Как польские учёные спасали муравьёв-каннибалов из советского атомного бункера

Атомная колония

Вообще-то, польские учёные исследовали летучих мышей, которые облюбовали покинутый советский бункер. Но в одном из помещений они напоролись на толпища муравьёв. Следом вырос муравейник. А потом встал вопрос: чем они все питались и откуда здесь взялись?

Муравьиная колония образовалась весьма неожиданным образом. Прямо над вентиляционной трубой бункера лесные муравьи (Formica polyctena) устроили приличного размера муравейник. Бомбоубежище было построено в 1960-х годах. Решётка вентиляционного отверстия полностью сгнила и проржавела. Поэтому в течение нескольких лет насекомые беспрепятственно падали в тёмное нутро покинутого в 1992 году бункера, он же «Специальный объект 3003 Темплево».

Лесные муравьи — ребята проворные и любознательные. В живой природе они могут вести разведку и добывать пищу на расстоянии до 100 метров от муравейника. При этом они умеют адаптироваться к неблагоприятным условиям. В Финском заливе на архипелаге Тверминне (Tvärminne) их колонию однажды специально переселили на очень мелкий остров площадью 0,2 гектара.

И ничего — на протяжении 30 лет колония выживала, разводя тлей на единственной имевшейся сосне.

Тёмное сырое помещение, из которого не было выхода и где круглый год температура не поднималась выше семи-восьми градусов по Цельсию, — не самое приятное место для обитания муравьёв. Не говоря уже об образовании колонии. Тлей тут пасти негде, вокруг сплошной железобетон. Запасов еды тоже не было. Посему выходило, что насекомые должны были умереть. Но этого не произошло.

(Фото: Советский ядерный бункер в Темплево )

Каннибалы все

Численность муравьёв в бункере достигала миллиона особей. При внимательном исследовании оказалось, что все они — рабочие. Никакого присутствия королевы или коконов учёные так и не обнаружили. То есть это была не настоящая колония.

Муравьи, попавшие в бункер, не размножались. Источником пополнения особей этой «троглодитской колонии» была вентиляционная труба. Бедняги просто падали вниз и не могли выползти наружу. Высота помещения была 2,3 метра, и они не находили из него выход. Зато весь земляной пол был изрыт ходами. А рядом с импровизированным муравейником учёные обнаружили целое кладбище объёмом 300 кубических дециметров. Оно, по оценкам учёных, содержало два миллиона особей.

То есть на каждого живого муравья приходилось два трупа. Нормальная такая арифметика выживания.

Конечно же, исследовалась часть останков насекомых. На каждом обнаружились следы укусов. Сомнений не было: муравьи практиковали каннибализм, пожирая сородичей. А так как они постоянно падали сверху, запас еды пополнялся.

Колония и мёртвые особи (у стены), которые в дальнейшем съедались (фото: Wojciech Stephan)

Войны решают всё

Каннибализм для лесных муравьёв — явление нередкое. Однако жрут они обычно особей из чужого, а не своего муравейника.

Вспышки каннибализма часто происходят весной, когда в колонии остаётся мало еды. Тогда насекомые отправляются в рейды по окружающей территории. Начинается нечто вроде «сезона войн». Каждый муравейник «окучивает» определённую территорию. Бывает, что границы муравейников перекрываются. Тогда муравьи-солдаты начинают сражаться за территорию своей колонии, нападая на чужаков и пришельцев. Ведутся ответные рейды на территорию «врага».

В общем-то, если это вам напоминает обычную человеческую войну, — вы не первый, кто обратил на это внимание. Уже в 17-18 веках европейские политические и военные трактаты указывали на особенности поведения муравьёв.

Да что там войны! Отдельные публицисты даже доказывали незыблемость абсолютистских государств тем, что они напоминают естественную иерархию у муравьёв.

Мол, вот вам правящий династ во главе колонии, вот вам солдаты и рабочие, которые его кормят и защищают. А единственная важная функция муравьиного повелителя — это «приумножение богатств колонии». То бишь создание новых подданных.

