itemscope itemtype="http://schema.org/WebPage"

«Титаник» XVIII века: как погиб британский корабль «Ройял Джордж»

Катастрофа, постигшая корабль Его Величества «Ройял Джордж» в августе 1782 года, унесла чуть меньше жизней, чем печально известная гибель «Титаника», — но от этого она не становится менее печальной. О позабытой морской трагедии XVIII века — в нашем материале.

/
7.9K
52
25
225

Катастрофа, постигшая корабль Его Величества «Ройял Джордж» в августе 1782 года, унесла чуть меньше жизней, чем печально известная гибель «Титаника», — но от этого она не становится менее печальной. О позабытой морской трагедии XVIII века — в нашем материале.

Большому кораблю — большое плавание

В 1746 году на королевской верфи в Вулвиче был заложен мощный стопушечный корабль Royal Anne, который, согласно программе, должны были построить за десять лет. В ходе постройки имя изменили, и в 1756 году со стапелей сошёл уже «Ройял Джордж» — самый большой на тот момент корабль в Королевском флоте, а возможно, и в мире.

Евгений Башин-Разумовский
Евгений Башин-Разумовский
Эксперт по историческим вопросам

Немного о параметрах HMS «Ройял Джордж». Водоизмещение — 2047 тонн. Длина по гон-деку (нижняя артиллерийская палуба) — 178 футов (54,3 м). Длина по килю — 143 фута 5,5 дюймов (43,7 м). Ширина по мидельшпангоуту — 51 фут 9,5 дюймов (15,8 м). Глубина интрюма — 21 фут 6 дюймов (6,6 м)

Корабль поспел аккурат к очередной общеевропейской разборке — Семилетней войне, которую в историографии порой неофициально именуют не иначе как Нулевой мировой, — и отличился в сражении у бухты Киберон, сильно повредив французский флагман Soleil Royale и и потопив 70-пушечный Superbe.

Чудище морское, а не корабль!

Однако по окончании Семилетней войны для Королевского флота наступили не лучшие времена. После громкого — и проведённого с рядом критических нарушений — процесса над адмиралом Бингом, которого в итоге расстреляли по надуманному обвинению в трусости, финансирование Адмиралтейства урезали, что привело к стагнации флота. «Ройял Джордж» поставили на консервацию в Плимуте — там он беспомощно встретил начало войны с североамериканскими колониями.

Ройял Джордж — справа
«Ройял Джордж» — справа

В 1778 году рукотворного монстра вернули на службу и поставили стеречь Ла-Манш, однако, когда в 1779 году в Канал вошёл франко-испанский флот, поддерживавший американских повстанцев, «Ройял Джордж» был вынужден уклониться от боя. Легенда гласит, что подавленные моряки связали рукавами несколько бушлатов и завесили ими глаза корабельной носовой фигуры, чтобы она «не видела» этого позора. Впрочем, горе было недолгим — уже на следующий год корабль приступил к активной военной службе и захватил у португальских берегов два испанских военных корабля.

Летом 1782 года «Ройял Джордж» начали готовить к участию в экспедиции по прорыву морской блокады осаждённой испанцами и французами крепости Гибралтар. Для этого в Спитхеде (якорная стоянка в проливе Солент между островом Уайт и берегом Англии) собралась целая армада. Более пятидесяти военных кораблей, включая будущий флагман Нельсона при Трафальгаре Victory, и свыше двухсот транспортников готовились к походу — самый большой экспедиционный флот, когда-либо снаряжённый англичанами на тот момент.

«Ройял Джордж» был флагманским кораблём контр-адмирала Ричарда Кемпенфельта, который тоже находился на борту, однако непосредственное руководство всеми хозяйственными процессами лежало на плечах капитана корабля Мартина Уэгхорна. Именно он 28 августа 1782 года отдал фатальный — как для судна, так и для команды — приказ.

