Обречённая империя: что погубило Ассирию?

Падение Новоассирийской империи часто описывается как мгновенная катастрофа. Ей платили дань малоазийские государства и аравийские цари. Ей покорился Вавилон, а её столица Ниневия была самым огромным городом на Земле. И вдруг всё рухнуло — в один момент. Загадку расшифровали климатологи — жесточайшая засуха обрекла империю на гибель. Но так ли было на самом деле?

/
15K
50
17
276

Падение Новоассирийской империи часто описывается как мгновенная катастрофа. Ей платили дань малоазийские государства и аравийские цари. Ей покорился Вавилон, а её столица Ниневия была самым огромным городом на Земле. И вдруг всё рухнуло — в один момент. Загадку расшифровали климатологи — жесточайшая засуха обрекла империю на гибель. Но так ли было на самом деле?

Сверхдержава Междуречья

В середине VII веке до н. э. Ассирия контролировала Египет, Финикию, Палестину, Сирию, Междуречье и западный Иран. Её цари были повелителями всего Востока. И это не преувеличение, а суровая правда жизни. Тех, кто в этом сомневался, превосходная ассирийская армия громила в битвах, уводила в рабство или вообще сажала на кол — чтобы другим неповадно было. И вдруг всё это великолепие исчезло, как по мановению волшебной палочки.

Ещё в середине VII века до н. э. стоял и сиял стольный град Ниневия. А уже в 612 году до н. э. город сравняли с землёй — в буквальном смысле слова. После развала империи Александра Македонского (IV век до н. э.) армии диадохов перемещались мимо развалин столицы Ассирии, но даже не подозревали, что тут было раньше.

Ассирия около 654 г. до н. э.
Ассирия около 654 г. до н. э. (фото: Антон Гуцунаев)

Возвышение и падение мощных держав всегда вызывает интерес. Свою посильную долю в объяснение ассирийских событий внесли и климатологи, опубликовав недавно статью в «Science».

Прошла весна, настало лето — спасибо климату за это

Расширение и стагнацию империи учёные связали с изменениями климата в той части Междуречья, которую занимала Ассирия. Держава сильно зависела от урожая зерновых, а более влажный климат с большим количеством осадков расширял площади посевов и увеличивал урожайность. Государство богатело, появлялось больше денег на армию. Податные людишки, опять же, активно размножались в условиях, когда еды много.

Много людей — это много воинов. Много денег — это хорошо оснащённая армия. А всё вместе это многочисленные и успешные завоевательные походы. Благодаря им империя расширяется — людей и ресурсов становится ещё больше.

Такой вот успешный цикл милитаризма и демографического взрыва.

Засухи, напротив, рушат всю эту благодать. Люди голодают, экономику подрывают постоянные бунты, армию теснят враги внешние и внутренние. А там и до коллапса недалеко.

Подтверждением этого сценария послужил анализ сталагмитов из пещеры Куна-Ба, которая расположена на северо-востоке Ирака. Учёные исследовали соотношение лёгкого и тяжёлого изотопов кислорода в их слоях. По нему можно понять, засухи были или частые осадки (оба изотопа присутствуют в дождевой воде). А изотопы урана позволили провести более точную датировку.

Получилось примерно так: с 925 по 725 год до н. э. климат был влажным, а после, вплоть до 525 года до н. э. стояла сильная засуха. На первый период пришлось расширение Ассирии, а на второй — её стагнация и разрушение.

Результат исследований сталагмитов из Куна-Ба: серым выделены периоды расширения Ассирийской империи, зелёные пики — периоды стагнации, красные пики — исчезновение
Результат исследований сталагмитов из Куна-Ба: серым выделены периоды расширения Ассирийской империи, зелёные пики — периоды стагнации, красные пики — исчезновение

В выводах статьи отмечается, что Нововавилонское царство, расцветшее на развалинах Ассирии, полагалось на ирригацию. И вот это, мол, и помогло вавилонянам выжить и даже преуспеть в период мегазасухи, попутно похоронив своего врага — Ассирию. Потому что Ассирия каналы почти не строила. Точнее, строила — но только рядом со столицами. Например, рядом с Кальху, куда царь Ассурнасирпал II перенёс столицу из Ассура в 879 году до н. э., а также рядом с Ниневией, которая стала столицей при царе Саннахерибе в 704 году до н. э.

Короче, не развивали милитаристы ирригацию. Вот и погорели.

Не всё Мардуку пятница

Теория у климатологов строго научная и хорошо коррелирует с уже известными фактами. Но, как обычно, человеческая история полна сюрпризов.

