Битва за Лос-Анджелес: японцы, пришельцы или…?

Пираты Карибского моря и страхи Тихого океана

Думаете, Калифорния — мирное солнечное место? Но в 1942 году на неё внезапно напали. После налёта на Пёрл-Харбор США совершенно неожиданно оказались втянуты в войну. Огромная нация была абсолютно не готова. К побережью Тихого океана, откуда вот-вот могли напасть японцы, срочно перебрасывали истребители и зенитки. Восьмого декабря 1941 года, всего через несколько часов после налёта на Гавайи, жители Сан-Франциско мирно слушали радио, как вдруг передачи оборвались. Свет тоже погас — на три часа. В Вашингтон доложили: «японцы атакуют!»

Однако вскоре выяснилось, что это были всего лишь учения. Но армия продолжала настаивать — наши спецы видели на радарах самолёты, которые летели со стороны моря. Генерал-лейтенант ДеВитт из Обороны Западного побережья рвал и метал: «Какой розыгрыш?! Армия и флот не шутили бы так с Сан-Франциско! Самолёты были! И это были японские самолёты!»

«Моя китаец, не япошка» — надпись на спине рабочего в Лос-Анджелесе

Пресса подхватила — армия предупреждает: конец близок!

Девятого декабря паника докатилась даже до Нью-Йорка.

А в 1942 году начались реальные атаки. Германские подлодки топили суда у побережья и пытались обстрелять нефтеперерабатывающий завод острова Аруба на юге Карибского моря. Вечером 23 февраля уже японская подлодка I-17 обстреляла топливные баки на побережье Санта-Барбары в Калифорнии. Реальный ущерб — на полтысячи долларов. Зато паника полыхнула на славу.

Лос-Анджелес под ударом

Двадцать пятого февраля после полуночи (позже выяснили, что в 2:25 ночи) жители Лос-Анджелеса проснулись от страшной канонады: 76-мм и 90-мм зенитки освещали небо выстрелами и разрывами снарядов. В то же ночное небо поднимались красные и зелёные трассеры 40-мм автоматов и крупнокалиберных пулемётов. Лучи прожекторов сновали вверх и вниз.

Зарево было видно за сорок миль. Красивейшее зрелище, одним словом. Но что творится-то? На земле тысячи добровольцев ПВО хватали пожитки и бегали в поисках приказов. Десятки тысяч простых жителей зажигали огни, кричали, ездили и бегали по улицам…

Внезапно все стихло. Только луна невозмутимо освещала пустое небо. А потом — всё сначала. Бешеная пальба не пойми в кого.

Утренние газеты буквально кричали, что сбито множество японских самолётов, а один сел прямо в Голливуде. А военные пытались понять, что это было. Началось расследование.

Истина где-то там

Сбитых врагов — нет. Но вроде бы кто-то где-то летал — не то с подводной лодки, не то шпионы стартовали прямо из Калифорнии. Газета вопрошали — если стреляли, то почему мимо? И почему ни один наш самолёт не взлетел? По горячим следам тут же опросили около шестидесяти очевидцев — гражданских, армейских, флотских, ВВС…

Порядка половина опрошенных клялась, что видели в небе самолёты. Один лётчик насчитал целых десять самолётов, летящих клином. Полковник береговой артиллерии — вообще 25 самолётов.

Но другая половина очевидцев не видела вообще ничего! Например, оператор наведения по высоте прибора управления огнём заглянул в окуляр и увидел множество самолётов. Оператор наведения по азимуту глядел в параллельный окуляр того же прибора — и не видел ни одного.

Но всё-таки следователи докопались до истины.

Оказалось, что приказ открыть огонь отдал юный диспетчер в штабе ВВС. На что полномочий, кстати, не имел. Кто-то доложил об аэростате в небе. «Боевой цеппелин!» — решил диспетчер. Ему пытались объяснить, что летает вовсе не цеппелин, а просто воздушный шар, но офицер уже никого не слушал. И, наплевав на субординацию, приказал палить. Как только началась стрельба — воображение нервничающих наблюдателей дорисовало остальное.

Так что же это был за аэростат? Около часа ночи зенитный полк под Лос-Анджелесом выпустил метеозонд. Зонд увидели, приняли за противника. И понеслось!

Стрельба стихла. Взбудораженный город «выдохнул». И тут другой полк решил, что надо бы проверить погоду — а то стреляли, а результата вроде не видно. И выпустил свой метеозонд! Всё понеслось заново.

Уборка после тревоги

Реакцию несчастных горожан, которые всерьёз решили, что «началось», — можете себе представить. Военные просто были в шоке от бардака.

Увы, паника не обошлась без жертв. Трое горожан погибли в автокатастрофах, двое — от инфарктов. Лёгких травм было ещё больше. Например, один из полицейских вышиб ногой освещённое окно и порезался битым стеклом. Два десятка местных японцев арестовали. Несколько домов пострадали от своих же снарядов.

Отважный офицер Бобби Кларк ищет неразорвавшийся снаряд, застрявший в полотне дороги у Санта-Моники.

Счастливы были разве что зенитчики. Они за пару этих тревог расстреляли больше снарядов, чем за десять лет мира.

«На воздух» выпустили почти полторы тысячи снарядов.

Атака НЛО

Много позже фанаты теории заговоров увидели газетное фото с места событий и обрадовались — это же летающая тарелка! «Власти скрывают!» Нарисовали даже атаку НЛО.

Однако циничные быстро проверили архивы и нашли реальные фото и газетные статьи. Никаких НЛО на них нет.

Реальное фото

Но власти скрывают, да.

Так паника первых дней войны причинила городу едва ли не больше вреда, чем мог бы устроить реальный враг. Только пара опытных корреспондентов честно написали, что они видели стрельбу, но не разглядели ни одного самолёта. Мораль — лучше не поддаваться панике и слухам, даже если целый город думает иначе.

Мнение редакции не всегда совпадает с мнением автора.

Комментарии 0
Оцените статью
WARHEAD.SU
Добавить комментарий