсантами и другими полезными вещами для подводной лодки.

2.4K
11
0
0
Эффект кумулятивного действия: Пожар на «Гюнешли»

В комментах к «Альфе» меня попросили рассказать о пожаре на нефтяной платформе № 10 месторождения «Гюнешли». Рассказываю. Географически это Каспий. Хронологически — 2015 год, 4 декабря. Юридически — стихийное бедствие, никто не виноват. Фактически — классика жанра «техногенка».

1.4K
4
0
0
«Здравствуйте, я от Гитлера» История Вилли Гѐрольда

Ефрейтор Вилли Герольд в апреле 1945 года выдавал себя за капитана Люфтваффе, и куролесил по немецким тылам — да так, что в конечном итоге потерял голову на британской гильотине.

4.1K
10
4
0