Начнём с того, что серьёзным игроком на Ближнем Востоке Ассирия стала в XIII веке до н. э. Её цари Салманасар I и Тукульти-Нинурта I подчинили себе север современного Ирака и часть западного Ирана. Государство вело успешную войну с хеттами. Около 1223 года до н. э. Тукульти-Нинурта завоевал Вавилон. Это был период максимального расширения ассирийского царства, вскоре обернувшийся провалом.

Все просто. Завоевательные походы истощили Ассирию, настроили против неё всех соседей и обострили борьбу за власть в самом царстве. Тукульти-Нинурту свергли, держава стала распадаться.

Обратный процесс начался с воцарением в 1114 году до н. э. царя Тиглатпаласара I. Катастрофа Бронзового века разрушила или ослабила всех традиционных врагов Ассирии — от хеттов и до Вавилона. За какие-то 30 лет Ассирия подчинила себе северную Сирию и Финикию, её могущество признал Египет, а армянское нагорье подвергалось опустошительным нашествиям. Даже Вавилону пришлось туго: Тиглатпаласар временно захватил его. Правда, война завершилась разгромом ассирийцев, но завоевания на севере и западе они удержали.

Парни явно шли к успеху.

Так вот, всё это — сто лет имперского расширения в XIV–XIII веках до н. э., откат в XII веке и последующее расширение в XI веке до н. э. — происходило во время постоянных засух. Но это не стесняло действия ассирийцев. Более того, именно в это время они начали активно применять ирригацию. Оказывается, они освоили её задолго до воцарения Ашшурнасирпала II в IX веке до н. э.

Обречённая империя: что погубило Ассирию?

В тоже самое время засуха и знание ирригации не спасли Вавилон от нашествия ассирийцев и халдеев. Финикийцы и сирийцы терпели жестокие поражения от ассирийской армии.

А как же климат? А никак. Население древнего Междуречья научилось справляться с его колебаниями. Ассирия, как и весь регион, страдала от засух. Но именно она сумела подняться в XII веке до н. э. и победить своих соперников. Ей климат никак не помешал.

С другой стороны, засухи в X или XIII веках не идут в сравнение с засухами VII века до н. э. Ведь именно в это время, по расчётам климатологов, во всём регионе наступила хроническая мегасушь.

Расширение Ассирии началось с царствования Тиглатпаласара II в 745-727 годах до н. э. и продолжалось вплоть до смерти Ашшурбанапала в 627 году до н. э. За век с небольшим Ассирийская империя подчинила себе весь Ближний Восток, западную Малую Азию, армянское нагорье и западный Иран. Египет признал себя данником Ассирии. При Ашшурбанапале в Нижнем Египте стояли ассирийские гарнизоны. Цари Аравии платили Ассирии дань. Вавилония была полностью подчинена. Сотни тысяч мидийцев обратили в рабов и поселили в пределах империи.

Вокруг Ассирии образовалась сплошная территория данников, союзников и порабощённых народов.

Если сравнить с хронологией мегазасухи, с 725 по 525 годы до н. э., то получается, что максимальное расширение Ассирии пришлось именно на этот период — с 747 по 627 годы до н. э.

Получается, климат строительству империи не помеха. Более того, от него зависят все — и Ассирия, и её враги. Но почему-то только у неё получилось создать империю.

Значит, дело не в климате. Он может только посодействовать чему-либо, но всё в руках людей: захотят — и профукают любую возможность.

Моделирование циклов засухи — влажного климата с осадками. Верхняя шкала — годы
Моделирование циклов засухи — влажного климата с осадками. Верхняя шкала — годы

Все боги Ассирии не удержат державу

Что касается падения империи, то причины могут быть проще — и совсем не зависеть от климата и каналов.

Практически каждый успешный царь оставлял после себя кучу проблем: врагов на границе, толпу сыновей, которые претендовали на трон и устраивали гражданские войны, честолюбивых военачальников, бредящих основанием собственной династии. Наконец, дыру в бюджете и издержки управления новообретёнными областями.

Много ресурсов уходило на замирение новых провинций. Империя потратила практически два века, чтобы подчинить себе Сирию, но при любой возможности сирийцы восставали. Вавилон был постоянным источником проблем. Он был душой любых антиассирийских коалиций. Его подчинение Ниневии было часто формальным, а вот военные действия — вполне реальными. Даже брат Ашшурбанапала, Шамаш-шум-укин, назначенный царём Вавилона, — и тот годами воевал против брата.