Ричард Кемпенфельт
Ричард Кемпенфельт

Само собой, перед отправкой в длительный поход на кораблях проводилась тщательная ревизия всех элементов конструкции, и среди прочего капитан решил заменить водяной кран (water-cock) — приспособление, находившееся по правому борту ниже ватерлинии и при необходимости пропускавшее через отверстие внутрь морскую воду, которая попадала в специальную цистерну. Уже оттуда при помощи помпы воду направляли на палубы во время уборки.

Не все корабли были оборудованы подобным приспособлением — зачастую матросня драила палубы «дедовским» способом, просто набирая воду вёдрами, привязанными к верёвкам, которые затем поднимали через борт наверх.

Евгений Башин-Разумовский
Евгений Башин-Разумовский
Эксперт по историческим вопросам

Корпуса кораблей, подобных «Ройял Джордж», делали из дуба, однако в указанное время британцы обшивали подводную часть медью, чтобы исключить образование наростов, которые негативно сказывались на мореходных качествах корабля. За состоянием корпуса следил корабельный плотник, который располагал запасом древесины, чтобы в случае необходимости провести ремонт.

Естественно, чтобы заменить водяной кран, следовало поставить его выше ватерлинии — именно для этого судно и закренили на левый борт. Сама по себе это была абсолютно «рабочая» ситуация, однако дьявол, как всегда, прятался в деталях.

Слагаемые трагедии

Важно помнить — это был канун отправки флота в поход: все корабли нагрузили под завязку, и наш «Жора» не стал исключением. На нем находились 548 тонн припасов и 83 тонны оружия. Штатная численность экипажа составляла 820 человек, куда входила и рота морских пехотинцев, которые должны были открывать ружейный огонь по неприятельским матросам в случае сближения кораблей в бою.

Модель Ройял Джорджа
Модель «Ройял Джорджа»

Существенная часть моряков в те времена попадала на борт против своей воли — на берегу орудовали специальные вербовочные отряды (press-gangs), которые хватали незадачливых выпивох, запоздалых прохожих и тому подобную публику и волокли на корабли, где несчастных быстро записывали на Королевский флот. Впрочем, даже добровольная запись моряка на корабль не гарантировала, что в будущем он, пресытившись всеми «прелестями» службы, не убежит на берег при первой же оказии. Поэтому, во избежание дезертирства, сходить на берег (особенно накануне отправки) разрешалось лишь офицерам.

В этом случае семьи моряков и прочие провожающие сами поднимались на борт, чтобы проститься с ними, так что в означенный день на борту корабля находились ещё примерно три с половиной сотни гражданских, в основном — женщины и дети, прибывшие на шлюпках из Портсмута. Прибавим эту цифру к уже имеющимся 820 и получим около 1200 человек. Сколько суммарно весят 1200 человек? Явно немало.

Ройял Джордж, резьба по моржовому клыку
«Ройял Джордж», резьба по моржовому клыку

Грозный военный корабль напоминал плавучий базар — на его забитых до отказа палубах веселились, пили, обнимались на прощание; торгаши продавали безделушки, а проститутки — любовь. В этой атмосфере большого карнавала незаметно наступило утро 29 августа, в 7:20 морпехи сыграли общий сбор, а плотник и его помощники опустились на деревянной платформе вдоль правого борта — менять кран. Чтобы обеспечить лучший бортовой крен, приняли решение выкатить орудия левого борта в боевое положение, что и было сделано. Однако, судя по всему, на технику безопасности просто забили, поскольку внезапно выяснилось, что проверить её некому — старший канонир в обход приказа удрал на берег, в Портсмут, да не один, а в компании штурмана и боцмана.

Казалось бы — ну что такого? Открыли порты, выкатили пушки, погода хорошая, до воды — ещё около фута, сантиметров 30, если по‑нашему.

Не зальёт!

Но если бы штурман, боцман и канонир пребывали на посту вместо того, чтобы кутить на берегу, они с высоты своего опыта объяснили бы матросам, что двойной прилив — обычное для Спитхеда дело даже при хорошей погоде. Вода стала заплёскиваться в порты.

Спитхед
Спитхед

К десяти утра трюм и нижнюю палубу уже основательно залило.