(Фото: Wojciech Stephan)

Это сейчас нам кажется, что такие сравнения странны или наивны, если не хуже. К тому же в 20 веке учёные обнаружили, что у насекомых в случае необходимости роли могут меняться. А в колониях муравьёв-рабовладельцев — есть и такие — «самки-рабыни» могут принадлежать даже к другому виду. Но в те галантные времена об этом не знали.

И там каждое лыко было в строку: почему бы не оправдать войну за кусок земли в Лотарингии или Силезии «природным порядком вещей»?

Правда, муравьи во время своих войн пожирают захваченных противников. С этим у европейцев в 18 веке всё было строго. Каннибалами могли быть только варвары и дикари. По счастливой случайности, все они обитали вне Европы, в колониях христианских королей.

Чисто военная пропаганда

Каннибализм действительно встречался на заре человеческой истории. Но чем ближе к нашей современности, тем больше он приобретал символическое и ритуальное значение. Боги требовали жертв, жертвам вырывали сердца. Часть плоти жертвы потом могли съесть. Некоторые племена в Африке и в Америках поедали печень, сердце или часть плоти убитых врагов. И после этого якобы обретали силу и храбрость побеждённых противников.

Периодически во время острого голода те же средневековые европейцы поедали своих соотечественников. Что уж говорить об огнеземельцах, которые в худшие времена поедали, по свидетельству Дарвина, своих стариков.

Впрочем, одними из самых известных каннибалов были… ацтеки. Даже иезуиты, на редкость адекватные и вдумчивые исследователи испанских колоний, в лице Хосе де Акосты обвиняли ацтеков в том, что они после жертвоприношений своим богам пожирают убитых. Получалось, что индейцы воюют с соседними государствами за человеческое мясо.

Среди индейцев действительно встречались каннибалы. Но колонизаторы записывали в людоедов всех подряд.

Муравейник над бункером (фото: Wojciech Stephan)

Этому даже было объяснение. Мол, единственная еда коренных американцев — маис. А на нём долго не проживёшь, организму нужен белок. Рогатый скот ацтеки и мексиканские индейцы не разводили. Напрашивался единственный вывод: они устраивают войны, охотясь на людей.

В реальности многочисленные обвинения ацтеков в каннибализме (или рейдах за человеческим мясом) были фейком. Хотя ритуальное поедание плоти практиковалось.

Испанцам надо было оправдать   «справедливую войну» с индейцами и их колониальное подчинение, только и всего.

Муравьёв, однако, моральные тонкости не волновали. Поэтому сородичей по атомному бункеру они жрали, когда были голодны, — а не потому, что надо было обратить «этих язычников» в свою «лесную веру» или установить протекторат над новой колонией.

Вперёд и вверх, а там

Но долго так продолжаться не могло — численность муравьёв пополнялась только рабочими, падающими в вентиляционное отверстие. Поэтому учёные из музея и Института зоологии Польской академии наук решили спасти колонию.

Для начала 100 особей-рабочих переместили из помещения в родительский муравейник. И вот удача — насекомые были приняты как свои. Охрана муравейника не пыталась на них нападать. Теперь можно было приступать ко второму этапу спасения.

Доска для эвакуации, ведущая в вентиляционную трубу (фото: Wojciech Stephan)

Восемнадцатого сентября 2016 года, после очередного обследования атомного муравейника, учёные приладили к потолку помещения доску, ведущую прямо в вентиляционное отверстие. И уже 11 февраля 2017 года новое обследование показало, что бункер пуст. Все насекомые успешно выползли по доске в свой исконный муравейник.

Что касается каннибальского поведения, то в родительском муравейнике оно пришло в «норму» — о «вредных привычках» насекомые забыли. Благо еды там было предостаточно — можно было насытить брюхо, не пожирая своего муравьиного «брата».

Мнение редакции не всегда совпадает с мнением автора.

Комментарии 0
Оцените статью
WARHEAD.SU
Добавить комментарий