Наконец, именно в момент максимального расширения империи Ашшурбанапал сумел-таки объединить против себя всех мидян. Если до него они часто враждовали друг с другом и охотно выступали на стороне ассирийских царей, то в середине VII века до н. э. сплотились.

Вдруг оказалось, что справиться с мидийской конницей куда сложнее, чем с любым другим врагом Ассирии.

Подобно парфянам при Селевкидах, мидяне выступили в роли одного из могильщиков империи. Вторым был Вавилон, которому надоело терпеть над собой власть Ассирии. Война шла без перерыва 25 лет, пока к 600 году до н. э. от Ассирии не осталось и следа. И только ветер с тех пор воет на руинах её городов.

Обречённая империя: что погубило Ассирию?

Когда гибнет очередной региональный рейх, соседи вздыхают с облегчением. И только историки горюют — победители не щадят бухгалтерию и хроники побеждённых. Ну и климатологи строят свои модели, чтобы утешить историков. Мол, всё было предопределено заранее — не парьтесь.

Hoвости СМИ2
«‡„ÛÁ͇...
Увидеть Пентагон и умереть

Согласно распространённому мифу американцы никогда не воевали на своей территории. На самом деле — воевали, да ещё как.

30K
31
14
362
«И полилось на асфальт красное вино марки 11 сентября…»

Сегодня 11 сентября в массовом сознании — день атаки на американские башни-близнецы. Но кровавый ореол эта дата приобрела почти за 30 лет до трагических событий 2001 года.

25K
31
11
170
Как Англия и Франция захватывали Камчатку
…или о важности знания географии

Мы говорим: Крымская война, думаем, конечно: Чёрное море. А ведь англо-французская коалиция тогда покушалась и на другой полуостров империи, но чуточку дальше — Камчатку.

19K
27
12
136
Как джентльмены спалили Вашингтон
Самое учтивое и аккуратное сожжение вражеской столицы в истории

В то время, когда Великая армия Наполеона бодро маршировала на Москву, а потом с печалью брела обратно по русским снегам, на американском континенте шла своя атмосферная война.

26K
36
10
84
Ракеты для ракетного кризиса

В эти дни мир отмечает 55-летнюю годовщину событий, едва не ставших началом Третьей, уже ядерной, мировой войны — кризиса, известного в нашей стране как Карибский, а в США — как «Кубинский ракетный». Здоровой ядерной вишенкой на торте была ракетная дивизия с ракетами средней дальности (БРСД), способными поразить цели на большей части территории США.

17K
25
9
148
Загадки Мальтийского Ордена

Госпитальеры — самый древний и влиятельный из рыцарских орденов. Они продолжают существовать и по сей день под именем Суверенного иерусалимского военно-монашеского ордена госпитальеров им. Святого Иоанна, Родоса и Мальты. Каждое слово в названии Ордена — небольшая головоломка.

16K
9
6
22
Remember, remember the fifth of November!

Даже те, кто никогда не слышал имени Гая Фокса, наверняка видели его маски, ставшие популярными благодаря комиксу и фильму «V — значит вендетта». Будучи, как и положено английскому дворянину того времени, ярым монархистом, реальный Гай Фокс стал символом революционера-анархиста. И ключевой фигурой заговора против монарха.

11K
27
5
218
1917: Незнакомая революция

Грянул залп крейсера «Аврора», и красные с белыми бросились убивать друг друга… Ага, три раза. Начнём с того, что выстрел «Авроры» не был сигналом к восстанию. Захват Зимнего происходил иначе, чем его изображает политический лубок, и вообще всё было «немного не так».

30K
47
34
484
Как Фрэнсис Дрейк угробил Английскую армаду

Любой двоечник хоть что-то, да слышал об испанской «Непобедимой армаде» и её печальной судьбе. Куда менее известна другая армада с не менее тяжкой долей — английская. А ведь возглавлял её не юнга и не похмельный боцман, а Фрэнсис Дрейк собственной персоной.

21K
32
16
359
Средневековые убийцы, или О чём на самом деле сказка про Красную Шапочку?

Все мы в детстве слышали историю про девочку и волка. Но вряд ли догадывались, какая тьма, какой ужас стоят за ней. О событиях, ставших основой всеми любимой сказки, — в материале WARHEAD.SU.