Казалось бы — и так уже хорош, амба. Но примерно в то же время, как вода потихоньку заливала трюм по левому борту, к борту правому подошёл кораблик, доставивший бочки с ромом, из которого делали грог, выдаваемый матросам в качестве ежедневной нормы. Моряки на радостях принялись грузить бочки на корабль, из-за чего весь его баланс окончательно полетел к Дэйви Джонсу, — «Жора» начал медленно оседать в воду.

Мы помянем эти волны, если мы придём домой…

Первым неладное заметил плотник, занимавшийся заменой крана, — он работал у самого борта и видел, что подводная часть корабля справа чересчур выпирает над водой. Быстро поднявшись на борт, плотник бросился на шканцы, где вступил в отчаянную перепалку с лейтенантом Холлингсбери, который в запале проорал, что если плотник такой умный, то пусть сам и командует кораблём.

Поняв, что с дураком говорить бесполезно, плотник — нарушив субординацию — бросился к капитану Уэгхорну. На протяжение всего этого времени вода продолжала заливать нижние палубы корабля. Когда плотник наконец добрался до капитана, тот приказал матросам срочно спускаться вниз и выровнять корабль. Десятки человек одновременно бросились исполнять приказ, только усугубив толчею и ещё сильнее сместив центр тяжести.

Это была последняя капля — стопушечный красавец начал заваливаться на левый борт.

Начало конца для Ройял Джорджа
Начало конца для «Ройял Джорджа»

Паника охватила сбившуюся на палубах людскую массу — столь беззаботную ещё какие-то минуты назад. Проблема была и в том, что в указанное время умение плавать отнюдь не являлось необходимым качеством матроса — более того, как уже было сказано, многие из них вообще не хотели быть моряками. Офицеры — кто поумнее — сбрасывали свою тяжёлую, расшитую галунами и прочими украшательствами униформу, прежде чем сигануть в воду.

Другим же отсутствие такой предусмотрительности могло пойти на пользу — лейтенант по фамилии Дарем, которому повезло спастись, впоследствии рассказывал, как запаниковавший морпех вцепился в него мёртвой хваткой и, без сомнения, утянул бы на дно, если бы офицер ценой больших усилий не сумел выскользнуть из своего сюртука и отплыть подальше. Спустя несколько дней тело несчастного морского пехотинца всплыло на поверхность и было обнаружено — он по-прежнему сжимал в руках лейтенантский сюртук.

Дарем указывал, что аналогичным образом утонуло немало людей: «Люди хватались друг за друга по 30 или 40 человек за раз и утягивали друг друга на дно».

Титаник XVIII века: как погиб британский корабль Ройял Джордж

Контр-адмирала Кемпенфельта никто не видел — судя по всему, он так и не вышел из своей каюты. Спал ли он, свалился ли с сердечным приступом или просто оказался погребён под упавшей мебелью — никто не знает. Сгинул вместе с кораблём и штурман, который успел вернуться на борт, но уже не нашёл времени и возможности исправить собственную халатность — может, чувство стыда не позволило ему искать спасения. Погиб и главный плотник, который вместе с помощниками и группой моряков до последнего пытался выровнять крен: когда вода с новой силой хлынула через порты, они встретили смерть первыми, прямо там — на нижних палубах.

Финальный акт драмы разыгрался за какие-то несколько минут. Подоспевшие с берега и со стоявших поблизости кораблей шлюпки успели спасти из воды около трёхсот выживших — из почти 1200 человек. Среди них был маленький мальчик, отчаянно цеплявшийся за живую овцу, которая, повинуясь инстинкту, сумела выплыть. Шок от происходящего был настолько силён, что мальчик не смог вспомнить собственное имя, и в честь своего повторного рождения получил от спасителей имя Джон Лэмб (от lamb — ягнёнок).