54K
92
57
979
Маниакальный ужас: топ-7 серийных убийц древности и Средневековья

Жиль де Ре, граф Дракула, кровавая графиня Батори — их вы и так прекрасно знаете. Но были и другие — те, кому не довелось попасть в учебники, хотя деяния их были едва ли не более омерзительными. Семёрка забытых убийц далёкого прошлого — в нашем сегодняшнем материале.

35K
41
14
238
Забытый успех армии троечников: куда делись герои 1812 года

Противник сидел на плечах. Русские войска отступали, огрызаясь, — часть обоза пришлось бросить. Раненые остались на милость неприятеля. Не самая типичная картина для ноября 1812 года, когда до битвы на Березине оставалось всего ничего. А самое удивительное, что, откатившись на полторы сотни километров и сдав противнику город, русские могли поздравить себя с успехом…

21K
118
30
399
Первое танковое сражение в истории: когда не помогают миллиметры

Когда речь заходит о сражении танковых корпусов, любители начинают считать танчики и меряться миллиметрами. Битва при Жамблу прекрасно показывает тщетность подобных усилий.

18K
55
29
243
Амритсарская бойня: самый знаменитый расстрел в Британской империи

Сто лет назад всего один генерал и сотня солдат навсегда изменили судьбу Индии — и всей Британской империи. Как попытка спасти страну привела к дикой бойне — в нашей статье.

17K
53
51
631
Неудобная война: как тушили пожар Боксёрского восстания

Об этой войне не любят рассказывать. Летом 1900 года китайская артиллерия обстреливала Благовещенск, а российские войска вместе с союзниками штурмовали Пекин. Что же там произошло?

17K
51
15
746
Осмысляя «Немыслимое»: РККА против англо-американцев

Операция «Немыслимое» — секретные британские планы на случай войны с СССР, составленные летом 1945 года. И естественно, основное внимание привлекает главный вопрос: кто бы победил, случись конфликт между бывшими союзниками? Стальной кулак и боевой опыт РККА — или же воздушная мощь и выучка англо-американцев?

17K
73
426
825
Палочная дисциплина: как наказывали в русской армии 1830–50-х годов

Не спи на посту — получишь сотню ударов палкой! Для России времён Николая I это был совершенно нормально. Как же наказывали в то время нерадивых солдат и офицеров — в нашей статье.

16K
38
63
476
Мидуэй: чёрный день американских торпедоносцев

Сражение при Мидуэе стало первой крупной победой флота США во Второй мировой и одновременно — самым чёрным днём американских торпедоносцев. Из 51 боеспособной машины в результате остались лишь две. Что произошло тогда — в нашей статье.

16K
80
134
474
Советская пехота держит удар: как растерялись «тигры»

«Разгромить!» — такой безапелляционный приказ получил свежий 507-й тяжёлый танковый батальон «тигров». Его машины 21 марта 1944 года выгрузились с платформ в районе Львова прямо к началу нового наступления Красной армии. Ожидания немецкого командования по поводу чудесной силы «тигров» оказались обмануты самым подлым образом.

84K
71
23
742
Острее бритвы: как правильно точить ножи

Пришли на шашлыки, а тупой «дедушкин» ножик не режет мясо? Вовремя затачивать надо было! Чтобы вы больше не попали впросак в такой ситуации — наша статья о том, как же правильно «лечить» затупившиеся клинки.

82K
46
33
467
Плавучие ветераны Второй мировой: самые старые действующие военные корабли

Вторая мировая была настолько давно, что корабли, принимавшие в ней участие, уже давно превратились в плавучие музеи. Но не все! Некоторые всё ещё стоят в строю и гордо несут флаги своих стран. Мы собрали для вас подборку самых интересных кораблей-ветеранов.

81K
26
12
81
Я только спросить: 10 наивных вопросов о ваффен СС

В ваффен СС брали настоящих арийцев с безупречной родословной? Эсэсовцы были помешаны на оккультизме? Вермахт и СС конкурировали? WARHEAD.SU собрал самые простые и одновременно сложные вопросы об организации войск СС.

60K
42
77
361
Средневековые убийцы, или О чём на самом деле сказка про Красную Шапочку?

Все мы в детстве слышали историю про девочку и волка. Но вряд ли догадывались, какая тьма, какой ужас стоят за ней. О событиях, ставших основой всеми любимой сказки, — в материале WARHEAD.SU.

54K
92
57
979
Партизанские реалии: насколько точными были полевые сводки?

«Чем дальше в лес, тем толще партизаны», гласит известная шутка. В начале 1944 года, когда Красная армия освободила значительную часть Украины, штаб партизанского движения захотел проверить — а так ли были точны сводки?

53K
63
66
862
Ликбез: численность средневековых армий

Ничто не вызывает столько споров у историков, как вопрос о численности средневековых армий. По страницам серьёзных монографий и научно-популярных книг ходят цифры, порой очень плохо сопоставимые с реальностью. Так сколько же воинов могло выставить средневековое государство? WARHEAD.SU разобрался.

53K
42
54
591
Стройка века по-немецки: Атлантический вал

«Мы построим свою линию укреплений, с пушками и адским пламенем!» — решили немцы в 30-е годы, обиженно наблюдая, как тем же самым вовсю уже занимается весь остальной мир. Немецкая пропаганда утверждала, что Атлантический вал неприступен и любая попытка высадки обречена. Но союзники решили, что этот вал не так страшен, как его малевал доктор Геббельс.

52K
43
10
432
Битва за Радзехов: анти-Расейняй Великой Отечественной

«Советские КВ и Т-34 были неуязвимы для немецкой артиллерии летом 1941 года!» — такие утверждения можно встретить и сегодня. Обычно дальше вспоминают прибалтийский Расейняй и одинокий КВ против 4-й танковой группы. Но ход боевых действий подсказывает, что была и полная его противоположность. Имя ей — Радзехов.

52K
65
34
719
10 «школьных» заблуждений о русской военной истории

На Куликовом поле не было пехоты, стрельцы не воевали в красном, Карл XII не нападал на Россию!

208K
92
56
897
Взгляд Запада: каким видели советский спецназ в Афганистане

Советского спецназа на Западе очень боялись — и заслуженно. О наших бойцах писали в зарубежной прессе, рассказывали душманы. За Spetsnaz пристально следили за океаном. О подвигах бойцов в Афганистане ходило много легенд. Какие из них правда? Сейчас расскажем.

109K
63
18
869
Ликбез: зачем танку бревно

Танк — это вам не шуточки, а грозная боевая машина, обвешанная орудиями смерти! Но кроме привычных всем пушек, пулемётов и гусениц на нём частенько можно увидеть самые странные навороты. И по степени непонятности одно из первых мест занимает обычное бревно. Казалось бы, зачем оно на танке? Мы разобрались.

88K
41
29
457
Советская пехота держит удар: как растерялись «тигры»

«Разгромить!» — такой безапелляционный приказ получил свежий 507-й тяжёлый танковый батальон «тигров». Его машины 21 марта 1944 года выгрузились с платформ в районе Львова прямо к началу нового наступления Красной армии. Ожидания немецкого командования по поводу чудесной силы «тигров» оказались обмануты самым подлым образом.

84K
71
23
742
Тест: Какой вы военачальник?

Всегда мечтали стать Верховным Главнокомандующим, но что-то мешало? Опыт знаменитых военачальников прошлого поможет подготовиться как следует и избежать ошибок. Пройдите тест WARHEAD.SU и узнайте, какой стиль командования войсками ближе именно вам.

84K
7
3
276
Острее бритвы: как правильно точить ножи

Пришли на шашлыки, а тупой «дедушкин» ножик не режет мясо? Вовремя затачивать надо было! Чтобы вы больше не попали впросак в такой ситуации — наша статья о том, как же правильно «лечить» затупившиеся клинки.

82K
46
33
467
Плавучие ветераны Второй мировой: самые старые действующие военные корабли

Вторая мировая была настолько давно, что корабли, принимавшие в ней участие, уже давно превратились в плавучие музеи. Но не все! Некоторые всё ещё стоят в строю и гордо несут флаги своих стран. Мы собрали для вас подборку самых интересных кораблей-ветеранов.

81K
26
12
81
Гиганты в тупике
Мы не увидим их в небе

Бомбардировщики — самые большие, сложные и дорогие боевые самолёты своего времени. Ведь доставлять на территорию противника смертельный груз — это задача, на которую сил и средств не жалеют. Однако, попытка внедрения даже самых амбициозных идей часто даёт осечку. Взглянем на чудовищ, которых породил временный сон разума некоторых конструкторов.

75K
33
14
172
Рожок, бубен и мясорубка: что поможет перезарядить быстрее?

Запас патронов бывает двух видов: «мало» и «всё равно мало». Однако просто забить рюкзак патронами — тоже не выход. Процесс перезарядки для противника вовсе не повод по-джентльменски прекратить стрельбу. Перезаряжаться желательно как можно быстрее и реже, а патроны таскать уже «готовыми к употреблению». Что же для этого придумали?

74K
28
17
346