Тонущий Ройял Джордж
Тонущий «Ройял Джордж»

Собирались на советы все большие эполеты

Масштаб трагедии оказался невиданным, и было совершенно ясно, что кто-то должен понести за неё ответственность. Портсмут и окрестности погрузились в скорбь. Корабельный хирург, которому тоже посчастливилось спастись, писал: «Портсмут и Госпорт пребывали в смятении. Практически каждый потерял кого-то близкого, своего друга или знакомого. Каждый час на берег море выносило трупы. Каждый час раздавался колокольный звон и длинная процессия растекалась по улицам».

Когда началось официальное расследование, Адмиралтейство, которое и так находилось под давлением кабинета и парламента, начало искать способ «отмазать» своих, в частности — Уэгхорна. Не то чтобы его сильно любили, но здесь в полный рост встал вопрос престижа. Открыто расписаться в некомпетентности высшего командного состава, по собственной халатности «проэтосамившего» стопушечный корабль и косвенно виновного в гибели свыше 800 человек, — такая себе перспектива. А кого тогда назначать командовать флотом и где гарантия, что это не окажутся такие же дураки?

Как таким людям доверять и, главное — за что вообще им платить жалование?

В итоге почтенные адмиралы посовещались и пришли к выводу, что во всём виновата… администрация верфи. Которая к тому же состояла преимущественно из гражданских лиц. Двое из тринадцати опрошенных свидетелей подтвердили, что часть древесины из ремонтных материалов корабля была гнилой, а один пушкарь даже сообщил, что якобы слышал какой-то глухой треск в момент, когда линкор накренился.

Как всегда, во всём были виноваты тыловые крысы, иного и ждать не приходилось. Но тогда, следуя данной логике, возник вопрос — а как вообще корабль, который перед отправкой в поход проверяли на наличие проблем и ремонтировали, допустили до активной службы? Тут уж либо распил ремонтных средств, либо прямой подлог — третьего не дано. Впрочем, козлов отпущения уже нашли, а на остальное было плевать. Уэгхорну вернули шпагу и командование, а Холлингсбери, спорившего с главным плотником, ещё и повысили до капитана, отдав ему под командование собственный корабль.

Торчащие из воды мачты
Торчащие из воды мачты

Любопытно, что спустя несколько месяцев после трагедии появился план по поднятию корабля со дна: благо там было не так уж глубоко — мачты «Ройял Джордж» торчали из воды, словно в немом протесте против случившегося безобразия. Однако теперь уже заартачились «тыловики» из адмиралтейского совета — те самые «козлы», в ведении которых находились верфи и материальное обеспечение.

Дескать, раз вы так с нами, то вот вам дуля в нос! Поднимайте сами как хотите, а мы палец о палец не ударим.

В итоге некогда грозный гигант так и остался тихо гнить на дне, пока, уже в конце 1830-х годов, с него не подняли пушки, которые затем переплавили на памятник Нельсону на Трафальгарской площади.

Затонувший Ройял Джордж
Затонувший «Ройял Джордж»

В конце концов, эпоха парусников уходила — на дворе стояли новые времена.

Мнение редакции не всегда совпадает с мнением автора.
Увидеть Пентагон и умереть

Согласно распространённому мифу американцы никогда не воевали на своей территории. На самом деле — воевали, да ещё как.

36K
38
15
362
«И полилось на асфальт красное вино марки 11 сентября…»

Сегодня 11 сентября в массовом сознании — день атаки на американские башни-близнецы. Но кровавый ореол эта дата приобрела почти за 30 лет до трагических событий 2001 года.

34K
42
17
170
Как Англия и Франция захватывали Камчатку
…или о важности знания географии

Мы говорим: Крымская война, думаем, конечно: Чёрное море. А ведь англо-французская коалиция тогда покушалась и на другой полуостров империи, но чуточку дальше — Камчатку.

24K
40
13
136
Как джентльмены спалили Вашингтон
Самое учтивое и аккуратное сожжение вражеской столицы в истории

В то время, когда Великая армия Наполеона бодро маршировала на Москву, а потом с печалью брела обратно по русским снегам, на американском континенте шла своя атмосферная война.

33K
51
15
84
Ракеты для ракетного кризиса

В эти дни мир отмечает 55-летнюю годовщину событий, едва не ставших началом Третьей, уже ядерной, мировой войны — кризиса, известного в нашей стране как Карибский, а в США — как «Кубинский ракетный». Здоровой ядерной вишенкой на торте была ракетная дивизия с ракетами средней дальности (БРСД), способными поразить цели на большей части территории США.

23K
29
9
148
Загадки Мальтийского Ордена

Госпитальеры — самый древний и влиятельный из рыцарских орденов. Они продолжают существовать и по сей день под именем Суверенного иерусалимского военно-монашеского ордена госпитальеров им. Святого Иоанна, Родоса и Мальты. Каждое слово в названии Ордена — небольшая головоломка.

20K
14
6
22
Remember, remember the fifth of November!

Даже те, кто никогда не слышал имени Гая Фокса, наверняка видели его маски, ставшие популярными благодаря комиксу и фильму «V — значит вендетта». Будучи, как и положено английскому дворянину того времени, ярым монархистом, реальный Гай Фокс стал символом революционера-анархиста. И ключевой фигурой заговора против монарха.

13K
28
5
218
1917: Незнакомая революция

Грянул залп крейсера «Аврора», и красные с белыми бросились убивать друг друга… Ага, три раза. Начнём с того, что выстрел «Авроры» не был сигналом к восстанию. Захват Зимнего происходил иначе, чем его изображает политический лубок, и вообще всё было «немного не так».

38K
65
35
484
Как Фрэнсис Дрейк угробил Английскую армаду

Любой двоечник хоть что-то, да слышал об испанской «Непобедимой армаде» и её печальной судьбе. Куда менее известна другая армада с не менее тяжкой долей — английская. А ведь возглавлял её не юнга и не похмельный боцман, а Фрэнсис Дрейк собственной персоной.

25K
39
17
359
Правда ли? Эсэсовцы массово воевали во французском Иностранном легионе

Французский Иностранный легион имел германский акцент с первых дней: король Луи-Филипп создал его в 1831 году из наёмных немецких и швейцарских полков. Непростое, но массовое присутствие немцев в Легионе продлилось полтора века — его не прекратили ни мировые войны, ни взаимная ненависть французов и немцев.

276K
101
20
336
Азербайджанский эксперт — о войне и мире в Нагорном Карабахе

Сегодня президент Азербайджана Ильхам Алиев написал в Твиттере о взятии под контроль города Джебраил (Мехакаван) и нескольких сел, прилегающих к Нагорному Карабаху. Армянская сторона не подтверждает это заявление и сообщает о гибели мирных жителей под обстрелами в городах Шуша и Степанакерт.

133K
49
124
132
Зенитная самоходка «Деривация»: отличная новинка — или полный провал?

В последние годы российский ВПК показал большое количество новых образцов военной техники. Многие из них вызывают критику — и часто справедливую. Но порой ругают проекты, которые этого не заслуживают. Один из подобных примеров — новая ЗСУ «Деривация». Давайте разберёмся подробно.

202K
69
90
114
Чёрные и белые мифы о ленд-лизе: в трёх соснах

Вторая мировая война — и ленд-лиз. А можно ли было вообще без него? Здесь не будет срывания покровов и погружения в нюансы, но большинство спорщиков о ленд-лизе обычно блуждают именно в этих трёх соснах.

116K
146
445
884
Поездка в Тихий Холм. История одной командировки
Игра WARHEAD.SU

Странная командировка в маленький городок, который не найти даже на карте. Смутное ощущение тревоги от встречи с Тихим Холмом перерастает в настоящий ужас, когда становится понятно — этот город вовсе не то, чем кажется.

7.8K
26
27
88
Как фантаст Хайнлайн боролся с американскими военными: «последние дни США»

Мечтаете о крахе США? А вот фантаст Роберт Хайнлайн дал детальный прогноз о конце Соединённых Штатов ещё в далёком 1946 году. Что сбылось из его предсказаний, а что нет — в нашей статье.

115K
80
76
209
Тест: а что там у союзников?

Мы привычно презираем невежественных иностранцев, ничего не знающих про битву за Сталинград или Курскую дугу. Но намного ли мы сами лучше их? Конечно, никто не сомневается, что читатели хорошо знают ход войны на советско-германском фронте — а как насчёт того, что в это же время происходило у наших союзников по антигитлеровской коалиции?

58K
33
45
260
Консоль Sega Mega Drive: ежи, комиксы и вертолёты

Каждому поколению — свои игры. Те, кто родились в 80-е, всегда будут считать знаковыми для себя игрушки с консолей «Денди» и, конечно, Sega Mega Drive. Именно о последней мы сегодня и будем вспоминать.

80K
35
38
48
Новый рекорд дальности стрельбы: из пистолета на два километра (видео)

Два километра — солидная дистанция даже для снайперской винтовки. Но американец Виктор Авила сумел первым же выстрелом поразить мишень, находящуюся на расстоянии 1838 метров… из пистолета!

6.5K
31
19
330
10 «школьных» заблуждений о русской военной истории

На Куликовом поле не было пехоты, стрельцы не воевали в красном, Карл XII не нападал на Россию!

375K
152
100
897
Правда ли? Эсэсовцы массово воевали во французском Иностранном легионе

Французский Иностранный легион имел германский акцент с первых дней: король Луи-Филипп создал его в 1831 году из наёмных немецких и швейцарских полков. Непростое, но массовое присутствие немцев в Легионе продлилось полтора века — его не прекратили ни мировые войны, ни взаимная ненависть французов и немцев.

276K
101
20
336
Азербайджанский эксперт — о войне и мире в Нагорном Карабахе

Сегодня президент Азербайджана Ильхам Алиев написал в Твиттере о взятии под контроль города Джебраил (Мехакаван) и нескольких сел, прилегающих к Нагорному Карабаху. Армянская сторона не подтверждает это заявление и сообщает о гибели мирных жителей под обстрелами в городах Шуша и Степанакерт.

133K
49
124
132
Зенитная самоходка «Деривация»: отличная новинка — или полный провал?

В последние годы российский ВПК показал большое количество новых образцов военной техники. Многие из них вызывают критику — и часто справедливую. Но порой ругают проекты, которые этого не заслуживают. Один из подобных примеров — новая ЗСУ «Деривация». Давайте разберёмся подробно.

202K
69
90
114
Как начинают войны: ликбез

Чтобы пересчитать все горячие точки планеты в 2017, вам не хватит пальцев обеих рук. В 2016 году в них погибло более 130 тысяч человек, что значительно меньше, чем в 2014, но примерно столько же, сколько в 2015. Хотя официально ни одной войны сейчас не идёт. Война вообще-то запрещена.

222K
73
12
274
Плавучие ветераны Второй мировой: самые старые действующие военные корабли

Вторая мировая была настолько давно, что корабли, принимавшие в ней участие, уже давно превратились в плавучие музеи. Но не все! Некоторые всё ещё стоят в строю и гордо несут флаги своих стран. Мы собрали для вас подборку самых интересных кораблей-ветеранов.

170K
45
14
81
Чёрные и белые мифы о ленд-лизе: в трёх соснах

Вторая мировая война — и ленд-лиз. А можно ли было вообще без него? Здесь не будет срывания покровов и погружения в нюансы, но большинство спорщиков о ленд-лизе обычно блуждают именно в этих трёх соснах.

116K
146
445
884
Острее бритвы: как правильно точить ножи

Пришли на шашлыки, а тупой «дедушкин» ножик не режет мясо? Вовремя затачивать надо было! Чтобы вы больше не попали впросак в такой ситуации — наша статья о том, как же правильно «лечить» затупившиеся клинки.

145K
80
59
467
Взгляд Запада: каким видели советский спецназ в Афганистане

Советского спецназа на Западе очень боялись — и заслуженно. О наших бойцах писали в зарубежной прессе, рассказывали душманы. За Spetsnaz пристально следили за океаном. О подвигах бойцов в Афганистане ходило много легенд. Какие из них правда? Сейчас расскажем.

137K
105
27
869
WARBLOGS